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La LEGIN en KOSOVO: Como siempre, los


primeros
Por Foro de Cultura de Defensa

Soy valiente y leal legionario,


soy soldado de brava Legin.
Pesa en mi alma doliente calvario
que en el fuego busca redencin!
Mi divisa, no conoce el miedo,
mi destino, tan slo es sufrir;
mi bandera, luchar con denuedo
hasta conseguir vencer o morir.
Legionario, legionario
que te entregas a luchar
y al azar dejas tu suerte,
pues tu vida es un azar
Legionario, legionario
de bravura sin igual,
si en la guerra hallas la muerte
tendrs siempre por sudario,
legionario,
la Bandera Nacional.
Legionarios a morir!
Legionarios a luchar!
Somos hroes incgnitos todos,
nadie aspire a saber quin soy yo.
Mil tragedias de diversos modos
el correr de la vida form!
Cada uno ser lo que quiera,
nada importa su vida anterior,
pero juntos formamos Bandera
que da a La Legin el ms alto honor.

Una misin humanitaria pero con un componente importante de seguridad para restituir a la
normalidad la vida de los kosovares, as defina el jefe del contingente espaol, el Coronel
Vicente Daz de Villegas, el cometido de la AGT Valenzuela.

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El Consejo de Ministros autorizaba el 26 de Febrero de 1999 la participacin de un contingente


de entidad mxima 1.200 efectivos en la Operacin Joint Guardian, para el despliegue de una
fuerza terrestre que permitiera la puesta en prctica de un posible acuerdo de paz para Kosovo.
Las condiciones para desplegar esa fuerza multinacional no se produjeron hasta tres meses
despus.
La misin es difcil y exigir toda vuestra experiencia, entrega y esfuerzo General del Ejrcito
del Aire Santiago Valderas Caestro, JEMAD. Despedida de la Agrupacin en la sede
almeriense de la BRILEG, 21 de Junio de 1999).
La participacin espaola en KFOR se materializ mediante la contribucin a los Cuarteles
Generales de KFOR y de la Brigada Multinacional Oeste, y la aportacin de una Unidad tipo
GRUPO TCTICO (un Batalln de Infantera reforzado), una Compaa de Ingenieros, un Ncleo
de Operaciones Especiales, una Seccin de Polica Militar, un Equipo de Cooperacin CvicoMilitar y otras pequeas Unidades integradas en las correspondientes multinacionales. Para el
apoyo de las unidades integradas en KFOR, Espaa mantuvo bajo mando y control nacional un
Elemento de Apoyo Logstico Nacional (KNSE), desplegado en Petrovec1[1] (Macedonia), con el
grueso de la fuerza desplegado en Kosovo, concretamente en ISTOK (en esta localidad y su
zona circundante -donde antes de la guerra vivan 65.000 personas- residan en ese momento
unos 500 vecinos, aunque el goteo de refugiados albanokosovares que regresaban aumentaba
cada da). En un principio se pens asignar al contingente espaol la comarca de Klina, por ser
uno de los principales nudos de comunicaciones de Kosovo. El rea tendra un gran valor si
estuviramos inmersos en una guerra convencional. Pero no es el caso. En esta misin de paz lo
importante es el control de la poblacin en la comarca de Istok, lo que supone una gran
responsabilidad para las tropas espaolas porque, no lo olvidemos, es la nica zona del sector
italiano que tiene frontera con Serbia (Col. Daz de Villegas).

[1] Y un destacamento del mismo en Katlanovo, a siete kilmetros de Petrovec.

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Varias unidades hispanas contribuyeron a ese primer contingente espaol, siendo la ms


numerosa y el ncleo de la KSPAGT la Brigada de la Legin (BRILEG) Rey Alfonso XIII que
aport la Agrupacin Tctica en base a un Batalln de la VII Bandera del III Tercio Don Juan de
Austria (670 militares2[2]), la Unidad de Ingenieros en base a la compaa de Zapadores de la
Legin3[3] y una unidad de la Bandera de Operaciones Especiales de la Legin (21 Boinas
Verdes que, repartidos en dos Patrullas, se ubicaran en Banja): Desde el da 10 de Marzo, el
GT Valenzuela comenz a formarse y a adiestrarse en la Base legionaria lvarez de
Sotomayor en Viator (Almera). Mientras tanto las unidades del Grupo Tctico se fueron
concentrando, sometidas a un intenso programa de adiestramiento, con la incertidumbre sobre el
momento de la partida, estando en permanente estado de disponibilidad para desplegar en
cuanto las negociaciones tuviesen xito y se diese la orden. Esto supuso largas jornadas de
instruccin, fines de semana sin posibilidad de alejarse de Almera, aceleracin de todos los
preparativos. Para los legionarios, la misin comenz mucho antes del propio despliegue en la
Zona de Operaciones. Adems del Grupo Tctico, otras unidades legionarias quedaron

2[2] Elas Corral Sez, legionario de primera y conductor de BMR, adscrito al pelotn de misiles contracarro Miln, se enter de que deba marcharse a Kosovo cinco das antes de que zarpara el barco desde
el puerto de Almera. A l no le corresponda venir, ya que no perteneca a la VII Bandera de la Legin
sino a la VIII, pero a ltima hora lo reclamaron porque haba plazas vacantes. La verdad es que me
alegr, porque la mxima ilusin de cualquier miembro de la Legin es participar en una misin como
sta.
3[3] La Ca. de Zapadores (67 efectivos) quedara ubicada en Vitomirica, cerca de Klina, en las mismas
instalaciones que ocupaba el Batalln de Ingenieros italiano. La Unidad estaba compuesta por un equipo
de reconocimiento, una seccin mecanizada de zapadores, un pelotn de mquinas, una seccin de
apoyo y un equipo de tcnicos especialistas en la desactivacin de explosivos: El mayor esfuerzo del
Equipo TEDAX se centra en los artilugios trampeados que, por regla general, fueron colocados por los
serbios en sus propias casas y comercios o en las de los albano-kosovares para evitar que fueran
ocupados por los refugiados a su regreso. () Los artefactos que hemos localizado y desactivado son
bastante rudimentarios. Resulta ms sencillo neutralizar estos artefactos porque suelen ser elctricos.
Estn compuestos por tres elementos bsicos: Batera, dispositivo de iniciacin y el explosivo en s. Eso
significa que cortar el cable de la batera es suficiente para neutralizarlo. Si fuera electrnico, el empleo
de la tijera sera intil, porque el artilugio se activara igualmente mediante un rel y, finalmente,
explotara. Sobre todas estas clases de artefactos de fabricacin casera tenemos suficientes referencias.
En realidad, se trata de material empleado habitualmente por la mafia albanesa para intimidar a sus
vctimas (Sargento TEDAX Enrique Fuentes, En Jos Luis Expsito: Tranquilidad y Pulso de Hierro.
Revista Espaola de Defensa No 139, Septiembre de 1999, pginas 65 y 66).

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encuadradas en el contingente espaol que iba a desplegar en Kosovo. La Compaa de
Zapadores de la Brigada de La Legin se integrara en el regimiento de Ingenieros Multinacional
de Apoyo a la MNB W y una unidad de la, hoy tristemente disuelta, Bandera de operaciones
Especiales de La Legin (XIX BOEL Maderal Oleaga) haca lo propio en una unidad de fuerzas
especiales combinada con italianos y portugueses. En cualquier caso, ambas unidades
colaboraron estrechamente con el Grupo Tctico en la realizacin de sus misiones, sobre todo
en lo que se refiere al desminado4[4]. A ellos haba que sumar el Elemento Nacional de Apoyo
Logstico (NSE), situado en Petrovec, junto al aeropuerto de Skopje (Macedonia)5[5] y 15
Guardias Civiles (adems, en el HQ Multinacional de Pec trabajaban 36 oficiales y suboficiales
espaoles, en su mayora pertenecientes al IV Tercio Alejandro Farnesio), as como seis
Controladores Areos Tcticos. En total, 1.174 efectivos.
Espaa confa en la Legin para las misiones internacionales. Un orgullo que se tiene que
demostrar en tierras kosovares y recordar tambin que detrs de vosotros hay unas unidades,
otros compaeros, que os apoyan en vuestro trabajo. Vais a una tierra donde el odio y el
fanatismo religioso ha llevado a la desolacin, la guerra y la muerte (general Jefe de la Fuerza
de Accin Rpida: Despedida al grueso del contingente espaol en el puerto de Almera).

"La historia de La Legin est hecha a la vez de grandes gestas, protagonizadas por hroes y
por el cumplimiento del deber diario protagonizado por todos. Cuando se nos design como
ncleo principal y base del Batalln espaol en Kosovo, no pudimos ocultar el inmenso orgullo
que sentimos al darnos la oportunidad de tener un pequeo apartado en esa historia, al tiempo
que era evidente el reto tan importante que tenamos ante nosotros: abrir una misin en tierras
extraas y azotadas por la crueldad y el odio intertnico, en un pas sumido en la peor guerra
que pueda existir, la interna, la del vecino contra el vecino, por el simple hecho de no pensar

4[4] Fernando Melero y Claudio. Revista La Legin No 508 (2009), pgina 3.


5[5] El KNSE (333 efectivos), compuesto por las unidades logsticas AALOG 21 de Sevilla y UALOG XXII
de Granada, as como por el equipo mdico del EMAT de Zaragoza, permanecera en ZO nicamente
cuatro meses, siendo relevados en Noviembre. De este Escaln Logstico dependa en buena medida la
efectividad del contingente. En Petrovec quedara basado: El Puesto de Mando Logstico, la Plana Mayor
y de Servicios, la terminal area y el centro de suministros y distribucin del material.

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igual o tener otra religin. La Legin no est acostumbrada a ver a nadie por delante (salvo el
enemigo, claro), y ahora iba a ser igual. Comenzamos las fases de preparacin, organizacin,
adiestramiento y concentracin con un convencimiento total de que cada ejercicio, cada terica,
cada conocimiento nuevo adquirido era de una importancia vital, que poda ser empleado en una
situacin real, quizs lmite, y a muy corto plazo. Fueron das duros. El esfuerzo, la fatiga, el fro,
la incertidumbre no eran sino elementos que cohesionaban ms y ms a la unidad que, por
decirlo de alguna manera, se la vea crecer da a da, tanto en el aspecto operativo como en el
moral, todo ello envuelto en ese espritu legionario de predisposicin y disponibilidad, tan
evidente como difcil de explicar.
Desde el puerto de Almera, con la emocin de las despedidas, dejamos atrs a nuestros seres
queridos, a nuestros compaeros, a nuestra Patria. En todos mis aos de vida legionaria, nunca,
nunca haban sonado las estrofas del Novio de la Muerte de esa manera y desde entonces
puedo afirmar que es mentira que los hombres no lloran y que es muy hermoso el poder
comprobar que a pesar del tiempo transcurrido, de los aos, todava nos queda capacidad para
emocionarnos (Tcol. Garca Valn)
Las unidades espaolas integradas en KFOR I zarparon el 22 de Junio de los puertos de Almera
y Valencia a bordo de los buques de desembarco anfibio del Grupo Delta Galicia, Aragn,
Pizarro y Hernn Corts6[6], con ms de 100 vehculos y equipos (84 BMR, con 12 morteros
montados, dos lanzamisiles TOW de alcance medio, diez lanzadores de misiles Milan de corto
alcance, dos lanzagranadas LAG-40, 64 ametralladoras pesadas y 29 ligeras; 60 camiones y 40
todoterrenos) llegando a Tesalnica (Grecia) algunos das despus, aunque desde el da 19 un
equipo de reconocimiento (65 personas al mando del propio Col. Vicente Daz de Villegas y
Herrera, quien tambin ocupara el puesto de Segundo Jefe de la Brigada Multinacional Oeste)
haba llegado en Hrcules a Kosovo para ir preparando la llegada del grueso y recabar la
informacin que permitiera realizar una entrada en zona de operaciones lo ms segura y eficaz
posible.

6[6] De regreso a Espaa, los buques haran escala en Durrs para embarcar parte del material y del
contingente que levant el campamento de refugiados de Hamallaj).

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Otra pgina de la gloriosa Historia de la Legin comenzaba a escribirse7[7], comentaba el


capitn Fernando Melero y Claudio, integrado en el Equipo CIMIC del Grupo Tctico.
Desde el puerto de Salnica las unidades espaolas hicieron un despliegue ejemplar hasta sus
emplazamientos dentro de Kosovo. Lo ms complicado de ese viaje no fueron las horas
intempestivas para no colapsar las carreteras de Grecia y Macedonia, ni los puentes y las
carreteras de Kosovo destruidas, sino el peligro de que hubiera minas o algn elemento hostil,
serbio o del UK (el Ejrcito de Liberacin de Kosovo), se hubiera autonombrado autoridad
de paso y circulacin. Vais a correr riesgos en la zona, sobre todo por minas y trampas
instaladas en diferentes sitios, elementos incontrolados y francotiradores y, cmo no, los riesgos
de la propia red viaria, que ha quedado en muy malas condiciones Inconvenientes que habr
que superar para asegurar el mantenimiento de los derechos humanos y el regreso de los
refugiados (Coronel Daz de Villegas). La operacin fue meticulosamente planeada y ejecutada
y tras dos intensas jornadas de continuos rodeos, reconocimientos y bsqueda de desvos
seguros, las unidades espaolas se aposentaron en sus correspondientes campamentos.
Para el general Mauro del Vecchio, jefe de la brigada en la que se integran los soldados
espaoles, su llegada constituye un alivio. Los militares a sus rdenes, que hasta la llegada de
los legionarios sumaban 2.800 (menos de la mitad de los previstos8[8]), se haban mostrado
insuficientes para cubrir un rea de responsabilidad que abarca la quinta parte de la provincia y,
sobre todo, impotentes para frenar las amenazas y actos de violencia contra la minora serbia
que todava no ha tomado el camino del exilio: Hemos llegado en el momento oportuno.
Obviamente, y no es una opinin exclusivamente ma, no existe la fuerza necesaria para
garantizar, uno a uno, la proteccin de todos los individuos, pero dentro de nuestras
posibilidades estamos desarrollando una labor muy importante. Nada ms poner el pie en
Kosovo nos pusimos a trabajar, incluso mientras nos instalbamos, cosa que no ha ocurrido en
otros casos. Es cierto que siguen producindose incidentes en nuestra rea, como en el resto de
la regin, sin embargo, han disminuido gracias a la presencia de las tropas espaola. Tambin
se desarrolla a buen ritmo la desmilitarizacin del UK, aunque nos gustara que fuera ms
sistemtica. La gente ya no va uniformada [9] y armada por las calles (Coronel Daz de Villegas:
Debemos Reescribir la Historia de esta Regin. Revista Espaola de Defensa, JulioAgosto de 1999, pgina 109[10]).

7[7] Revista Fuerzas de Defensa y Seguridad (Septiembre de 2009).


8[8] La Brigada Multinacional Oeste deba (tericamente) estar compuesta por 5.250 efectivos italianos y
300 portugueses, a los que ahora se unan los espaoles.
9[10] Una de las muchas misiones que desarroll el GT Valenzuela fue la de verificar la total retirada
del Ejrcito y Polica yugoslava, esta ltima en cualquiera de sus formas. Con este fin, y como
consecuencia de la deteccin de patrullas serbias de carcter paramilitar (con las que se lleg al
intercambio de disparos en la zona de Mokra Gora, a unos 4 km. al norte de Istok donde se ubicaba el
puesto de mando del Grupo Tctico), el da 1 de Agosto se llev a cabo una operacin de helitransporte.
Dicha accin fue seguida de un reconocimiento de los principales senderos y caminos de la zona. La
zona peinada estaba muy prxima -en su origen- a la frontera con Serbia, con una altitud media de 1.250
m., muy compartimentada y escarpada (y cubierta por una imponente masa de altos pinos y, el fondo de
los valles, estaba horadado por el efecto de las lluvias, dejando a la vista grandes piedras). Se le asign
la misin a la 1 Compaa de Fusileros, que se organiz en tres patrullas, una al mando del Tte. Romero,
progresando al este, otra bajo las rdenes del Tte. Alonso de Livana al oeste y, otra al mando del Sgto.

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El Tcol. Garca Valn recordaba


http://www.amigosdeltercertercio.com):

as

esta

entrada

en

Kosovo

(fuente:

Una vez llegados al puerto de Tesalnica y desembarcada la unidad se articularon las diferentes
columnas y se inici la marcha hacia la Zona de Reunin, en Katlanovo cerca de Skopje
(FYROM). Alcanzada sta y tras un breve descanso proseguimos la marcha hasta que
atravesamos la frontera de General Jankovic, ya en Kosovo. A partir de ese momento fueron
desfilando delante de nuestros ojos todos aquellos lugares que conocamos de antemano, del
estudio de mapas y conferencias antes de salir de Espaa. El largo desfiladero de entrada, los
tneles en la carretera, los puentes, las cunetas minadas en todas las vas de acceso, las
elevaciones del terreno y sobre todo, la destruccin.
Largas columnas de humo sealaban los lugares donde antes coexistieron personas. La
destruccin era total en casi todo el paisaje y a esto se una el deambular de mucha gente, sin
casa, sin destino fijo, y todava con las huellas del sufrimiento y del horror reflejadas en sus
rostros, que se volvan a nuestro paso con expresin de agradecimiento en sus saludos y gritos
de KFOR, NATO! Todos contestbamos a estas pobres gentes conscientes del trabajo que nos
Caldern marchando por el intervalo. En esta ltima se situ el Capitn Carreras, Jefe de la Compaa,
actuando como puesto de mando (PC) mvil de la operacin. Con unas condiciones meteorolgicas
inmejorables se parti del helipuerto de Rakos, sede del destacamento de la Compaa, a bordo de un
helicptero de transporte pesado CH47 Chinook. Como zona desembarco fue elegido un collado a un
kilmetro al norte del vrtice Stropacka (1.589 m.). Una vez all y tras un ordenado y rpido desembarco,
las patrullas iniciaron el reconocimiento a lo largo de los tres ejes de progresin marcados en direccin
norte-sur. Una lnea de coordinacin fue establecida para mejorar el control y la coordinacin del avance
de las patrullas. Una vez articulados los tres grupos, se inici el avance simultneo por los ejes. Dicho
avance fue lento, debido, primero, al alto grado de atencin y cuidado que se pona en l, dada la
probabilidad de encuentro con patrullas provenientes del otro lado de la frontera o cualquier tipo de
trampa que hubieran podido colocar, y segundo, lo abrupto del terreno que forzaba a ralentizar la marcha
y prestar especial atencin a donde se ponan los pies. Los puntos finales fueron distintos para las tres
patrullas, siendo stos, pequeas aldeas al pie de la montaa. En ellos aguardaban los BMR de la
Seccin de apoyo que trasladaron a las patrullas al destacamento de Rakos, donde les esperaba un
merecido descanso a unos y una imprescindible guardia a otros.

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esperaba. El paso por la capital, Prstina, nos hizo ver el grado de destruccin en una ciudad
importante y de cmo iban confluyendo hacia ella un sinfn de tractores con remolque donde se
apiaban familias enteras con las pertenencias que haban podido salvar de la represin de das
anteriores.
Despus de atravesar Klina (impresionantes los destrozos en puentes y carros de combate
serbios), nos dirigimos hacia Istok, capital de la Opstina/Komuna (provincia) del mismo nombre,
muy cerca de la frontera administrativa con Serbia, de unos 35.000 habitantes (el total de la
Komuna) y que rene unos condicionantes socio-polticos que le diferencian del resto de Kosovo.
Patria chica de Ibrahim Rugova y feudo del LDK (85% de votantes antes de la guerra), sufri una
represin brutal por parte de los paramilitares serbios del tristemente clebre Arkan que
estableci aqu su Cuartel General. El grado de destruccin en la Opstina era elevadsimo y el
sufrimiento de sus gentes considerable. Rara era la familia/clan que no haba perdido a nadie en
la guerra.
El contingente espaol (el noveno en cuanto a efectivos aportados a la KFOR) se encuadr en la
Agrupacin Oeste, bajo mando italiano, cuyo Cuartel General se encontraba en la localidad de
Pec. Las fuerzas espaolas desplegaron inicialmente en varias localidades: 670 legionarios
repartidos entre el Cuartel General (ubicado en la antigua serrera de Radusha, en Istok),
Zlokucane (en Zlokucane, por ejemplo, las etnias no se enfrentaron entre s gracias al papel
mediador que ejerce el prroco catlico que dirige la comunidad, confirmaba el Tcol. Garca
Valn), Rakos10[11] y Durakovac, todas en el rea noroeste de Kosovo. 600 kilmetros
cuadrados de territorio kosovar perteneciente a la comuna de Istok. Cuando llegamos aqu,
pudimos comprobar que el control de la zona sera ms rpido y efectivo si ubicbamos las cinco
Compaas de la Bandera en lugares diferentes, explicaba el Teniente Coronel Jos Mara
Garca Valn, jefe del Grupo Tctico. De este modo, en forma romboidal se fueron desplegando
las Compaas: La primera de fusileros en Rakos, la segunda, al oeste de Istok, en Durakovac,
la tercera en Zlokucane11[12].

10[11] En el cuartel de Rakos, ubicado en una antigua escuela (en Zlokucane era una oficina de correos),
no haba telfono. La lejana de la familia era lo que peor llevan los legionarios. Mucho peor que la falta
de comida caliente, electricidad o agua durante los primeros das. El dormir en sacos y en tiendas de
campaa O el retraso en la llegada de las letrinas, que obliga a salir al campo, con el Cetme a cuestas,
para satisfacer las necesidades ms perentorias. En cambio, la distancia era ms dura.
11[12] La 3 Compaa fue encargada de cubrir la zona sur del despliegue del GT, estableciendo el
Puesto de mando en la localidad de Zlokucane. La poblacin existente era predominante de origen
albans, habiendo huido de la zona toda la poblacin serbia antes de la llegada de las fuerzas propias.
Sin embargo, haba algunas minoras (de etnia gitana, bosniaca y albaneses catlicos) que animaron la
misin por los conflictos que su presencia en la zona provocaba. En el contexto fsico y humano antes
descrito, la Compaa se encontr una situacin inestable de posguerra, con un vaco de poder en todas
las instituciones locales, sin polica, con una organizacin guerrillera (UK) campando por sus respetos, y
un gran nivel de destruccin y necesidad entre los habitantes de la zona. Adems, en un principio hubo
que luchar contra las venganzas y resentimientos provocados por la guerra, todo ello agravado por la
gran cantidad de armamento descontrolado existente en la zona. La necesidad deriv en actos de saqueo
y bandidaje. Todos estos factores configuraban un entorno ideal para la actuacin de las mafias
albanesas, que intentaron, sin xito, actuar en la zona espaola.
Como elementos peculiares en la zona cubierta por la 3 Compaa cabe destacar: La presencia de una
poblacin de etnia gitana (poblado de Zac), compuesta por unas 170 personas, con un alto porcentaje
infantil y que se encontraba amenazada por extremistas albaneses que les acusaban de haber

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colaborado con los serbios en la campaa de limpieza tnica realizada en la zona. La existencia de una
amplia poblacin de religin catlica, concentrada en la parte sur de la zona de accin y que tambin
sufri agresiones aisladas por parte de extremistas musulmanes. La ubicacin en la zona de tres ermitas
ortodoxas, permanentemente amenazadas por constituir para los musulmanes albaneses un smbolo del
nacionalismo serbio. La actuacin de bandas organizadas dedicadas al saqueo y la extorsin, cuya
actuacin resultaba especialmente sencilla debido al hbitat rural disperso predominante en el rea. Para
la ejecucin de las misiones de patrullaje y proteccin permanente de puntos sensibles se llevaron a
cabo, entre otras, las siguientes acciones: Establecimiento de check-points. Registros de casas y
confiscacin de armamento; controles ocultos y apostaderos y escolta de autoridades y minoras.
Asimismo, la colaboracin con ONG proporcionndoles apoyos en informacin y medios, el reparto de
ayuda en algunas ocasiones y la asistencia mdico-sanitaria a la poblacin local, fueron actividades
permanentes a lo largo de toda la misin.
La ejecucin de todas las misiones encomendadas anteriormente, conllev un continuo contacto con la
poblacin civil, cuya simpata se ganaron los legionarios gracias a su carcter y generosidad.
Especialmente estrecha fue la relacin con la poblacin gitana de Zac, debido a la continua permanencia
de una patrulla de la Compaa dndoles seguridad. En ms de una ocasin hubo que responder al fuego
de hostigamiento realizado por albanokosovares en busca de venganza. Las 24 horas de presencia en el
poblado convirtieron al mismo en una especie de centro de instruccin, cuyos reclutas eran los
abundantes nios presentes en la aldea, que tras 7 meses, saludaban con el codo hacia atrs, braceaban
con el puo por encima del gorrillo, y hacan orden cerrado a la perfeccin, comentaba el oficial al
mando. Tantos meses de misiones continuas fueron acompaados de gran cantidad de ancdotas,
siendo quizs, la ms destacada, la protagonizada por el Pelotn del Sgto.1 Gracin: ste recibi la
misin de escoltar con su vehculo a un testigo y un acusado a determinada poblacin, para lo cual
deban vadear un ro. En dicho vadeo, el BMR perdi rueda y se hundi. El testigo y el acusado no salan
de su asombro cuando por las troneras del vehculo vean subir el nivel del agua, unindose en la
desgracia y echando una mano a la hora de achicar el agua. Desde ese momento, el vehculo fue
bautizado con el nombre de Titanic.

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Se decidi que la Plana Mayor, con la Compaa de Servicios (4), al mando del Capitn Javier
Menndez, la Compaa de Apoyo (5), con el recordado Pepe Mosquete al frente, la UINT, del
Capitn Viqueira y la Seccin de Transmisiones, al mando del Alfrez Lpez Marn, se
asentaran en la serrera de Istok. La 1 Compaa, a cargo del Capitn Carreras, lo hara,
inicialmente, en la escuela de Rakos, la 2 Compaa, al mando del Capitn Luis Rubio, en la
oficina de correos de Banja y la 3 Compaa, del Capitn Francisco Javier Bartolom, en un
edificio derruido en Zlokucane, gracias a la ayuda proporcionada por el factotum del pueblo, un
cura catlico, Lush Sopi, con el que se establecera un contacto muy estrecho durante toda la
misin. (Naturalmente, con la vuelta progresiva a la normalidad, alguna de las unidades tuvieron
que cambiar de base; la 1a Compaa se traslad a un almacn siempre en Rakos y la 2 lo hizo
a los restos de un hotel en Djurakovac). La unidad de la Guardia Civil se estableca con el resto
del GT en la serrera de Istok, donde tambin se estableca el hospital (Capitn Fernando
Melero).
La llegada de la KFOR I coincidi con el regreso de los albano-kosovares y la huida acelerada de
muchos serbios que vivan en Kosovo y que, normalmente, ocupaban puestos en la
administracin (alcaldes, jueces, etc.). Por ello la primera visin que se encontraron los
componentes de la Valenzuela al llegar fue la de los saqueos y la destruccin de casas e
iglesias serbias. Sobre la marcha hubo que reaccionar para evitar las represalias de la poblacin
albanokosovar que pretenda tomarse la justicia por su mano y hacerse con lo que los serbios
abandonaban. Cientos de casas ardieron una vez robadas y muchas ms no lo hicieron gracias
a la intervencin de la KFOR. El Tcol. Valn comentaba: En este ambiente y con un aspecto de
ciudad fantasma, con la mayora de sus habitantes todava refugiados en las montaas y

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grandes columnas de humo de las casas ardiendo como teas, con cadveres de civiles, policas
serbios, mujeres, con las pocas casas sin destruir trampeadas por los serbios en su retirada, en
ese ambiente de muerte y desolacin, el da 28 de Junio, a las 18 horas, el GT Valenzuela era
recibido por representantes de la 133. Brigada de la UK, que operaba en la zona y entrando
en Istok comenzaba a cumplir su misin". El hecho de que un representante del UK saliera a
recibir al Tcol. Valn, cuando lleg a Istok, al frente de la VII bandera, tras cinco horas de viaje a
travs de Kosovo, constitua un buen presagio en el mantenimiento de dichas relaciones
diplomticas. No lo fue tanto que varias columnas de humo, procedentes de casas de serbios
incendiadas, se elevaran al cielo mientras hacan su entrada en el pueblo los blindados
espaoles.
Lo que ms me ha impresionado es cmo un pas lleno de recursos trata de destruir lo poco que
le queda, se lamentaba Raquel Moreno Gonzlez, alfrez ATS.
La KFOR recibi, entre otras, estas misiones generales:
Frenar las hostilidades de las fuerzas yugoslavas y serbias.
Crear un entorno seguro y garantizar la seguridad pblica.
Desmilitarizacin del Ejrcito de Liberacin de Kosovo y destruccin de armas.
Asistencia en el retorno y reubicacin de las personas desplazadas y refugiadas.
Desminado, asistencia mdica, apoyo en el establecimiento de instituciones civiles.
Especial atencin a asegurar la libertad de movimientos de las etnias, a proporcionar
seguridad a las minoras y a mantener el ambiente de seguridad dentro de su zona de
responsabilidad.
sta no es una operacin de resultados inmediatos. Har falta prudencia y paciencia para
llevarla a cabo (Col. Daz de Villegas).

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Nunca habamos visto tal grado de devastacin, ni siquiera en Bosnia. Pero, curiosamente,
son pocas las instalaciones que presentan signos evidentes de combate, aseguraba Valn. A
m Bosnia me marc mucho. Me ense a ver la vida de otra manera y a valorar lo que tienes.
Pero esto es distinto, comentaba el legionario Juan Lpez Anula. Las referencias a Bosnia son
inevitables: La ltima llamada que el coronel Daz de Villegas recibi antes de salir de Espaa
proceda de Stolac. Le llamaba el teniente Vicente Daz de Villegas, su hijo.
Lo que se encontraron los legionarios fueron ciudades y pueblos fantasmas, con la mayora de
sus habitantes todava refugiados en las montaas, enormes columnas de humo procedentes de
casas quemadas, bien por los serbios en su retirada o por los propios albaneses con la finalidad
de que los serbios, en su caso, no tuviesen a donde regresar, cadveres de civiles y policas
serbios, minoras tnicas amenazadas (si siempre se ha dicho que la represin serbia contra la
poblacin albanesa fue feroz, las posteriores represalias de stos, con seguridad, no fueron
menos horribles). En definitiva, un aspecto desolador. Las condiciones en las que empezaba la
misin eran, pues, muy crticas. Inmediatamente, comenzaron las patrullas y los reconocimientos
de las unidades del Grupo Tctico con la intencin de conocer a la perfeccin las respectivas
Zonas de Accin asignadas y ejercer el control de la zona, ocupando el vaco existente e
impidiendo a los ms extremistas albanokosovares, sobre todo los guerrilleros del UK, poder
hacerse con el dominio de la situacin. Entre los ms destacados de entre ellos cabe citar al
actual lder de la oposicin en Kosovo, Ramush Haradinaj. Era fundamental, desde el primer
momento, dejar bien claro quin detentaba la legalidad en la zona y hacer cumplir lo estipulado
en el Acuerdo Tcnico-Militar, narraba el Cap. Melero. La mayora de las calles -al llegar los
legionarios- se encontraban todava prcticamente vacas y continuamente se vean casas
ardiendo. Con el tiempo se pudo comprobar que a la destruccin provocada por los serbios antes
de abandonar Kosovo haba que aadir la destruccin provocada por los propios kosovares
quemando y destruyendo las casas que pertenecan a los serbios, con la finalidad de que si
stos volvan no tuviesen ninguna casa donde vivir. As nos cuenta el Capitn Luis Rubio, jefe
de la 2 Compaa, su experiencia en la zona: "Cuando al fin llegamos al que iba a ser nuestro
destacamento, ya era de noche. Rpidamente nos dimos cuenta del mucho trabajo por hacer.
Haba que aadir a nuestra tarea de poner un poco de orden en la zona, la de acondicionar la
que se supona iba a ser nuestra casa durante los prximos meses. As, las primeras semanas
fueron muy intensas, no haba tiempo para nada, cuando no se estaba de misin, ya sea de
guardia, de patrulla o montando un check-point, estbamos arreglando el destacamento,
limpiando los termos o, sobre todo, la ardua tarea del mantenimiento de los BMR y el
armamento.

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Desde un principio se organiz la Compaa de la siguiente manera: Una Seccin realizaba la


patrulla del pueblo de Istok durante las 24 horas del da y defenda la iglesia ortodoxa de dicha
localidad. Otra Seccin patrullaba da y noche por toda la zona de accin de la Ca., defendiendo
las 24 horas la iglesia de Ljubovo o bien montaba check-points aleatorios en los accesos al rea
de Asamblea de Vrela. Una tercera Seccin daba seguridad al destacamento, que en muchas
ocasiones haba que alternar con misiones. Finalmente, otra Seccin llevaba a cabo tareas de
mantenimiento de BMR, armamento y transmisiones, adems de trabajos de limpieza y
mantenimiento en el destacamento. De esta manera, las semanas en Kosovo eran de slo
cuatro das. Nuestro domingo era la jornada de mantenimiento y se converta en el nico da que
podamos dormir toda la noche seguida. La estancia en Kosovo se puede dividir en tres etapas
bien diferenciadas: Durante la primera, nuestro destacamento estaba situado en Banja. Era un
lugar que reuna muy pocas condiciones tanto higinicas como de seguridad. Durante la
segunda etapa, nos trasladamos a un antiguo hotel de la zona, en el pueblo de Djurakovac. Aqu,
tras unas semanas de trabajos para arreglar tanto la instalacin elctrica como otra serie de
desperfectos, se consigui tener toda clase de lujos, teniendo en cuenta el lugar donde
estbamos: agua corriente las 24 horas del da, lavadora, 7 trabajadores contratados para
realizar todas las tareas de limpieza, lavar la ropa y cocinar. Por ltimo en una tercera etapa, y
con un grupo de 165 kws, por fin podamos cocinar en el destacamento.
En cuanto a las misiones cumplidas, tambin se pueden diferenciar tres fases bien distintas: En
la primera de ellas, la misin fundamental era impedir los robos y sabotajes, as como conocer a
los personajes ms importantes de la zona mediante las patrullas y los controles en los accesos
al rea de la Asamblea de Vrela. En la segunda se realizaron registros en todas las casas de la
zona con la correspondiente requisa de armamento. Se captur mucho armamento pero, sobre
todo, se consigui concienciar a los habitantes de la zona de la prohibicin de tener armas, algo
habitual hasta entonces. En esta fase se procedi a cerrar todas las comisaras ilegales de la
zona y a detener a quienes llevaban a cabo este tipo de actividades. En la tercera, la situacin se
tranquiliz bastante y empez la temida rutina. Ya se oan menos disparos por la noche y cada
vez se defendan ms iglesias ortodoxas.
No podemos olvidar mencionar a la mascota de la compaa, el loro Ratko, que causaba
sensacin all donde iba y al que haba que cuidar mucho cuando lleg el crudo invierno,
arropndole todas las noches con una manta encima de su jaula e, incluso, ponindole un
calefactor en las noches ms fras".

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Las unidades espaolas comenzaron a cumplir esas misiones a la vez que acondicionaban sus
propios destacamentos en los que no se dispona de los servicios mnimos (ni letrinas, ni
seguridad perimetral, ni aparcamientos, ni cocinas...). A lo largo de los primeros ocho meses de
presencia espaola en Kosovo (Junio 1999 Enero 2000) los legionarios:
I.- Facilitaron el retorno de 800.000 desplazados de origen albans, protegiendo a las minoras:
En Junio el Grupo Tctico Tizona desplegaba una Seccin de la VII Bandera en Durakovac
para proteger el barrio habitado por comunidad gitana- de agresiones de sus vecinos
albanokosovares. Desde entonces no se han producido ms incidentes -aseguraba el teniente
Jos Angulo-. La poblacin recupera poco a poco la tranquilidad, pero pasar mucho tiempo
antes de que se pueda hablar de una convivencia real. El rencor tampoco respetaba a los ms
inocentes: Un BMR deba escoltar diariamente a los nios gitanos durante los dos kilmetros de
recorrido que separaban su aldea del colegio en Zac. Los profesores nos garantizaron que
dentro de la escuela evitaran los incidentes, pero no se comprometieron a asegurar la integridad
de los nios fuera de las aulas12[13], aclaraba el Tte. Angulo.

12[13] Dentro de la zona de accin asignada a la 3 Compaa se encontraba un ncleo de poblacin de


etnia gitana en una localidad llamada Zac. Esta poblacin se encontraba amenazada por elementos
extremistas albano-kosovares que les acusaban de colaboracionismo con los serbios en la campaa de
limpieza tnica llevada a cabo en la zona. Por esas fechas se produjeron dos incidentes que agravaron
sensiblemente la situacin; el secuestro del marido y el hermano de una de las habitantes del poblado y
el asesinato de un matrimonio de edad avanzada en su propia casa. Estos hechos llevaron al mando a
tomar decisin de dar seguridad permanente a los habitantes de etnia gitana de Zac, establecindose la
seguridad mediante la presencia 24 horas de un Pelotn reforzado en el lugar. Los encargados de repartir
la ayuda humanitaria a la zona se negaban a hacerlo a la poblacin gitana, hecho que se denunci
repetidas veces y que se solucion llevando la ayuda a pie de obra. A veces, cuando tardaba en llegar,
era frecuente ver a los legionarios compartir su comida y sus raciones con los nios y ancianos del lugar,
quedndose en ocasiones sin comer. Esta generosidad era comprendida y agradecida por los gitanos,
que respondan compartiendo con los legionarios lo poco que tenan. Era frecuente ver en la tienda del
Cuerpo de Guardia caf turco, t y repostera de circunstancias, confeccionada por los habitantes del
pueblo. Tantas horas de convivencia y el carcter abierto y generoso de nuestra tropa, provoc que la
poblacin, sobre todo la infantil, tomara un especial cario a los legionarios. A muchos les conocan por
sus nombres, y cuando alguno faltaba a lista (ya por permiso o por otra circunstancia), enseguida
preguntaban por l. Los legionarios del turno de descanso se constituan en improvisados instructores de

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El SPABAT realizaba la primera escolta a un convoy del ACNUR a finales de Junio, garantizando
la seguridad de un grupo de serbios procedente de la localidad montenegrina de Kulina, que
retornaban a Pec e Istok con el fin de comprobar el estado de sus hogares y sondear el ambiente
con sus antiguos vecinos (la realidad les dej claro que an era pronto para regresar).
Igualmente, los legionarios escoltaron otro convoy a finales de Julio, esta vez de refugiados
albanokosovares que, procedentes del AOR francs, retornaba a Crkolez.
Igualmente, Una de las primeras acciones del Grupo Tctico fue la evacuacin, a peticin de los
representantes de ACNUR, de un grupo de 172 gitanos desde una aldea cercana a Istok hasta
Montenegro. Adems de los medios de transporte, el GT proporcion la seguridad al convoy y
apoyo logstico sanitario y de alimentacin (sin duda, como titul un peridico nacional en
aquellos das, La Legin salv a estos gitanos de una muerte segura). Fue el inicio de una
relacin muy fructfera con casi todas las organizaciones Internacionales y No Gubernamentales
que trabajaron en nuestra Zona y que valoraron, de forma unnime, nuestro trabajo, recordaba
el Capitn Melero.

CERCANA es la palabra que mejor define nuestra misin. El objetivo es familiarizar a la


poblacin con los uniformes espaoles, facilitar su complicidad y adhesin. Nos hemos ganado
la confianza de todas las etnias y hemos establecido un flujo de informacin y de relaciones
envidiable recalcaba el Cte. Bayo-. Las minoras se sienten seguras y todos los ciudadanos
acuden directamente a nosotros. Conocemos sus problemas, sus dificultades. Se llegaron a
poner en marcha patrullas nocturnas a pie con la cobertura de un blindado, pero en el silencio

reclutas, que no eran otros sino los numerosos nios del poblado, que incluyeron entre sus juegos el
orden cerrado (con y sin "armas") y el de combate. Eran como un pequeo ejrcito, que colaboraban
incluso en la seguridad, alertando a la patrulla de la llegada de algn vehculo, reconociendo a sus
ocupantes, etc. Tambin se les escoltaba en su camino hasta el colegio del pueblo, y haba que tener
cuidado, ya que en cuanto uno se descuidaba, se encontraba a un racimo de nios enganchados del
BMR, escaquendose de la caminata diaria Fueron muchos momentos, que quedaron grabados en la
mente y los corazones de los legionarios, y tambin en la de los habitantes de Zac, a cuyos ojos
asomaron las lgrimas en los das del relevo. Porque hay varias maneras de cumplir la misin, y los
legionarios escogieron la mejor: preservaron la vida de todos los habitantes de Zac, ganndose, a la vez,
sus corazones.

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nocturno los BMR son como elefantes en una cacharrera y la discrecin es un aliado
imprescindible para sorprender a los delincuentes, se lamentaba el Jefe de Operaciones de la
GT.
De da, los gitanos comenzaban a trabajar de nuevo sus campos, movindose con libertad
dentro eso s- de los estrictos lmites de sus aldeas. Al principio comentaba el Tte. Angulopermanecan apiados, inmviles a la sombra de un rbol y sin perder de vista nuestro blindado.
De noche, las cosas cambiaban un poco: Medio centenar de personas se refugiaban en tres
viviendas a tan slo unos metros de la patrulla para que la vigilancia de la Seccin fuera ms
efectiva. No podemos poner un legionario en cada casa. La solucin est en reunir durante la
noche en un solo espacio a los ciudadanos ms amenazados.
Cuando llegamos a la zona -explicaba el Comandante Eugenio Bayo, jefe de Operaciones del
GT Valenzuela- haba 15 serbios en Crkolez y Suvo Grlo. Hoy son ya 200. Eso s, el coste era
la 1 Compaa de la Legin desplegada 24 horas para anular cualquier conato de violencia.
Hemos conseguido que, por lo menos, no se maten entre ellos, sealaba el Teniente Coronel
Pedro Garca Valn. Un primer paso, todava insuficiente: El 13 de Octubre, 18 familias serbias
tuvieron que renunciar a sumarse a la comunidad de Crkolez ante el rechazo frontal de ms de
700 albanokosovares que se manifestaron por las calles del pueblo.

Adems de en Zac y Crkolez, las secciones legionarias montaban guardia permanente para
proteger a la minora bosnia en Vitomirica o para vigilar lugares emblemticos de la cultura
serbia: Nueve iglesias ortodoxas y el pequeo monasterio de Goriok, cerca de Istok. La madre

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Altuna (la superiora de Goriok) casi formaba parte de nuestro contingente, que salv al
monasterio de las llamas, recordara mucho despus el general Luis Alejandre Sintes13[14].
Las columnas de humo son constantes en la zona. Un vistazo al cielo nos alerta, una vez ms,
de que una vivienda est ardiendo, afirmaba el Alfrez Paris, jefe de una Seccin de 4 BMR
desplegada en Istok. Nos hemos visto forzados a emplear un arma y una municin para cuyo
caso no estbamos adiestrados: La nariz y el olfato. Los suboficiales que actuaban como jefes
de patrulla se haban convertido en autnticos especialistas en la localizacin de incendios.
Estas unidades de cuatro efectivos, tipo pelotn, trabajaban con rapidez y efectividad a la caza
de los pirmanos. Pero con precaucin: Cuando localizaban el origen del fuego, la aproximacin
al rea se haca en fila india con el armamento montado, poniendo el pie en el mismo sitio donde
lo colocaba el gua del grupo ante la posibilidad de que la zona estuviera minada o existieran
francotiradores.
Pero, como comentaban los legionarios, el restablecimiento de la normalidad iba a ser arduo y
laborioso: Al principio no haba nadie en las calles, pero nuestra presencia y el entorno de
seguridad que hemos proporcionado fueron un aliciente para acelerar el regreso de los
desplazados y la salida de los ciudadanos de sus escondites Sin embargo, este repoblamiento
acelerado ha motivado una nueva oleada de violencia secuestros, asesinatos, extorsiones,
destruccin de viviendas-, esta vez contra serbios y gitanos, acusados de colaborar en la
limpieza tnica. El incidente ms grave se produca el 22 de Julio, cuando una patrulla de la
Valenzuela era tiroteada mientras estaba prestando seguridad a una comunidad gitana. El
ataque fue repelido y cinco personas fueron detenidas, todas ellas albanokosovares. Tres das
ms tarde, otra patrulla espaola era recibida con fuego de kalashnikov desde una casa cuando

13[14] El Imparcial, 18 de Septiembre de 2009. El monasterio de San Nicols, ms conocido por


monasterio de Gorioc, se encuentra situado al nordeste del pueblo de Istok, sobre un suave espoln que
domina toda la zona de Grab y la zona este de Istok, en la falda de las impresionantes montaas de
Mokra Gora, que hacen de frontera natural entre la regin de Kosovo y Serbia. Esta situacin privilegiada
determin que all se asentara una Seccin del Ejrcito serbio con medios mecanizados y morteros desde
donde batan toda la zona. Se trata de un monasterio ortodoxo cuyos orgenes datan de los siglos XII o
XIII de una belleza singular tanto por su estilo como por sus frescos e iconos de diversas pocas all
guardados. El Pope, persona que con una mirada lo deca todo, de una sabidura y una lucidez exquisita,
justo, agradecido y con el inmenso mrito de gobernar a su tropa perfectamente. Este era el tpico pope
ortodoxo o, por lo menos como nos imaginamos a un pope: Barba blanca largusima, pelo tambin largo,
sus humildes hbitos recogidos por un cinturn de cuero y tocado con su gorro negro con una gran cruz.
Bastante mayor pero sin poder precisar la edad y delicado de salud. Muchas ancdotas se produjeron en
tanto tiempo que all estuvo la Valenzuela, adems de una gran cantidad de visitas pues todo el que por
aquellas tierras apareca tena que pasar por el monasterio. Esto lo agradecan una barbaridad las
monjas, que se sentan completamente aisladas -puesto que slo podan contar con los legionarios y una
radio con la que enlazaban con Serbia-. Momentos muy buenos y momentos muy amargos los all
pasados por los legionarios: Los amargos venan de la mano de los refugiados que lo haban perdido todo
y que hacan cola para subir al observatorio, pedirle al legionario de turno sus prismticos y decir con
lgrimas en los ojos aqulla era mi casa; o aquellos otros que eran evacuados al vecino Montenegro. A
todos les haban hablado de los legionarios espaoles, de que se preocupaban por ellos... Pero el
recuerdo ms hondo era el del cario de las monjas que empezaron a llorar y a encerrarse en sus
aposentos el mismo da que se enteraron que relevaban a los legionarios. Esos ciudadanos que con
pocos medios trataban de dispensar a los legionarios para que no les faltase su caf, sus pastelitos, su
queso y, cmo no, su rakija cuando no la esconda el Pope para que la monja Teodora no se lo bebiese.

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acudi en defensa de la aldea de Mojstir, atacada por unos desconocidos (presumiblemente
miembros del UK).
Esta es la narracin de lo sucedido por el oficial al mando:
"Hoy a la Seccin le han correspondido las misiones de seguridad del destacamento de Istok, es
decir, seguridad del monasterio de Gorioc y patrullas tanto diurnas como nocturnas de modo
espordico para controlar las zonas aledaas y evitar as posibles acciones hostiles, adems de
un pelotn de reaccin. Ya hemos realizado unos cuantos convoyes evacuando gente a la que
iban a dar matarile, damos proteccin a pueblos enteros, a familias, a personas aisladas para
evitar esto mismo, estamos familiarizados con la situacin, vemos diariamente todo tipo de
atrocidades cometidas por uno y otro bando pero lo que es difcil de asimilar es el olor a muerte,
muerte por todos lados, se respira mal se mete hasta el celebro ese olor tan desagradable a
descomposicin mezclado con el humo.
La aldea de Sinaj est ardiendo de nuevo, yo no s qu quemarn ahora s ya est todo
quemado, habr que realizar una patrulla por si acaso, se da la orden al Pelotn de reaccin,
esta aldea que se encuentra prxima al destacamento, forma junto con Mojstir y Susica las tres a
las que ms veces hemos tenido que acudir estos das, todas estn situadas al Sur de los
montes de Mokra Gora, donde dicen al huir, es posible, son como una fortaleza natural y al otro
lado est serbia donde se encontraran protegidos. El observatorio del monasterio informa de
rfagas en direccin Este entre Sinaje y Mojstir, rpidamente la Tercera Seccin ordena salir al
Pelotn de reaccin con la PLM de la Seccin de seguridad, estamos listos para salir, dada la
magnitud de las rfagas, sale un BMR ms.

Salimos apresuradamente, el Espritu de Acudir al Fuego est muy presente, ya veremos con
qu nos encontramos esta vez, todas las precauciones son pocas, as que hay que ir con todos
los sentidos puestos. Los legionarios, cada uno en su puesto, sin decir nada, todos saben lo que
tienen que hacer y lo hacen bien, las rdenes son claras y concisas, se oye a los jefes de
Pelotn dando rdenes, la radio no para de sonar, entramos en Sinaje entre el humo, todos
atentos cada uno con su sector, no se mueve ni un alma, las manos estn aferradas a las armas,
en cualquier momento se puede desencadenar algo y a nosotros no nos pillar desprevenidos.

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Suenan nuevamente rfagas, ahora estamos ms cerca y distinguimos, sin dudar, el sonido
inconfundible del AK-47, hay bastante tomate y esta vez no se nos escaparn.
El Pelotn que avanza por el sur informa que ha encontrado a un albano-kosovar que viene
huyendo de Mojstir donde dice que hay una buena montada. Sin problemas, se informa a la
Tercera Seccin, y ponemos rumbo urgentemente hacia all, cada vez los omos ms cerca y se
nos hace difcil averiguar el nmero de fusiles que pueden estar disparando, estn al otro lado
del espoln que tenemos delante, justo en Mojstir, hay que rodear el espoln y caer sobre ellos
desde puntos dominantes para cogerlos en contrapendiente, mientras el Pelotn de TOW
avanza por el suroeste de Mojstir y nos protege desde los BMR. El equipo de Miln que nos
acompaa deber tomar alturas del W. ligeramente retrasado para apoyar nuestra progresin, ya
estn dadas las rdenes, se ha informado al mando y procedemos. Sabemos que todo el puesto
de mando est pendiente de nosotros ahora mismo, estn escuchando las rfagas y
preocupados lgicamente, no es lo mismo estar viendo lo que tienes delante y actuar en
consecuencia que escuchar por radio la situacin. En el mismo lindero del bosque, en cuerpo a
tierra, observamos algo que nos deja a todos atnitos, vemos cmo un grupo de personas
vestidas de civil tiene retenidas a un grupo de mujeres y nios junto a dos grandes casas
gritando y amenazndoles con sus armas a la vez que realizan disparos al aire intimidndolas,
los cros no paran de llorar y las mujeres reflejan el horror en sus caras, a unos doscientos
metros de este punto, observamos a un muchacho de unos doce aos que huye
desesperadamente de los disparos que efecta otra persona que se encuentra forcejeando con
el que despus sabramos que es su padre y que en el momento en que el serbio lo tena en el
suelo para pegarle un tiro, sin saber cmo, se abalanz sobre l, y con las fuerzas que da la
desesperacin evit su muerte y probablemente la de su familia.
Ante el panorama que tenamos delante y, tras evaluar la situacin, haba que ponerse en
marcha de inmediato, al legionario no hay quin lo pare y mucho menos en esos momentos en
que la adrenalina nos sale por las orejas qu bueno es el Legionario! Si en todo momento se
tiene presente el Espritu de Disciplina, en ese momento se poda respirar. En el momento en el
que nos disponamos a informar por radio al mando de lo que tenamos delante, sentimos esos
moscardones que nos zumbaban tan cerca nos estn disparando desde la izquierda! Desde las
piedras grandes!. Recibamos fuego desde una posicin al noroeste de la aldea,
automticamente, todava no haba terminado de ordenar fuego, cuando ya se estaba
respondiendo a ste, en el mismo momento el grupo que estaba con las mujeres comenz
tambin a hacer fuego sobre nosotros.

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Fue un momento de gran tensin en el que slo se escuchaban disparos por todos lados, un
intenso fuego cruzado. Estaban bien protegidos por suerte para ellos, las mujeres y los nios se
refugiaron a la carrera dentro de la casa ms prxima, la radio estaba que herva, Vizcano se
aproxim por el suroeste y al escuchar los motores, lo de siempre, a correr. No podan haber
escogido mejor itinerario de repliegue, y si no lo escogieron no les pudo salir mejor, al amparo de
un talud protegido por unos brezos altos comenzaron a correr cmo conejos pensando lo que se
les poda venir encima, haban escuchado hablar de la Legin y ahora los tenan delante.
Al ver que huan, y para evitar que en su huida cometiesen cualquier barbaridad, aprovechamos
la contrapendiente y bajamos a la carrera, el espectculo era increble, los legionarios
desplegados en guerrilla salan del bosque a toda velocidad, la cara de ferocidad de los mismos,
los fusiles a punto haciendo fuego cuando era necesario, las rdenes de los jefes de Pelotn y
de los Cabos y, cmo no, esa manera tan nuestra de rajar que seguro que asusta a cualquiera,
algo que, quieras o no, el que lo ve venir le tiene que dar algo por el cuerpo.
Cuando estbamos a unos metros de alcanzar el talud, algo pas, desde detrs de los brezos
sali lo que pareca una piedra, pero desde la que se desprenda un trocito, grit cuerpo a tierra
y alguien grit granada, creo que la mayora dimos el barrigazo de nuestra vida y al instante, a
unos quince metros de nosotros, hizo explosin el regalito que el muy canalla nos enviaba,
aprovechando el momento para desaparecer".
Tampoco eran las primeras ocasiones en que las tropas espaolas se vean obligadas a repeler
una agresin (una defensa propia sin restriccin, tal y como indicaban las Reglas de
Enfrentamiento promulgadas por la Alianza): El 10 de Julio, miembros de la Guardia Civil
recibieron disparos de pistola mientras identificaban a los conductores de unos autobuses en
Zlokucane, y el da 13 una patrulla legionaria era atacada con fuego de fusilera mientras recoga
informacin en la crcel de Istok (en el primer caso fueron detenidas cuatro personas y en el
segundo otras cuatro fueron tambin arrestadas).

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Y el 5 de Noviembre, el propio Daz de Villegas reprochaba al director del recin inaugurado


instituto de Istok el haber convertido dicha apertura en una soflama anti-serbia, algo demasiado
frecuente no slo en esta localidad (cuyo barrio serbio fue reducido a escombros prcticamente
en su totalidad), sino en todo Kosovo: La reconstruccin econmica y de infraestructuras no es
la labor ms urgente. La prioridad subrayaba el Coronel- es la reconstruccin de mentalidades.
Al final, los que deben volver son los serbios y albaneses inocentes. Independientemente de los
fanatismos, lo que hay son acciones cobardes, porque no es de humanos, por ejemplo, apalear a
un anciano y luego descerrajarle un tiro en la nuca. Por no hablar de lo que han sufrido las
mujeres y los nios. Debemos contribuir a reescribir la historia de este pas. Decirle a las nuevas
generaciones que una vez hubo una guerra, que fue un horror, pero sin hablar de buenos y
malos, y explicarles que slo hay un camino: EL PERDN y LA RECONCILIACIN14[15].
II.- Requisaron ms de 3.000 fusiles, 600 subfusiles, seis millones de cartuchos, 140 morteros y
396 proyectiles, 200 ametralladoras, media tonelada de explosivos y ms de 1.000 minas.
Persiste la cultura del arma explicaba el Tcol. Valn-. Cada familia cuelga un kalashnikov a la
entrada de su casa de la misma manera que en Espaa el televisor tiene un lugar reservado en
el saln. En un primer momento se apel a la buena voluntad de los vecinos, pero nadie se
desprenda de su fusil motu proprio, como tampoco cede nadie su nevera. Al principio, cada
noche era un verbena. As que se decidi rastrear casa por casa, requisando la Legin el 40%
de todo el armamento confiscado en la Zona. Llegamos a encontrar hasta una antigua tanqueta
italiana de la II Guerra Mundial, escondida en un granero, recordaba el Comandante Bayo,
quien aada Es imposible saber cuntas armas permanecen todava enterradas en zulos en
previsin de un nuevo estallido del conflicto, pero s podemos afirmar que las que quedan se
encuentran bajo tierra, inutilizadas y nadie se toma la molestia de desenvolverlas, engrasarlas y
limpiarlas para cometer una locura. El xito de la operacin lo constataba la vertiginosa
reduccin de la delincuencia, tanto en Istok como en Durakovac: Las patrullas diarias y el control
efectuado durante los cuatro primeros meses de misin sobre 14.000 vehculos y 33.000
personas culmin con el arresto de 124 individuos. Slo en Octubre, los trabajos de investigacin

14[15] Coronel Daz de Villegas: Debemos Reescribir la Historia de esta Regin. Revista Espaola
de Defensa, Julio-Agosto de 1999, pgina 10.

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y las denuncias tramitadas por el GT en estrecha colaboracin con la Guardia Civil concluyeron
en la clausura de dos comisaras clandestinas en Istok y Vrela15[16], la detencin de una banda
armada integrada por un anciano de 70 aos y sus tres hijos y el encarcelamiento de dos
personas vinculadas a una unidad especial del UK, dedicada a la extorsin y el asesinato.

Debemos mantener una presencia activa permanente en la zona explicaba el Alfrez Matas
Gutirrez Paris, al referirse a los controles de 8 horas que se montaban en las carreteras-. Al
montar un check-point16[17] no pretendemos interferir de manera sistemtica en la circulacin, si
bien es cierto que damos el alto a cualquier vehculo sospechoso: Aqullos en los que se
desplazan individuos que, uniformados o no, sean susceptibles de pertenecer al UK. La medida
tambin afecta a los coches que transitan sin matrculas o con placas de Albania. En cualquier
caso, realizamos un registro exhaustivo del vehculo. Si encontramos armamento, lo requisamos
y sus portadores son entregados a la Guardia Civil. Sobre estas detenciones exista una
excepcin, la de los oficiales superiores del UK, reconocidos por la KFOR y autorizados junto
a tres de sus escoltas- a llevar pistolas y armas largas no automticas (todos disponan de una
acreditacin que les permita libertad de movimientos).
Hay que tener en cuenta que, hasta que la misin de Naciones Unidas en Kosovo (UNMIK) se
puso a punto, la KFOR actuaba como autoridad civil en Kosovo. As se establecieron checkpoints y se realizaron registros con el resultado de requisar un gran nmero de armas, siendo la
labor conjunta de la UINT (Unidad de Inteligencia) y de la Guardia Civil fundamental, segn el
capitn Melero.

15[16] El 21 de Octubre, el GT ejecut la operacin Alhucemas 2, simultnea en las Comisaras (por


supuesto ilegales) de Istok, Djurakovac y Vrela con la finalidad de desarticular las policas de dichas
localidades, procediendo al precinto de los locales y la detencin de sus miembros. Del registro, requisa
de documentacin e interrogatorio a los detenidos se obtuvo una valiosa informacin que se explot a lo
largo de la misin, destacando el descubrimiento de una lista de personas amenazadas de muerte por el
UK. No obstante, ya, con anterioridad (mediados de Julio) se haba desarrollado una operacin similar
simultneamente en Istok, Rakos, Banja y Durakovac. En cada localidad participaron 40 legionarios con
tres BMR, reforzados por la Guardia Civil, lo que supuso la detencin de seis individuos y la incautacin
de gran cantidad de equipo de transmisiones y armamento.
16[17] Estos check-points, a diferencia de los controles italianos, siempre eran mviles y en fechas
aleatorias.

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III.- Distribuyeron ms de 150 toneladas de Ayuda humanitaria (por ejemplo, el 14 de Diciembre
se repartan 150 cajones de material escolar y ropa infantil donados por los familiares de los
legionarios- en la escuela de Begovi Lukavac). Se distribuyeron Equipos Cvico-Militares por toda
la regin y que, en el caso de la Brigada italiana, estuvieron compuestos hasta finales de Junio
exclusivamente por militares espaoles pertenecientes a la Brigada de Infantera Ligera Urgel IV
de San Clemente de Sasebas (Gerona). Cada Equipo estaba subdividido en cinco clulas, ms
una de Sanidad, constituidas a nivel Batalln. La correspondiente al contingente espaol se
encontraba ubicada en Istok y operaba como la 5 Seccin del GT Valenzuela, compuesta por
cuatro miembros pertenecientes al Cuartel General de la BRILEG. Esta Unidad se constituye
slo en tiempos de guerra o en caso de misiones internacionales explicaba el Comandante
Juan Martn Cabrero, jefe de la clula-. El principal cometido es demostrar a la gente que
queremos ayudarles a crear de nuevo las infraestructuras de un sistema social y normalizar su
vida. Uno de los principales retos que afrontaron fue la puesta en marcha de las tres oficinas de
correos y telfonos existentes en la comarca, as como las escuelas.

Deban transmitir confianza, reactivar la vida y, sobre todo, evitar enfrentamientos, explicaba el
ex Jefe del Estado Mayor del Ejrcito, el general Alejandre. La EMPATA DE NUESTRO
EJRCITO CON LA POBLACIN LOCAL poda considerarse como el mayor logro espaol en
esta misin. Son muchas las caractersticas de nuestras tropas que han contribuido a forjar esta
buena relacin: un carcter no prepotente, una experiencia histrica que nos acerca a sus
problemas y el sabernos meter en la piel del otro. Un oficial lo explicaba perfectamente: Las
mltiples races de nuestra cultura nos permiten adaptarnos mejor a las inquietudes locales. Lo
llevamos en la sangre. No es algo que pueda ensearse antes de ir de misin, hay que vivirlo
desde pequeo.
IV.- Se llevaron a cabo muchos proyectos en beneficio de la poblacin local, entre otros la
construccin de una escuela en Suvo Grlo (localidad que, junto con Crkolez, constituan los dos
asentamiento serbios en la ZO hispana), la equipacin de dos colegios en Kalikane y Sinaje
(capaces de albergar a 400 estudiantes), iluminacin de varias localidades, suministro de agua
en el pueblo de Kos, reparacin de puentes, retirada de misiles y proyectiles no explosionados,
vigilancia de iglesias, monumentos y lugares culturales serbios que podan ser destruidos, etc.
A estas misiones se aadi una desagradable tarea no prevista, la cual desbord todas las
previsiones del contingente espaol: El levantamiento de cadveres que aparecan diseminados
a diario por aldeas y campos. Mencin aparte merecan las 31 fosas comunes con los restos de

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748 personas encontrados en el sector de la Brigada italiana, cuatro de ellas ubicadas en la
comarca de Istok. El levantamiento de los cuerpos fue asumido por la Guardia Civil, misin en la
que tambin participaban los legionarios para la localizacin de los cadveres y los mdicos del
EMAT como forenses. Son crmenes ejecutados por una u otra etnia, aunque las vctimas ms
recientes son los serbios explicaba el Teniente Valentn Villamayor, jefe de la Unidad de la
Benemrita, cuya mayora de componentes provena del GAR-. En nuestra rea de
responsabilidad nos guiamos por el sistema jurdico espaol, ya que Kosovo carece de
instituciones judiciales. Los delitos ms comunes son los propios de una situacin posblica.
Cuando un refugiado vuelve a su casa y la encuentra quemada, emplea todos los recursos
necesarios para levantarla y rehacer su vida. Los robos y saqueos son los propios de una
delincuencia de subsistencia, pero cuando se trata de venganzas personales que derivan en el
asesinato o en el incendio de las casas y comercios, los arrestos se hacen en toda regla y se
inicia una investigacin. Si se comprueba la culpabilidad de individuo, se traslada al detenido a la
unidad central de la Polica Militar de Pec, gestionada por los carabinieri italianos.
En el levantamiento de cadveres tambin estaban trabajando como forenses los mdicos del
EMAT Centro, aunque nos limitamos a certificar las causas de la muerte y no realizamos
autopsias, matizaba el Comandante Manuel Guiote, jefe de la Unidad17[18].
Entre los sucesos, destacar que tres legionarios de la Primera Compaa VII Bandera resultaban
heridos el 29 de Septiembre cerca de Rakos en accidente de trfico cuando daban proteccin a
la iglesia ortodoxa de Velika: El cabo primero Toms Jess Llera Muoz tiene traumatismo
crneo-facial severo con fractura de mandbula y maxilar, segn le ha sido diagnosticado en el
Escaln Mdico Avanzado, a donde fue trasladado inmediatamente. Adems del Cabo 1
resultaron heridos leves otros dos legionarios que acompaaban a Llera en el BMR en que
viajaban, que volc al ceder el terreno sobre el que circulaban.

17[18] El EMAT, como unidad de Sanidad de accin rpida, modular y aero-transportable, contaba con un
hospital de campaa de veinte camas y cuatro equipos (quirrgico, odontolgico, veterinario y
farmacutico) instalados en el acuartelamiento de Istok, as como otros cuatro de estabilizacin sobre
BMR activados en cada destacamento y uno en reserva.

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Esa primera agrupacin estuvo desplegada en Kosovo hasta el 20 de Enero de 2000, cuando fue
relevada por el Grupo Tctico Ortiz de Zrate (basado en la III Bandera de la BRIPAC18[19]).
Pero el trabajo ms duro ya estaba hecho: Los slidos cimientos ya estaban asentados por los
pioneros del chapiri. Ellos dejaron la huella que a otros corresponda seguir: Continuar la labor
es fcil. Lo difcil es partir de cero, aseguraba un oficial Y as, 8 meses despus, los
legionarios y soldados de la Agrupacin espaola encuadrados en la KSPAGT I regresaron a
casa satisfechos de haber sido fieles a su Credo y a lo que el General Jefe de la Fuerza de
Accin Rpida les haba dicho al salir del puerto de Almera: Espaa confa en la Legin para
las misiones internacionales. Un orgullo que se tiene que demostrar en tierras kosovares.
THANK YOU SPAIN se lea en un cartel, junto al dibujo de la bandera de Espaa, colocado en
la salida Sur de Istok. La frase lo resuma todo. La Legin como luego la BRIPAC, la BRILAT o
la Brigada de Cazadores de Montaa u otras muchas Unidades- ayud a estabilizar esta zona de
Europa, una labor imprescindible para los expertos militares que consideran que cualquier punto
desestabilizado, repercute a corto o mediano plazo en otras sociedades. Porque los legionarios
hacan bueno aquel dicho de LO IMPOSIBLE LO HACEMOS DE INMEDIATO. PARA LOS
MILAGROS... TARDAMOS UN POCO MS (aquello de Lo difcil lo hacemos de inmediato. Lo
imposible tardamos un poquito ms se les quedaba corto a los CL). Y en Kosovo lo haban
vuelto a demostrar. Porque nuestra Legin es mucha Legin.
LO QUE HACE FALTA ES QUE TODOS REGRESEN A SU TIERRA, Y PARA ESO EST
AQU LA LEGIN (Col. Daz de Villegas).

18[19] Al mando del Coronel Alfredo Cardona Torres.

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Caminante, son tus huellas


el camino y nada ms.
Caminante, no hay camino,
se hace camino al andar.
Al andar se hace el camino
y al volver la vista atrs
se ve la senda que nunca
se ha de volver a pisar.
Caminante no hay camino
Si no estelas en la mar (Antonio Machado).
LA LEGIN, siempre abriendo camino

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