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As dicotomias saussurianas

Prof. Dr. Cristiano Lessa de Oliveira (IFAL/UAB)1

Para emitir comentrios sobre a temtica, necessrio que se faa uma


apresentao das principais dicotomias defendidas pelo lingista Saussure, bem como
suas contribuies face aos estudos que tm a lngua como objeto terico.
A Lingstica, assim como conhecida atualmente, adquiriu status de cincia no
final do sculo XIX, com o suo Ferdinand de Saussure. A vitalidade dos pensamentos
saussurianos pode ser percebida at hoje e sua atualidade inegvel. Com a publicao
do livro clssico Curso de Lingstica Geral, as repercusses das idias nele contidas se
multiplicaram, dando origem a algumas correntes lingsticas como, por exemplo: a
Estruturalista, a Funcionalista e a Gerativa.
Com relao s dicotomias, Saussure apresenta as seguintes: langue (lngua) x
parole (fala), significante x significado, sincronia x diacronia, relaes sintagmticas x
relaes paradigmticas. Em relao teoria do signo, o autor postulou dois princpios
fundamentais: a arbitrariedade do signo e o carter linear do significante.
A teoria saussuriana postula que, para se estudar os fatos da linguagem, tem que
se atribuir lngua o papel essencial, uma vez que ela o objeto que constitui a unidade
da linguagem. A lngua considerada como um sistema de signos que exprimem idias,
existindo a unio de significados e de imagens acsticas. Essa unio entre um conceito
(significado) e uma imagem acstica (significante) chamada de signo lingstico.
Saussure considera a lngua como um produto recebido, passivamente, pelos
indivduos, e nela no podem intervir. Em seus estudos, o autor enuncia que a fala
pertence ao domnio individual do falante, sendo suas manifestaes momentneas. A
1

Professor da rea de Linguagens do Instituto Federal de Alagoas. Lder do Grupo de Pesquisa GEPLIN
(Grupo de Estudos sobre Prticas Linguageiras/IFAL/CNPq).

lngua, para Saussure, est no lugar do social e considerada exterior ao indivduo,


uma instituio social de cunho abstrato, uma vez que as formas lingsticas s sero
efetivamente concretizadas por meio da comunidade de fala que as utiliza.
No que se refere dicotomia significante x significado, pode-se dizer que ambos
so interdependentes, um se une ao outro por um vnculo puramente arbitrrio e so
partes integrantes do signo lingstico. Saussure esclarece que o significado o conceito
inteligvel de uma palavra. O significante, por sua vez, a parte perceptvel do signo. O
significante est para a matria fnica assim como o significado est para as idias, para
os conceitos.
Quanto dicotomia sincronia x diacronia, Saussure postula duas abordagens de
como a lngua pode ser estudada. Uma descreve como funciona a lngua num dado
momento histrico (abordagem sincrnica); a outra, estuda os estados sucessivos da
lngua ao logo do tempo (abordagem diacrnica).
Segundo Saussure, o lingista deve descrever a lngua, adotando uma
abordagem sincrnica ao que chama de Lingstica Esttica ou Gramtica Geral. Nessa
perspectiva, pode-se fazer um estudo, recortando tanto o presente quanto o passado,
descrevendo o sistema de formas lingsticas estveis compartilhadas por dada
comunidade de fala.
Posicionando-se diferentemente Lingstica Esttica ou Gramtica Geral,
encontra-se a Lingstica Evolutiva ou Histrica, que adota uma abordagem diacrnica.
Nessa acepo, so confrontados estados diferentes de uma mesma lngua, tratando de
fatos sucessivos, levando em conta o tempo e estudando fatos que no formam sistemas
imutveis entre si.
Dessa forma, pode-se dizer que a sincronia est para a lngua assim como a
diacronia est para a fala, uma vez que no primeiro caso o que descrito o sistema

lingstico imutvel, enquanto que no segundo se descreve a sucesso dos vrios


estados da lngua que no formam sistemas entre si, j que sofreu alteraes ocorridas
na fala.
No que tange s relaes mantidas entre os elementos lingsticos, podem ser
classificadas, conforme a proposta saussuriana, em relaes sintagmticas e relaes
paradigmticas.
Nas relaes sintagmticas, os elementos lingsticos se combinam e se
distinguem, tendo um valor de contraste com outro que o precede ou sucede, excluindo
a possibilidade de pronunciar dois elementos ao mesmo tempo, alinhando-se um aps o
outro na cadeia da fala.
Nas relaes paradigmticas, os elementos lingsticos se associam na mente do
falante por manterem traos comuns que os distinguem de outros. As palavras que
oferecem algo de comum se associam na memria, formando grupos. Ao falar um dos
elementos, o falante exclui os demais que esto presentes na sua memria.
Com relao teoria do signo lingstico, os estudos saussurianos o vem como
sendo uma entidade psquica, formada por duas faces que so interdependentes e, ao
mesmo tempo, inseparveis. A teoria do signo lingstico o define como sendo a unio
de um conceito e de uma imagem acstica, ou seja, de um significado e de um
significante.
Para o lingista Saussure, o signo arbitrrio em relao ao significado. Essa
definio constitui um dos princpios fundamentais contidos no Curso de Lingstica
Geral, qual seja: a arbitrariedade do signo. A argumentao saussuriana para explicar
esse primeiro princpio afirma que uma palavra, um significado, pode ter vrios
significantes. E para comprovar seu ponto de vista, Saussure argumenta sobre a
existncia das diferentes lnguas, apresentando um exemplo com a palavra boi.

Saussure tambm esclarece que o termo arbitrrio no deve dar a idia de que o
significado depende da livre escolha do falante. O autor enuncia que o significante
imotivado, ou seja, arbitrrio em relao ao significado, no tendo nenhuma relao
natural na realidade.
Um outro princpio que tambm est ligado aos estudos sobre o signo lingstico
o da linearidade do significante. Para Saussure, os significantes acsticos so
representados por uma extenso. A parte material do signo constituda por elementos
que so sucessivos, formando uma cadeia linear, isso quer dizer que no podemos
proferir duas palavras ao mesmo tempo, mas sim emitir um fonema de cada vez na
cadeia da fala.
Encontra-se no Curso o grande mrito da doutrina saussuriana que so as
principais dicotomias defendidas pelo suo, bem como a teoria do signo lingstico.
So discusses extremamente fecundas e definitivamente incorporadas s cincias da
linguagem. As contribuies de Saussure so to importantes nos estudos da linguagem
que influenciaram vrios estudiosos a descrever a lngua sob diversos aspectos. Disso,
resultou no surgimento de correntes lingsticas que, apoiadas nas elucubraes
saussurianas, deram suas contribuies s cincias da linguagem. Mesmo aqueles
estudiosos que rejeitaram alguns posicionamentos de Saussure, no deixaram de
reconhecer a dvida para com o pensamento do fundador da Lingstica moderna.

Como citar esse texto:


OLIVEIRA, Cristiano Lessa de. As dicotomias saussurianas. Mimeo. 2012.