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BIOLOGA

Curso
Introductorio a las
Ciencia Mdicas
Premdico

TOMO II

AUTORES
M. Sc. Nancy Gil Portela
Profesor Asistente
Biologa
Lic. Maria Victoria Vera Muoz
Profesor Asistente
Biologa
Lic. Salvador Ramrez Rueda
Profesor Asistente
Biologa
M. Sc. Juana Dora Ordez
Profesora Auxiliar. Metodloga
M. Sc. Maritza Ondal Polier
Profesora Asistente.
Lic. Evelyn Rodrguez Ros
Profesor Asistente
Biologa
Lic. Elizabeth Martnez Leal
Profesor Instructor
Biologa
Lic. Mercedes Morales Mejas
Profesor Instructor
Biologa
Lic. Elvira Neyra Castro
Profesor Instructor
Biologa
Lic. Francisca Mara Ramos lvarez
Profesor Asistente
Biologa

Lic. Jorge Morn Febles


Profesor Asistente
Biologa
Lic. Acelia Silva Milhet
Profesor Asistente
Biologa
Lic. Dianlet Minaberriet Avellaneda
Profesor Instructor
Biologa
Lic. Annalys Tejera Navarro
Profesor Asistente
Biologa
Lic. Mara del Pilar Gonzlez Fernndez
Profesor Asistente
Biologa
Lic. Guillermo Delgado Rodrguez
Profesor Instructor
Biologa
Lic. Ariel Medina Concepcin
Profesor Instructor
Biologa
Lic. Carmen Santana Segade
Profesor Instructor
Biologa
Lic. Martha Zamora Gonzlez
Profesor Instructor
Biologa

NDICE:
Tema 3: El organismo humano como un todo.
Diferenciacin y especializacin celular ................................
Tejidos .....................................................................................
Tejido epitelial .....................................................................
Clasificacin .....................................................................
Funcin .............................................................................
Tejido conectivo ...................................................................
Clasificacin .....................................................................
Tejido muscular .....................................................................
Clasificacin ......................................................................
Tejido nervioso .....................................................................
Funcin .............................................................................
Regulacin de las funciones .....................................................
Sistema nervioso ...................................................................
Sistema nervioso central .....................................................
Encfalo...........................................................................
Tronco enceflico............................................................
Cerebelo..........................................................................
Diencfalo ......................................................................
Telencfalo .....................................................................
Sistema nervioso perifrico................................................
Sistema nervioso somtico y sistema nervioso autnomo
Sistema nervioso autnomo: simptico y parasimptico
Bases electrofisiolgicas de la accin del sistema nervioso
El impulso nervioso ............................................................
Bases inicas del potencial de accin..................................
Propagacin del impulso nervioso ......................................
Sinapsis ...................................................................................
Neurotransmisores ..............................................................
La integracin de la informacin ............................................
Receptores sensoriales.............................................................
Actividad nerviosa superior.....................................................
Sistema Endocrino...................................................................
Glndulas y hormonas.........................................................
El hipotlamo......................................................................
Relacin hipotlamo - hipfisis......................................
Hipfisis.............................................................................
Tiroides..............................................................................
Paratiroides........................................................................
Glndulas suprarrenales.....................................................
Pncreas.............................................................................
Interaccin entre sistema nervioso y sistema endocrino........
Medidas higinicas.................................................................
Resumen .................................................................................
Proteccin, sostn y movimiento ..............................................
Piel ..........................................................................................
Epidermis ............................................................................

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Dermis ................................................................................
Glndulas ........................................................................
Receptores ......................................................................
Apndices cutneos .........................................................
Pelos ................................................................................
Uas ................................................................................
Funcin de la piel ...................................................................
Medidas higinicas ................................................................
Resumen .................................................................................
Sistema osteomioarticular ......................................................
Sistema seo o Esqueltico ...............................................
El hueso .........................................................................
Clasificacin ...................................................................
Funcin ...........................................................................
Articulaciones .....................................................................
Clasificacin ...................................................................
Funcin ...........................................................................
Sistema muscular ................................................................
Funcin ...........................................................................
Regulacin ..............................................................................
Medidas higinicas .................................................................
Resumen .................................................................................
Transporte .................................................................................
Sistema circulatorio ................................................................
Sistema cardiovascular .......................................................
Corazn .........................................................................
Vasos sanguneos ..........................................................
Arterias .....................................................................
Venas .........................................................................
Capilares ...................................................................
Funcin de los vasos sanguneos ..............................
Circulacin de la sangre ......................................................
Ciclo cardaco ......................................................................
Regulacin cardiovascular ..................................................
Sangre .................................................................................
Plasma .............................................................................
Elementos formes ............................................................
Funcin de la sangre ...........................................................
Principales grupos sanguneos ............................................
Sistema inmunolgico .........................................................
Sistema linftico ..
Vas conductoras de la linfa ...........................................
rganos donde se desarrollan los linfocitos ..................
Linfa ...............................................................................
Formacin y funcin de la linfa .....................................
Funcin del sistema linftico .........................................
Medidas higinicas ..................................................................
Resumen ..................................................................................
Nutricin ....................................................................................
Sistema digestivo ....................................................................

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Canal alimentario ................................................................


Cavidad bucal .................................................................
Faringe ............................................................................
Esfago ...........................................................................
Estmago .........................................................................
Intestinos ..........................................................................
Intestino delgado .........................................................
Intestino grueso ...........................................................
Glndulas anexas .................................................................
Glndulas salivales .......................................................
Hgado ...........................................................................
Pncreas ........................................................................
Funcin del sistema digestivo ................................................
Regulacin ..............................................................................
Medidas higinicas .................................................................
Resumen .................................................................................
Respiracin ...............................................................................
Sistema respiratorio ................................................................
Fosas nasales .......................................................................
Faringe ...................................................................
Laringe ............................................................................
Trquea ................................................................................
Bronquios ............................................................................
Pulmones .............................................................................
Funcionamiento del sistema respiratorio .................................
Ventilacin ..........................................................................
Intercambio gaseoso ............................................................
Regulacin ...............................................................................
Relacin del sistema respiratorio con otros sistemas ............
Medidas higinicas .................................................................
Resumen .................................................................................
Excrecin ..................................................................................
Sistema renal ..........................................................................
Estructura de la nefrona .....................................................
Formacin de la orina .........................................................
Composicin de la orina ....................................................
Regulacin ............................................................................
Medidas higinicas ................................................................
Resumen ................................................................................
Reproduccin ...........................................................................
Sexualidad humana ................................................................
Dimensiones de la sexualidad ..............................................
Sistema reproductor .................................................................
Sistema reproductor masculino ...........................................
Escroto ............................................................................
Testculos .......................................................................
Epiddimo ........................................................................
Vasos deferentes .............................................................
Conducto eyaculador ......................................................
Vesculas seminales .......................................................

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Glndula prosttica ........................................................


Glndulas bulboeretrales ...............................................
Pene ...............................................................................
Sistema reproductor femenino ............................................
Ovarios .............................................................................
Trompas de Falopio ..........................................................
tero ................................................................................
Vagina ..............................................................................
Vulva ................................................................................
Glndulas mamarias ........................................................
Gametognesis ........................................................................
Control hormonal de la reproduccin .....................................
Fecundacin ...........................................................................
Embarazo y parto ...................................................................
Mtodos anticonceptivos .......................................................
Medidas higinicas ..................................................................
Enfermedades de transmisin sexual ......................................
Gonorrea .............................................................................
Sfilis .................................................................................
Herpes genital ....................................................................
Tricomoniasis ....................................................................
SIDA .................................................................................
Enfermedad plvica inflamatoria .......................................
Cervicitis ............................................................................
Uretritis no gonoccica ......................................................
Hepatitis B ........................................................................
Verrugas venreas .............................................................
Resumen .................................................................................
Bibliografa ............................................................

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Tema 4: La herencia: estabilidad y variacin.


La Herencia: estabilidad y la variacin .....................................
La Herencia. Su relacin con la Gentica ................................
El ADN y la informacin gentica .......................................
El gen como unidad bsica de la herencia ...........................
Genotipo y fenotipo .................................................................
Tipos de variacin.....................................................................
Variacin no hereditaria........................................................
Variacin hereditaria............................................................
Regulacin de la expresin de la informacin gnica .............
Interacciones entre los genes en el proceso de
expresin de la informacin gentica..................................
Dominancia y recesividad.....................................................
Interaccin entre alelos...................................................
Herencia monognica y polignica.......................................
Ley de la Segregacin o Primera Ley de Mendel....................
Ley de la Transmisin independiente o
Segunda Ley de Mendel............................................................
Ligamiento de los genes...........................................................

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Herencia ligada al sexo.......................................................


Herencia de los caracteres de variacin continua...................
La Gentica y su aplicacin en la salud Humana....................
Produccin de Vacunas.........................................................
Utilizacin de nuevas tcnicas del ADN recombinante
(llamadas de Ingeniera Gentica) ......................................
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Terapia Gnica......................................................................
Otras aplicaciones de la Biotecnologa
a la salud humana..................................................................
Principales productos Biotecnolgicos cubanos
con aplicacin en la Biomedicina.........................................
Importancia de la gentica en la Medicina..........................
Bibliografa ...........................................................

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EL ORGANISMO
HUMANO
COMO UN
TODO

Diferenciacin y especializacin celular:


La materia est organizada jerrquicamente por niveles.
La organizacin jerrquica de la materia permite formular una distincin entre lo vivo y
lo no vivo basada en la estructura y funcin.
En cualquiera de estos niveles, los sistemas sern vivos siempre que sean capaces de
metabolizar y reproducirse. Es entonces que se habla de sistema viviente a partir del
nivel celular estudiado en el capitulo anterior, ya que la clula es la ms sencilla de las
estructuras que realizan metabolismo y de ah que se considera un sistema viviente.
Todo organismo vivo consta, al menos, de una clula y aunque probadamente los
organismos unicelulares constituyen la mayora de las formas vivientes, existen los
organismos pluricelulares que estn constituidos por varias clulas en nmero que vara
desde dos hasta varios centenares de trillones.
Como ya se ha definido en el captulo Niveles de organizacin de la materia, un
organismo es un sistema autorregulado de materia viva, que funciona como un todo
independiente, en constante intercambio de sustancias, energa e informacin con el
medio ambiente, lo que permite su desarrollo individual y su reproduccin.

Figura 3.1. A: Gloeocapsa, B: Volvox. (Tomada de: A: http://www-Cyanosite.bio.


purdue.Edu/images/lgimages/gloesp.jpg, B: http://www.jracademy.com/
~mlechner/archive1999/volvox.JPG)
Los organismos pueden ser unicelulares o pluricelulares. En los primeros, el organismo
es la propia clula y esta realiza todas las funciones propias de la vida, mientras que en
los segundos el organismo est constituido por clulas y cada una de ella relacionadas o
no, estn especializadas en las distintas funciones inherentes a la vida, el paso de
transicin en el origen de los organismos pluricelulares lo constituyen las colonias
celulares, estas son agrupaciones de clulas en las cuales no existe especializacin en
ninguna de las funciones y preservan un alto grado de funcionamiento independiente.
En ellas existe una gradacin, desde los menos complejos hasta las que tienen un grado
de complejidad tal que son consideradas, como organismos pluricelulares; por ejemplo
la gloeocapsa (Figura 3.1) es una cianobacteria formada por agrupaciones de clulas,
entre las cuales no existe relacin estructural ni especializacin en la relacin de las
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funciones. Generalmente cuando una de las clulas se separa de la colonia puede


continuar su vida independiente y al dividirse origina una nueva colonia. Tambin
existen colonias con un mayor nivel de organizacin y desarrollo, ejemplo el Volvox
(Figura 3.1), donde las clulas se encuentran unidas por conexiones plasmticas y existe
una cierta especializacin en algunas funciones.
Poseen clulas encargadas de la reproduccin que pueden originar una nueva colonia
ahora bien, cuando en esta agrupacin de clulas existe una estrecha relacin estructural
y funcional, es decir, interaccin entre clulas y una especializacin tal que ninguna de
ellas puede vivir independiente del organismo del cual forma parte, estamos en
presencia de, un organismo pluricelular. Es evidente que la pluricelulariedad es el
resultado de la evolucin de los organismos unicelulares.
La manifestacin de la pluricelularidad significa una gran ventaja adaptativa en el
desarrollo de los organismos, ya que permiti a lo largo del proceso evolutivo, el
perfeccionamiento de las funciones biolgicas debido a la especializacin de estructuras
como clulas, tejidos, rganos y sistema de rganos; as como la adaptacin que es la
correspondencia entre su estructura y su funcin con las condiciones del medio
ambiente cambiante, lo cual les posibilita sobrevivir y reproducirse. La pluricelularidad
implica mayor eficiencia en las funciones vitales del organismo y una vez alcanzada la
misma, como resultado del proceso evolutivo existen distintos grupos de clulas que se
han especializado en realizar funciones especficas y constituyen un tejido.
Ventajas de la pluricelularidad

Especializacin de clulas y tejidos de rganos.


Mayor eficiencia de la ejecucin de las funciones vitales.
Mejor adaptacin al ambiente.

A
B
Figura 3.2: A: neurona. Tomada de: http://www.cajal.csic.es/IMAGENES, B:
eritrocitos, tomado de Microsoft Encarta.
Las clulas que forman los distintos tejidos de un organismo pluricelular suelen
presentar diferencias muy notables en estructura y funcin, las diferencias entre una
clula nerviosa (neurona), una clula heptica (hepatocito) y un eritrocito de un
mamfero como el hombre son tan extremas que cuesta creer que todas ellas contengan
el mismo material gentico. (Figura 3.2)

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Debido a que todas las clulas de un animal o un vegetal se forman mediante sucesivas
divisiones de un mismo vulo fecundado todas ellas tienen la misma informacin
gentica y se diferencian unas de otras porque acumulan juegos distintos de molculas
de ARN y protenas sin alterar la secuencia de ADN.
La diferenciacin es un proceso progresivo en virtud del cual las clulas que se
desarrollan a partir de un huevo fecundado se van distinguiendo unas de otras. Estos
cambios de las caractersticas celulares suelen ser irreversibles de modo que una
neurona humana no puede transformarse en leucocito ni volver al estado de divisin
rpida caracterstico de las clulas embrionarias inmaduras de las que proceden. Todas
las clulas son capaces de responder a los estmulos externos pero, las diferenciadas
tienen estructuras que las caracterizan individualmente. As las clulas nerviosas son de
cuerpo irregular con prolongaciones que le permiten especializarse en la conduccin del
impulso nervioso.
La diferenciacin es la fase del desarrollo en que una clula o grupos de clulas que
experimentan cambios estructurales trayendo como resultados una alteracin definitiva
en su estructura.
Por lo que definimos la diferenciacin como un conjunto de cambios progresivos que se
inician en las clulas primitivas por la accin de protenas combinadas con sustancias
activadoras, que viajan al ncleo, se unen con los cromosomas reprimiendo y
activando la trascripcin de genes especficos, as se determina la forma que en la
estructura diferencian cualitativamente a la nueva clula de la antecesora.
La diferenciacin trajo consigo que en el proceso evolutivo de los organismos
unicelulares a pluricelulares, se originaran clulas especializadas en las diversas
funciones, lo cual significa que la especializacin es el resultado de la diferenciacin
celular en los organismos pluricelulares donde se observa, una sucesin de
modificaciones morfolgicas, qumicas y fisiolgicas que transforman a una clula
primitiva indiferenciada, capaz de realizar diversas funciones celulares con escasas
eficiencia, en una clula distinta de la inicial en condiciones de realizar las mismas
funciones bsicas y solo una de ellas ser realizada con eficacia.
Como ejemplo cabe citar la clula muscular que se alarga, sintetiza protenas fibrilares
contrctiles (actina y miosina) y se adapta a la transformacin eficiente de la energa
qumica en el trabajo mecnico. Otro ejemplo es el de las clulas pancreticas que se
especializan en secretar enzimas digestivas u hormonas.
Las diferentes actividades fisiolgicas de las distintas partes celulares es
correspondiente a las diferencias de estructuras entre los grupos de clulas que
constituyen los tejidos as como las clulas de cada tejido van adquiriendo desde los
primeros estadios del desarrollo embrionario una morfologa propia y especifica de la
funcin a la que estn destinados. Esta diferenciacin progresiva en estructura y
funciones es lo que constituye la especializacin celular.
Las clulas se dividen por mitosis consecutivas y cambian su organizacin estructural
agrupndose en tejidos que caracterizan a un individuo pluricelular. En el desarrollo del
individuo los tejidos se derivan de las tres capas germinales: ectodermo, mesodermo y

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endodermo que integran rganos particulares que tienen funcin especfica en el


organismo.
Capas Germinales

Tejidos

Ectodermo

Tejido nervioso, tejido epitelial

Mesodermo

Tejido muscular, conectivo o conjuntivo


y tejido epitelial.

Endodermo

Tejido epitelial

En la diferenciacin juegan un papel importante el ncleo celular, el citoplasma celular,


el intercambio con el medio ambiente y las interrelaciones que se establecen entre las
distintas clulas. Los tipos celulares se evidencian debido a que genes diferentes son
transcritos al ARN m y traducidos a protenas. No siempre las clulas se especializan
en una nica funcin siendo frecuente los tipos celulares especializados en ms de una.
Ejemplo de ello son las clulas nerviosas que adems de poseer una alta irritabilidad,
conducen el impulso nervioso.
Clulas especializadas

Funcin

Clulas musculares

Contractibilidad

Clulas nerviosas

Transformacin de estmulos en impulso


nervioso

Clulas glandulares serosas

Sntesis de protenas

Clulas glandulares mucosas

Sntesis de glucoprotenas

Clulas de glndulas:
testculos y ovarios

Sntesis de esteroides

suprarrenales,

Macrfagos y neutrfilos

Digestin de
organismo

sustancias

Clulas intestinales (enterocitos)

Absorcin de nutrientes

extraas

al

En resumen la diferenciacin y la especializacin pueden verse como causa y efecto de


forma tal que en la diferenciacin las clulas experimentan cambios estructurales en las
cuales las estructuras celulares, que llevan a cabo el metabolismo, realizan nuevas
funciones especificas mientras que en la especializacin las clulas desarrollan con gran
eficacia una de las funciones del citoplasma.
Tejidos:
La definicin de tejidos puede plantearse as: Agrupaciones de clulas semejantes y de
material extracelular que forman una unidad estructural y funcional especializada, que
se dividen segn las tres dimensiones del espacio y actan coordinadamente en la
realizacin de una funcin especfica.
Todo tejido tiene como componentes:
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Clulas que lo identifican.


Sustancia intercelular.
Lquido tisular que lo relaciona con capilares sanguneos y linfticos.
En los tejidos, como planteamos anteriormente, la sustancia intercelular que los
constituyen le proporciona solidez y sostn adems de actuar como medio para la
difusin del lquido tisular entre las clulas y los capilares permitiendo el metabolismo
celular.
Independientemente a la cantidad de tejidos que constituyen el organismo humano,
estos han sido agrupados en cuatro grupos bsicos: epitelial, conectivo, muscular y
nervioso.
El estudio de las caractersticas fundamentales de los tejidos como son: caractersticas
de las clulas, sustancia intercelular, clasificacin, localizacin y funcin permitir una
mejor comprensin de la relacin estructura funcin y de la integridad biolgica en el
organismo humano.
Tejido
Epitelial

Origen
Endodermo,
ectodermo
Mesodermo

Funcin
absorcin,

y Proteccin,
secrecin,
difusin.
Soporte, proteccin de rganos,
transporte de sustancias, defensa del
organismo, amortiguacin y
Mantenimiento de la temperatura
del cuerpo.

Conectivo
o
conjuntivo

Mesodermo

Muscular

Mesodermo

Contraccin

Ectodermo

Percepcin
de
estmulos,
generacin,
conduccin
y
transmisin del impulso nervioso.

Nervioso
Tejido epitelial:

Las clulas que lo constituyen estn, estrechamente unidas, forman capas continuas que
revisten o recubren la superficie corporal, los rganos, las cavidades y los conductos del
organismo que quedan formando parte de las glndulas. En el tejido epitelial no
penetran vasos sanguneos, se nutre mediante difusin a partir de los capilares
contenidos en el tejido conectivo que se encuentra por debajo de l. Este tejido se pierde
continuamente y es remplazado por divisin celular (mitosis) a partir de las clulas ms
prximas a la membrana basal. Considrese el abuso sufrido, por ejemplo, por el
epitelio que limita la boca, quemado por el caf y araado por las papas fritas, el epitelio
sera destruido en unos cuantos das si no se remplazara continuamente. Otro ejemplo,
el epitelio que limita el estmago lesionado por alimentos y atacado por cidos y
enzimas que digieren protenas, se reemplaza completamente cada dos o tres das. La
epidermis se renueva dos veces al mes aproximadamente y posee terminaciones
nerviosas sensitivas.

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La proliferacin del tejido epitelial es regulada por vitaminas, hormonas, y los factores
de crecimiento.
Sustancia intercelular
Al presentar las clulas muy unidas, el tejido epitelial posee escasa sustancia
intercelular, la unin entre las clulas es firme dada por complejos de uniones laterales,
por ejemplo: desmosomas, nter digitaciones y uniones adherentes.
Las capas de clulas epiteliales estn sostenidas por la membrana basal, que separa el
epitelio del tejido conectivo adyacente.
Clasificacin del tejido epitelial:

Tejido epitelial membranoso. (Figura 3.3)


Tejido epitelial glandular. (Figura 3.3)

Los tejidos epiteliales membranosos se clasifican de acuerdo a la forma de las clulas de


las capas superficiales y por el nmero de capas de clulas que presenta.
De acuerdo a las caractersticas morfolgicas de las clulas del tejido epitelial se
distinguen tres tipos:

Clulas planas: El ancho de las clulas predomina sobre el alto.


Clulas cbicas: El ancho y el alto aproximadamente iguales.
Clulas cilndricas: El alto predomina sobre el ancho.

Segn el nmero de capas de clulas que presenta:


Nmero de capas

Caractersticas
Formado por una capa de clulas
que permite el intercambio de
sustancias, es caracterstico de
Simple
reas donde se presenta difusin y
filtracin.
Formado por una capa de clulas a
diversas alturas cuyos ncleos se
Seudoestratificado disponen a diferentes niveles. Por
esta caracterstica da la impresin
de un epitelio estratificado.
Formado por muchas capas de
clulas. Caracterstica de reas
donde tiene funcin protectora y
se clasifica segn el tipo
Estratificado
morfolgico de las clulas que
forman su capa superficial.

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Tipo morfolgico
Plano o
pavimentoso
Cbico
Cilndrico o
Ciliado
prismtico
No ciliado
Cilndrico

Ciliado

Queratinizado
Plano
o
No
pavimentoso
queratinizado
Cilndrico o
prismtico
Cbico
De transicin

Figura 3.3. Algunos ejemplos de tejido epitelial. A: simple plano, B: simple cbico, C:
simple cilndrico ciliado, D: seudoestratificado ciliado, E: estratificado
plano.
Otro tipo de epitelio es el glandular formado por clulas especializadas en la secrecin.
Forman glndulas que se dividen en dos grupos principales: glndulas exocrinas y
endocrinas.

Exocrinas: la porcin glandular queda unida al epitelio de revestimiento por un


conducto a travs del cual se vierte la secrecin en la superficie corporal o en una
cavidad.
Endocrinas: las glndulas han perdido el conducto quedando aisladas del epitelio
que las origin, su secrecin (hormonas) se vierte directamente a la sangre o a la
linfa mediante las cuales es transportada hasta las clulas, tejidos u rganos blancos.
Mixtas: glndulas que tienen funcin exocrina y endocrina a la vez.

Funcin del tejido epitelial:

Proteccin ante: la prdida de humedad, erosin mecnica y agentes qumicos


(epidermis y epitelio mucoso del estomago).
Recepcin sensitiva (olfato, gusto y tacto).
Absorcin de sustancias (intestinos y tbulos renales)
Excrecin (conductos de algunas glndulas y tbulos renales)
Secrecin (glndulas).

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Localizacin de tejido epitelial:


Variedades de epitelio simple

Localizacin
Endotelio de vasos sanguneos
Mesotelio de cavidades serosas.
Cpsula de Bowman en el rin
Asa de Henle.
Tubo contorneado distal del rin.
Epitelio de revestimiento en la cpsula del
ovario
Conducto biliar.
Canal central de la mdula espinal.
tero.
Trompas uterinas.
Intestinos delgado y grueso.
Bronquolos mayores.
Estmago.

Epitelio simple plano

Epitelio simple cbico

Epitelio simple cilndrico

Variedades
de
pseudoestratificado

epitelio Localizacin

Epitelio pseudoestratificado cilndrico

Variedades de epitelio estratificado

Epitelio olfatorio.
Trquea.
Conducto deferente (esterocilio)
Localizacin

Epitelio estratificado plano queratinizado Piel


Epitelio
estratificado
queratinizado.

plano

Epitelio estratificado cbico


Epitelio estratificado cilndrico
Epitelio estratificado de transicin

no Esfago
Vagina
Conducto excretor de las glndulas
sudorparas.
Conducto excretor de glndula partida
Uretra membranosa en el hombre.
Vejiga
Pelvis renal
Urter

Tejido conectivo o conjuntivo:


Se caracteriza morfolgicamente por presentar diversos tipos de clulas separadas por
abundante sustancia intercelular sintetizada por ellas, siendo esta una de sus
caractersticas ms importantes.
Sustancia intercelular:
La sustancia intercelular recibe este nombre porque se encuentra entre las clulas del
tejido y sus caractersticas estn dadas por su composicin qumica. La sustancia
intercelular o matriz est formada por fibras y sustancia fundamental:

17

1.

Fibras: las fibras del conjuntivo son protenas que forman estructuras alargadas
presentes en proporciones variables en los diversos tipos de tejidos. Los tres tipos
principales de fibras conjuntivas son: colgenas, reticulares y elsticas, que se
distribuyen de forma desigual entre las distintas clases de tejido conjuntivo.
Muchas veces las fibras predominantes son responsables de ciertas propiedades del
tejido. (Figura 3.4):

Fibras colgenas: son las ms frecuentes en el tejido conjuntivo. Son fuertes y


flexibles. Formadas, principalmente por la protena colgeno. Son blancas,
confiriendo ese color a los tejidos (en estado fresco) en las que predominan. Son
largas y de trayecto tortuoso y tienen una fuerte presencia en los huesos,
cartlagos, tendones y ligamentos.

Fibras elsticas: son ms finas que las de colgeno. El componente principal es


la protena elastina. Se pueden estirar hasta 150% su longitud y vuelven a su
forma inicial tan pronto como cesan las fuerzas deformantes. Tienen coloracin
amarillenta. Se encuentran en la piel, vasos sanguneos y pulmones.

Fibras reticulares: son muy delicadas. Estn formadas por colgeno y un


revestimiento glucoproteico. Son especialmente abundantes, formando el
armazn de los rganos hematopoyticos (bazo, ganglios linfticos, mdula sea
roja, etc.) Forman redes, en torno a las clulas musculares y a las clulas de
muchos rganos epiteliales, como por ejemplo el hgado, los riones y las
glndulas endocrinas).

Figura 3.4. Fibras del tejido conectivo:


A: colgenas, B: elsticas, C: reticulares.
Tomado de: http://www.kumc.edu/
instruction/medicine/anatomy/histoweb.
C

18

2. Sustancia fundamental: est formada esencialmente por carbohidratos, es un


material con aspecto gelatinoso, ocupa todos los intersticios entre las clulas y las
fibras y constituye un medio favorable para la difusin, denominada por algunos
autores sustancia amorfa porque no adopta ninguna forma especfica y no es
apreciable al microscopio ptico observndose en los lugares que ocupa espacios
vacos.
En una misma variedad de tejido conectivo pueden estar presentes varios tipos de
clulas, cuya caractersticas morfolgicas y funcionales varan de uno a otro tipo
celular. Pueden distinguirse: clulas mesenquimatosas (indiferenciadas), fibroblastos,
macrfagos, clulas de grasas, clulas cebadas, algunos leucocitos y clulas
plasmticas, entre otros.
La proporcin y las caractersticas de los componentes de la sustancia intercelular o
matriz del tejido conectivo, difieren y en esto se basa su clasificacin:
Clasificacin del tejido conectivo:

Tejido conectivo general


Tejido conectivo especial

Teniendo en cuenta la concentracin de las fibras, el tejido conectivo general se


clasifica en:

Tejido conectivo laxo: disposicin floja, poca tensin, fibras relajadas abundantes
capilares. Ejemplo: la dermis papilar. Tambin se encuentra localizado por debajo
del epitelio donde estn distribuidos los capilares que nutren ese tejido. Est
relacionado con la defensa del organismo contra los grmenes, cuando una parte del
cuerpo sufre infeccin, es en el tejido conectivo laxo de dicha parte donde tendr
lugar la batalla entre la infeccin y las defensas corporales. Adems conecta tejidos
reunindolos y brindando soporte flexible. La sustancia intercelular es de fibras
colgenas y elsticas, y en sitios determinados pueden encontrarse fibras reticulares.

Tejido conectivo denso: abundancia de fibras en disposicin compacta o sea con


textura apretada; organizada de forma regular o irregular. Su principal funcin la
llevan a cabo las sustancias intercelulares, producidas por sus clulas,
principalmente colgenas, es pobre en capilares difiriendo de la variedad laxa. Este
tejido tiene la funcin de soportar gran fuerza tensil y puede resistir tracciones
enormes, se localiza en tendones, ligamentos, aponeurosis y vainas de diversos
tipos.

El tejido conectivo especializado se clasifica en:


Tejido cartilaginoso
Tejido seo
Tejido sangre.
Los tejidos cartilaginoso (cartlago) y seo (hueso) se caracterizan por la rigidez de la
matriz o sustancia intercelular.

19

Tejido cartilaginoso: en los mamferos adultos persiste en las superficies articulares


de los huesos, en las vas respiratorias y partes del odo externo. Su sustancia
intercelular contiene fibras colgenas y elsticas que aumentan la fuerza tensil y la
elasticidad, adaptando el tejido a los requerimientos mecnicos de las distintas
regiones del organismo. Sus clulas llamadas condrocitos ocupan pequeas
cavidades o lagunas en la matriz. (Figura 3.5)

Figura 3.5. Clulas de los tejidos cartilaginoso y seo.


-

Tejido seo: constituye la mayor parte del esqueleto. En la sustancia intercelular o


matriz predominan las fibras colgenas y las sales inorgnicas (fosfato de calcio,
carbonato de calcio, fluoruro de calcio, fluoruro de magnesio). Las fibras
proporcionan fuerza y resistencia al hueso, las sales inorgnicas dureza y rigidez.
Sus clulas se denominan osteocitos. Segn su densidad se clasifica en hueso
compacto y hueso esponjoso. (Figura 3.5 y 3.6)

Figura 3.6. Tejido seo. Modificado del libro Biologa, Helena Curtis, 6ta Edicin,
2000.
En la siguiente tabla se resumen los distintos tipos de tejido conectivo:

20

Tipos de tejidos conectivos


Tejido conectivo laxo

Localizacin
Dermis papilar
Dermis reticular
Tejido conectivo denso
Tendones
Esclertica
Cartlagos costales
Tejido conectivo cartilaginoso hialino
Nariz
Trquea
Tejido conectivo cartilaginoso fibroso
Discos intervertebrales
Pabelln de la oreja
Tejido conectivo cartilaginoso elstico
Epiglotis
Tejido conectivo seo esponjoso
Interior de huesos planos
Epfisis en nios
Tejido conectivo seo compacto
Difisis de los huesos largos
Tejido conectivo hematopoytico (reticular) Mdula sea
Ganglios linfticos
Tejido conectivo sangre
La sangre, linfa y tejidos hematopoyticos sern abordados durante el estudio del
sistema circulatorio.
Tejido muscular:
Est constituido por clulas muy especializadas en la contractilidad y, en menor grado
en la conductividad.
Las clulas, llamadas fibras musculares o miocitos, son alargadas en el eje de
contraccin y estn agrupadas en haces unidos por tejido conectivo.
Al describir la clula o fibra muscular se utiliza una terminologa especial: la membrana
citoplasmtica se denomina sarcolema (sarcos del griego carne) y el citoplasma
sarcoplasma. En el sarcoplasma se destacan por su importancia las estructuras
siguientes:
Retculo endoplasmtico : retculo sarcoplasmtico
Mitocondria: Sarcosoma.
Sarcmera: Es la unidad contrctil de la fibra muscular estriada, cuyos elementos
contrctiles son los miofilamentos.
Este tejido requiere de gran riego sanguneo que asegure el suministro de nutrientes y la
eliminacin de los desechos metablicos, aspecto relacionado con su importante
participacin en las contracciones de las vsceras, los movimientos del esqueleto y el
impulso de la sangre hacia todo el organismo.
Sustancia intercelular: El tejido muscular est penetrado intercelularmente por el
tejido conectivo que establece un tipo de relacin especial alrededor de las estructuras
del msculo que le permite su nutricin.

21

Clasificacin del tejido muscular:


Criterios para su clasificacin:
1.
2.
3.
4.
5.

Morfologa celular.
Tipo de actividad que realiza.
Localizacin
Disposicin u organizacin de sus fibras
Forma de inervacin.

1. Segn su morfologa:
Estriado: con estriaciones transversales.
Liso: las miofibrillas dispuestas longitudinalmente en la fibra sin estriaciones
transversales.
2. Segn el tipo de actividad que realiza:
Voluntario: es controlado por el sistema nervioso.
Involuntario: no tiene control directo del sistema nervioso.
3.

Segn su localizacin:
Cardaco: corazn.
Esqueltico: en ntima relacin con los huesos.
Visceral: en rganos viscerales como: estmago, intestino, bronquios, vejiga, tero,
etc.

4. Segn disposicin de sus fibras:


En haces o fascculos.
En capas.
5. Segn la forma de innervacin
Autnomo: relacionado con el sistema nervioso central.
Somtico: Relacionado con el sistema nervioso perifrico.
Variedades o tipos de Msculos:
De acuerdo con los criterios anteriores existen tres tipos o variedades de msculos por
lo que su clasificacin se basa en criterios funcionales y estructurales.

Msculo liso, no estriado o involuntario:

Tiene una estructura ms sencilla que los otros tipos. Las fibras que lo constituyen son
alargadas, fusiformes, con extremos aguzados y una regin central ms amplia donde se
localiza el ncleo. (Figura 3.7)
Presenta estras longitudinales que provienen de la disposicin de los elementos
contrctiles, las miofibrillas (constituidas por los miofilamentos). Los orgnulos
presentes en el sarcoplasma se disponen cerca del ncleo, aunque algunos sarcosomas o
mitocondrias se localizan entre los miofilamentos y cerca del sarcolema.

22

El retculo sarcoplasmtico y el complejo de Golgi estn poco desarrollados.

Figura 3.7. Esquema y fotografa de tejido muscular liso.


La presencia de este tipo de tejido en diferentes rganos tiene gran importancia pues
posibilita por ejemplo: las contracciones del tero durante el parto, la progresin de los
alimentos en el tubo digestivo y la circulacin de la sangre y de la linfa en los vasos
sanguneos y linfticos respectivamente. El proceso de contraccin es lento y no est
sujeto al control voluntario.
Se presenta en tero, vasos sanguneos, vescula biliar, bronquios, estmago, esfago,
intestinos, conducto deferente.

Msculo estriado, voluntario o esqueltico:

Es el ms abundante del organismo y constituye la musculatura somtica o esqueltica.


Se inserta en los huesos mediante los tendones permitiendo el movimiento de las
diversas partes del cuerpo. (Figura 3.8)
Las fibras o clulas son alargadas, cilndricas, multinucleadas (tienen muchos ncleos
ovoides y perifricos) y dispuestas paralelamente a otras.
Estas fibras se caracterizan por la presencia de estras en direccin longitudinal y
transversal. En el sarcoplasma los sarcosomas son numerosos, grandes y con crestas
muy unidas relacionado esto con los requerimientos de la contraccin muscular.
Poseen un pequeo complejo de Golgi cerca del ncleo, en cambio hay un amplio
retculo sarcoplasmtico con una organizacin especial de gran importancia en el
control de la contraccin muscular.
La contraccin es rpida, vigorosa y est sujeta al control voluntario. Se localiza en la
lengua y formando parte del sistema osteomioarticular.

23

Figura 3.8. Esquema y fotografa de tejido muscular estriado voluntario.

Msculo estriado, involuntario o cardaco:

Es de contraccin rpida rtmica y automtica.


Localizado en el miocardio (tnica media del corazn) y en el inicio de la pared de los
grandes vasos adyacentes al corazn (aorta y arteria pulmonar).
Las fibras cardacas son de menor tamao que las esquelticas y se disponen
paralelamente, se bifurcan y anastomosan formando una red tridimensional compleja y
muy resistente; estas fibras se adosan longitudinalmente unas con otras mediante los
discos intercalares que son complejos de unin tpicos de las clulas cardacas. (Figura
3.9)

Figura 3.9. Tejido muscular estriado cardaco. En cada cuadro estn sealados con
flechas discos intercalares.
El ncleo tiene forma ovoide, est situado en el centro de la fibra y su nmero es de uno
o dos en cada fibra.
Las mitocondrias estn ms desarrolladas que en las otras variedades de tejido
muscular, son muy largas y con muchas crestas.
En el corazn existen clulas musculares cardacas especializadas que constituyen el
sistema de excitacin y conduccin del corazn, el cual regula las contracciones
coordinadas del msculo cardaco.
Su contraccin es involuntaria, rtmica y vigorosa. Se presenta nicamente en el
corazn.
Tejido Nervioso:
Est distribuido ampliamente en nuestro organismo, representado en todos los rganos
lo cual est ntimamente relacionado con su participacin en la integracin y el control
de todas las funciones del organismo. Cada porcin del tejido nervioso est unida con
otra de manera que en su conjunto constituye una unidad anatmica y funcional
denominada sistema nervioso.
24

El tejido nervioso est formado por:

Neuronas o clulas nerviosas.


Neuroglias (clulas gliales o de sostn).
Sustancia intercelular, que es amorfa.

Propiedades de las neuronas:

Irritabilidad: es la capacidad de responder ante los


estmulos del medio ambiente y del medio interno.
Conductibilidad: es la capacidad de propagar y
trasmitir los impulsos de un sitio a otro
Excitabilidad: son modificaciones del potencial
elctrico entre las superficies externas e internas de la
membrana celular como respuesta a los estmulos.
Esto explica en parte su especializacin funcional.

Caractersticas de las neuronas:


En las neuronas se distingue el cuerpo celular (soma o
pericarion) y una o ms prolongaciones citoplasmticas:
las dendritas y el axn o cilindroeje. En algunos textos es
frecuente que se refiera al cuerpo celular como la clula
nerviosa y a las prolongaciones ramificadas como fibras
nerviosas. (Figura 3.10)

Figura 3.10. Neurona.


Tomada de Microsoft
Encarta, 2004.

Las dendritas son prolongaciones cortas y ramificadas


que, en general conducen la informacin hacia el cuerpo
celular, su nmero varia segn el tipo de neurona. El axn
es nico, cilndrico, ms largo que las dendritas, puede
presentar alguna rama colateral y conduce la informacin
nerviosa de forma centrfuga a otra neurona o las clulas,
tejidos u rganos afectados (glndulas, msculos, etc.)

En algunos nervios el axn est rodeado por una vaina de mielina, lo que incide
favorablemente en la velocidad de conduccin del impulso nervioso.
El ncleo de las neuronas, localizado en el soma, suele ser grande, esfrico y central.
En el citoplasma se encuentran entre otras estructuras, las neurofibrillas, el Complejo de
Golgi y las mitocondrias, estas ltimas son numerosas en la terminacin axnica.
En la terminacin axnica se distinguen las vesculas sinpticas, estructuras que
contienen los transmisores qumicos que participan en la transmisin de la informacin
de una neurona a otra.
Funciones del tejido nervioso:
El tejido nervioso posibilita la deteccin de los estmulos, la generacin, conduccin y
transmisin de los impulsos nerviosos, el almacenamiento de la informacin y su
25

transformacin en respuestas
funcionalmente ms complejo.

adaptativas;

pudiramos

considerarlo

el tejido

Resumen:
Todas las clulas del cuerpo animal contienen un conjunto completo de la informacin
gentica aunque cada una se especializa en una funcin en particular. Durante el
desarrollo las clulas se diferencian por la estimulacin y la represin de la trascripcin
de genes especficos. Los tejidos se componen de clulas. Un tejido es un grupo de
clulas, de sustancias intercelular e intersticial que forman una unidad estructural y
funcional especializada para una funcin especfica. Los tejidos animales incluyen: el
tejido epitelial, conectivo, muscular y el nervioso.
El tejido epitelial forma membranas que cubren las superficies corporales interna y
externa y tambin forman las glndulas. El tejido conectivo generalmente contiene una
cantidad considerable de material extracelular e incluye a la dermis, huesos, cartlagos,
tendones, ligamentos, tejido adiposo y la sangre. El tejido muscular est especializado
en la contraccin muscular la cual se basa en el deslizamiento de filamentos proteicos
de actina y miosina. Hay tres tipos de tejido muscular el estriado, el liso, el cardaco. El
tejido nervioso se especializa en la generacin y conduccin del impulso nervioso.
REGULACION DE LAS FUNCIONES
Durante la evolucin de los organismos, conjuntamente con la pluricelularidad, se fue
desarrollando la divisin de las funciones de sus clulas, es decir estas se fueron
especializando. Con la formacin de tejidos, rganos y sistemas de rganos durante el
desarrollo evolutivo, se produce la coordinacin de las funciones entre ellos, as como la
regulacin del organismo como un todo.
Un problema que enfrentan todos los animales es el mantenimiento de un ambiente
interno relativamente constante. Las reacciones qumicas de una clula viva y la sntesis
y el mantenimiento de sus estructuras constitutivas, requieren un ambiente qumico
fuertemente controlado, un intervalo de temperatura bastante estrecho y una proteccin
contra invasores extraos, como bacterias y virus.
El mantenimiento de la uniformidad y la estabilidad del medio interno frente a un
entorno siempre cambiante se denomina homeostasis, y es una de las caractersticas
que identifica a los seres vivos. El mantenimiento de la homeostasis en los animales
ms evolucionados es un proceso complejo que implica no slo una vigilancia y
regulacin continua de muchos factores diferentes, sino tambin defensas preparadas
contra una enorme diversidad de microorganismos.
La homeostasis exige la coordinacin de las actividades de las numerosas clulas que
constituyen el organismo, de modo que los tejidos y los rganos respondan a las
necesidades fisiolgicas generales, que cambian con las fluctuaciones del ambiente. Por
otra parte, los animales generalmente son muy activos, lo cual exige recibir y procesar
informacin del ambiente externo e interno y traducirla en una respuesta coordinada y
adecuada.

26

Hay dos sistemas principales de control en los animales: el sistema nervioso y el


sistema endocrino. El resto de los sistemas estn bajo la influencia de ellos.
Los sistemas de integracin y control se regulan por medio de circuitos de
retroalimentacin y por los ritmos endgenos del organismo. Los circuitos de
retroalimentacin son sistemas que registran la informacin proveniente del ambiente,
con lo cual regulan el funcionamiento de rganos y sistemas.
La retroalimentacin puede ser negativa o positiva. La retroalimentacin negativa es la
que reduce o revierte la diferencia detectada por el sistema, mientras que la positiva es
un mecanismo de amplificacin. Un ejemplo de retroalimentacin negativa es el control
de la longitud del msculo esqueltico. Insertado entre las fibras musculares se
encuentra el huso muscular, receptor que detecta los cambios de longitud del msculo.
Cuando el msculo se contrae, disminuye la longitud del huso muscular, el cual enva
seales a las motoneuronas de la mdula espinal que inervan el msculo provocando su
relajacin y la recuperacin de su longitud original.
Los receptores inspeccionan constantemente el medio interno y externo e informan a
centros integradores que generan las respuestas adecuadas. Esta informacin es
codificada por la interaccin de las molculas sealizadoras con receptores que se
encuentran en la membrana o en el interior de clulas individuales, esta interaccin
provoca cambios en las clulas que, directa o indirectamente, llevan una respuesta
apropiada. En los organismos unicelulares, la respuesta es directa y slo involucra a la
clula que recibe el estmulo. Sin embargo, en los organismos multicelulares la
respuesta es, con ms frecuencia, indirecta. Ciertas clulas estn especializadas en
recibir y procesar informacin y transmitirla a otras clulas, y de esta manera regulan
las actividades del organismo como un todo.
Cuando las distancias son cortas (en animales simples y pequeos o en los casos en que
las seales son estrictamente locales), las molculas de sealizacin se mueven por
difusin simple desde las clulas en que son producidas hasta las clulas en las que
actan, las clulas blanco. Sin embargo, a menudo las clulas blanco se encuentran a
distancia considerable y las molculas de sealizacin son transportadas por el torrente
sanguneo o por los lquidos extracelulares. Si bien la sangre es un medio eficiente para
el transporte general por todo el organismo, su velocidad de movimiento, aunque es
adecuada para muchos de los procesos implicados en el mantenimiento de la
homeostasis, puede ser demasiado baja para la coordinacin efectiva que caracteriza a la
mayora de los animales.
Un sistema de comunicacin ms rpido y directo lo suministra el sistema nervioso. Sin
embargo, resulta claro que ambos sistemas interactan estrechamente e incluso
comparten muchos mecanismos de comunicacin.
La relacin entre dos de sus estructuras, el hipotlamo del sistema nervioso y la
glndula hipfisis del sistema endocrino, se conoce con el nombre de sistema
neuroendocrino, que funciona como un sistema ntegro de regulacin homeosttica.
Una variedad de evidencias apoyan esta concepcin de un sistema regulador unificado.
Por ejemplo, aunque una neurona individual conduce la informacin elctricamente, esa
informacin la transmite a otras clulas, mediante la liberacin de los

27

neurotransmisores. Adems algunas neuronas denominadas clulas neurosecretoras,


liberan neurohormonas en el torrente sanguneo, que las lleva a los tejidos blancos.
Aunque la mayora de las glndulas endocrinas se componen de clulas epiteliales,
algunas, como la mdula suprarrenal, son agrupaciones de clulas neurosecretoras. Las
molculas que ellas liberan no slo afectan los tejidos blanco que alcanzan a travs de la
sangre, sino tambin a neuronas que conducen rpidamente la informacin a centros
reguladores.
A pesar de esta evidencia a favor de un sistema unificado, siguen siendo tiles los
conceptos ms antiguos de la divisin de un sistema endocrino y un sistema nervioso.
Enfocaremos primero nuestra atencin en la organizacin del sistema nervioso y en los
mecanismos por los cuales la informacin se transmite a travs de l.
Despus consideraremos al sistema endocrino, el cual nos permite establecer los
principios bsicos de comunicacin entre las clulas.
Sistema nervioso
Organizacin del sistema nervioso del hombre
El sistema nervioso del hombre es la expresin culminante del movimiento biolgico de
la materia y constituye la mxima especializacin estructural y funcional alcanzada
durante el proceso evolutivo en la utilizacin de informacin.
El sistema nervioso detecta, transmite, almacena y transforma la informacin en
respuestas adaptativas, al mismo tiempo regula, controla y coordina todas las funciones
de los dems rganos y sistemas de rganos. Sus centros principales de procesamiento
la mdula espinal y el encfalo- estn encerrados y protegidos por los huesos de la
columna vertebral y del crneo.
El sistema nervioso se caracteriza por la funcin de la neurona, clula que convierte los
estmulos apropiados en seales electroqumicas que son conducidas en forma rpida,
frecuentemente a una gran distancia. Las neuronas transmiten luego estas seales a otras
neuronas y a clulas efectoras como las musculares y glandulares a travs de uniones
conocidas como sinapsis, mediante la liberacin de neurotransmisores.

28

Figura 3.11. Sistema nervioso. Modificada de: Microsoft Encarta, 2004.


El sistema nervioso tiene diferentes subdivisiones que responden a diferentes criterios.
La principal y ms obvia es la subdivisin en Sistema Nervioso Central (el encfalo y la
mdula espinal) y Sistema Nervioso Perifrico (las vas sensoriales y motoras que
llevan informacin desde y hasta el Sistema Nervioso Central). (Figura 3.11)
Funcionalmente el sistema nervioso se divide a su vez en Sistema Nervioso Somtico,
con control voluntario sobre el msculo esqueltico, y en Sistema Nervioso Autnomo,
que controla de forma inconsciente el msculo liso, el cardaco y las glndulas.
El Sistema Nervioso Autnomo se subdivide a su vez en Simptico y Parasimptico
En la siguiente tabla se resumen las subdivisiones del sistema nervioso segn diferentes
criterios:

29

Localizacin
Funcin
Control

Central
Perifrico
Sensorial
Motor
Somtico
Autnomo

El Sistema Nervioso Central se encuentra rodeado por tejido seo y por capas de
membranas protectoras llamadas meninges (duramadre, aracnoides y piamadre) (Figura
3.12). Cuenta adems con las barreras funcionales (barrera hematoenceflica y barrera
hematocefalorraqudea) que regulan el paso de sustancias desde la circulacin general
hasta el tejido nervioso y hacia el lquido cefalorraqudeo respectivamente.
El lquido cefalorraqudeo tiene una composicin similar a la del plasma sanguneo;
pero sin clulas, baa el tejido nervioso y funciona como amortiguador frente a golpes o
traumatismos. La barrera hematoenceflica dificulta el paso de sustancias de gran
tamao, o polares. De esta manera solo atraviesan la barrera las sustancias de bajo peso
molecular y de alta liposolubilidad, hecho que debe considerarse en el tratamiento
farmacolgico de las enfermedades cerebrales.

Figura 3.12. Meninges.


La unidad antomofuncional del Sistema Nervioso es la neurona, y generalmente se
encuentra formada por un cuerpo celular, un axn y muchas dendritas. (Figura 3.13)
Hay neuronas sensoriales, que reciben informacin sensorial y la transmiten al Sistema
Nervioso Central; interneuronas, que transmiten seales dentro de regiones localizadas
del Sistema Nervioso Central; neuronas motoras, que transmiten seales del Sistema
Nervioso Central a los efectores, como msculos o glndulas y neuronas de proyeccin
que llevan informacin a otras zonas del Sistema Nervioso Central.
Muchas neuronas estn rodeadas por clulas de la gla, en el Sistema Nervioso Central
estas clulas se llaman neuroglia, y en el Sistema Nervioso Perifrico se denominan
clulas de Shcwam. Las clulas de la gla adems de proveer la vaina de mielina actan
como tejido de sostn (funcin similar a la del tejido conectivo en otros rganos),
facilitan la nutricin de las neuronas y la remocin de sus desechos metablicos, sirven
de gua para el desarrollo neuronal y regulan la transmisin de la informacin.
30

Figura 3.13. Estructura de una neurona.


Los cuerpos de las clulas nerviosas frecuentemente se encuentran agrupados. Estas
agrupaciones se denominan ganglios si estn en el Sistema Nervioso Perifrico y
ncleos si estn en el Sistema Nervioso Central. Los axones de las fibras nerviosas
tambin se agrupan formando haces, conocidos como tractos si estn en el Sistema
Nervioso Central y como nervios si estn en el Sistema Nervioso Perifrico.
Sistema nervioso central.
El Sistema Nervioso Central (Figura
3.14) est constituido por el encfalo y la
mdula espinal.
La mdula espinal humana, es un
cilindro delgado de aproximadamente el
grosor del dedo meique y est
localizada dentro de la columna
vertebral.
Est compuesta por varios segmentos:
cervical, torcico, lumbar y sacro. Estos
segmentos estn nombrados de acuerdo
al rea de la columna vertebral desde la
cual entran y salen los nervios espinales,
que constituyen 31 pares. (Figura 3.15,
A)
En un corte transversal se observa
dividida en un rea central de sustancia
gris en forma de H o mariposa, y un rea
externa de sustancia blanca (Figura 3.15,
B).

Figura 3.14. Sistema


Nervioso Central. Modificada de: http://
icarito.tercera.cl/icarito/2001
31

La sustancia gris de la mdula espinal consiste fundamentalmente en interneuronas,


cuerpos celulares de neuronas motoras y neuroglia. La sustancia blanca consiste en
tractos de fibras, formados principalmente por axones de neuronas que conducen
seales entre las regiones del Sistema Nervioso Central.
La mdula espinal no es slo una va de conduccin de seales desde la periferia del
cuerpo hasta el encfalo, o en direccin opuesta; ya a este nivel hay cierta integracin de
la informacin.
Por ejemplo, los circuitos medulares pueden producir respuestas reflejas inconscientes,
como son los reflejos de retirada de una parte del cuerpo ante un estmulo doloroso, los
reflejos relacionados con la postura, que sostienen el cuerpo contra la accin de la
gravedad, reflejos que regulan localmente los vasos sanguneos y los movimientos
gastrointestinales entre otros.

Figura 3.15. A: Segmentos de la mdula espinal, B:


esquema de corte transversal de mdula espinal, C:
fotografa de corte transversal de mdula espinal.
Modificado de Microsoft Encarta 3.

C
El encfalo (Figura 3.16) es el centro de procesamiento dominante, resultado evolutivo
de la creciente centralizacin de la integracin y el control en los vertebrados.

32

Sus funciones no son solo esenciales para la integracin y el control de todas las
actividades fisiolgicas, sino tambin para todos los procesos que dan lugar a la
mente: la conciencia, la percepcin y comprensin de la informacin del ambiente
externo, el pensamiento, la memoria, el aprendizaje y la variedad de emociones que
caracterizan a la experiencia humana.
Al igual que la mdula espinal consiste en materia blanca, los tractos de fibras nerviosas
que deben su color a las vainas de mielina ricas en lpidos que la recubren; y materia
gris, la cual contiene los cuerpos celulares de hasta cien mil millones de neuronas y
clulas de soporte de la neuroglia; pero dispuestas a la inversa de cmo se encuentran en
la mdula espinal.
El encfalo est constituido por el tronco enceflico, el diencfalo, el telencfalo
(hemisferios cerebrales) y el cerebelo. (Figura 3.16)

Figura 3.16. Corte transversal del encfalo. Modificada de: http://icarito.tercera.cl/


icarito/2001/806/pag4.htm.
El tronco enceflico (Figura 3.17) es
una continuacin de la mdula espinal y
est constituido por el bulbo raqudeo, la
protuberancia y el mesencfalo. En estas
estructuras encontramos ncleos de
sustancia gris dispersos en la sustancia
blanca que estn involucrados
en
diversos reflejos incondicionados como
el estornudo, la tos y el vmito entre
otros.
Adems en el radican los centros que
controlan el ritmo cardaco y la
respiracin.

Figura 3.17. Tronco encfalico.


Modificado de: http://personales.ya.com/
erfac/snc.gif

33

Tambin participa en el control de la masticacin, la secrecin salival y los


movimientos de la cara.
Contiene todas las fibras nerviosas que pasan entre la mdula espinal y los centros
superiores del encfalo. Muchas de estas fibras se cruzan a este nivel, de modo que el
lado izquierdo del encfalo recibe informacin del lado derecho y viceversa.
El cerebelo (Figura 3.16) est relacionado con la ejecucin y el ajuste fino de patrones
complejos del movimiento muscular. Interviene en el mantenimiento de la postura y el
equilibrio as como en la coordinacin de los movimientos para realizar actividades
rpidas como correr, escribir a mquina o tocar el piano.
En el diencfalo (Figura 3.16) se encuentran el tlamo y el hipotlamo. El tlamo es el
principal centro de comunicacin entre el tronco enceflico y los centros superiores del
encfalo. Sus ncleos procesan y clasifican la informacin sensorial.
El hipotlamo (Figura 3.16) se encuentra debajo del tlamo, contiene ncleos
encargados de coordinar las actividades asociadas con el sexo, el hambre, la sed, el
placer, el dolor, la ira, entre otros. Controla
la temperatura y es la fuente de las
hormonas antidiurtica y oxitocina que se
almacenan en el lbulo posterior de la
hipfisis. An ms importante,
el
hipotlamo es el centro principal para la
integracin de los sistemas nervioso y
endocrino, y acta mediante la liberacin
de neurohormonas que regulan la secrecin
de las hormonas de la glndula hipfisis,
constituyendo el mayor centro de control
para el mantenimiento de la homeostasis.
Figura 3.18. Hemisferios cerebrales.
Tomado de:
http://www.madrimasd.org/culturaCie
ntifica/ateneo

Figura 3.19. Lbulos de un


hemisferio cerebral. Modificada
de: Biologa, Helen Curtis, Sexta
Edicin, 2000.

El telencfalo (Figura 3.16) est dividido


en los dos hemisferios cerebrales y su
tamao es muy grande con respecto a otras
partes del encfalo. Este incremento
alcanza su mxima extensin en el cerebro
humano, el cual tiene muchos pliegues y
surcos en su superficie (la corteza cerebral)
lo cual aumenta notablemente su rea
superficial. En los seres humanos el
telencfalo ocupa el 80% del volumen total
del encfalo. Los hemisferios cerebrales se
conectan entre s por una masa de fibras
muy compacta, llamada cuerpo calloso y
estn divididos en cuatro lbulos: frontal,
parietal, temporal y occipital. (Figura 3.19)
La corteza cerebral (Figura 3.18) es la
capa ms externa del encfalo, en el
hombre posee ms de diez millones de

34

neuronas y tiene un espesor de 2 a 4 milmetros, siendo la que alcanza mayores


dimensiones dentro de los animales. Esta se encuentra dividida en diferentes zonas
donde radican centros nerviosos que participan en diferentes funciones como la
percepcin de los olores, los sabores, la audicin, la visin y la memoria. El
pensamiento y el lenguaje son procesos exclusivos del hombre, estn ntimamente
relacionados entre s y sus centros nerviosos radican en el rea superior del encfalo.
El conjunto de funciones complejas controladas por la corteza cerebral, reciben el
nombre de actividad nerviosa superior.
Sistema nervioso perifrico:
El Sistema Nervioso Perifrico est constituido por axones que se extienden desde el
Sistema Nervioso Central hasta los tejidos y rganos del cuerpo y por axones que van
desde los rganos y tejidos hasta el sistema nervioso central. Incluye tanto a fibras
motoras (eferentes) como a fibras sensoriales (aferentes).
Las fibras de las neuronas sensitivas y motoras estn unidas formando nervios: los
nervios craneales que conectan directamente con el encfalo, y los nervios espinales que
conectan con la mdula espinal. Las fibras sensoriales de la mdula espinal llegan a la
zona dorsal donde pueden hacer sinapsis con interneuronas o neuronas motoras, o bien
ascender hacia el encfalo. Las fibras motoras emergen de la zona ventral de la mdula
espinal. Los diferentes tipos de neuronas estn interconectadas en los arcos reflejos.
El estmulo recibido por una neurona sensorial es conducido a la mdula espinal, donde
la neurona hace sinapsis con una neurona motora (reflejo monosinptico), o con una o
ms interneuronas (reflejo polisinptico). El arco reflejo se completa con una sinapsis
con una neurona motora que activa el efector que lleva a cabo la accin refleja.
Simultneamente las neuronas de proyeccin conducen la informacin concerniente al
hecho a otras partes del sistema nervioso central.
As por ejemplo, al tocar una superficie caliente, automticamente se retira la mano.
Casi al mismo tiempo, el cerebro tomar conciencia de lo que ha ocurrido, lo que
permite adoptar alguna medida en dependencia de la situacin.
Sistema nervioso somtico y sistema nervioso autnomo:
El sistema nervioso somtico y el sistema nervioso autnomo tienen componentes
sensoriales y motores tanto en el sistema nervioso central como en el perifrico.
El componente motor del sistema somtico (voluntario) controla los msculos
esquelticos, que pueden moverse a voluntad. El sistema nervioso autnomo
(involuntario) incluye los nervios motores que controlan el msculo cardaco, las
glndulas y el msculo liso, como el que se encuentra en las paredes de los vasos
sanguneos y en los sistemas digestivo, respiratorio, excretor y reproductor.
Los cuerpos celulares de las neuronas motoras del sistema somtico estn localizados
dentro del sistema nervioso central, y los largos axones se extienden sin interrupcin
hacia los msculos esquelticos.

35

Las neuronas del sistema nervioso autnomo tambin estn dentro del sistema nervioso
central, pero sus axones habitualmente no hacen todo el recorrido hasta los rganos
blancos o efectores, sino que hacen sinapsis por fuera del sistema nervioso central con
neuronas motoras que luego inervan efectores. Estas sinapsis ocurren dentro de
ganglios.
As, las neuronas cuyos axones salen del sistema nervioso central y terminan en los
ganglios se conocen como preganglionares, mientras que aquellas cuyos axones salen
de los ganglios y terminan en los efectores, se denominan posganglionares.
El sistema nervioso autnomo recibe informacin sensorial de neuronas que registran
cambios del ambiente externo (al igual que el sistema nervioso somtico) y tambin de
neuronas sensoriales que vigilan los cambios que ocurren en el interior del cuerpo como
los cambios en la presin sangunea, en la temperatura, etc. Estas neuronas participan en
arcos reflejos similares al que se muestra en la figura 3.20.

Figura 3.20. Arco reflejo polisinptico. En este ejemplo cuando las terminaciones
nerviosas libres de la piel se estimulan de manera apropiada, transmiten
seales a lo largo de la neurona sensorial a una interneurona de la mdula
espinal que la transmite a su vez a una neurona motora. En consecuencia
las fibras musculares se contraen.. Tomada de: Biologa, Helen Curtis,
Sexta Edicin, 2000.
Sistema nervioso autnomo: simptico y parasimptico
El sistema nervioso autnomo, como ya se mencion se clasifica en los sistemas
simptico y parasimptico. Las divisiones simpticas y parasimpticas del sistema
nervioso autnomo son anatmica, fisiolgica y funcionalmente distintas. Las
principales diferencias entre ellas son:

36

Los axones del sistema nervioso simptico se originan en las regiones torcica y
lumbar de la mdula espinal. Los axones del sistema nervioso parasimptico surgen
de la regin craneana y de la regin sacra de la mdula espinal.
En el sistema simptico, los ganglios donde ocurren las sinapsis entre las neuronas
pre y posganglionares estn ubicados cerca de la mdula espinal por lo tanto los
axones preganglionares son cortos y los axones posganglionares son largos. En el
sistema parasimptico ocurre lo contrario; el axn preganglionar es largo y el axn
posganglionar es corto, puesto que los ganglios estn muy cerca de los rganos
blancos o embebidos en l.
Las terminaciones preganglionares de ambos sistemas liberan Acetilcolina (Ach)
como neurotransmisor, y las terminaciones posganglionares utilizan
neurotransmisores diferentes, las terminaciones posganglionares simpticas liberan
la Noradrenalina y las terminaciones posganglionares parasimpticas liberan
Acetilcolina.
Funcionalmente, los dos sistemas son por lo general antagnicos. La mayora de los
rganos internos estn inervados por axones de ambos sistemas. (Figura 3.21) La
regulacin de la homeostasis del cuerpo depende, principalmente, de la cooperacin de
estas divisiones del sistema nervioso autnomo y de la actividad de las glndulas
endocrinas.
El sistema parasimptico est involucrado en las actividades restauradoras del cuerpo y
es particularmente activo despus de una comida copiosa. La estimulacin
parasimptica hace ms lenta la frecuencia cardaca, incrementa los movimientos del
msculo liso de la pared intestinal y estimula la secrecin de las glndulas salivales y
las glndulas digestivas.

Figura 3.21. rganos inervados por el sistema nervioso autnomo y los efectos que
causa su accin. Tomada de: Microsoft Encarta.
37

El sistema simptico por el contrario, prepara el cuerpo para la accin. Por ejemplo: los
aspectos fsicos del miedo (aumento de la frecuencia cardaca y respiratoria entre otras)
son el resultado de la descarga aumentada de neuronas del sistema simptico. Estas
neuronas provocan la contraccin de los vasos sanguneos de la piel y del tubo
intestinal, se incrementa el retorno venoso de la sangre al corazn lo cual eleva la
presin sangunea y permite que ms sangre llegue a los msculos. Las pupilas se
dilatan, el movimiento rtmico de los intestinos se detiene y los esfnteres se relajan.
La estimulacin simptica provoca secrecin de adrenalina por la mdula adrenal la cual
causa la liberacin de glucosa del hgado hacia la sangre, la que resulta una fuente de
energa suplementaria para los msculos. Como consecuencia de todas estas
respuestas, el cuerpo est preparado para luchar o huir.
Bases electrofisiolgicas de la accin del sistema nervioso
El impulso nervioso
La conduccin nerviosa est asociada con fenmenos elctricos. La diferencia en la
cantidad de carga entre una regin de carga positiva y una regin de carga negativa se
llama potencial elctrico. Casi todas las membranas plasmticas tienen una diferencia de
potencial elctrico, llamado potencial de membrana, en el que el lado citoplasmtico de
la membrana es negativo respecto del lado externo. El potencial elctrico entre las dos
regiones se mide en voltios o en milivoltios.
Los principales avances en la comprensin de la naturaleza del impulso nervioso
ocurrieron cuando fue posible registrar los cambios en el potencial elctrico de una
neurona individual. El organismo que posibilit esta tarea fue el calamar, que tiene
neuronas con axones grandes y largos.
Cuando ambos electrodos estn fuera de la neurona, no se registra diferencia de voltaje,
pero cuando un electrodo penetra en el axn se puede detectar una diferencia de voltaje
de alrededor de 70 milivoltios entre el exterior y el interior del axn. Esta diferencia de
potencial solo se registra en las cercanas de la membrana celular, y constituye el
llamado potencial de membrana en reposo.
Cuando el axn es estimulado, se registra una inversin muy breve de la polaridad, o
sea, el interior se carga positivamente con respecto al exterior. Esta inversin de la
polaridad se denomina potencial de accin.
El potencial de accin se propaga a lo largo de la membrana y constituye el impulso
nervioso.
Bases inicas del potencial de accin
El potencial de accin depende del potencial elctrico en la neurona, que a su vez es
posible por las diferencias en la concentracin inica a cada lado de la membrana. Estas
diferencias de concentracin son caractersticas de todas las clulas y sirven para
impulsar una variedad de procesos celulares. (Figura 3.22)

38

Figura 3.22. Bases inicas del potencial de accin. Modificada de: Biologa, Helen
Curtis, Sexta Edicin, 2000.
En los axones las diferencias crticas de concentracin involucran iones potasio (K+) e
iones sodio (Na+).En el estado de reposo, la concentracin de iones K + en el citoplasma
de un axn es superior a la del fluido externo; por el contrario, la concentracin de iones
Na+ es mayor en el fluido extracelular que en el citoplasma. El movimiento de estas
partculas a travs de la membrana depende de la presencia de protenas integrales de
membrana, que proporcionan canales a travs de los cuales pueden moverse las
partculas por transporte pasivo. La membrana del axn es rica en canales para Na+ y
K+.
Existen canales pasivos que estn permanentemente abiertos y dejan pasar los iones de
acuerdo con el gradiente de concentracin; y existen canales activos que solo se abren
con los cambios de voltaje (canales dependientes de voltaje) o con la accin de
neurotransmisores u otras sustancias (canales dependientas de sustancia qumica). Otra
caracterstica de la membrana del axn (y del resto de las membranas celulares) es la
presencia de una protena integral de membrana conocida como la bomba de sodiopotasio, que bombea iones Na+ hacia afuera del axn e iones K+ hacia dentro, en contra
del gradiente de concentracin y con gasto de energa.
En condiciones de reposo, los canales de Na+ en su mayora estn cerrados, y en
consecuencia la membrana es casi impermeable a los iones Na+; pero es relativamente
permeable a los iones K+ los cuales tienden a moverse hacia afuera de la clula; sin
embargo dada la impermeabilidad de la bicapa lipdica, los iones cargados
negativamente no pueden seguir a los iones K+ fuera de la clula. As, cuando los iones
K+ salen, se produce un aumento de cargas negativas dentro de la clula.
Cuando la membrana es estimulada, de forma sbita se vuelve permeable a los iones
Na+, pues se abren canales activos en el sitio de estimulacin y los iones Na+ entran a
favor de su gradiente de potencial electroqumico. Esta afluencia de iones con carga
positiva invierte momentneamente la polaridad de la membrana producindose el
potencial de accin. Este cambio en la permeabilidad al Na+ dura, aproximadamente,
39

medio milisegundo, luego los canales de Na+ se inactivan. Durante este tiempo la
mayora de los canales activos de K+ se abren e incrementan la permeabilidad a este in,
como resultado hay un flujo hacia afuera de iones K+ que contrarresta el flujo previo de
los iones Na+ hacia adentro, y as el potencial de membrana en reposo se restablece
rpidamente.
El nmero real de iones involucrados en este proceso es muy pequeo, slo una
cantidad mnima de iones Na necesita entrar para revertir la polaridad de la membrana y
slo la misma pequea cantidad de iones K+ necesita salir de la clula para restablecer el
potencial de reposo. Posteriormente, la bomba Na+-K+ restablece las concentraciones de
Na+ y K+ a sus niveles originales. En consecuencia, los potenciales de accin se pueden
generar a lo largo del axn en rpidas descargas sin cambios sustanciales en las
concentraciones de los iones Na+ y K+.
Propagacin del impulso nervioso
El impulso nervioso una vez iniciado, contina propagndose a lo largo del axn,
renovndose continuamente, de la misma manera que una llama que corre a travs de
una mecha la va encendiendo a medida que se desplaza.
El potencial de accin se autopropaga porque, cuando el interior de la membrana se
vuelve positivo en la regin activa, los iones cargados positivamente se mueven desde
esta regin al rea adyacente dentro del axn, que todava es negativa. En consecuencia
el rea adyacente se despolariza, o sea, se hace menos negativa. Esta despolarizacin
abre los canales de Na+, que permiten que los iones de Na+ entren a la clula.
El incremento resultante de la concentracin interna de Na+ despolariza la siguiente rea
contigua de la membrana, lo cual hace que los canales de Na + se abran y entonces el
proceso se repita. Como consecuencia de este proceso de renovacin, que se repite a lo
largo de toda la membrana, el axn -un conductor muy pobre de la corriente elctricaes capaz de conducir un impulso nervioso a una distancia considerable sin que cambie
en absoluto la intensidad. (Figura 3.23)
El impulso nervioso se mueve en una sola direccin porque el segmento del axn
situado "detrs" del sitio donde se produjo el potencial de accin tiene un perodo
refractario breve durante el cual sus canales inicos de sodio no se abrirn; as, el
potencial de accin no puede retroceder.
Los axones largos de los vertebrados generalmente estn envueltos en vainas de
mielina, formadas por clulas gliales especializadas. Gracias a la vaina de mielina la
propagacin del impulso nervioso es mucho ms rpida en los vertebrados que en los
invertebrados.
La vaina de mielina no es simplemente un aislante, su caracterstica ms importante es
que est interrumpida a intervalos regulares. Estas interrupciones se denominan nodos
de Ranvier. Slo en los nodos es posible que los iones Na+ y K+ se muevan a travs de la
membrana del axn. As, en las fibras mielnicas el impulso salta de un nodo a otro
(Figura 3.23) en vez de moverse de punta a punta a lo largo de la membrana.

40

Figura 3.23. Propagacin del impulso nervioso en a: fibras amielnicas y b: fibras


mielnicas. Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Esta conduccin saltatoria incrementa en gran medida la velocidad. Por ejemplo,
algunas fibras nerviosas mielnicas grandes conducen impulsos a velocidades que
alcanzan los 200 metros por segundo, en comparacin con la conduccin de unos pocos
milmetros por segundo en fibras amielnicas y pequeas.
La velocidad tambin es modificada por el dimetro de la fibra, as a mayor dimetro
mayor velocidad de conduccin y viceversa. Tambin dado que los iones Na+ y K+ se
41

mueven slo a travs de una pequea porcin de la membrana del axn, hay un enorme
ahorro en el gasto energtico de la bomba de sodio-potasio.
Las sinapsis
El impulso nervioso viaja de una neurona a la otra mediante una unin especializada
que se establece entre estas clulas denominada sinapsis. La sinapsis puede ser de
naturaleza qumica o elctrica.
En las sinapsis elctricas (Figura 3.24), los iones fluyen a travs de uniones en
hendidura tambin llamadas uniones gap o que se producen entre las neuronas
involucradas en la unin. Estas uniones conectan a las membranas celulares de neuronas
ntimamente yuxtapuestas, y el impulso nervioso se mueve directamente de una neurona
a la siguiente.
Las sinapsis elctricas son comunes en invertebrados y en vertebrados inferiores,
tambin se han identificado en algunos sitios del cerebro de los mamferos y en la
retina.

Figura 3.24. Sinapsis elctrica. Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin,
2000.
En las sinapsis qumicas (Figura 3.25), que constituye la gran mayora de las conexiones
entre las neuronas en el sistema nervioso de los mamferos, la unin entre ambas es slo
de tipo funcional. Un espacio conocido como hendidura sinptica, separa a la clula que
transmite la informacin (clula presinptica) de la clula que recibe la informacin
(clula post-sinptica). La informacin se transmite a travs de la hendidura sinptica
por medio de molculas sealizadoras, los neurotransmisores.
A diferencia del impulso nervioso que se transmite a lo largo del axn sin que vare su
intensidad, las seales transmitidas a travs de las sinapsis qumicas son de amplitud
variable y pueden tener efectos opuestos, es decir, algunas pueden excitar y otras inhibir
a la clula post-sinptica.

42

Los neurotransmisores se encuentran empaquetados en vesculas en las terminales


axnicas y son liberados por la llegada de un potencial de accin al terminal axnico. La
membrana de esta regin es rica en canales de calcio Ca ++ dependientes de voltaje. La
llegada de un potencial de accin al terminal axnico altera el voltaje, se abren entonces
los canales de Ca++ y los iones fluyen al interior del axn. Este flujo de Ca++ hace que
las vesculas sinpticas se fusionen con la membrana celular y vacen su contenido en la
hendidura sinptica por un proceso de exocitosis. (Figura 3.25 2 y 3)
Las molculas transmisoras se difunden en la hendidura sinptica y se combinan con
molculas receptoras en la membrana de la clula pos-sinptica (Figura 3.25 4). Esta
unin desencadena una serie de acontecimientos que pueden disparar o no un impulso
nervioso en la clula postsinptica.
Despus de su liberacin, los neurotransmisores son removidos o destruidos, por
mecanismos variados, con lo que su efecto se interrumpe; esta es una caracterstica
esencial del control de las actividades del sistema nervioso.
El estudio de las sinapsis qumicas es una de las reas ms activas de la investigacin
neurobiolgica actual y cada semana en las revistas cientficas se publica una verdadera
marea de nuevos descubrimientos.

Figura 3.25. Propagacin del impulso nervioso en fibras mielnicas y amielnicas.


Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Neurotransmisores:

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Una gran variedad de sustancias qumicas funcionan como neurotransmisores. Los


principales neurotransmisores del sistema nervioso perifrico son la acetilcolina y la
noradrenalina. Esta ltima tambin llamada norepinefrina es un neurotransmisor
importante en algunas sinapsis del sistema nervioso central donde se piensa que
desempeen una funcin en el despertar y en la atencin. Hay cierta evidencia de que la
depresin profunda puede estar relacionada con un nivel anormalmente bajo de
noradrenalina en sinapsis particulares; los tipos principales de antidepresivos que se
usan en medicina clnica aparentemente actan incrementando la cantidad de
noradrenalina en estas sinapsis.
En el SNC se han encontrado otros muchos neurotransmisores, entre los que se incluyen
a la dopamina, serotonina, glutamato y cido ganmaaminobutrico (GABA). La
dopamina es un neurotransmisor para un grupo relativamente pequeo de neuronas
involucradas en el control de la actividad muscular. El mal de Parkinson, que se
caracteriza por temblores y debilidad muscular, est asociado con una disminucin en el
nmero de neuronas que producen dopamina. La serotonina se encuentra en regiones
del cerebro relacionadas con el despertar y la atencin; los niveles crecientes de
serotonina se asocian con el sueo y su falta se ha relacionado con ciertos estados
depresivos. Casi todas las drogas que actan en el cerebro alterando el humor o el
comportamiento lo hacen intensificando o inhibiendo la actividad de los
neurotransmisores. La cafena y la nicotina, por ejemplo, estimulan la actividad
cerebral.
Otro grupo de molculas pueden desempear un papel diferente en la transmisin
sinptica, estos no generan una seal, sino que regulan dicha seal. Estas molculas que
pueden ser liberadas de las mismas terminales axnicas que los neurotransmisores o de
otras clulas, se conocen como neuromoduladores. Ellos pueden difundir a una distancia
mayor y afectar numerosas clulas dentro de una regin local del sistema nervioso.
Hasta el momento se han identificado ms de 200 sustancias diferentes que funcionan
como neuromoduladores. Incluyen las endorfinas (opiceos internos), los interferones y
las interleuquinas, las hormonas liberadoras hipotalmicas, las hormonas hipofisarias,
las pancreticas como la insulina, y muchos otros pptidos.
La integracin de la informacin:
Las dendritas y el cuerpo celular de una sola neurona pueden recibir seales enviadas
por centenares y hasta por miles de sinapsis. La unin de la molcula a su receptor
tiene cierto efecto en el grado de polarizacin de la clula postsinptica. Si el efecto es
que el interior de la clula se vuelve menos negativo (despolarizacin) se dice que es
excitador. Por el contrario, si el efecto es que se mantiene el potencial de membrana en
valores cercanos al potencial de reposo, o an el interior se hace ms negativo
(hiperpolarizacin), se dice que es inhibidor.
Los cambios en el valor del potencial de membrana inducidos por los neurotransmisores
y los neuromoduladores se extienden desde las zonas de contacto sinptico a travs de la
clula postsinptica a una regin que se conoce como cono axnico, que es la regin del
axn en la cual puede originarse un impulso nervioso.
Si la despolarizacin en esta zona es suficiente para permitir el flujo de iones Na+, tal
que constituya el inicio de un potencial de accin, entonces comienza un impulso

44

nervioso en el axn de la clula postsinptica y un nuevo mensaje es enviado


velozmente a una multitud de otras neuronas con las cuales el axn hace sinapsis.
Una misma neurona puede recibir muchas seales de un gran nmero de sinapsis, estas
seales pueden ser excitatorias o inhibitorias, y segn la suma de ellas, se iniciar o no
un potencial de accin en su axn. As las neuronas funcionan como centros
importantes de trasmisin y control de la informacin en el sistema nervioso.
El procesamiento de informacin que ocurre dentro del cuerpo celular de cada neurona
individual cumple un papel central en la integracin y en el control ejercido de manera
conjunta por los sistemas nervioso y endocrino. Es afectado no slo por los
neurotransmisores y neuromoduladores especficos recibidos por la clula, sino tambin
por su cantidad, el tiempo preciso de su llegada y las localizaciones en la neurona de
varias sinapsis y receptores.
Cada neurona es una computadora diminuta, que suma una cantidad enorme de
informacin y emite las rdenes apropiadas que son transportadas a travs de la red
neuronal del sistema nervioso.
Receptores sensoriales:
El sistema nervioso central requiere de un flujo de informacin para mantener la
homeostasis e iniciar respuestas adecuadas a los cambios en el medio interno y externo.
La capacidad para sentir estmulos es vital para la supervivencia. Si no se percibe el
dolor, se hacen frecuentes las quemaduras y un apndice inflamado puede progresar sin
que uno se de cuenta. La ausencia de visin puede aumentar el riesgo de lesiones al
chocar con objetos que no vemos, la prdida del olfato puede permitirnos inhalar un gas
venenoso, la prdida de la audicin evita que reconozcamos el ruido de un auto, la
ausencia de gusto nos hara ingerir sustancias txicas. En resumen, si no podemos sentir
el ambiente y hacer los ajustes homeostticos necesarios, no sobreviviremos en ese
medio.
En un contexto amplio la sensacin se refiere a un estado de conocimiento de las
condiciones internas y externas del cuerpo.
Para que se experimente una sensacin se deben cumplir 4 requisitos:
1- Debe haber un estmulo capaz de iniciar un impulso nervioso.
2- Un receptor u rgano sensitivo que detecte el estmulo y lo traduzca en un impulso
nervioso.
3- El impulso se debe transmitir hasta el encfalo.
4- Una regin del encfalo debe traducir el impulso en una sensacin.
La informacin recibida, procesada y transmitida por las neuronas y sinapsis del cerebro
y de la mdula espinal, es transmitida dentro del sistema nervioso central por medio de
neuronas sensoriales. La descarga de los impulsos nerviosos en una neurona sensorial
depende de la transduccin, o sea, la conversin de una forma de energa, la energa de
un estmulo, a otra forma de energa, la energa de un potencial de accin.

45

Los estmulos ingresan en una variedad de formas- presin, calor, fro, sustancias
qumicas, vibraciones y luz-. Son los receptores sensoriales quienes detectan los
estmulos y traducen la energa de estos, en potenciales de accin.

Figura 3.26. A: algunos receptores de la piel. B: Receptores de la retina del ojo. La luz
debe atravesar varias capas hasta llegar a los fotorreceptores (conos y
bastones). Las seales de los fotorreceptores estimulados por la luz se
transmiten a travs de las clulas nerviosas de las capas. Los axones de
las ltimas convergen y se transforman en el nervio ptico, las flechas
punteadas sealan la direccin de la luz, las flechas negras pequeas
indican el flujo de informacin. Modificada de: Biologa, Helen Curtis,
Sexta edicin, 2000.
Diferentes tipos de receptores sensoriales, estn especializados para responder a
diferentes tipos de estmulos. Sin embargo en todos los casos, cuando un receptor
sensorial ha sido estimulado suficientemente, se altera la permeabilidad de su
46

membrana, o la de la neurona sensorial vecina, iniciando los potenciales de accin que


ponen la informacin en su camino hacia el sistema nervioso. Cuanto ms intenso es el
estmulo, mayor es la frecuencia de los potenciales de accin.
La informacin procedente de diferentes receptores sensoriales se transmite a diferentes
regiones del cerebro; la sensacin particular experimentada, una puesta de sol, el canto
de un pjaro, o una brisa refrescante en el rostro, depende de la regin del cerebro que
es estimulada.
Los receptores sensoriales son muchos y diversos. Pueden estar formados por las
dendritas de una sola neurona, como las terminaciones nerviosas de la piel que son
sensibles a los estmulos dolorosos; o pueden estar formados por un rgano complejo
como el ojo. (Figura 3.26)
Los receptores son muy excitables y muy especializados. Excepto los receptores de
dolor, el resto tiene un umbral bajo de respuesta a su estmulo especfico y un umbral
elevado de respuesta para otro estmulo.
Existen diversos criterios de clasificacin de los receptores, la ms utilizada los agrupa
segn el tipo de estmulo al cual responden. As tenemos mecanorreceptores (tacto,
posicin y audicin), quimiorreceptores (del sabor y el olor, sensibles a las
concentraciones de oxgeno y dixido de carbono en la sangre), fotorreceptores (de la
visin), termorreceptores (la temperatura) y nociorreceptores (el dolor).
Actividad nerviosa superior
En el curso de la historia evolutiva la tarea de integracin y control se hizo
crecientemente compleja, hecho atribuible al acrecentamiento de la centralizacin de la
integracin y el control en un centro de procesamiento dominante, el cerebro.
En los seres humanos, el cerebro, es la estructura ms compleja y altamente organizada
de este planeta. Sus funciones no son slo esenciales para la integracin y el control de
la multitud de actividades fisiolgicas que ocurren en todo el cuerpo, sino tambin para
procesos como la conciencia, la percepcin y comprensin de la informacin del
ambiente externo, el pensamiento, la memoria y la variedad de emociones que
caracterizan a la expresin humana.
En el cerebro, como en cualquier otra parte del cuerpo, existe una divisin del trabajo en
virtud de lo cual diferentes partes del cerebro desempean diferentes funciones
especficas. Sin embargo, la integracin y el control de los procesos que ocurren en el
hombre dependen de la coordinacin de todas las actividades que ocurren en las
diferentes partes del cerebro.
La informacin se intercambia entre diferentes regiones del cerebro por medio de redes
locales de neuronas.

47

Figura 3.27. Algunas reas de la corteza.


Modificada de: Biologa, Helen Curtis,
Sexta Edicin, 2000
En la corteza cerebral se han identificado reas particulares relacionadas con funciones
particulares. Estas reas incluyen la corteza motora, la corteza sensorial y partes de la
corteza vinculadas con la visin, la audicin y el lenguaje. (Figura 3.27)
En las cortezas motora y sensorial, los dos hemisferios cerebrales son imgenes en
espejo uno del otro: el hemisferio derecho controla y recibe informacin del lado
izquierdo del cuerpo y viceversa. Sin embargo, los centros del lenguaje se encuentran
slo en un hemisferio, casi siempre el izquierdo, y otras facultades, tales como la
orientacin espacial y la capacidad musical, parecen estar asociadas con el hemisferio
derecho, aunque habitualmente las funciones de los dos hemisferios se integran.
La parte de la corteza dedicada al procesamiento intrnseco est ubicada en su mayora
en los lbulos frontales, la parte del cerebro que se ha desarrollado ms rpidamente
durante la evolucin del Homo sapiens. Los lbulos frontales son los responsables de
nuestra frente elevada comparada con la frente tipo escarabajo de nuestros antecesores
ms inmediatos. Actualmente se vinculan estas reas de procesamiento con la
integracin de la informacin sensorial y la emocin y su retencin en la memoria, con
la organizacin de las ideas -componente clave del aprendizaje- y el planeamiento a
largo plazo.
Para los neurobilogos, tal vez el desafo ms importante es comprender los
mecanismos de aprendizaje y memoria. Se piensa que la memoria y el aprendizaje
implican el procesamiento de informacin a travs de circuitos anatmicos especficos
as como modificaciones de la actividad sinptica. Estos circuitos incluyen al
hipocampo, la amgdala, el diencfalo y la corteza prefrontal entre otras estructuras.
Sistema endocrino
Glndulas y hormonas:
La integridad funcional de un organismo, no solo depende de la participacin del
sistema nervioso, conjuntamente con este, el sistema endocrino asegura las diferentes
48

actividades de tejidos y rganos. El sistema endocrino (Figura 3.28) es un sistema


disperso, o sea, no es continuo desde el punto de vista estructural, y el nexo entre sus
componentes es el fluido extracelular (sangre, linfa, lquido intersticial). Se relaciona
principalmente con el control de las funciones metablicas del organismo mediante
molculas sealizadoras que funcionan como mensajeros qumicos, denominados
hormonas.

Figura 3.28. Sistema endocrino. Modificada de: Microsoft Encarta.


Las hormonas por definicin , son molculas orgnicas secretadas en determinadas
clulas o glndulas y transportadas por medio de la sangre, la linfa o el lquido
intersticial a todo el organismo, produciendo efectos especficos en determinadas
clulas, tejidos y rganos, a los que se les llama, en este caso, "blanco o diana".
Tambin las hormonas ejercen su efecto sobre otras clulas adyacentes (efecto
paracrino), sin pasar a la sangre, o sobre la propia clula que las produce (autocrino).
Existen tejidos no glandulares que secretan hormonas como las clulas epiteliales del
tubo digestivo que producen gastrina, secretina y colecistocinina, las clulas musculares
cardacas, el pptido cardaco; y los glbulos blancos, histamina, linfoquinas e
interleuquinas. En estos tipos celulares la secrecin de hormonas es slo una entre
varias funciones. En las clulas epiteliales glandulares y en las clulas neurosecretoras,
sin embargo, la secrecin de las hormonas es la funcin primaria, a la que se
subordinan todas las otras actividades.
Las clulas epiteliales glandulares y las clulas neurosecretoras se encuentran
frecuentemente agrupadas, formando glndulas. Las glndulas exocrinas secretan sus
productos en conductos que comunican con el medio externo, por ejemplo las glndulas
digestivas, las glndulas mamarias y las glndulas sudorparas. Por el contrario las
glndulas endocrinas secretan sus productos en el torrente sanguneo (o con ms
49

precisin, en los fluidos extracelulares, de donde se difunden al torrente sanguneo). Las


principales glndulas endocrinas del cuerpo humano se muestran en la figura 12.
Las hormonas son de naturaleza qumica variada: esteroides, pptidos o protenas y
derivadas de aminocidos, se caracterizan por ser activas en cantidades muy pequeas.
Como es propio de sustancias qumicas tan poderosas, que desempean papeles claves
en la integracin y en el control de las funciones fisiolgicas del organismo, las
hormonas se encuentran bajo un control estricto. Un aspecto de este control es la
regulacin de su produccin. Con muy pocas excepciones, las hormonas se encuentran
bajo control de retroalimentacin negativa. Otro aspecto importante es que son
degradadas rpidamente en el cuerpo, ya sea por el hgado o por enzimas sanguneas.
Las respuestas provocadas por las hormonas son en general algo ms lentas (medidas en
minutos, horas e incluso semanas) si las comparamos con las respuestas nerviosas. Las
adaptaciones a largo plazo del metabolismo, crecimiento y reproduccin se encuentran
tpicamente bajo control endocrino.
En la siguiente tabla se resumen:
Glndula

Hormona

Accin principal

50

Mecanismo
que controla
su secrecin

Tipo de
molcula

Hipfisis,
lbulo
anterior

Hormona de
crecimiento
(somatotrofina)

Prolactina
Hormona
estimuladora de
tiroides (TSH)

Estimula el
crecimiento del
hueso, inhibe la
oxidacin de la
glucosa, promueve la
degradacin de
cidos grasos
Estimula la
produccin de leche
Estimula la glndula
tiroides

Hormona
Estimula la corteza
adrenocorticotrfica suprarrenal
(ACTH)
Hormona
Estimula al folculo
foliculoestimulante ovrico,
(FSH)*
espermatognesis
Hormona
luteinizante (LH)

Tiroides

Tiroxina, u otras
hormonas del tipo
de la tiroxina
Calcitonina

Paratiroides Hormona
paratiroidea
(paratohormona)

Hormona (s)
hipotalmica
(s)

Protena

Hormona (s)
hipotalmica
(s)
Tiroxina en
sangre;
hormona (s)
hipotalmica
(s)
Cortisona en la
sangre;
hormona (s)
hipotalmica
(s)
Estrgeno en la
sangre;
hormona (s)
hipotalmica
(s)
Progesterona o
testosterona en
la sangre;
hormona(s)
hipotalmica
(s)
TSH

Protena
Glucoprotena

Polipptido
(39
aminocidos)
Glucoprotena

Estimula la ovulacin
Glucoprotena
y la formacin del
cuerpo lteo en las
hembras y las clulas
intersticiales en el
macho
Estimula y mantiene
Aminocidos
actividades
yodados
metablicas
Inhibe la liberacin Concentracin Polipptido
de calcio del hueso de iones Ca2+ (32
en la sangre
aminocidos)
Estimula la liberacin Concentracin Polipptido
de calcio del hueso, de iones Ca2+ (34
estimula la
en la sangre
aminocidos)
conversin de
vitamina D a su
forma activa que
promueve la
absorcin del calcio
del tracto
gastrointestinal;
inhibe la excrecin
de calcio

51

Corteza
Cortisol, otros
suprarrenal glucocorticoides
Aldosterona

Mdula
Adrenalina y
suprarrenal noradrenalina

Pncreas

Insulina

Glucagn

Ovario,
folculo

Estrgenos

Ovario,
cuerpo
lteo

Progesterona y
estrgenos

Testculos

Testosterona

Afectan el
ACTH
metabolismo de
carbohidratos,
protenas y lpidos
Afecta el balance de Procesos
agua y sales
iniciados en los
riones; iones
K+ en la sangre
Incrementa el azcar Sistema
en la sangre, dilata o nervioso
contrae vasos
sanguneos
especficos,
incrementa la
frecuencia y la fuerza
del latido cardaco
Baja la concentracin Concentracin
de azcar de la
de glucosa y
sangre, incrementa el aminocidos en
almacenamiento de la sangre,
glucgeno
somatostatina
Estimula la
Concentracin
degradacin de
de glucosa y
glucgeno a glucosa aminocidos en
en el hgado
la sangre,
somatostatina
Desarrollan y
FSH
mantienen
caractersticas
sexuales en hembras,
inician la edificacin
del tapiz uterino
Promueven el
LH
crecimiento
continuado del tapiz
uterino
Produce
LH
espermatognesis,
desarrolla y mantiene
caractersticas
sexuales en los
machos

Esteroides

Esteroides

Catecolaminas
(derivados
aminocidos)

Polipptido
(51
aminocidos)
Polipptido
(29
aminocidos)
Esteroides

Esteroides

Esteroides

Comenzaremos con el anlisis de las funciones endocrinas del hipotlamo, que controla
una buena parte de las actividades de la hipfisis, y luego nos dedicaremos a esta y a
otras glndulas. Las glndulas y hormonas relacionadas con la reproduccin se
discutirn cuando se estudie el sistema reproductor.
El hipotlamo:

52

Relacin hipotlamo-hipfisis:

Figura 3.29. Relacin entre el hipotlamo y la hipfisis. Modificada de: Biologa,


Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
El hipotlamo es la fuente de por lo menos nueve hormonas que actan ya sea
estimulando o inhibiendo la secrecin de otras hormonas por parte de la hipfisis
anterior. Estas hormonas son producidas por las clulas neurosecretoras del hipotlamo
y viajan hasta la hipfisis por medio de un sistema de vasos sanguneos denominado
sistema portal.
La glndula hipfisis yace por debajo del hipotlamo y est directamente bajo su
influencia e indirectamente bajo la influencia de otras partes del cerebro. (Figura 3.29)
Entre las hormonas hipotalmicas se encuentran, la TRH (hormona liberadora de
tirotrofina) que estimula la liberacin de tirotrofina (TSH) por parte de la hipfisis; la
hormona liberadora de gonadotrofina (GnRH), que controla la liberacin de las
hormonas gonadotrficas LH y FSH; y la somatostatina que inhibe la liberacin de la
hormona del crecimiento, llamada somatotrofina, entre otras. El hipotlamo tambin es
fuente de dos hormonas que se almacenan en la hipfisis posterior y desde all son
liberadas hacia la sangre. Estas hormonas son la oxitocina y la hormona antidiurtica
(ADH) las cuales son producidas tambin en clulas neurosecretoras cuyos axones se
extienden hasta el lbulo posterior de la hipfisis (neurohipfisis) y se almacenan en la
porcin terminal de estos hasta que estmulos nerviosos estimulan su secrecin.

53

La oxitocina acelera el momento del nacimiento incrementando las contracciones


uterinas durante el parto. Su liberacin est bajo el control del sistema nervioso y puede
ser iniciada por la creciente presin dentro de la pared uterina o por movimientos del
feto. La oxitocina adems estimula la eyeccin de la leche cuando el nio comienza a
mamar, promoviendo contracciones de las fibras musculares alrededor de las clulas
secretoras de la leche de las glndulas mamarias.
La ADH, disminuye la excrecin de agua por los riones. Logra este efecto
incrementando la permeabilidad al agua de los tbulos colectores de las nefronas, de
modo que se reabsorbe ms agua desde la orina hacia la sangre. La ADH tambin es
llamada vasopresina, porque aumenta la vasoconstriccin en respuesta a ciertas
circunstancias inusuales como la prdida de sangre por una hemorragia grave.
Hipfisis :
La glndula hipfisis fue considerada una vez como la glndula maestra del cuerpo,
pues es la fuente de hormonas que estimulan los rganos reproductores, la corteza
suprarrenal y la glndula tiroides. Sin embargo, como hemos visto son las hormonas
hipotalmicas las que estimulan o inhiben la produccin de hormonas hipofisarias.
La hipfisis (Figura 3.29) tiene aproximadamente un centmetro de dimetro y est
situada en la base del cerebro en una depresin del hueso esfenoides del crneo llamada
silla turca. Est formada por tres lbulos: anterior, intermedio y posterior.
El lbulo anterior tambin llamado adenohipfisis o hipfisis anterior, es la fuente de
seis hormonas producidas cada una por clulas distintas (Figura3.30). Una de estas es la
hormona del crecimiento (GH) tambin llamada somatotrofina, la cual estimula la
sntesis proteica y promueve el crecimiento de los huesos. Si hay un dficit en la
produccin de la hormona del crecimiento durante la infancia, el resultado es el llamado
"enanismo hipofisario". Si por el contrario hay exceso de hormona del crecimiento
durante la infancia da como resultado el "gigantismo hipofisario". Excesiva hormona
del crecimiento en el adulto no produce gigantismo, pues el crecimiento de los huesos
largos ha cesado, causa en lugar de esto, acromegalia (un incremento en el tamao del
maxilar, de las manos y de los pies). Esta hormona tambin afecta el metabolismo de la
glucosa al inhibir la absorcin y la oxidacin de la glucosa por algunos tipos de clulas.
Estimula adems la oxidacin de los cidos grasos y de ese modo conserva la glucosa.

54

Figura 3.30. Hormonas secretadas por la hipfisis anterior. Modificada de: Biologa,
Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Una segunda hormona producida por la hipfisis anterior es la prolactina, que estimula
la secrecin de leche en los mamferos. Su produccin es controlada por una hormona
inhibidora producida por el hipotlamo. Mientras un beb contina mamando, los
impulsos nerviosos producidos por la succin de los pechos, son transmitidos al
hipotlamo, que disminuye la produccin de hormona inhibidora de prolactina. La
hipfisis libera entonces prolactina, que acta sobre las glndulas para mantener la
produccin de leche. Una vez que cesa la succin, la sntesis y la liberacin de
prolactina disminuyen y se detiene entonces la produccin de leche, de manera que el
suministro es controlado por la demanda.
Cuatro de las hormonas secretadas por la hipfisis anterior son hormonas trficas (que
actan sobre otras glndulas endocrinas regulando sus secreciones). Una de estas
hormonas trficas es la tirotrofina (TSH), la hormona que estimula las clulas de la
glndula tiroides, incrementando la produccin y liberacin de hormonas tiroideas. En
un circuito de retroalimentacin negativa en el que intervienen tanto la hipfisis como el
hipotlamo, la concentracin aumentada de hormonas tiroideas inhibe la secrecin
posterior de TSH por parte de la hipfisis. La hormona adrenocorticotrfica (ACTH)
tiene una accin reguladora similar con la produccin de cortisol, una de las hormonas
producidas por la corteza suprarrenal (la capa externa de la glndula suprarrenal). Las
otras dos hormonas trficas son las gonadotrofinas hormonas que actan sobre las
55

gnadas u rganos productores de gametos (testculos y ovarios). Estas hormonas son:


la hormona folculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH).
En muchos vertebrados, el lbulo intermedio de la hipfisis es la fuente de la hormona
estimulante de los melanocitos. En los reptiles y los anfibios, esta hormona estimula los
cambios de color asociados con el camuflaje o con los patrones de comportamiento,
como la agresin y el cortejo. En los humanos, en los cuales la secrecin de hormona
estimulante de los melanocitos est notablemente disminuida, sus funciones se
desconocen.
El lbulo posterior de la hipfisis (neurohipfisis) almacena las hormonas producidas
por el hipotlamo (oxitocina y ADH).
Glndula tiroides:

Figura 3.31. Glndula tiroides.


Modificada de: http://personales.
ya.com/erfac/tiroides.gif
La glndula tiroides (Figura 3.31) se encuentra inmediatamente por debajo de la laringe,
a ambos lados y por delante de la trquea. En esta glndula se secretan varias hormonas
que en sentido general aumentan la actividad metablica de la mayor parte de los
tejidos. La tiroides libera sus hormonas bajo la influencia de su hormona estimulante
(TSH) secretada por la hipfisis. Las hormonas tiroideas son la tiroxina
(tetrayodotironina) y la triyodotironina. Estas hormonas aceleran la tasa de respiracin
celular y tambin desempean un papel importante en la regulacin de la temperatura.
Los trastornos funcionales de la tiroides pueden ocasionar diferentes enfermedades. El
hipertiroidismo (la sobreproduccin de tiroxina) da como resultado nerviosismo,
insomnio, excitabilidad, aumentos en la frecuencia cardaca y la presin sangunea,
intolerancia al calor, excesiva sudoracin y prdida de peso. El hipotiroidismo (falta de
niveles adecuados de tiroxina) en la infancia afecta el desarrollo, particularmente de las
clulas del cerebro; si no se trata a tiempo puede llevar a la deficiencia mental
permanente y al enanismo. En los adultos, el hipotiroidismo est asociado con piel
seca, intolerancia al fro y falta de vitalidad. El hipotiroidismo puede ser causado por
56

una insuficiencia de yodo, que es necesario para generar tiroxina, y en estos casos,
frecuentemente se asocia con el bocio (un agrandamiento de la glndula tiroides debido
a un efecto compensatorio). Por esta razn, la sal de mesa suele enriquecerse con yodo,
para suplir su posible falta en la dieta.
En la glndula tiroides; pero en clulas diferentes de las que secretan hormonas
tiroideas, se secreta la hormona calcitonina en respuesta a niveles crecientes de calcio en
el fluido extracelular. La accin principal de la calcitonina es la de inhibir la liberacin
del in calcio en los huesos.
Glndulas paratiroides
Las paratiroides, generalmente en nmero de cuatro y dispuestas en pares, son las ms
pequeas de las glndulas endocrinas y estn ubicadas por detrs o dentro de la glndula
tiroides. Producen la hormona paratiroidea (parathormona), que desempea un papel
esencial en el metabolismo mineral, en especial, en la regulacin de los iones calcio y
fosfato que existen en una relacin recproca en la sangre. Un aumento o una cada en
las concentraciones de calcio en la sangre pueden llevar a perturbaciones tan graves de
la coagulacin de la sangre, la contraccin muscular y la funcin nerviosa, que puede
ocurrir la muerte en pocas horas.
La hormona paratiroidea incrementa de varias maneras diferentes la concentracin de
calcio en la sangre. Estimula la conversin de vitamina D en su forma activa, que a su
vez produce un incremento de la absorcin de iones calcio del intestino. Tambin
reduce la excrecin del calcio de los riones. Adems estimula la liberacin en el
torrente sanguneo de calcio del hueso, que contiene el 99% del calcio total del cuerpo.
As la hormona paratiroidea y la calcitonina trabajan de manera ajustada, regulando los
niveles de calcio en la sangre. La produccin de ambas hormonas est regulada por la
concentracin de los iones calcio en la sangre. La hormona paratiroidea, adems, eleva
la excrecin de fosfato por los riones, lo que hace descender los niveles de fosfato de
la sangre.
El hiperparatiroidismo (un exceso de hormona paratiroidea causado ocasionalmente por
tumores de las paratiroides) provoca que los huesos pierden grandes cantidades de
calcio, volvindose blandos y frgiles. La extirpacin de las glndulas paratiroides sin
terapia de reposicin hormonal da por resultado contracciones musculares y espasmos
violentos, que llevan a la muerte debido a que la ausencia de la hormona provoca
hipocalcemia brusca, lo que afecta directamente la actividad muscular.
Glndulas suprarrenales
Las glndulas suprarrenales o adrenales (Figura 3.32) son dos cuerpos pequeos
situados cada uno en la parte superior de los riones y estn compuestas por dos zonas
claramente diferenciables en cuanto a su estructura y a su funcin: la corteza y la
mdula suprarrenal.
La corteza suprarrenal -la capa externa de la glndula- es la fuente de varias hormonas
esteroides. En los seres humanos hay dos grupos principales de esteroides
adrenocorticales: los glucocorticoides y los mineralocorticoides. El cortisol se considera
el glucocorticoide ms importante en el hombre. Este y los otros glucocorticoides

57

promueven la formacin de glucosa a partir de las protenas y las grasas. Al mismo


tiempo, disminuyen la utilizacin de glucosa por la mayora de las clulas, con las
notables excepciones de las clulas del cerebro y del corazn. De esta manera se
priorizan las actividades de estos rganos vitales a expensas de otras funciones
corporales. La liberacin de glucocorticoides se incrementa durante perodos de estrs,
como el enfrentamiento a situaciones nuevas, el intervenir en una competencia atltica o
el rendir exmenes finales. Estos actan de forma complementaria con el sistema
nervioso simptico. Adems de sus efectos sobre el metabolismo de la glucosa, los
glucocorticoides suprimen la respuesta inflamatoria e inmune y este efecto puede ser un
factor en el aumento de la susceptibilidad a contraer enfermedades que frecuentemente
acompaa al estrs. Dadas sus propiedades inmunosupresoras, el cortisol y los otros
glucocorticoides se utilizan a veces en el tratamiento de enfermedades autoinmunes y en
reacciones alrgicas graves, aunque los efectos colaterales serios de las altas dosis que
se requieren frecuentemente, limitan su utilidad. Entre estos efectos colaterales estn la
disminucin de la capacidad para combatir las infecciones, la redistribucin de la grasa
corporal y perturbaciones mentales.

Figura 3.32. Glndulas suprarrenales. Modificada de: http://faculty.etsu.edu/currie/


images/adrenal4.jpg y http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency
Los glucocorticoides de la corteza suprarrenal son secretados en respuesta a la hormona
adrenocorticotrfica o corticotrofina (ACTH). La ACTH es liberada por la hipfisis en
respuesta a la estimulacin hipotlamica a travs de la CRH (hormona liberadora de
corticotrofina). La secrecin de glucocorticoides es inhibida por la retroalimentacin
negativa ejercida por estos sobre el hipotlamo y la hipfisis.
Los mineralocorticoides comprenden un segundo grupo de hormonas secretadas por la
corteza suprarrenal y de los cuales la aldosterona es el ejemplo principal. Estos
corticoides intervienen en la regulacin de iones, particularmente sodio y potasio. El
sodio es el principal in extracelular e influye en las membranas plasmticas de todas
las clulas -sobre todo en las de clulas excitables como las neuronas y las clulas
musculares- y tambin es fundamental en la regulacin del volumen de agua y la
presin sangunea. El in potasio es el principal electrolito intracelular y su
58

concentracin tambin est estrechamente regulada. Cambios en sus niveles de


concentracin pueden tener graves consecuencias para las funciones cardaca y cerebral.
Los mineralocorticoides afectan el transporte de los iones a travs de las membranas
celulares de las nefronas. Un incremento en la secrecin de aldosterona, da por
resultado una reabsorcin mayor de iones sodio en los tbulos renales e incrementa la
secrecin de iones potasio en ellos. Esto tiene como consecuencia, efectos importantes
tanto en las concentraciones inicas de la sangre como en la retencin y prdida de
agua por parte del cuerpo.
Adems de los glucocorticoides y los mineralocorticoides, la corteza suprarrenal
produce pequeas cantidades de hormonas sexuales masculinas en los hombres y
tambin en las mujeres.
La mdula suprarrenal, que es la porcin central de la glndula, constituye una
modificacin de un ganglio del sistema nervioso simptico. Est formada por clulas
neurosecretoras cuyas terminales secretan adrenalina y noradrenalina en el torrente
sanguneo. Estas hormonas conocidas tambin como epinefrina y norepinefrina,
incrementan la frecuencia y la fuerza del latido cardaco, elevan la presin sangunea,
estimulan la respiracin y dilatan las vas respiratorias. Tambin aumentan la
concentracin de glucosa en la sangre. La mdula suprarrenal es estimulada por fibras
nerviosas de la divisin simptica del sistema nervioso autnomo, y de esta forma acta
como un reforzador de la actividad simptica, responsable de las reacciones de "ataque
o huida".
Pncreas:
El pncreas (Figura 3.33) posee una funcin dual. Por un lado, tiene actividad exocrina,
con accin digestiva. La funcin endocrina, por otro lado, es llevada a cabo por las
clulas de los islotes de Langerhans,
fuente de insulina y glucagn, dos
hormonas que intervienen en la
regulacin del metabolismo de la
glucosa. La insulina es secretada en
respuesta a un incremento en la
concentracin de azcar o de
aminocidos en la sangre (como ocurre
despus de una comida). Esta hormona
disminuye la concentracin de azcar
sangunea estimulando la absorcin y
la utilizacin de glucosa por las clulas
y la conversin de glucosa en Figura 3.33. Pncreas. Modificada de:
glucgeno. Por esto se le llama http://www.bombeirosemergencia.com.
br/pancreas.htm
tambin hormona hipoglicemiante.
Cuando hay una deficiencia de insulina, como ocurre en personas con diabetes mellitus,
las concentraciones de azcar en la sangre se incrementan tanto que no toda la glucosa
que entra al rin puede ser reabsorbida. La consecuente presencia de glucosa en la
orina es la base de las pruebas simples de diabetes.

59

El glucagn, producido por clulas diferentes de las que producen la insulina,


incrementa la concentracin de azcar en la sangre, estimula la degradacin de
glucgeno a glucosa en el hgado y la degradacin de grasas y protenas, lo que
disminuye la utilizacin de glucosa por parte de las clulas, por esta razn se dice que es
una hormona hiperglicemiante.
La somatostatina, encontrada originalmente en el hipotlamo, tambin se ha aislado de
un tercer tipo de clula de los islotes del pncreas. Es liberada durante la digestin de
una comida y ejerce varios efectos inhibidores en el tubo digestivo, que ayudan a
regular el ritmo con el cual la glucosa y otros nutrientes son absorbidos por la sangre.
Sin embargo su accin ms caracterizada es la de tipo local, por la cual inhibe la
produccin de insulina y glucagn.
Como hemos visto hasta ahora, al menos siete hormonas diferentes intervienen en la
regulacin de la glucosa en la sangre, la hormona del crecimiento, el cortisol, la
adrenalina y noradrenalina, la insulina, el glucagn y la somatostatina. El estricto
control sobre la glucosa sangunea asegura que siempre haya glucosa disponible para las
clulas del cerebro. A diferencia de otras clulas del cuerpo que pueden obtener energa
de la degradacin de aminocidos y grasas, las clulas cerebrales pueden utilizar
nicamente glucosa en la mayora de las circunstancias.
Interaccin entre el sistema nervioso y el sistema endocrino:
Los dos grandes sistemas de comunicacin interna del organismo, el endocrino y el
nervioso, no slo complementan estrechamente sus funciones sino que tambin ejercen
un control mutuo de sus acciones. El estudio de esta interaccin constituye una
disciplina en s misma, la neuroendocrinologa.
Por una parte, se puede considerar los casos de comunicacin entre clulas o molculas
-como la inervacin glandular- en la que el sistema nervioso enva una seal qumica (el
neurotransmisor) y controla la secrecin de la hormona en cuestin. Por ejemplo, la
secrecin de la mdula suprarrenal se encuentra bajo un control estricto del sistema
nervioso autnomo. Hemos visto tambin el caso del control de la hipfisis por parte del
hipotlamo a travs de la secrecin de hormonas a un sistema porta. Las molculas
liberadas por las neuronas a la circulacin (en lugar de ser secretadas al espacio
sinptico) reciben el nombre de neurohormonas.
Por otra parte, las hormonas liberadas por las diversas glndulas del organismo pueden
actuar a nivel del sistema nervioso central mediante la interaccin con receptores
especficos y as pueden modificar el comportamiento del individuo. De esta manera el
sistema endocrino es capaz de contribuir en el control de la conducta.
La interaccin neuroendocrina tambin es responsable del control del comportamiento
alimentario. Los resultados de trastornos en esta comunicacin traen como consecuencia
desrdenes como la obesidad, la anorexia o la bulimia.
Medidas higinicas de los sistemas nervioso y endocrino:

60

Las alteraciones en los sistemas de regulacin pueden provocar serias alteraciones en el


organismo, por lo que se hace imprescindible conocer las medidas higinicas y ponerlas
en prctica, para lograr el desarrollo favorable y la actividad normal del organismo.
1. En primer lugar debes tener presente, que ante cualquier sntoma de afeccin debes
acudir al mdico, que es el nico que puede sealarte el tratamiento adecuado.
2. Una correcta dieta evita enfermedades provocadas por carencias de determinados
nutrientes. Recordemos que el yodo es necesario para la sntesis de las hormonas
tiroideas.
3. En el caso de los diabticos es necesario un control sistemtico que garantice llevar
una vida normal.
4. Mantener un adecuado aseo para evitar infecciones por virus o bacterias. As mismo
debes lavarte muy bien el pabelln de la oreja y el orificio del conducto auditivo
externo para evitar el exceso de cerumen.
5. Para prevenir el desarrollo de muchos defectos visuales es necesario que mantengas
una postura e iluminacin adecuadas durante la lectura y escritura. Evite la
exposicin o contacto de los ojos con fuentes de contaminacin.
6. Deben evitarse ruidos innecesarios y no hablar en voz alta, ya que el conjunto de
ruidos va afectando a largo plaza la audicin y la visin.
7. El trabajo influye de manera positiva en el sistema nervioso, pero debe organizarse
adecuadamente, siendo interrumpido por determinados perodos de descanso. Debe
concebir dentro del descanso actividades deportivas y ejercicios fsicos, actividades
recreativas y culturales.
8. Se deben dormir las horas necesarias (de 8 a 10 horas diariamente), pues cuando
ests dormido disminuye la intensidad de diversas funciones.
9. Evitar el consumo de alcohol, nicotina y cafena, pues estas sustancias afectan el
sistema nervioso.
Resumen
El sistema nervioso junto con el sistema endocrino, integran y controlan las numerosas
funciones que capacitan a los seres humanos para regular su ambiente interno y
enfrentar el ambiente externo. La unidad funcional del sistema nervioso es la neurona.
Una neurona est formada por un cuerpo celular, que contiene el ncleo y la maquinaria
metablica, por dendritas y por un axn o fibra nerviosa. El cuerpo y las dendritas
reciben los estmulos que se traducen en impulsos nerviosos los cuales son conducidos
por los axones a otras clulas.
El sistema nervioso central est formado por el encfalo y la mdula espinal que estn
contenidos en el crneo y la columna vertebral respectivamente.
La parte del sistema nervioso que se encuentra por fuera del sistema nervioso central es
el sistema nervioso perifrico, que est constituido por los nervios craneales y espinales.
Las neuronas de salida del sistema nervioso perifrico estn organizadas en dos
divisiones principales: 1) el sistema nervioso somtico, que inerva los msculos
esquelticos y 2) el sistema nervioso autnomo, que controla el msculo cardaco, los
msculos lisos y las glndulas implicadas en las funciones digestiva, circulatoria,
urinaria, reproductora y termorreguladora. En el sistema nervioso autnomo, los axones
que surgen de las neuronas del sistema nervioso central establecen sinapsis con

61

neuronas motoras de los ganglios que se encuentran fuera de l. Las neuronas


posganglionares estimulan o inhiben a los efectores. El sistema nervioso autnomo tiene
dos divisiones simptica y parasimptica- que son anatmica, fisiolgica y
funcionalmente distintas.
La informacin recibida del medio ambiente, y las instrucciones llevadas hacia los
efectores, como msculos y glndulas, se transmiten en el sistema nervioso en forma
de seales elctricas. En el estado de reposo hay una diferencia de potencial elctrico en
la membrana axnica, el potencial de membrana en reposo (PMR). Luego de la
estimulacin apropiada ocurre un potencial de accin, que es una inversin transitoria
de la polaridad de la membrana. El potencial de accin que se transmite a lo largo de la
membrana del axn es el impulso nervioso. En las fibras mielnicas, el impulso nervioso
salta de un nodo a otro de la vaina de mielina y as se acelera la conduccin.
Las neuronas transmiten seales a otras neuronas a travs de uniones llamadas sinapsis.
En la mayora de las sinapsis, la seal cruza la hendidura sinptica en forma de una
sustancia qumica, un neurotransmisor, que se une a un receptor especfico de la
membrana de la clula postsinptica. Una sola neurona puede recibir seales de muchas
sinapsis, y segn la suma de las seales excitadoras e inhibidoras, se iniciar o no un
potencial de accin en su axn. As las neuronas funcionan como centros importantes de
transmisin y control en la integracin de la informacin por el sistema nervioso.
El sistema endocrino acta a travs de sus mensajeros qumicos, las hormonas. Las
hormonas son molculas reguladoras secretadas en una parte del organismo, que se
difunden por el torrente sanguneo u otros fluidos extracelulares, a otros rganos y
tejidos, donde ejercen efectos especficos. La mayora de las hormonas son secretadas
por tejido glandular o por clulas neurosecretoras. Las principales glndulas endocrinas
del hombre incluyen la hipfisis, el tiroides, las paratiroides, la corteza y la mdula
suprarrenal, el pncreas y las gnadas.
La produccin de muchas hormonas es regulada por sistemas de retroalimentacin
negativa que involucran a la adenohipfisis y al hipotlamo. Bajo la influencia de las
hormonas producidas por el hipotlamo, la hipfisis produce hormonas trficas, que a
su vez, estimulan las glndulas blanco para que produzcan hormonas. Estas hormonas
actan luego sobre la hipfisis o el hipotlamo (o sobre ambos) inhibiendo la
produccin de las hormonas trficas. La produccin de las hormonas tiroideas y de las
hormonas de la corteza suprarrenal es regulada por el sistema hipotalmico-hipofisario.
La produccin de otras, como la calcitonina y la hormona paratiroidea, es regulada por
la concentracin en la sangre de otros factores, como los iones.
Adems de producir hormonas trficas, la adenohipfisis secreta hormona del
crecimiento y prolactina. El hipotlamo, adems de producir hormonas peptdicas que
actan sobre el lbulo anterior de la hipfisis, produce hormona antidiurtica y
oxitocina, que son almacenadas en el lbulo posterior de la hipfisis y liberadas desde
all.
Las clulas de los islotes de Lanhergans son la fuente de tres hormonas implicadas en la
regulacin de la glucosa sangunea: la insulina, el glucagn y la somatostatina. La
glucosa sangunea tambin se encuentra bajo la influencia de la adrenalina y la
noradrenalina, que se liberan de la mdula suprarrenal en situaciones de estrs; del

62

cortisol y otros glucocorticoides, liberados de la corteza suprarrenal, tambin en tiempos


de estrs; y de la hormona del crecimiento (somatotropina).
Si bien se cree que los sistemas nervioso y endocrino tuvieron un origen evolutivo
comn en cuanto al tipo de comunicacin que llevan a cabo, las glndulas envan
informacin a distancia en forma generalizada y relativamente lenta, a travs de las
hormonas, mientras que el sistema nervioso se especializa en la comunicacin rpida y
de carcter ms puntual.
PROTECCIN, SOSTN Y MOVIMIENTO:
El organismo humano requiere de estructuras que permitan la proteccin de rganos
vitales y del organismo en general, adems el sostn y movimiento de nuestro cuerpo en
relacin a las condiciones ms variadas del medio en que se desarrolla el organismo. En
estas funciones de proteccin, sostn y movimiento participan la piel y el sistema
osteomioarticular.
Piel:
La piel es el rgano de mayor
tamao (16% del peso corporal).
La definimos como un rgano
protector que proporciona una
eficaz barrera biolgica, qumica
y fsica entre los ambientes
externo e interno. Presenta dos
capas: la epidermis y la dermis.
(Figura 3.34)
Epidermis:
Es la capa ms externa y se Figura 3.34. Esquema de un corte de piel.
origina del ectodermo. La Modificada de: http://www.ama-assn.org/ama/
epidermis est formada por tejido pub/category/7176.html
epitelial
estratificado
plano
queratinizado distribuido en diferentes estratos: basal o germinativo, espinoso,
granuloso y crneo, en la piel gruesa entre el estrato granuloso y crneo se encuentra el
estrato lcido. (Figura 3.35)
Las clulas estn estrechamente unidas y entre estas existe poca sustancia intercelular,
posee especializaciones que evitan la difusin de molculas entre las clulas y por tanto
previenen el paso de sustancias de un lado al otro del epitelio, as como favorecen la
unin mecnica cerrada entre las clulas y la matriz extracelular lo que garantiza la
resistencia del tejido. Carece de vasos sanguneos, se nutre por difusin a partir de las
redes vasculares de la dermis.
El estrato germinativo es el ms interno, consta de clulas cilndricas que se
multiplican constantemente por mitosis gracias a lo cual se restablece continuamente el
resto de los estratos, esta actividad es sumamente importante pues las capas viejas de la

63

epidermis se desprenden por rozamiento o friccin, estas capas se renuevan cada 20


30 das.
En el estrato espinoso presenta clulas ligeramente aplanadas de ncleo central con
expansiones citoplasmticas que mantienen la cohesin de las clulas de la epidermis y
la resistencia al rozamiento, adems se observan las clulas de Langerhans que son
clulas presentadoras de antgenos (clulas que captan la presencia de agentes que
provocan enfermedades) representando un componente importante de las defensas
cutneas y por consiguiente del organismo.
El estrato granuloso est formado por
varias capas de clulas con ncleo central
aplanadas, secretoras de sustancias ricas
en lpidos que impermeabilizan estas capas
impidiendo el paso de compuestos, incluso
del agua entre ellas.
El estrato lcido presente en la piel
gruesa, est formado por una capa de
clulas aplanadas, donde desaparecen el
ncleo y los orgnulos celulares, entre las
clulas se pueden observar desmosomas.
El estrato crneo es el ms externo, de
espesor variable, est formado por clulas
muertas, planas y sin ncleo, presentan
una sustancia proteica llamada queratina
que vara su espesor segn el tipo de piel Figura 3.35. Esquema de corte de piel
(fina y gruesa), la queratina es producida en el que se destacan la epidermis y los
por los queratinocitos que se encuentran estratos crneo, granuloso y
en las capas ms superficiales de la germinativo as como un melanocito.
epidermis. La queratinizacin de las Modificado de: www.skincancerinfo.
clulas de este estrato determina la com/sectiona/images/epidermis.jpeg
formacin de una capa impermeable y
protectora, que es mecnicamente fuerte, pero flexible, constituye una barrera fsica
contra microorganismos y convierte al epitelio en impermeable al agua junto a un
material extracelular rico en lpidos.
En la epidermis tambin se localizan los melanocitos, estos son clulas productoras de
melanina que es el pigmento responsable de la coloracin de la piel desde el blanco
hasta el negro. El nmero de melanocitos es aproximadamente igual en todas las razas.
Las diferencias del color de la piel en las diferentes razas se atribuyen a cantidades
diferentes de produccin de este pigmento. La importancia de la melanina es que
minimiza las lesiones que causan al tejido las radiaciones ultravioletas (agente mutante),
pero es importante destacar que estos rayos son los que estimulan la produccin
(sntesis) de vitamina D en la piel.
Los esquimales tienen este problema resuelto por su dieta rica en pescado que es rico
en vitamina D, pero en el resto del planeta el organismo humano depende de las
radiaciones ultravioletas para sintetizar esta vitamina muy importante porque regula la

64

concentracin de iones Ca en el organismo ya que su deficiencia produce el raquitismo


(calcificacin defectuosa de los huesos).
La epidermis, como todo tejido epitelial descansa en una lmina basal, a continuacin
de la cual comienza la dermis.
Dermis:
Tambin llamada corin, es la capa interna y se origina del mesodermo. Est formada
por el estrato papilar formado por tejido conectivo laxo y por debajo el estrato reticular,
formado por tejido conectivo denso, que presenta gran cantidad de fibras colgenas y
elsticas las cuales dan a la piel solidez y elasticidad. En la dermis se encuentran
mltiples estructuras que realizan variadas funciones: glndulas, receptores, apndices
cutneos (pelo, uas), nervios y vasos sanguneos.
Glndulas:

Figura 3.36. Glndulas de la piel. Modificada de: http://www.bmb.psu.edu/courses/


bisci004a/tissues/tissnote.htm.

Entre las glndulas encontramos las sudorparas y las sebceas:


Glndulas sudorparas: En la piel existen 3 millones de estas glndulas localizadas en
la dermis, la secrecin del sudor por estas tiene gran importancia por la eliminacin de
desechos metablicos y porque disipa el calor del cuerpo. Existen dos tipos de glndulas
sudorparas localizadas en la dermis (Figura 3.36):

Glndulas Apocrinas: secretan una sustancia viscosa, que se vierte hacia un


conducto que abre al canal del folculo piloso (ver figura del corte de piel), su
actividad secretora no comienza hasta la pubertad y su olor caracterstico
socialmente se considera ofensivo.
Glndulas Ecrinas: secretan una sustancia acuosa, que se vierte hacia un conducto
que se abre en el poro, se encuentran en nmero de 3 y 4 millones, y su actividad
secretora comienza poco despus del nacimiento.

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Glndulas sebceas: Se encuentran en la dermis. Son apndices del folculo piloso. Su


secrecin, llamada sebo, es una mezcla de lpidos que contribuye a mantener la textura
suave de la piel y la flexibilidad del pelo.
Receptores:
Los receptores se pueden clasificar de acuerdo al tipo de estmulo en:

Mecanorreceptores: captan estmulos mecnicos.


Termorreceptores: captan las variaciones de temperatura (calor o fro).

Y se pueden clasificar de acuerdo al tipo de ramificacin terminal de la fibra nerviosa:


1. Terminaciones nerviosas libres: Son ramas terminales ms delgadas que terminan
con pequeos estrechamientos entre las clulas, se encuentran en la epidermis y la
dermis (Figura 3.37). Reaccionan ante el dolor, presin, fro y calor: funcin
protectora contra estos estmulos o la contaminacin de su accin. Son de
adaptacin lenta y reaccionan mientras dura el estmulo. Son:

Termorreceptores: Detectan calor o fro moderado.


Mecanorreceptores: Sensibles a la accin mecnica. Ejemplo: fibras que rodean
al folculo piloso y en el estrato basal de la epidermis.
Clulas de Merkel: son terminaciones nerviosas libres con un contacto en forma
de disco con una clula especializada, son mecanorreceptores de adaptacin
lenta que reaccionan ante deformaciones de la piel.

Figura 3.37. Terminaciones nerviosas libres de la piel. Modificada de:


http://icarito.tercera.cl/infografia/chumano/sentidos03
2. Terminaciones nerviosas encapsuladas: tienen funcin protectora (Figura 3.38).
Son:

Corpsculo de Meissner: localizados en el estrato papilar, se encuentran en la


piel lampia, punta de dedos y plantas de los pies, labios, pezones, son
mecanorreceptores de adaptacin rpida a estmulos tctiles, presin y contactos
muy leves.
Corpsculos de Ruffini: estos responden al estiramiento de la piel,
mecanorreceptores, se cree que son de adaptacin rpida.
Corpsculo de Pacini: se localiza en tejido conectivo subcutneo. Numerosos en
manos y pies. Mecanorreceptores de adaptacin muy rpida reaccionan ante
vibraciones.
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Corpsculo de Krause: localizados en la capa papilar de la dermis, en boca,


lengua, estmulos mecnicos.

Figura 3.38. Terminaciones nerviosas encapsuladas de la piel. Modificada de:


http://icarito.tercera.cl/infografia/chumano/sentidos03
Apndices cutneos:
Pelos:

Figura 3.39. A: Fotografa de pelo humano al microscopio. B: Folculo piloso y


msculo erector del pelo. Modificada de: http://www.amaassn.org/ama/pub
Los pelos se desarrollan a partir de las clulas que revisten las invaginaciones profundas
de la epidermis, llamadas folculos pilosos (Figura 3.39). El extremo inferior dilatado
del folculo contiene una papila drmica. La formacin y crecimiento del pelo
dependen de la proliferacin y diferenciacin continuada de clulas alrededor de la
67

punta de la papila drmica que constituye la matriz del pelo. A partir de las clulas que
rodean la papila drmica se forman la: mdula, corteza y cutcula del pelo. Un msculo
erector del pelo se origina en la capa papilar de la dermis, se inserta en la lmina de
tejido conectivo del folculo piloso. Un pelo y su folculo estn siempre inclinados en
ngulo con la superficie de la epidermis y la contraccin del msculo lo lleva a una
posicin vertical que produce el erizamiento del pelo lo que llamamos (carne de
gallina).
Los pelos varan de longitud y dimetro en las distintas regiones del cuerpo, faltan en la
palma de las manos y en la planta de los pies. En el tronco y en los brazos y piernas se
encuentran pelos finos (vellos). Los de las cejas y de las pestaas son cortos y erizados.
En la cabeza, en las fosas axilares, en la eminencia pubiana y en la cara de los hombres
(bigote y barba) crecen pelos largos. El color de los pelos depende de la actividad de los
melanocitos que se encuentran en la matriz pilosa. Los pelos vestigiales de los seres
humanos proporcionan poco o ningn aislamiento trmico pero son importantes para el
sentido del tacto.
Uas:
Son placas de queratina dura muy compactas y desempean un papel protector. Se
forman por la proliferacin y queratinizacin de clulas epiteliales en una matriz
ungueal. En cada ua se distinguen la raz y el cuerpo ungueal, este ltimo presenta un
borde libre, el cuerpo y la raz se encuentran sobre el lecho ungueal y se hayan
fuertemente adheridos a la piel, la raz y las partes laterales del cuerpo de la ua se
hayan cubiertas por un pliegue cutneo llamado eponiquio (Figura 3.40). La dermis del
lecho ungueal est muy vascularizada y ello se refleja en el color rosa plido transmitido
a travs de la ua traslcida. Las uas crecen de forma continuada a una velocidad de
unos 0,5 mm por semana, su crecimiento tiene lugar en la zona de la raz, a cuenta del
estrato germinativo.

Figura 3.40. Estructura de una ua.


Vasos sanguneos:
La dermis presenta una amplia red de vasos sanguneos.

68

Funciones de la Piel:
1.- Funcin de Barrera y Proteccin:

Protege contra las radiaciones solares y sus efectos dainos sobre las clulas,
evitando as la formacin de tumores.
Impide la entrada de microorganismos y las consiguientes infecciones(funcin
inmunolgica)
Evita la perdida de lquido (deshidratacin)
Protege contra las lesiones.

2.- Sntesis de sustancias: como la vitamina D.


3.- Funcin termorreguladora: regula la temperatura corporal.
4.- Funcin receptora: debido a los receptores que se encuentran en la piel se
recepcionan sensaciones de tacto, fro, calor y otras.
5.- Funcin excretora: a travs de las glndulas sudorparas se excretan sustancias como
urea y otras.
Relacin estructura funcin:
Funcin de Barrera y Proteccin: Contribuyen a esta funcin:
Las dos capas de la piel: epidermis y dermis, en la unin de ambas capas se forman las
papilas drmicas que forman las crestas papilares lo que proporciona ms resistencia a
la piel contra los efectos de la traccin pues contribuye a mantener ambas capas unidas.
El tejido subcutneo: importante en la proteccin contra los traumatismos (lesiones)
importante en la proteccin del organismo.
Los rayos ultravioletas tienen efectos sobre la piel, la mayora de ellos perjudiciales. La
melanina protege a las clulas basales que sufren mitosis contra el deterioro
cromosmico por la luz ultravioleta. La exposicin prolongada a la luz solar tiene un
elevado riesgo de cncer de piel.
Por estas razones es importante tomar medidas y regular los perodos de exposicin al
sol (ver medidas higinicas), cuando se toma esta medida la piel pierde su coloracin ya
que se reduce la produccin de melanina y las capas viejas de la epidermis se
desprenden por rozamiento o friccin, estas capas se renuevan cada 20 30 das, lo que
se debe a que el estrato basal o germinativo se encuentra en constante divisin celular.
Funcin Inmunolgica:
Adems la piel se considera una barrera casi infranqueable para los microorganismos
gracias a su grosor y en parte al proceso de queratinizacin y descamacin de sus capas
celulares ms externas.
La secrecin de sus glndulas sebceas y el sudor determinan un PH algo cido que no
es muy adecuado para la supervivencia de microbios. Independientemente a estas
caractersticas puede ser traspasada a travs de lesiones como las heridas.

69

La incidencia de las radiaciones ultravioletas (UV) de tipo A, B y C (UVA, UVB y


UVC) en la piel provoca la disminucin de las clulas de Langerhans en la epidermis.
As, en la radiacin con UVB la piel puede perder durante varios das su capacidad de
reaccionar inmunolgicamente frente a nuevos antgenos extraos.
Funcin termorreguladora:
La funcin de termorregulacin se cumple por la presencia en la piel de estructuras
como: glndulas sudorparas, vasos sanguneos y el tejido subcutneo.

Glndulas sudorparas: la excrecin del sudor tiene gran importancia porque


disipa el calor del cuerpo.
Vasos sanguneos: la amplia red de vasos sanguneos segn las condiciones de
temperatura conducen el calor interno del cuerpo hasta la superficie donde se disipa,
esta actividad est regulada por el hipotlamo, cuando la temperatura es alta los
vasos se dilatan y esto determina mayor flujo sanguneo y por tanto ms perdida de
calor, pero a menor temperatura los vasos sanguneos se contraen disminuyendo el
flujo sanguneo por tanto se retiene ms calor por la piel, y de esta manera la red
vascular de la dermis contribuye en la funcin termorreguladora de la piel.
Tejido subcutneo: Por debajo de la dermis se encuentra el tejido subcutneo que
tambin es aislante del calor por la presencia de abundante tejido adiposo que
tambin constituye una reserva energtica, la acumulacin de este tejido vara segn
el metabolismo de cada individuo.

Funcin excretora:
Debido a la presencia de las glndulas sudorparas que excretan el sudor la piel elimina
productos de desechos metablicos al medio externo del organismo.
Medidas higinicas
1. Una de las condiciones fundamentales para el mantenimiento de la salud es la
higiene de la piel. La limpieza de la piel permite eliminar las clulas muertas de la
epidermis, evitando de esa forma, que se mezclen con el sudor y la grasa, as como
con el polvo u otras suciedades provenientes del medio ambiente.
2. Para eliminar las suciedades que se forman en la piel es necesario el bao diario con
abundante agua y jabn, frotando bien todo el cuerpo, de forma tal que se eliminen
las suciedades acumuladas en los poros.
3. Es necesario tambin secar bien la piel despus del bao, principalmente en zonas
como los pies, que son susceptibles a mantenerse hmedos, para evitar la
propagacin de hongos y otras enfermedades.
4. Despus del bao es importante cambiar las ropas sucias por otras limpias, el uso
continuado de estas, impregnadas en sudor, grasa y suciedades, al estar en contacto
con la piel, favorecen ciertas infecciones producidas por microorganismos, adems
de expeler un olor desagradable.
5. Lavarse las manos con agua y jabn y cepillarse las uas generalmente para eliminar
suciedades que se impregnan en estas.
6. Evitar accidentes que produzcan lesiones y quemaduras en la piel.

70

7. Teniendo en cuenta los riesgos que causan las exposiciones solares es necesario
prevenirlos con una serie de medidas y adems vigilar nuestra piel a travs de un
correcto examen.
Medidas para evitar los riesgos a las exposiciones solares:
Si por motivos profesionales o recreativos, necesitas o eliges estar en contacto con el
medio ambiente, debes adoptar una serie de precauciones:
1.
2.
3.
4.

Utiliza barreras fsicas entre los rayos solares y la piel.


Utiliza cremas con factor de proteccin adecuado a tu tipo de piel.
Adquiere el moreno en forma progresiva.
Evita la exposicin al sol en las horas centrales del da (12:00 M a 4:00 PM), incluso
en los das nublados. Las personas de piel sensible y los nios, as como aquellas
que se encuentran en zonas geogrficas de gran altitud, deben cumplir estas medidas
de forma estricta.
5. Los ojos tambin son importantes, por ello debemos utilizar gafas de sol cuyos
cristales filtren entre el 50% y el 90% de las radiaciones solares.
6. El descubrimiento de alguna lesin nueva en la piel, la alteracin de una lesin
preexistente, o la aparicin de alguna lesin pigmentada, es motivo de consulta con
el mdico.
El tratamiento y la prevencin de las complicaciones causadas por efecto de la
exposicin al sol implican: la educacin del paciente, las cremas protectoras de la piel y
en algunas circunstancias medicamentos.
Otras afectaciones pueden ser congnitas o por accidente, existen posibles soluciones a
partir de la ciruga plstica: a travs de las cirugas reconstructivas y estticas y las
tcnicas de injerto.
Resumen:
La piel es el rgano de mayor tamao del cuerpo. Est constituida por la epidermis y la
dermis.
La epidermis est formada por tejido epitelial plano estratificado queratinizado
formando una cubierta impermeable que nos protege contra la prdida de humedad,
tiene suma importancia el estrato germinativo que garantiza la renovacin de las capas
de epidermis que se pierden por el roce. La dermis est formada por tejido conjuntivo,
en ella se encuentran los pelos, vasos sanguneos, receptores nerviosos y las glndulas
sudorparas y sebceas.
La complejidad estructural de la piel permite que realice diferentes funciones que
contribuyen a la homeostasia y a la adaptacin del organismo al medio ambiente. Es por
ello que debe ser cuidada con esmero, no solo por esttica sino tambin por lograr una
vida libre de enfermedades.
La Piel es un traje autntico que proporciona una eficaz barrera entre los medios
externos e internos la cual debemos cuidar logrando mantenerla sana y pueda cumplir
con sus variadas funciones

71

Sistema osteomioarticular (SOMA)


En el mundo no puede haber materia sin movimiento, de la misma manera que no hay
movimiento sin materia, esta se mueve en el espacio y el tiempo y adopta diferentes
formas de movimiento, entre las que se encuentran, la traslacin de los cuerpos y el
movimiento gravitacional. La caracterstica ms distintiva del reino animal y que lo
diferencia del reino vegetal es la facultad de adaptarse al medio externo por medio del
movimiento. En el hombre y muchos otros animales esto es resultante de la actividad de
su sistema osteomioarticular, regulado por los sistemas nervioso y endocrino.
El sistema osteomioarticular, est integrado por:

El aparato locomotor constituye una gran parte de la masa corporal. A los rganos de
locomocin corresponde el 72,45 % del peso total del adulto, constituyendo la mayor
parte de dicho peso la musculatura (aproximadamente 2/5 del peso total del cuerpo) y
una parte menor a los huesos (1/5- 1/7 del peso del cuerpo). Resumiendo el aparato
locomotor consta de tres partes:

Sistema seo: constituido por los huesos y cartlagos.


Articulaciones o uniones entre los huesos.
Sistema muscular: constituido por los msculos y sus dispositivos auxiliares.

Sistema seo o Esqueltico:


El esqueleto (Figura 3.41), del griego SKELETOS: desecados, es la armazn dura del
cuerpo de los animales y en el humano est formado por el conjunto de huesos y
cartlagos, unidos por las articulaciones. Est constituido por tejido conectivo
especializado: tejido cartilaginoso y tejido seo, estos son tipos especializados de tejido
de sostn, constan de clulas, fibras y sustancia intercelular, las dos ltimas constituyen
la matriz sea o cartilaginosa.
Para su estudio el esqueleto se divide en:
Esqueleto Axial (eje central)
crneo
columna vertebral
costillas
esternn

Esqueleto Apendicular (todo lo que pende)


miembros superiores: cintura escapular y
parte libre
miembros inferiores: cintura plvica y
parte libre
72

Figura 3.41. Sistema esqueltico. Modificado de Microsoft Encarta 2003.


Cartlago: Forma el esqueleto del embrin y disminuye su presencia en el adulto,
reducindose a determinadas zonas, como los anillos de la trquea, y formando parte del
cartlago articular que recubre las superficies articulares de algunos huesos. El tejido
cartilaginoso tiene consistencia elstica y contiene abundante sustancia intercelular. En
su gran mayora, la presencia de fibras elsticas de colgeno en la matriz, es lo que le
proporciona cierto grado de flexibilidad.
Huesos: El tejido seo es el ms consistente y slido de todos los tejidos del organismo
despus del esmalte de los dientes. Lo cual es debido a la combinacin de dos
propiedades bsicas: dureza y elasticidad, las mismas estn condicionadas por las
sustancias qumicas que contiene su sustancia intercelular.

73

Como principales sustancias orgnicas (representan la tercera parte del peso del hueso)
se encuentran la ostena (de naturaleza proteica) y fibras colgenas, que le proporcionan
al hueso elasticidad; y como sustancias inorgnicas (representan las dos terceras partes
del peso del hueso) presenta sales de calcio y fosfato, que le proporcionan al hueso
dureza.
En los nios los huesos tienen mayor proporcin de sustancia orgnica, por lo cual sus
huesos son ms elsticos y se fracturan raramente. En los ancianos la proporcin de
sustancia inorgnica es mayor, siendo sus huesos ms frgiles, por lo que a estas
edades se observan las fracturas con mayor frecuencia.
Los huesos, en su composicin qumica, contienen otras sustancias como vitaminas A,
D y E, cuya proporcin adecuada es muy importante para el buen desarrollo y
crecimiento del organismo. Por ejemplo la deficiencia de vitamina D conduce a una
calcificacin defectuosa de los huesos, cuyo cuadro clnico se denomina en el nio
raquitismo y en el adulto osteomalacia.
El tejido seo por sus caractersticas se divide en variedades:

Tejido seo compacto: cuando las trabculas se aplican unas contra otras
estrechamente, constituyendo una masa slida; se encuentra en aquellos huesos que
cumplen fundamentalmente la funcin de sostn (puntales) o de movimiento
(palancas).

Tejido seo esponjoso: cuando las trabculas estn agrupadas de forma laxa,
formando series de poros o cavidades en forma de esponja, predomina en huesos
que a pesar de su gran volumen, es preciso que conserven la ligereza, sin dejar de
ser slidos.

En las cavidades de los huesos se encuentra la mdula sea (Figura 3.42), la cual es una
variedad del tejido hemopoytico llamado tejido mieloide y tiene como funcin
principal la de producir los eritrocitos, los leucocitos y las plaquetas necesarias para el
organismo; ella participa tambin en la nutricin, desarrollo y crecimiento del hueso.
Existen dos gneros diferentes de mdula, la roja y la amarilla.
La mdula sea roja, tiene el aspecto de una masa roja suave, cuya coloracin es
proporcionada por el gran nmero de eritrocitos que contiene, pues es la que produce
activamente estas clulas. Est atravesada por nervios y vasos sanguneos, nutriendo
estos ltimos no solo a la mdula, sino tambin a las capas externas del hueso. En el
embrin toda la mdula sea es roja y en el adulto se localiza en las cavidades del tejido
seo esponjoso.
La mdula sea amarilla, debe su color a las clulas adiposas, que constituyen su
principal componente, en el adulto llena todas las cavidades medulares del cuerpo o
difisis de los huesos largos.
La mdula sea roja, a medida que el individuo se desarrolla paulatinamente, se va
haciendo menos abundante, mientras que la cantidad de mdula amarilla en los huesos
aumenta.

74

El periostio (Figura 3.42) es una


variedad del tejido conectivo, y consiste
en una membrana de color rosa plido
que envuelve al hueso en casi todas sus
partes, excepto en las superficies
articulares y en los lugares de insercin
de ligamentos y tendones.
El periostio se compone de dos estratos:
Estrato externo o fibroso: es muy
rico en vasos y nervios, por lo cual
tiene gran importancia en la
nutricin del hueso.
Estrato interno u osteognico
(cambium): tiene muchas clulas
ostegenas, las cuales son capaces de
transformarse
en
osteoblastos,
propiciando el crecimiento del hueso
en espesor, lo que explica el
mecanismo de reparacin de las
fracturas.
El endostio es una delgada capa de
tejido conectivo que tapiza las paredes
de las cavidades seas.

Figura 3.42. Estructura interna de


un hueso largo. Modificada de:
Biologa, Helen Curtis, Sexta
Edicin, 2000.
Clasificacin de los huesos:

El nmero de huesos que componen el esqueleto en el adulto es aproximadamente de


200 (en el joven ms de 200 y en el anciano menos de 200, debido a la soldadura de
huesos prximos), los cuales presentan diferentes formas, situacin, origen, estructura y
funcin, que les permite clasificarlos. Actualmente es aceptada internacionalmente la
clasificacin teniendo en cuenta su forma, pues facilita el estudio de sus porciones, de
esta manera los distinguimos como: cortos, planos, largos, neumticos e irregulares.
Huesos cortos:
Este tipo de hueso, tiene dimensiones aproximadamente iguales en todos los sentidos,
presentando una forma ms o menos cbica y por lo general son pequeos (Figura
3.43). Se componen de una masa central de tejido seo esponjoso (con mdula sea
roja) rodeada de una delgada capa de tejido seo compacto. Estn situados en regiones
que tienen movimientos muy variados y poco extensos como en el carpo y el tarso,
otros ejemplos son el calcneo y los huesos sesamoideos como la patela.
Los huesos sesamoideos (se comparan con el grano de ssamo tambin conocido como
ajonjol) son una variedad de este grupo, se localizan cerca de las articulaciones de las

75

manos y de los pies, en el espesor de ciertos tendones, sirviendo de dispositivos


auxiliares en el trabajo muscular.
Huesos planos:
Se destacan porque el largo y el ancho, predominan sobre el grosor, presentando dos
caras y un nmero variable de bordes, en general son incurvados y algunos se
distinguen por ser alargados (Figura 3.43). Se componen por dos lminas de tejido seo
compacto, que forman las dos caras opuestas del hueso y que encierran entre s, a una
capa ms o menos gruesa de tejido seo esponjoso con su correspondiente mdula sea
roja.
Estn situados en regiones destinadas a la proteccin y sostn de otros rganos como en
la cabeza (huesos de la calvaria o bveda del crneo), trax (esternn) y cinturn de los
miembros (escpula, coxal).
Huesos largos:
Son aquellos cuya longitud predomina sobre el ancho y el grosor, presentando una
forma tubular en la que se distinguen tres porciones: el cuerpo o difisis que es
alargada, y las dos extremidades o epfisis, que son por lo general ms voluminosas,
donde se localizan superficies lisas articulares y eminencias rugosas para la insercin de
ligamentos y tendones.
Las epfisis estn formadas casi exclusivamente por tejido seo esponjoso recubierto
por una delgada capa de tejido seo compacto, mientras que la difisis est constituida
por tejido seo compacto, formando la periferia tubular que limita una cavidad
longitudinal llamada cavidad medular, donde se aloja la mdula sea. (Figura 3.42)
Estn situados en regiones de gran movilidad, sirviendo de brazos de palancas como en
la parte libre de los miembros: ulna, radio, hmero, fmur, tibia, fbula, entre otros.
(Figura 3.43)
Huesos neumticos:
Se caracterizan por presentar cavidades en su interior que contienen aire. Tienen formas
diversas constituidas por varias caras y generalmente son pequeos. Estn compuestos
por lminas de tejido seo compacto que limitan o forman las paredes de las cavidades
que se encuentran en su interior, siendo por tanto muy ligeros. Se sitan en regiones
como la cavidad nasal.
El hueso frontal y el esfenoide que forman los senos paranasales son ejemplos de este
tipo de hueso.
Huesos irregulares:
Son de forma irregular, difciles de definir, cada uno tiene su forma propia dependiendo
de la funcin que realizan, por este motivo, algunos huesos se pueden considerar como
formas mixtas de los tipos de huesos antes mencionados o simplemente llamados:
irregulares. (Figura 3.43)
76

Por ejemplo tenemos el temporal (que es un hueso del crneo) y las vrtebras.

Figura 3.43. Ejemplos de diferentes tipos de huesos.


Funciones del sistema seo:
Funciones mecnicas:
Le proporciona al cuerpo la base de su forma, constituyendo una armazn
arquitectnica situada en medio de las partes blandas.
El sostn del cuerpo se logra por la insercin de los tejidos y rganos blandos en las
diferentes partes del esqueleto
La proteccin de rganos de gran importancia que se encuentran alojados en las
cavidades seas: conducto vertebral de la columna vertebral que protege la mdula
espinal, el crneo protege al encfalo, la caja torcica protege el corazn y los
pulmones, la pelvis protege los rganos de la reproduccin que garantizan la
continuidad de la especie.
Intervienen en la mecnica animal, o sea, en el movimiento y equilibrio del cuerpo.
Al contraerse las masas musculares que se insertan en la superficie de los huesos
(unidos por las articulaciones) actan como palancas, todo esto bajo la direccin del
sistema nervioso.
Funciones biolgicas:
Participacin del esqueleto en el metabolismo, fundamentalmente en el metabolismo
mineral, ya que el esqueleto constituye en s un depsito de sales minerales, como:
fsforo, calcio, hierro, entre otros; lo cual hay que tenerlo en cuenta para la
comprensin de las enfermedades del metabolismo (raquitismo y otras) y tambin
para el diagnstico con ayuda radial (rayos X, istopos radioactivos).

77

El esqueleto cumple funcin hemopoytica, puesto que el interior de los huesos


contiene la mdula sea, que como ya hemos explicado, permite la produccin de
elementos celulares de la sangre (plaquetas, glbulos rojos y determinado tipo de
glbulos blancos), pero esta funcin no se reduce a la mdula sea, sino que tambin
al hueso en su conjunto. El desarrollo de la mdula sea se refleja en la estructura de
la sustancia sea, y la funcin mecnica de los huesos repercute en la funcin
biolgica de la misma: el movimiento intensivo favorece la hemopoyesis, por esta
razn, la realizacin de ejercicios fsicos y deportes es indispensable para el
funcionamiento de este sistema.
El desarrollo seo juega un papel importante en el crecimiento corporal.
Articulaciones:
Las articulaciones o junturas son el conjunto de estructuras que unen dos o ms
componentes rgidos del esqueleto, ya sean huesos o cartlagos.
Los ligamentos (tejido conectivo fibroso) son medios de unin de las articulaciones, y
pueden frenar o limitar el movimiento.
A travs del tiempo las articulaciones se han clasificado de diversas formas, en la
actualidad la clasificacin aceptada internacionalmente se basa en las caractersticas
estructurales de su unin, distinguindose tres tipos de articulaciones: fibrosas
(continuas), cartilaginosas (continuas) y sinoviales (discontinuas) (Figura 3.44)
Articulaciones fibrosas:
Se caracterizan porque los huesos se mantienen unidos de forma continua por medio de
tejido fibroso y carecen de movimiento. Se pueden distinguir en ella variedades, por
ejemplo podemos mencionar las suturas que unen los huesos del crneo.
Articulaciones cartilaginosas:
Se caracterizan porque los huesos se encuentran unidos de forma continua por tejido
cartilaginoso y carecen o tienen poca movilidad. De acuerdo con la estructura del tejido
cartilaginoso (hialino o fibroso), se distinguen variedades de articulaciones
cartilaginosas, entre ellas podemos mencionar la snfisis del pubis, que une los huesos
pubis del coxal, y las articulaciones entre las vrtebras.
Articulaciones sinoviales:
Se caracterizan porque la unin de los huesos es discontinua al presentar una cavidad
(cavidad articular) entre ellos, lo que le proporciona movilidad, estando los huesos
realmente unidos por una cpsula articular y ligamentos.
La cpsula articular est tapizada internamente por la membrana sinovial, de donde
toma su nombre esta articulacin, que segrega un lquido ligeramente amarillo llamado
sinovia, el cual acta como lubricante de la articulacin. Un ejemplo de este tipo lo
constituye la articulacin del codo, que une los huesos del brazo y ante brazo,
permitiendo su movimiento caracterstico y la articulacin de la cadera.

78

Figura 3.44. Articulacin fibrosa: crneo, articulacin cartilaginosa: entre vrtebras,


articulacin sinovial: cadera. Modificada de Microsoft Encarta, 2004.
Funciones de las articulaciones:
Son los puntos de unin del esqueleto.
Constituyen regiones donde se realizan los movimientos mecnicos del esqueleto,
proporcionndole al mismo, elasticidad y plasticidad.
Son lugares de crecimiento de los huesos.
En las articulaciones cartilaginosas y sinoviales hay receptores que contribuyen a
controlar y regular los movimientos y la posicin de las diferentes partes del cuerpo.
Sistema Muscular:
Este sistema est integrado por un conjunto de rganos denominados msculos,
compuestos por dos variedades diferentes del tejido muscular (estriado principalmente,
aunque tambin fibras musculares lisas de los vasos sanguneos) mezclado con tejido
conectivo, tejido nervioso y endotelio (ver captulo de tejidos).
Es el encargado de realizar el trabajo mecnico de los organismos animales, pues tiene
la responsabilidad de poner en movimiento los rganos que integran el sistema seo.
En los seres humanos el sistema muscular ocupa el 40-50% del peso corporal, y suma
alrededor de 434 msculos.
Las clulas musculares se disponen de manera paralela y son alargadas, por ello se
llaman fibras musculares, esta forma est adaptada a la funcin que realizan, logrando
de esta manera mayor eficacia en sus contracciones.
Las fibras musculares contienen en su citoplasma (sarcoplasma) numerosas miofibrillas
que son los elementos contrctiles. Estas miofibrillas estn constituidas por
miofilamentos formados por dos tipos de protenas: la miosina (filamento grueso) y la
actina (filamento fino), la combinacin de ambas forma la sarcmera (Figura 3.45) que
es la unidad contrctil de la clula muscular. Las dos protenas estn encadenadas
qumicamente para formar el complejo actimiosina, que propicia un desplazamiento
recproco o entrecruzamiento de los dos filamentos lo cual da como resultado la
contraccin.

79

Figura

3.45. A: Ultraestructura de una sarcmera. Modificada de:


http://www2.cbm.uam.es/fjdiez/fisio. B: Estructura del msculo
esqueltico. Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.

El msculo est compuesto por el vientre o cuerpo y el tendn. El vientre a su vez est
constituido de adentro hacia fuera de la siguiente manera: presenta haces o fascculos de
fibras estriadas, las que, dispuestas paralelamente entre si, estn unidas por tejido
conjuntivo laxo (endomisio, rodea la fibra muscular), constituyendo haces primarios. La
agrupacin de varios de estos haces forma haces de segundo orden, y as sucesivamente.
En su conjunto, los haces de todos las rdenes, estn asociadas por una vaina de tejido
conjuntivo, el perimisio (rodea a cada fascculos), que forman el vientre o cuerpo
muscular, que a su vez est rodeado por tejido conjuntivo y se denomina epimisio.
(Figura 3.45)
Todas las capas de tejido conjuntivo, confluyen en los extremos del vientre muscular,
transformndose en la porcin tendinosa del msculo (tendn) que le permite su
insercin en el hueso, por lo general, aunque algunos msculos esquelticos lo hacen en
los cartlagos (larngeos), en piel (cutneos), mucosa (linguales) y en tejido fibroso
(oculares).
El cuerpo muscular presenta una abundante red capilar, que le proporciona oxgeno y
sustancias nutritivas y permite la eliminacin de los materiales txicos y de desecho,
garantizando as la intensa actividad metablica que all tiene lugar. El flujo sanguneo a
travs de los vasos sanguneos se incrementa al aumentar el trabajo, por tanto la
produccin de calor es favorecida tambin.
La contraccin muscular est dirigida por un impulso procedente del sistema nervioso
central, mediante nervios aferentes y eferentes, tambin a l llegan nervios simpticos,
mediante los cuales el msculo vivo se encuentra siempre en cierto grado de
contraccin, denominado tono muscular, que le permite al cuerpo mantener su postura.

80

Figura 3.46. Algunos


msculos del organismo
humano. Modificada de
Atlas Mosby (CD Room)

81

Figura 3.47. Algunos msculos de la cara. Modificada de Atlas Mosby (CD Room)
Los msculos esquelticos se pueden clasificar de diversas maneras, teniendo en cuenta
distintos factores (forma, parecido de su forma, nmero de vientres, nmero de
articulaciones que sobrepasa, direccin de sus fibras, accin muscular, tipo de
movimiento, regiones del cuerpo, entre otros) por lo cual los nombres que reciben son
muy variados.
Ejemplos de este podemos sealar a los flexores - extensores del brazo, que disminuyen
o aumentan el ngulo entre los dos huesos que se mueven - y los elevadores depresores de la cara que realizan los movimientos de ascenso y descenso.
La contraccin de la clula muscular se activa por la liberacin de calcio desde el
retculo endoplasmtico (retculo sarcoplsmico) liso hacia el citosol, en respuesta a
los cambios elctricos originados en la superficie celular.
Funciones del sistema muscular:
Dar forma al cuerpo y garantizan su equilibrio.
Poner en movimiento los huesos a que se unen.
Fijar articulaciones en determinada posicin, y pueden reforzarlas tambin como es
el caso del hombro, donde hay escasos ligamientos.
Proteger los rganos sensibles que se encuentran en las cavidades del cuerpo.
Producir calor durante el trabajo.
Facilita el movimiento de la sangre.
82

Regulacin:
El SOMA est sometido al control nervioso y endocrino. El sistema endocrino a travs
de las hormonas paratiroidea y calcitonina, regula el metabolismo mineral de calcio en
la sangre. La calcitonina inhibe la liberacin de calcio en los huesos y la paratohormona,
por el contrario, estimula la salida de calcio del hueso hacia el torrente sanguneo. Estas
hormonas actan en estrecha relacin para controlar los niveles de calcio en la sangre,
ya que este in es muy importante para la contraccin muscular y la formacin del
hueso. El sistema nervioso simptico inerva la musculatura esqueltica y el tejido que
forma las articulaciones. En el msculo hay receptores que controlan la longitud y
tensin muscular y por lo tanto estimulan o inhiben la contraccin muscular. Tambin
existen receptores inmersos en las articulaciones que detectan los diferentes ngulos
adquiridos por la articulacin durante el movimiento.
Medidas higinicas del sistema osteomioarticular:
1. Realizar ejercicios fsicos, no en exceso.
2. Adoptar posiciones correctas para estar de pie, sentado y caminar.
3. Mantener el peso corporal adecuado, el sobrepeso deteriora considerablemente las
articulaciones de miembros inferiores, principalmente.
4. Consumir en la dieta los requerimientos de Ca 2+ necesarios a cada edad, en el caso
de los nios para su normal desarrollo y en el de las mujeres para evitar la
osteoporosis. Tomar sol en los horarios recomendados para garantizar la produccin
de vitamina D.
5. No debe ponerse a caminar al nio antes de tiempo, pueden deformarse sus piernas.
En el hombre la densidad sea aumenta continuamente y alcanza un mximo alrededor
de los 35 aos; despus de este punto la densidad sea inicia una lenta disminucin
natural. En las personas que sufren la insidiosa condicin llamada osteoporosis, huesos
porosos (Figura 3.48), la prdida es suficiente para debilitar los huesos, que se vuelven
vulnerables a fracturas y deformaciones. Las mujeres tienen una probabilidad ocho
veces mayor de padecer osteoporosis. Los huesos de las mujeres tienen una masa
aproximadamente 30% menor que la de los hombres.
Dos terceras partes de las mujeres entre los 18 y 30 aos de edad ingieren menos de la
cantidad de calcio recomendada diariamente. El resultado es que, cuando las mujeres
llegan a la edad en que la prdida de hueso se inicia naturalmente, sus huesos podran
ser ms frgiles de lo debido. Tambin, en las mujeres el estrgeno estimula a los
osteoblastos y ayuda a mantener la densidad mineral sea, despus de la menopausia
cuando la produccin de estrgeno baja drsticamente, las mujeres podran perder entre
3 y 5% de su masa sea cada ao durante varios aos.
El alcoholismo y el tabaquismo tambin contribuyen a la prdida de hueso y a la
osteoporosis. La mejor manera de prevenir la osteoporosis es una combinacin de
ejercicio regular e ingesta de suficiente calcio y vitamina D en la dieta o en
suplementos.

83

Figura 3.48. Observe la diferencia entre un hueso sano y otro con osteoporosis.
Modificada de. http://www.orbi.net/websalud/web23.htm
Resumen:
El SOMA o aparato locomotor constituye una gran parte de la masa de todo el cuerpo.
Este est formado por tres sistemas de rganos: los sistema seo, muscular y articular
En su conjunto estos sistemas le permiten al organismo realizar diferentes funciones,
que de manera general incluye: movimiento, sostn y proteccin del cuerpo. En relacin
con la funcin de movimiento la parte activa de este sistema lo constituye la
musculatura, y la parte pasiva la constituye la sea, siendo las articulaciones la unin
entre los huesos.
Este sistema est regulado por los sistemas endocrino y nervioso y adems se relaciona
con el sistema circulatorio, del cual se nutre y a la vez elimina sustancias de desecho,
tambin a partir de la mdula roja de los huesos se forman clulas de la sangre (funcin
hemopoytica).
TRANSPORTE:
En los animales pluricelulares, existe la necesidad de llevar a todas las clulas los
nutrientes y el oxgeno necesario en la realizacin de sus funciones, as como el traslado
de sustancias de desecho hacia los rganos especializados en la funcin de excrecin, la
comunicacin entre las clulas y la conduccin de sustancias qumicas que participan en
la defensa del organismo. Esto se resuelve con la funcin de transporte en la que se
especializa el sistema circulatorio formado por vasos conductores y fluidos circulantes.
Sistema circulatorio:
El sistema circulatorio comprende los sistemas cardiovascular y linftico. En ambos
sistemas existe un conjunto de vasos, el sistema cardiovascular, presenta adems el
corazn, y el fluido circulante de este sistema es la sangre y el del linftico la linfa.

84

Sistema cardiovascular:
El sistema cardiovascular est formado por los siguientes componentes (Figura 3.49):
Corazn.
Vasos sanguneos.

Figura 3.49. Sistema cardiovascular. Modificada de Microsoft Encarta, 2004.


Corazn:
Es un rgano musculoso pequeo que se contrae rtmicamente.
Est situado en la cavidad torcica entre los dos pulmones y por encima del diafragma,
no pesa ms de una libra y es del tamao de la mano cerrada, tiene forma cnica y su

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extremo inferior est ligeramente inclinado hacia la izquierda, su funcin es la


propulsin de la sangre. (Figura 3.50)

Figura 3.50. Ubicacin del corazn. Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta
Edicin, 2000.
En los vertebrados superiores y en el hombre en particular est formado por cuatro
cavidades: dos aurculas o atrios y dos ventrculos. (Figura 3.51)
El corazn tiene un tabique longitudinal que lo divide en un lado derecho y otro
izquierdo, no permitiendo comunicacin entre s, por lo que no hay mezcla de sangre.
El lado derecho de este rgano bombea sangre carente de oxgeno procedente de los
tejidos hacia los pulmones, donde se oxigena, y el lado izquierdo recibe la sangre
oxigenada y la impulsa a todos los tejidos del organismo.

Figura 3.51. Cavidades del corazn. Modificada de: http://www.tmc.edu/thi

86

Entre la aurcula y el ventrculo derecho hay una comunicacin en forma de orificio


llamado orificio aurculo ventricular derecho y est provisto de la vlvula tricspide y
entre la aurcula y el ventrculo izquierdo se encuentra el orificio aurculo ventricular
izquierdo provisto de la vlvula mitral o bicspide. (Figura 3.51 y 3.52)

Figura 3.52. Vlvulas del corazn. Modificada de: http://www.nlm.nih.gov/


medlineplus/spanish/ency. A la derecha una fotografa de la vlvula
semilunar o tricspide. Tomada de: http://www.skillstat.com/heartscape/
A travs de los orificios aurculoventriculares, la sangre contenida en las aurculas pasa
a las cavidades de los ventrculos y las vlvulas presentes en estos orificios tienen la
funcin de evitar el retroceso de la sangre de los ventrculos a las aurculas. Las
paredes del corazn estn constituidas por tres tnicas: la interna, el (endocardio), la
media, (el miocardio) y la externa, (el epicardio).
El endocardio es un fino epitelio que recubre a las aurculas y los ventrculos para
su proteccin.
El miocardio est constituido por fibras musculares que envuelven las cavidades.
(Responsable de las contracciones rtmicas del corazn)
El epicardio formado por tejido conjuntivo o conectivo forma parte del pericardio,
este es un saco seroso en el que est contenido el corazn, presenta una hoja visceral
(el epicardio) y una hoja parietal. Entre ambas hojas hay una pequea cantidad de
lquido (pericrdico) que facilita los movimientos durante el latido cardiaco. En
contacto con el epicardio el corazn posee ganglios nerviosos y nervios.
El corazn sintetiza una hormona llamada polipptido natriurtico auricular liberada por
las aurculas, aparentemente ejerce sus efectos directamente sobre la nefrona (estructura
que produce la orina) e indirectamente inhibe la produccin de aldosterona.
Vasos sanguneos:
Los vasos sanguneos son: arterias, capilares y venas por los cuales circula la sangre en
este sentido: la sangre es vertida desde el corazn en las arterias grandes por las que
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viaja hasta llegar a arterias ramificadas ms pequeas, luego pasa a arterias aun ms
pequeas, las arteriolas y finalmente a redes de vasos mucho ms pequeos, los
capilares. Desde los capilares la sangre pasa nuevamente a venas pequeas de mayor
dimetro, las vnulas, luego a venas ms grandes y a travs de ellas, retorna al corazn.
(Figura 3.53)

Figura 3.53. Observe el recorrido de la sangre as como las caractersticas de los vasos
sanguneos. Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Arterias:
Son vasos eferentes (salen del corazn) cuyo dimetro disminuye a medida que se
ramifica en arteriolas (Figura 3.53). Las arterias tienen las paredes gruesas y fuertes y
estn constituidas por tres capas:
La capa interna o endotelio (tipo de tejido epitelial) que est en contacto directo con
la sangre.
La capa media constituida por msculo liso y tejido elstico.

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La capa externa, tambin elstica, est constituida por colgeno y otros tejidos de
sostn. Por su elasticidad, las arterias se estiran cuando la sangre se vierte en ellas y
luego vuelven lentamente a su estado anterior.
La pulsacin que se siente cuando se colocan las yemas de los dedos sobre una arteria
prxima a la superficie del cuerpo, por ejemplo en la mueca, corresponde a la
expansin y la retraccin de una pared arterial elstica.
Venas:
Resultan de la fusin de los capilares y su calibre aumenta a medida que se aproximan
al corazn al que lleva la sangre. (Figura 3.53)
Las paredes de las venas al igual que las arterias tienen tres capas de tejido, pero son
ms delgadas y menos elsticas. Una vena vaca se colapsa (se unen sus paredes),
mientras que una arteria vaca permanece abierta. Presentan vlvulas que impiden el
reflujo sanguneo. Las vlvulas son pares de pliegues de la capa interna en forma de
semiluna que sobresalen en la luz del vaso.
Al lado derecho del corazn llegan a la aurcula, las venas cava superior e inferior y sale
del ventrculo la arteria pulmonar. Por el lado izquierdo entran a la aurcula las cuatro
venas pulmonares y sale la arteria aorta del ventrculo.
Capilares:
Son vasos sanguneos diminutos que constituyen la conexin entre las arterias y las
venas. Estos vasos son muy finos, tienen dimetro que vara entre unos 0,0127mm y
0,2032 mm, son muy numerosos y estn repartidos por todo el cuerpo.
Las paredes de los capilares estn formadas por solo una capa de clulas, el endotelio
(Figura 3.53) es muy permeable y la luz de los capilares ms pequeos tiene el tamao
suficiente para que los glbulos rojos retorcidos y plegados puedan desplazarse en su
interior.
Funciones de los vasos sanguneos:
Arterias: Distribuyen la sangre desde el corazn hacia todas las partes del
organismo.
Venas: Permiten el retorno de la sangre desde todo el organismo hasta el corazn.
Capilares: El corazn, las arterias y las venas son en esencia los medios que
permiten que la sangre entre y salga de los capilares, lugar donde se produce el
intercambio de sustancias entre la sangre y los tejidos.
La sangre se mueve lentamente a travs del sistema capilar y permite un intercambio de
sustancias entre el plasma y el espacio intersticial.
A medida que la sangre se mueve, los gases (como el oxgeno y el dixido de carbono),
los iones, las hormonas y las sustancias de bajo peso molecular se intercambian
libremente por difusin entre el plasma y los tejidos circundantes. Por esta razn sus
concentraciones en ambos compartimentos finalmente sern similares. Adems, la
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presin sangunea permite un pasaje de lquido por filtracin de la sangre a travs del
endotelio capilar.
Solamente las protenas de alto peso molecular no pueden atravesar el endotelio,
entonces se puede considerar que es una membrana de permeabilidad selectiva y solo
permite el paso de lquido libre de protenas.
A diferencia de los solutos no proteicos que atraviesan libremente la pared capilar, las
protenas retenidas en el interior de los vasos ejercen un efecto osmtico denominado
presin onctica. Esta presin genera un movimiento que tiene un sentido opuesto al
generado por la presin sangunea y tiende a hacer ingresar lquido desde los tejidos
hacia los capilares.
Cuando la presin sangunea es superior a la onctica, el fluido es empujado fuera de
los capilares a travs del endotelio, en el caso contrario, el lquido tiende a salir del
espacio intersticial y a entrar en la luz de los vasos como planteamos anteriormente.
Cuando se pierde fluido en exceso este tiende a estancarse en los espacios intersticiales
de las clulas y produce la inflamacin conocida como edema .
Circulacin de la sangre:
Las circulaciones principales en el sistema cardiovascular (corazn y vasos sanguneos)
son (Figura 3.54):
La circulacin menor o pulmonar y
La circulacin mayor o sistmica.
Circulacin menor o pulmonar: La sangre desoxigenada (rica en dixido de carbono),
abandona el ventrculo derecho del corazn a travs de la arteria pulmonar. Esta arteria
se divide en dos ramas derecha e izquierda .La rama derecha se subdivide a su vez en
tres ramas llevando la sangre a cada uno de los lbulos del pulmn derecho y la rama
izquierda se subdivide en dos ramas llevando la sangre a cada uno de los lbulos del
pulmn izquierdo.
Dentro de los pulmones las arterias se dividen en arterias ms pequeas, luego la
arteriola y finalmente en capilares alveolares aun ms pequeos a travs de los cuales
se intercambian el oxgeno y el dixido de carbono. La sangre fluye de los capilares a
pequeas vnulas y luego a venas cada vez ms grandes, y drenan finalmente a las
cuatro venas pulmonares que llevan sangre oxigenada a la aurcula izquierda del
corazn. Las arterias pulmonares son las nicas que llevan sangre desoxigenada y las
venas pulmonares son las nicas que llevan sangre oxigenada.
Circulacin mayor o sistmica: Es ms grande, las arterias principales que irrigan
diferentes partes del cuerpo se ramifican a partir de la aorta cuando esta abandona el
ventrculo izquierdo con sangre oxigenada.
La arteria aorta al salir del ventrculo izquierdo se encorva para formar el cayado y se
coloca por delante de la columna vertebral, desciende por el trax, cruza el diafragma y
sigue hacia abajo por el abdomen para terminar por delante de la cuarta vrtebra lumbar.

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Figura 3.54. Circulacin menor y mayor. Modificada de: Modificada de: Biologa,
Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Teniendo en cuenta su recorrido la aorta se divide en tres regiones: cayado, aorta
torcica y aorta abdominal. Las primeras dos ramas del cayado son las arterias
coronarias derecha e izquierda (llevan sangre oxigenada al propio msculo cardaco) y
el tronco braquioceflico. De este salen las arterias subclavias derecha e izquierda y
cartidas primitivas izquierda y derecha que llevan sangre oxigenada a la cabeza y al
brazo.
Si la circulacin de la sangre recin oxigenada al cerebro se interrumpe durante un
lapso tan breve como de cinco segundos, se provoca la inconciencia, despus de 4 a 6
minutos, las clulas cerebrales se daan de manera irreversible.
La aorta torcica lleva sangre oxigenada a todas partes del trax y la abdominal a todos
los rganos del abdomen, cavidad pelviana y miembros inferiores. (Figura 3.55)
En esta circulacin sistmica se incluyen varios sistemas porta, ejemplo en el sistema
porta heptico, la sangre venosa recolectada de los capilares del tubo digestivo es
desviada por intermedio de la vena porta heptica al hgado, all pasa por una segunda
red de capilares antes de vaciarse en la vena cava inferior. De este modo los productos
de la digestin pueden ser procesados de un modo directo por el hgado. El hgado
tambin recibe sangre recin oxigenada directamente de la arteria principal, la arteria
heptica. De esta manera la sangre entra en estrecho contacto con los lquidos y los
tejidos del organismo dejando las sustancias nutritivas y oxgeno, recoge las sustancias
de desechos producto del metabolismo celular, regresando al corazn a la aurcula
derecha por las venas cavas superior e inferior.

91

Figura 3.55. Ejemplos de circuitos vasculares. Tomada de: Modificada de: Biologa,
Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Ciclo cardaco
Los eventos que ocurren desde el comienzo de un latido hasta el comienzo del siguiente
se conocen como ciclo cardaco. Este consta de un perodo de relajacin denominado
distole durante el cual el corazn se llena de sangre seguido de un perodo de
contraccin llamado sstole.
El latido cardaco
La contraccin del msculo cardiaco se inicia en un rea especial del corazn, el ndulo
seno auricular, ubicado en la aurcula derecha. Esta regin del tejido funciona como un
marcapasos y est formada por clulas musculares cardiacas especializadas que pueden
iniciar espontneamente su propio impulso y contraerse. Desde el marcapasos el
92

impulso se extiende a travs de la aurcula derecha e izquierda. Aproximadamente 100


milisegundos despus que se active el marcapasos, los impulsos que viajan a lo largo de
fibras de conduccin especiales y del propio msculo auricular estimulan una segunda
rea de tejido, el ndulo aurculoventricular. Desde este los impulsos son llevados
por fibras musculares especiales, que forman el haz de His, hasta las paredes de los
ventrculos derecho e izquierdo, que se contraen casi simultneamente. (Figura 3.56)

Figura 3.56. Sistema de excitacin y conduccin del corazn. Modificada de: Biologa,
Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
El haz de His es el nico puente elctrico entre las aurculas y los ventrculos.
Aunque
sus fibras conducen los impulsos muy rpidamente, el ndulo
auriculoventricular est formado por fibras de conduccin lenta. En consecuencia, se
impone una demora entre las contracciones auriculares y las ventriculares, asegurando
que el latido auricular se complete antes de que comience el latido de los ventrculos.
El latido cardaco es producido por la sacudida que ocurre por el endurecimiento brusco
del corazn al contraerse los ventrculos.
Cuando los impulsos del sistema de conduccin viajan a travs del corazn y producen
su contraccin, se genera una corriente elctrica en su superficie. Esta corriente se
trasmite a los fluidos corporales y desde all parte de ella alcanza la superficie del
cuerpo. Electrodos ubicados aproximadamente sobre esta superficie y conectado a un
instrumento de registro pueden medir esta corriente. El registro, un electrocardiograma,
que es importante para establecer la capacidad del corazn de iniciar y trasmitir los
impulsos.
Regulacin cardiovascular:
El centro de regulacin cardiovascular localizado el la mdula oblongada (bulbo
raqudeo) controla a los nervios simpticos y parasimpticos que regulan la frecuencia y
fuerza del latido cardaco as como al msculo liso de las arteriolas. Tambin integra los
reflejos que controlan la presin sangunea.

93

Las hormonas que se secretan en la mdula suprarrenal, adrenalina (epinefrina), y


noradrenalina (norepinefrina) incrementan la frecuencia y la fuerza del latido cardaco,
y elevan la presin sangunea.
Los riones son responsables de la sntesis de la hormona renina, pptido, que acta
sobre protenas plasmticas para producir una hormona llamada angiotensina que
regula la presin arterial.
Por consiguiente en la regulacin cardiovascular intervienen el sistema nervios,
endocrino y renal.
Sangre:
Lquido de color rojizo formado por el plasma (aproximadamente un 60%) y por los
elementos formes: glbulos rojos, glbulos blancos y las plaquetas (40%). (Figura
3.57)
Plasma:
Es una solucin acuosa de color amarillento que, con excepcin del oxgeno y el
dixido de carbono transportados por la hemoglobina, la mayora de las molculas
requeridas por las clulas individuales, as como los productos de desechos de estas
clulas, son arrastrados por el trnsito denso del torrente sanguneo, disueltos en el
plasma .

Figura 3.57. El tubo de ensayo A contiene sangre, cuando un tubo de ensayo con
sangre es centrifugado el plasma se separa de las clulas sanguneas y
queda en la superficie sobrenadanado, pero las clulas quedan en el
fondo debido a su mayor densidad como se observa en el tubo de ensayo
B.

94

Adems el plasma contiene molculas de protenas (protenas plasmticas) que no son


nutrientes ni productos de desechos, sino que funcionan en el torrente sanguneo
evitando la prdida excesiva del fluido del lquido hacia los tejidos y tambin ligan a
ciertos iones y molculas pequeas, impidiendo que abandonen los vasos sanguneos,
estas protenas adems transportan grasas, colesterol y molculas insolubles.
Entre las protenas plasmticas se encuentran la albmina, los fibringenos y las
globulinas. Estas ltimas participan en la defensa y coagulacin sangunea.
Tambin forman parte del plasma: el agua, sustancias inorgnicas como: sodio, cloruro
de calcio, carbonato, bicarbonato, azcares, hormonas, lpidos, aminocidos y productos
de degradacin como la urea y la creatinina.
Elementos formes:
Glbulos rojos o eritrocitos:
Estn especializados en el transporte de oxgeno y dixido de carbono. Cuando madura
el glbulo rojo o eritrocitos expulsa su ncleo, sus mitocondrias y sus otras estructuras
celulares se disuelven. Casi todo el volumen del glbulo rojo maduro est lleno con
hemoglobina. (Figura 3.58)
Hay aproximadamente cinco millones de glbulos rojos por milmetros cbicos de
sangre, aproximadamente 25000 millones en el cuerpo de una persona adulta. En este
mismo momento en nuestro cuerpo
estn muriendo eritrocitos a un ritmo
aproximadamente de 2 millones por segundos, para reemplazarlos se estn formando al
mismo tiempo otros nuevos en la mdula sea.

Figura 3.58. Microfotografa de glbulos rojos. Tomada de: http://iris.cnice.


mecd.es/biosfera
Glbulos blancos o leucocitos:
Por cada 1000 glbulos rojos en el torrente sanguneo de los seres humanos hay l0
glbulos blancos, para un total de 6000 a 9000 por milmetro cbico de sangre. Estas
95

clulas son casi incoloras, ms grandes que los eritrocitos, no contienen hemoglobina y
tienen un ncleo.
La funcin principal de los leucocitos es la defensa del organismo contra invasores tales
como virus, bacterias y otras partculas extraas.
A diferencia de los eritrocitos los leucocitos no solo estn dentro de los vasos
sanguneos, sino que pueden migrar al lquido intersticial. Se ven esfricos en el torrente
sanguneo, pero en los tejidos pueden aplanarse, se mueven por medio de seudpodos y
muchos son fagocticos.
Los glbulos blancos frecuentemente son destruidos durante la lucha contra la
infeccin. Nuevos leucocitos ocupan el lugar de los que son destruidos y se forman
constantemente en el bazo, en la mdula sea y en otros tejidos.
Segn la presencia de grnulos en el citoplasma los leucocitos de dividen en:
granulosos, tambin llamados granulocitos, y no granulosos, tambin llamados
agranulocitos. (Figura 3.59)
No granulosos: son importantes en la produccin de anticuerpos, estn asociados
con el sistema inmunolgico y digieren sustancias extraas no bacterianas durante
el transcurso de infeccin crnica: ejemplo linfocitos y monocitos.
Granulosos: fagocitan, destruyen bacterias, segregan sustancias que estimulan el
proceso de inflamacin: ejemplo neutrfilos, eosinfilos y basfilos.

No granulosos

Granulosos
Figura 3.59. Microfotografas de los diferentes tipos de linfocitos. Modificada de:
http://www.datex-ohmeda.es/aula-bioingenieria/numero11

96

Plaquetas o trombocitos:
Llamados as por que se asemejan a placas pequeas, son discos incoloros, ovales o de
forma irregular, ms pequeos que los glbulos rojos (Figura 3.60).

Figura 3.60. Observe que las plaquetas se aprecian como pequeos fragmentos entre
los eritrocitos. Modificada de: http://www.datex-ohmeda.es/aulabioingenieria/numero11
Las plaquetas o trombocitos se adhieren a la superficie externa de la pared de los vasos
sanguneos en el lugar de la lesin y ocluyen el defecto de la pared vascular. Cuando se
destruyen liberan agentes coagulantes que conducen a la formacin local de trombina
que ayuda a formar un cogulo, lo que constituye su funcin y es el primer paso en la
cicatrizacin de una herida.
Funciones de la sangre:
Como ya mencionamos la sangre es un fluido
cumpliendo las funciones siguientes:

que circula a travs del cuerpo

Transporta oxgeno y dixido de carbono


Lleva hasta las clulas individuales molculas de nutrientes procesadas por la
digestin.
Transporta enzimas y hormonas sintetizadas en diversos rganos.
Recoge de la proximidad de cada clula material de desechos que conduce hasta los
rganos excretores.
Principales grupos sanguneos:
Desde la antigedad el hombre pens en lo til que sera inyectar sangre en las venas de
un enfermo. A este procedimiento se llam transfusin sangunea. Hasta 1910 en que
Landsteiner descubri los grupos sanguneos, no se supo por qu las transfusiones a
veces eran seguidas de xitos y otras de fracasos.
El desarrollo de la medicina moderna habra sido imposible de no ser por el
descubrimiento de los antgenos (sustancia extraa al organismo capaz de combinarse
con los efectores de la respuesta inmune).

97

Existen en el hombre cuatro fenotipos principales de grupos sanguneos: A; B; O y AB.


Su importancia es decisiva para la transfusin inocua de sangre. Estos smbolos
fenotpicos designan la presencia o ausencia de los antgenos A y B. Las personas de
sangre tipo O poseen un antgeno que se designa con la letra H. Los antgenos A, B, y H
forman parte de la estructura de las membranas de casi todas las clulas humanas.
A juzgar por las pruebas actuales parece ser que los grupos A y B han surgido como
variacin bioqumica de H. Casi todas las personas que poseen sangre del tipo A, B, u
O presentan en el suero anticuerpos (isohemoaglutinina) contra los antgenos A o B
cuando estos no forman parte de sus propias clulas.
Grupo sanguneo
A
B
AB
O

Antgenos
A
B
AyB
H

Isohemoaglutinina
Ia
Ib
Ia y Ib
Ih

Anticuerpos
Anti B
Anti A
No tienen
Anti A yAnti B

Esta propiedad de producir anticuerpos es utilizada por el hombre para la


determinacin in vitro de los grupos sanguneos por la prueba de hemoaglutinacin.
Los eritrocitos se aglutinan en presencia de anticuerpos extraos
a sus
isohemoaglutininas. Esto mismo ocurre en la naturaleza cuando se recibe una
transfusin de sangre de un grupo sanguneo no compatible (que las clulas tengan
isohemaglutininas que produzca anticuerpos contra las clulas del receptor). Por eso
para llevar a cabo una transfusin sangunea segura se debe tener esto en cuenta como
sigue:
Grupo sanguneo
A
B
AB
O

Dona a:
A y AB
B y AB
AB
A ,B, AB ,y O

Recibe de :
AyO
ByO
A , B, AB, y O
O

No solamente estn los grupos A, B, O en los eritrocitos humanos tambin estn los
grupos Rh que a diferencia de los primeros este ltimo se da positivo o negativo a la
presencia o ausencia del antgeno D que es el ms inmungeno del Rh por lo que
entonces ahora estaramos en presencia de combinaciones de este ltimo grupo
sanguneo con los anteriores por lo que ahora existiran personas A positiva y A
negativa, B positiva y B negativa y as los dems. Ahora debe tenerse en cuenta esta
nueva combinacin para donar o recibir sangre una persona dada.
Grupo sanguneo
A positivo
A negativo
B positivo
B negativo
AB positivo
AB negativo
O positivo
O negativo

Dona a:
A, y AB positivo
A y AB positivo y negativo
A y AB positivo
A y AB positivo y negativo
AB positivo
AB negativo y positivo
O, A, B y AB positivo
Todos

98

Recibe de :
A y O positivo y negativo
A y O negativo
B y O positivo y negativo
B yO negativo
A ,B y AB positivo y negativo
A, B y AB negativo
O positivo y negativo
O negativo

Sistema inmunolgico
El Sistema inmunolgico, tambin llamado sistema inmune, es el sistema corporal cuya
funcin primordial consiste en destruir los agentes patgenos que encuentra. Cualquier
agente considerado extrao por un sistema inmunolgico se denomina antgeno. La
responsabilidad del sistema inmunolgico es enorme y debe presentar una gran
diversidad, con objeto de reaccionar de forma adecuada con los miles de antgenos,
patgenos potenciales diferentes, que pueden invadir el cuerpo.
El sistema inmunolgico consta de seis componentes principales, tres de los cuales son
diferentes tipos de clulas, y los otros tres, protenas solubles. Estos seis componentes
pueden encontrarse en la sangre de diferentes formas.
Las tres categoras de clulas inmunolgicas son granulocitos, monocitos/macrfagos y
linfocitos. Los granulocitos son las clulas con ncleo ms abundantes en la sangre.
Estas clulas fagocitan (ingieren) los antgenos que penetran en el cuerpo, sobre todo si
estos antgenos han sido recubiertos en la sangre por inmunoglobulinas o por protenas
del sistema del complemento. Una vez ingeridos, los antgenos suelen ser destruidos por
las potentes enzimas de los granulocitos.
Los monocitos constituyen un pequeo porcentaje de la totalidad de las clulas
sanguneas; cuando se encuentran localizados en los tejidos, fuera de la circulacin
sangunea, experimentan cambios fsicos y morfolgicos, y reciben el nombre de
macrfagos. Los monocitos, adems de las funciones generales de fagocitosis, alteran
adems los antgenos, haciendo que la respuesta inmune del tercer tipo de clulas
inmunolgicas, los linfocitos, sea ms fcil y ms eficaz.
En algunos aspectos, los linfocitos son las clulas ms importantes del sistema
inmunolgico. Existen dos tipos principales de linfocitos: los linfocitos B y los
linfocitos T. Los primeros son responsables de la inmunidad humoral o serolgica; es
decir, los linfocitos B y sus descendientes directos, que reciben el nombre de clulas
plasmticas, son las clulas responsables de la produccin de unos componentes del
suero de la sangre, denominados inmunoglobulinas.
Los linfocitos T son responsables de la inmunidad celular; es decir, atacan y destruyen
directamente a los antgenos. Estas clulas tambin amplifican o suprimen la respuesta
inmunolgica global, regulando a los otros componentes del sistema inmunolgico, y
segregan gran variedad de citocinas.
Los tres tipos de protenas que forman parte del sistema inmunolgico, y se encuentran
disueltas en el suero (la porcin lquida de la sangre), son las inmunoglobulinas, las
citocinas y las protenas del complemento. Hay miles de clases diferentes de
inmunoglobulinas, que reciben el nombre de anticuerpos; cada una de ellas se combina
de manera exacta con un tipo especfico de antgeno y contribuye a su eliminacin. Esta
inmensa diversidad es la caracterstica principal del sistema inmunolgico en conjunto.
Las citocinas son compuestos solubles, responsables en gran parte de la regulacin de la
respuesta inmunolgica. Si son segregadas por los linfocitos, reciben el nombre de
linfocinas; si son segregadas por los monocitos, se denominan monocinas. Algunas

99

citocinas amplifican o incrementan una respuesta inmunolgica que est en curso, otras
hacen que las clulas proliferen, y otras pueden suprimir una respuesta inmunolgica en
funcionamiento. El sistema inmunolgico, al igual que otros sistemas corporales, debe
ser regulado de esta forma, de modo que el sistema est activo cuando sea necesario,
pero que no lo est de una manera patolgica.
Las protenas del complemento forman una familia de compuestos que, junto con las
inmunoglobulinas, actan para propiciar una respuesta inmunolgica adecuada. Una vez
que un anticuerpo se une especficamente a su antgeno, las protenas del complemento
pueden unirse al complejo formado de esta forma, y facilitan que las clulas
inmunolgicas lleven a cabo la fagocitosis.
Ciertas enfermedades de importancia clnica estn relacionadas con deficiencias del
sistema inmunolgico, y otras estn relacionadas con un funcionamiento anormal de
dicho sistema. La disfuncin o la deficiencia del sistema puede ser un fenmeno
primario; esto es, congnito o adquirido; o puede tratarse de un fenmeno secundario,
que aparece como consecuencia de otras enfermedades, tales como el cncer. La
inmunosupresin tambin puede aparecer como resultado del tratamiento administrado
para otras enfermedades, incluido el cncer.
Por lo general, las inmunodeficiencias primarias son congnitas y varan desde
anormalidades benignas hasta deficiencias severas incompatibles con la vida. La
disfuncin de los linfocitos B y la ausencia de anticuerpos son problemas relativamente
comunes, que afectan a una de cada 500 personas, y suelen estar relacionados con la
aparicin de infecciones recurrentes (sobre todo producidas por bacterias). Los fallos en
la funcin de los linfocitos T y en la inmunidad celular son mucho menos comunes que
las deficiencias relacionadas con los anticuerpos; estn relacionados sobre todo con
infecciones producidas por virus y por hongos, y son ms difciles de tratar. Las
inmunodeficiencias primarias ms graves consisten en una deficiencia combinada tanto
de clulas B como de clulas T; prcticamente todas ellas son fatales en ausencia de un
tratamiento radical, tal como un trasplante de mdula sea. En los ltimos aos, la
inmunodeficiencia que ha atrado mayor atencin por parte del pblico ha sido el
sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).
Las inmunodeficiencias secundarias pueden ser inducidas por drogas txicas (como las
que se utilizan en el tratamiento del cncer) o por malnutricin, o ser secundarias a otras
enfermedades (por ejemplo, cncer). Pueden ser desde benignas a graves, o
enfermedades relacionadas con los linfocitos B o con los linfocitos T, y la mejor forma
de tratarlas consiste en mitigar el problema primario que las origina.
Muchas enfermedades que suelen clasificarse como enfermedades autoinmunes, se
deben a una autorregulacin defectuosa de la respuesta inmunolgica normal. El
sistema defectuoso puede destruir o daar clulas y sustancias solubles normales, lo
cual conduce a la aparicin de una enfermedad evidente desde el punto de vista clnico.
Una alergia es una reaccin anormal a una sustancia con la que se ha tenido un contacto
previo, y que suele ser inofensiva para otros individuos.
Muchas enfermedades que suelen clasificarse como enfermedades autoinmunes, se
deben a una autorregulacin defectuosa de la respuesta inmunolgica normal. El
sistema defectuoso puede destruir o daar clulas y sustancias solubles normales, lo

100

cual conduce a la aparicin de una enfermedad evidente desde el punto de vista clnico.
Una alergia es una reaccin anormal a una sustancia con la que se ha tenido un contacto
previo, y que suele ser inofensiva para otros individuos.
Sistema linftico

Figura 3.61. Sistema linftico. Modificada de: Microsoft Encarta, 2004.


Consiste en una red interconectada de vasos que son progresivamente ms grandes. Los
vasos ms grandes son semejantes a las venas en su estructura y los vasos ms pequeos
se asemejan a los capilares sanguneos. A la vez se diferencian en que los capilares
linfticos son ms permeables y se originan en los tejidos y no forman parte de un
circuito continuo. Este sistema est constituido por (Figura 3.61):

101

1- Vas conductoras de la linfa o vasos linfticos.


2- rganos donde se producen o desarrollan los linfocitos
Vas conductoras de la linfa:
Las vas conductoras de la linfa se componen de las siguientes porciones (Figura 3.62):
1. El extremo cerrado de la va linftica que se inicia por una red de capilares
linfticos, infiltrados por los tejidos orgnicos.
2. Los capilares linfticos se continan con vasos linfticos pequeos intraorgnicos
provistos de vlvulas.
3. Estos ltimos (vasos linfticos pequeos) salen de los rganos en forma de vasos
linfticos eferentes extraorgnicos, de mayor calibre y estn interceptados durante su
trayectoria por ganglios linfticos o linfonodos.

Figura 3.62. Observe en la figura A el origen ciego de los capilares linfticos y en la


figura B las vlvulas que impiden el retorno de la linfa. Modificada de:
http://personales.ya.com/erfac/linfatico3.gif
Los vasos linfticos de mayor calibre afluyen en vasos colectores y ms adelante en los
troncos principales del cuerpo, uno izquierdo, el conducto torcico (que se vaca en el
sistema venoso), formado por la unin de las venas yugular izquierda y subclavia
izquierda, que desemboca en la vena cava superior y otro derecho, el conducto linftico
derecho que vierte su contenido en la vena subclavia derecha. La subclavia derecha
desemboca tambin en la vena cava superior.
rganos donde se desarrollan los linfocitos:
En prrafos anteriores mencionamos que a lo largo del recorrido de los vasos linfticos
se encuentran los ganglios linfticos (Figura 3.63).

102

Estos ganglios son rganos que contienen gran cantidad de leucocitos incluidos en una
red de tejido conectivo.
Toda la linfa que circula por los vasos linfticos hacia el torrente sanguneo debe
atravesar varios de estos ganglios que filtran los materiales txicos e infecciosos y los
destruyen. Los ganglios funcionan como centro de produccin de fagocitos, que
ingieren bacterias y sustancias venenosas.
Durante el transcurso de cualquier infeccin, los ganglios aumentan de tamao debido a
la gran cantidad de fagocitos que forman; estos ganglios suelen estar inflamados y son
dolorosos.

Figura

3.63.

Estructura interna de un ganglio linftico.


http://personales.ya.com/erfac/linfatico3.gif

Modificada

de:

Las adenopatas ms frecuentes se localizan en el cuello, la axila y la ingle.


Algunos tumores malignos tienden a desplazarse a lo largo de los vasos linfticos, la
eliminacin quirrgica de estos ganglios sospechosos de estar implicados en la difusin
de estos tumores es un procedimiento teraputico aceptado.
Adems de los ganglios linfticos, pertenecen al sistema linftico otros rganos
constituidos por un tejido similar.

103

Entre ellos, el ms grande e importante es el bazo, en l se forman clulas sanguneas


como linfocitos, monocitos y clulas plasmticas. El bazo filtra la sangre mediante
macrfagos y linfocitos, los cuales eliminan bacterias y clulas sanguneas daadas.
Tambin el timo produce linfocitos que tienen funcin inmunitaria, pero es ms activo
en los nios
Linfa: Nombre comn que recibe el fluido que se desplaza por el sistema linftico.
Linfa:
Es un plasma sanguneo diluido que contiene abundantes glbulos blancos (linfocitos),
grasas, protenas e incluso partculas grandes, como las bacterias que entran a la linfa
travs de capilares linfticos, pero a medida que la linfa atraviesa los ganglios linfticos
estas partculas son eliminadas y destruidas
Formacin y funcin de la linfa:
La linfa se difunde, y es absorbida, por los capilares linfticos desde los espacios
localizados entre las distintas clulas que forman los tejidos.
En estos espacios, la linfa se conoce como lquido tisular, plasma que ha atravesado las
paredes de los capilares sanguneos y rodea a la clula y tiene como funcin
proporcionarles nutrientes y recoger las sustancias de desechos.
La linfa se mueve por la contraccin de los msculos del cuerpo y hay vlvulas que
evitan el reflujo como en el sistema venoso. Estudios recientes han demostrado que los
vasos linfticos se contraen rtmicamente, estas contracciones pueden ser el factor
principal que impulsa a la linfa.
Funciones del sistema linftico
1-Conducir la linfa desde los tejidos al torrente venoso (funcin de conduccin)
2-Transportar grasas del intestino al torrente sanguneo (funcin de transporte)
3- Elaborar elementos linfoides que participan en las reacciones inmunolgicas
(Funcin de linfopoyesis)
4- Hacer inofensivas las partculas extraa, bacterias, etc., que penetran en el organismo
(Accin de barrera)
Medidas higinicas
1. Para prevenir las enfermedades cardiovasculares,
infarto es recomendable:

como la arteriosclerosis y el

No fumar.
Evitar la ingestin excesiva de alimentos energticos, fundamentalmente grasas de
origen animal.

104

2. La prctica sistemtica de ejercicios y deportes que contribuye a mantener el peso


adecuado, ya que al aumentar las necesidades energticas del organismo la grasa
corporal es utilizada en la liberacin de energa.
3. Evitar los esfuerzos musculares de gran violencia ya que es una de las causa de
produccin de aneurismas.
4. Chequeo de la presin arterial o sangunea con regularidad.
Resumen:
La sangre es el medio por el cual las molculas de nutrientes procesados por la digestin
y las molculas de oxgeno incorporadas por la respiracin son enviadas a las clulas
individuales. La sangre tambin lleva los materiales de desechos incluyendo el dixido
de carbono y la urea, producidas por las clulas en el curso de sus actividades
metablicas. El dixido de carbono recogido por la sangre abandona el cuerpo por
difusin a travs de la superficie de los rganos respiratorios. La urea y otros desechos
son procesados en los riones y excretados del cuerpo. Adems la sangre transporta
otras sustancias importantes como hormonas, enzimas y anticuerpos y tiene entre sus
constituyentes bsicos a las clulas que defienden el cuerpo contra invasores extraos.
La sangre es bombeada por contracciones musculares del corazn a un circuito cerrado
de arterias, arteriolas, capilares, vnulas y venas. Esta red, que incluye tanto al circuito
pulmonar como al sistmico, finalmente sirve a cada clula del cuerpo. La funcin
principal del sistema circulatorio es llevada a cabo por los capilares, a travs de los
cuales se intercambian sustancias con el fluido intersticial que rodea a las clulas
individuales del cuerpo. El sistema circulatorio en el hombre es doble, esto es posible
por la existencia de un corazn de cuatro cavidades separadas. Un lado bombea sangre
desoxigenada a los pulmones y el otro lado sangre oxigenada a los tejidos del cuerpo a
alta presin.
La sincronizacin del latido cardaco
est controlada por el nodo sino atrial (el
marcapaso) ubicado en la aurcula derecha, y por el nodo atrio ventricular que demora el
estimulo de la contraccin ventricular hasta que la contraccin atrial se haya
completado.
Dado que la presin hidrosttica de las arterias es mayor que el potencial osmtico de la
sangre algunos fluidos son expulsados de los capilares. Estos fluidos reingresan a los
capilares por el extremo venoso o son devueltos a la sangre por el sistema linftico. La
linfa tambin arrastra los restos celulares y las partculas extraas, que son eliminados
por los nodos linfticos.
NUTRICIN
La vida es una propiedad inherente a determinadas manifestaciones de la materia, una
de sus caractersticas es el constante intercambio de materia y energa con el ambiente.
Esta cualidad de los seres vivos indica la prdida ininterrumpida de sustancias que
entran en su composicin. La actividad normal del organismo, su crecimiento y
desarrollo, slo es posible cuando todas estas prdidas se compensan con las sustancias
que ingresan a l mediante la alimentacin.

105

Los alimentos son portadores de las sustancias nutritivas o nutrientes que el hombre
necesita para subsistir: y a pesar de que en la naturaleza existen una gran variedad de
alimentos, solo hay determinadas sustancias nutritivas: sacridos o carbohidratos, las
grasas o lpidos, las protenas, las vitaminas y las sales minerales; generalmente uno
solo de ellos predomina en cada alimento aunque en su composicin haya varios en
cantidades tambin considerables, por ejemplo, en el pan, predominan los sacridos, en
las frutas las vitaminas etc.; hay alimentos que contienen un solo tipo de nutrientes
como en el caso del azcar: los sacridos, y en el caso del aceite y la manteca: las
grasas. Adems de los nutrientes todos los alimentos contiene agua en mayor o menor
cantidad.
Los nutrientes son los elementos qumicos que un sistema viviente necesita para
mantener su estructura y funciones normales, bien por el papel plstico o formador que
desempean (protenas, lpidos y en menor porcin los sacridos) o bien como fuente de
energa para la realizacin de los diferentes tipos de trabajos biolgico o en formas de
compuestos que intervienen por algn mecanismo en el desarrollo de las reacciones
qumicas que integran el metabolismo del sistema (iones, vitaminas y agua).
Los nutrientes cumplen determinadas funciones en el organismo humano, por lo que al
considerar estas funciones y el tipo de nutriente principal que contienen, los alimentos
se han clasificado tradicionalmente en tres grandes grupos:
1. Constructores y reparadores.
2. Energticos.
3. Reguladores.
1. Los alimentos constructores y reparadores son fuentes de protenas animales y
vegetales, y tambin de lpidos, sus funciones son fundamentalmente formar parte
de los tejidos, mantener la estructura celular, e integrar los sistemas enzimticos y
hormonales. Es evidente el papel que estos nutrientes y los alimentos en que estn
contenidos, desempean en el perodo de crecimiento y desarrollo humano.
Como ejemplo de alimentos constructores de origen animal tenemos las carnes y
vsceras de res, pescado, cerdo, pollo, conejo, leche y sus derivados, huevos, etc. y
de origen vegetal las leguminosas y otros como las espinacas.
2. El segundo grupo es el de los alimentos energticos, fuente de sacridos y grasas por
lo que sus funciones son las de mantener la temperatura corporal y aportar la mayor
parte de las caloras que las clulas requieren para sus actividades vitales.
Los nutrientes energticos por excelencia son los sacridos, la mayora de los cuales
se utilizan directamente, aunque, cuando se digieren en grandes cantidades se
almacenan en el hgado y en los msculos. No obstante, los alimentos ricos en
grasas son la mayor fuente de energa, adems de ser vehculos de vitaminas
liposolubles que ayudan al transporte y absorcin de estas. En un gramo de grasa se
aportan alrededor de 9 caloras, mientras que un gramo de sacridos aporta
aproximadamente 4 caloras al igual que un gramo de protenas. Las grasas estn
desigualmente repartidas entre unos alimentos y otros.

106

3. El tercer grupo, los alimentos reguladores, como su nombre lo indica, cumplen


funcin de regulacin y control al actuar como enzimas y cofactores en el
metabolismo participando en toda una serie de funciones vitales como: el
crecimiento y desarrollo fsico, la capacidad de trabajo, el nivel inmunolgico del
organismo y el estado de salud.
Los alimentos reguladores son fuente de vitaminas y sales minerales. Entre estos se
encuentran las frutas y los vegetales.
Los nutrientes se incorporan al organismo mediante la nutricin.
La nutricin consiste en la incorporacin de sustancias del exterior y su transformacin
en el interior del organismo en elementos necesarios en el metabolismo celular.
Sistema digestivo:

Figura 3.64. Sistema digestivo. Modificado de Microsoft Encarta, 2004.


El hombre necesita obtener del medio ambiente un sin nmero muy variado de
alimentos, que despus son degradados o desdoblados en molculas simples, estas son
incorporadas y utilizadas en la obtencin de la energa necesaria para suplir las prdidas
de materiales que pueda tener el organismo y como fuentes de materia prima en la

107

formacin de nuevas estructuras celulares. Este proceso de transformacin de los


alimentos en sustancias simples capaces de ser utilizadas por las clulas recibe el
nombre de digestin.
El hombre posee un sistema de rganos especializados en la ingestin, digestin,
absorcin de sustancias alimenticias y la deyeccin o defecacin de las sustancias de
desecho. Este sistema es el digestivo (Figura 3.64) y est constituido por: el tubo
digestivo o canal alimentario y las glndulas anexas.
Tubo digestivo
Cavidad bucal
Faringe
Esfago
Estmago
Intestinos

Glndulas anexas
Glndulas salivales
Pncreas
Hgado

El canal alimentario (Figura 3.65) es


un largo tubo de calibre desigual en sus
diferentes porciones, se extiende desde
la boca hasta el ano.
En su largo trayecto recurre diversas
regiones del cuerpo, ya que comienza
en la cara, se contina por el cuello,
desciende por el trax verticalmente y
una vez cruzado el diafragma sigue su
trayecto tortuoso en el abdomen hasta
terminar en el ano (en el fondo de la
pelvis, por delante de la regin sacra).
Las glndulas anexas que aunque no
forman parte del tubo digestivo por
estar situadas fuera de l, son
fundamentales en la digestin ya que
secretan sustancias imprescindibles en
la degradacin de los alimentos, las
cuales son conducidas al tubo digestivo
por medio de conductos.
Entre las glndulas anexas se
encuentran las glndulas salivales que
secretan la saliva en la cavidad bucal,
el hgado que participa en la digestin
mediante la secrecin de bilis, y el
pncreas cuya actividad en el proceso digestivo se basa en la secrecin del jugo
pancretico.
Figura 3.65. Canal alimentario.
Modificado de:
http://www.bombeirosemergencia.
com.br/sistemadigestorio.htm

108

Canal alimentario o tubo digestivo:


Tiene una longitud aproximada de 8 a 10 m y se divide en las siguientes porciones:
cavidad bucal o boca, faringe, esfago, estmago, intestino delgado, intestino grueso y
el ano. Cada uno de ellos est especializado en una fase particular del proceso general
de la digestin pero su estructura es similar, tiene desde el comienzo hasta el final
cuatro capas (Figura 3.66):
Capa mucosa, es la ms interna, est constituida por el tejido epitelial, una
membrana basal subyacente y tejido conectivo, y en algunos lugares tiene una
cubierta delgada externa de msculo liso.
Capa submucosa, est constituida por tejido conectivo, contiene fibras nerviosas y
vasos sanguneos y linfticos.
Capa muscular, est constituida por fibras musculares lisas.
Capa serosa, es la cubierta externa formada por tejido conectivo.

Figura 3.66. Esquema de las capas del canal alimentario en un corte transversal de
intestino delgado. Modificada de: http://icarito.tercera.cl/infografia/
chumano/digestivo03
El epitelio del tubo digestivo contiene muchas clulas caliciformes secretoras de moco,
que humedecen toda su superficie, facilitando as el avance de los alimentos y
resguardndolo de la accin nociva de las partculas alimenticias duras y de distintas
sustancias qumicas. Tambin contiene glndulas que secretan enzimas digestivas e
infinidad de pliegues (en el estmago e intestino).
La pared de la mayor parte del tubo digestivo posee dos capas de msculo liso: una
interna con fibras musculares circulares y una externa en la que las clulas estn

109

dispuestas longitudinalmente. Las contracciones coordinadas de estos msculos


producen constricciones anulares que mezclan el alimento, adems de los movimientos
ondulatorios conocidos como peristlticos que mueven el alimento a lo largo del tubo
digestivo.
En varios puntos, la capa muscular circular se engruesa formando bandas anchas,
llamadas esfnteres. Estos esfnteres, al relajarse o contraerse, actan como vlvulas que
controlan el paso del alimento de un rea del tubo digestivo a otra. Entre estas dos capas
de msculos se encuentra el plexo nervioso mioentrico y en la submucosa el plexo
submucoso. Ambos forman el sistema nervioso entrico, que regula los procesos
digestivos que se llevan a cabo en el sistema digestivo.
Cavidad bucal o boca:
Situada en la parte inferior de la cara. Limitada por las dos mandbulas y los labios, por
su parte superior por el paladar duro y el blando y por abajo, por el diafragma bucal
(suelo de la boca) donde reposa la lengua unida a este por el frenillo. (Figura 3.67)

Figura

3.67.

Estructura
de
la
cavidad
bucal.
Modificada
http://www.rutasalud.com.ar/salud_bucal/salud_bucal

de:

La lengua, rgano musculoso, constituida principalmente por msculo estriado y


cubierta en parte por mucosa, est insertada por su porcin posterior a la mandbula y al
hueso hioides, en la parte superior de ella se encuentran las papilas gustativas, que
contienen quimiorreceptores especializados en el sentido del gusto; posee tambin
sensibilidad trmica, dolorosa y tctil.

110

Figura

3.68.

Estructura y distribucin
http://redescolar.ilce.edu.mx

de

los

dientes.

Modificada

de:

En el interior de la cavidad bucal se encuentran las piezas bucales o dientes engarzados


en los alvolos del maxilar y la mandbula.
La denticin de los humanos es relativamente no especializada. Los nios tienen 20
dientes, los dientes deciduales tambin llamados temporales, de leche o primera
denticin, que se pierden gradualmente y son reemplazados por un segundo conjunto de
32 dientes, los dientes permanentes que tienen similar estructura a los primeros y es la
segunda denticin. En cada serie dental, superior e inferior, hay 4 incisivos: estructuras
planas a modo de cincel especializados en el corte; 2, son caninos usados para desgarrar
los alimentos; 4 son premolares, cada uno tiene dos protuberancias o cspides y 6 son
molares, cada uno de los cuales tiene 4 5 cspides y son utilizadas para triturar y
moler los alimentos. (Figura 3.68)
Faringe:
Es una estructura de forma tubular situada por detrs de la cavidad nasal, de la cavidad
bucal y de la laringe, por lo que se distinguen en ella tres porciones: nasofaringe,
bucofaringe, laringofaringe. (Figura 3.69).

Figura 3.69. Partes de la faringe. Modificada de: http://www.moderna.com.br/


moderna/biologia/anatomia/imagem
111

Esfago:
Es un conducto musculoso de aproximadamente 24 cm de largo, en posicin vertical,
ubicado por detrs de la trquea y por delante de la columna vertebral. El esfago
atraviesa el diafragma y despus de un corto recorrido abdominal, termina en el
estmago.
El ltimo centmetro del esfago se encuentra en estado de contraccin tnica, por lo
que recibe el nombre de esfnter cardaco. Su funcin es evitar el retorno de contenido
gstrico al esfago.
Estmago:
Es una parte dilatada del tracto digestivo en forma de bolsa con un borde cncavo
dirigido hacia arriba. Est situado en la parte superior e izquierda de la cavidad
abdominal, directamente por debajo del diafragma. En el estmago se distinguen las
regiones cardaca y pilrica en ambos extremos del rgano, adems de una parte
superior al fondo denominada fundus, seguida del cuerpo del estmago. (Figura 3.70)

Figura 3.70. Estmago. Modificada de: http://www.bombeirosemergencia.com.br


La mucosa estomacal es muy gruesa y forma en su parte interior pliegues denominados
arrugas. Cuando el estmago est lleno, las arrugas quedan casi completamente
aplanadas y pueden alcanzar volumen de 4 a 5 litros.
En las porciones inferiores de las arrugas se abren las glndulas gstricas, sus
secreciones, junto con el agua en la que estn disueltas constituyen el jugo gstrico.
Las glndulas gstricas llegan a la cifra de 40 millones en el adulto y se agrupan segn
su localizacin en: cardacas, fndicas o ppticas y pilricas.

112

Intestinos:
El intestino para su estudio se divide de acuerdo a su forma y funcin, en dos partes, el
intestino delgado y el intestino grueso. Estos a su vez se dividen en diferentes porciones
que se relacionan a continuacin:
Duodeno
Intestino delgado Yeyuno
leon
Ciego
Apndice vermiforme
Intestinos
Colon ascendente
Intestino grueso Colon transverso
Colon descendente
Colon sigmoideo
Recto
Intestino delgado:
Se localiza en el centro del abdomen y el intestino grueso le forma una especie de
marco, tiene una longitud que oscila entre 6 y 7 metros, se divide en tres regiones:
Duodeno, yeyuno e leon. El duodeno comprende los 20 a 25cms iniciales del intestino
delgado y es la porcin ms activa en el proceso digestivo; mientras que el resto del
intestino delgado interviene principalmente en la absorcin de nutrientes y agua. El
dimetro del intestino delgado se reduce en la medida en que se aleja del ploro.
A lo largo del intestino delgado, se encuentran una serie de adaptaciones que
incrementan eficazmente la superficie de contacto con el alimento: los pliegues
circulares en la submucosa, las numerosas proyecciones en la mucosa denominadas
vellosidades y las diminutas proyecciones citoplasmticas en la superficie de algunas
clulas epiteliales (microvellosidades) ; que adems determinan un rea total de
superficie del intestino de unos 300 metros cuadrados. (Figura 3.71) Las vellosidades
intestinales son evaginaciones de la mucosa que se proyecta en la luz del intestino.
Entre los puntos de insercin de las vellosidades en la mucosa se encuentran orificios
donde desembocan las glndulas intestinales de Lieberkuhn.

113

Figura 3.71. Vellosidades del intestino delgado, observe a la derecha una clula del
epitelio intestinal que presenta microvellosidades . Modificada de: http://
icarito.tercera.cl
El epitelio de la mucosa del intestino delgado est formado por varios tipos celulares:

Prismticas o absorbentes (las ms frecuentes).


Clulas caliciformes
Clulas de Paneth
Clulas enteroendocrinas
Clulas M

Intestino grueso:

114

Figura 3.72. Colon. Modificada de: Atlas Mosby (CDRoom)


Se divide para su estudio en varias porciones: ciego, apndice vermiforme, colon
ascendente, colon descendente, colon sigmoideo y recto. (Figura 3.72)
El intestino grueso mide cerca de 1. 500cms de longitud y es de mayor calibre que el
intestino delgado.

Figura 3.73. Apndice vermiforme. Modificada de: http://www.nlm.nih.gov


El intestino delgado se abre en una de las paredes laterales del intestino grueso, cerca
de 6 cms por encima del comienzo de este, denominndose a esta porcin: ciego. La

115

vlvula ileocecal est ubicada entre el leon y el ciego y es la que impide el retroceso de
materia del intestino grueso al delgado.
El apndice vermiforme (Figura 3.73), remanente evolutivo de los antecesores
herbvoros, es un tubo estrecho unido al extremo del ciego. El apndice puede irritarse,
inflamarse y luego infectarse; como consecuencia de la inflamacin se pueden romper
y derramar su contenido bacteriano en la cavidad abdominal, lo que puede resultar una
infeccin grave, incluso fatal.
Al ciego le contina el colon, donde el contenido procedente del intestino delgado, que
es lquido, alcanza ya en la ltima porcin del colon la consistencia normal de las heces
fecales, debido a la absorcin de agua que se efecta en el intestino grueso. La primera
porcin del colon es el colon ascendente que est situado al lado derecho del abdomen y
llega hasta la cara inferior del hgado, donde gira a la izquierda llamndose entonces
colon transverso, luego desciende por el lado izquierdo del abdomen denominndose
colon descendente, contina su desplazamiento por la regin ilaca izquierda haciendo
una curva en forma de S por lo que se le llama colon sigmoideo. Esta ltima porcin del
colon termina en el recto el que cual desemboca en el ano.
Glndulas Anexas:
Glndulas salivales:
En la cavidad bucal desembocan los conductos de las glndulas salivales (Figura 3.74),
estos permiten la llegada de saliva a la
boca facilitndose los procesos
digestivos en esta zona; entre estas
glndulas se encuentran las menores
que se dividen en tres grupos (labiales,
bucales,
palatinas
y
linguales)
distribuidas en la mucosa bucal y las
mayores que son tres pares de
glndulas (partidas, sublinguales,
submandibulares):

Glndulas partidas: Son el par


de glndulas salivales de mayor
tamao, situadas por debajo y
delante del meato acstico
externo. Su conducto se abre en
la mucosa de la mejilla a nivel
del segundo molar superior.
Glndulas sublinguales: Se
hayan situados en el suelo de la
Figura 3.74. Glndulas salivales.
boca debajo de la lengua . Su
Modificada de: Biologa, Helen Curtis,
conducto mayor se abre en la
Sexta Edicin, 2000.
parte anterior del suelo de la
boca.
Glndulas submandibulares: Estn situadas debajo del suelo de la boca en la
fosita mandibular. Su conducto abre debajo de la lengua.
116

Hgado:
Es uno de los mayores rganos del cuerpo, situado a la derecha en la parte superior de la
cavidad abdominal debajo del diafragma.

Figura 3.75. Hgado. Modificada de: http://www.bombeirosemergencia.com.br/


figado.htm
Est dividido en dos lbulos: el derecho y el izquierdo, el primero mayor que el
segundo (Figura 3.75). Est constituido fundamentalmente por clulas hepticas o
hepatocitos que se anastomosan entre s, formando las unidades bsicas funcionales
llamada lobulillos hepticos. Los hepatocitos del hgado producen la bilis que vierten en
pequeos conductos que se fusionan, constituyendo el conducto heptico, este sale del
hgado y se contina con el conducto coldoco que desemboca en el duodeno. De la
parte superior del conducto coldoco sale el conducto cstico que va a parar a un saco
alargado, piriforme, la vescula biliar, estructura revestida de mucosa y que no presenta
glndulas, y sirve de reservorio para la bilis entre una y otra comida, la cual es liberada
cuando el quimo comienza a pasar al duodeno.
A veces, en la vescula biliar y en los
conductos biliares se forman los
clculos biliares, estos pueden provocar
agudos dolores (clicos hepticos). Si
los clculos obturan el
conducto
coldoco o cstico, puede desarrollarse
la ictericia.
Pncreas:

Figura 3.76. Pncreas. Modificado de: El


Manual Merck, Dcima Edicin, 1999.

Es una glndula mixta de gran


volumen. Se encuentra situada en el
abdomen detrs del estmago. (Figura
3.76)

Tiene dos clases de tejidos glandulares, uno est constituido por clulas especializadas
que se agrupan en pequeas estructuras redondeadas llamadas acinos pancreticos y que
producen el jugo pancretico el cual se vierte en una serie de conductos que se renen y
forman el conducto pancretico de Wirsung que desembocan en el duodeno. Entre los
117

acinos, se encuentran unas pequeas zonas de tejido glandulares especiales,


denominados islotes de Langerhans, cuyas clulas secretan insulina y glucagn.
Funcin del sistema digestivo:
Las transformaciones que sufren los alimentos en su trayecto a travs del tubo digestivo
son tanto fsicas (digestin mecnica) como qumicas (digestin qumica).
La digestin mecnica comprende las siguientes fases:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Masticacin
Deglucin
Accin peristltica del esfago.
Movimientos peristlticos del estmago
Movimientos de los intestinos
Defecacin

La digestin qumica es esencialmente un proceso de hidrlisis (descomposicin de


ciertos compuestos por la accin del agua) que depende de la presencia de enzimas. Este
tipo de digestin es necesaria porque los alimentos tal y como los ingerimos no pueden
pasar a travs de las membranas del sistema digestivo, por lo tanto deben ser
convertidos en molculas ms pequeas y en las sustancias que los tejidos puedan
utilizar, es decir: azcares simples provenientes de la hidrlisis de los carbohidratos,
glicerinas y cidos grasos de la hidrlisis de las grasas, y aminocidos de la hidrlisis
de las protenas.
Por lo general, las enzimas hidrolticas se denominan de acuerdo con el nombre de la
sustancia sobre la cual actan (sustratos), aadiendo el sufijo ASA. Por tanto, las
enzimas que actan sobre el almidn se llaman: amilasas, las que actan sobre las
grasas o lpidos se llaman lipasas y las que actan sobre las protenas se denominan
protenasas. Si embargo en muchos casos se usan los nombres, por ejemplo, pepsina,
tripsina etc.
En la cavidad bucal se llevan a cabo cambios fsicos y qumicos de los alimentos a
travs de dos procesos fundamentales: la masticacin y la insalivacin.
La masticacin se desarrolla por la accin de las piezas dentarias que, unidas a la lengua
como elemento mezclador, llevan a cabo la trituracin de los alimentos con lo que se
aumenta la superficie de contacto de los mismos con las enzimas responsables de su
degradacin. La masticacin es un mecanismo reflejo controlado por las ramas motoras
del quinto par de nervios craneales, adems de poder ejecutarse voluntariamente.
La insalivacin por su parte, se inicia mucho antes de la llegada del alimento a la boca.
A todos se nos hace la boca agua cuando nos hablan o muestran alimentos que
deseamos ingerir (fase psquica de la insalivacin). Con la saliva se vierte en la boca la
ptialina o amilasa bucal, la cual ejerce su accin sobre los sacridos, llevando los
almidones por ruptura de los enlaces glicosdicos, o maltosa (disacrido formado por
dos molculas de glucosa). La digestin contina en el estmago durante un periodo de
una hora, hasta que los alimentos se mezclan con las secreciones gstricas en que la
actividad de la amilasa queda bloqueada.

118

Los lpidos y protenas no experimentan cambios qumicos en la boca.


La masa pastosa resultante de la masticacin y la insalivacin es lo que se denomina
bolo alimenticio, que por deglucin contina su desplazamiento por la faringe y el
esfago hasta llegar al estmago donde contina el proceso digestivo.
La faringe sirve de va a los alimentos que van al esfago y para el paso del aire de la
cavidad nasal a la laringe. El paso del alimento se logra debido a una sucesin de
reflejos conocidos por deglucin, la primera etapa de este proceso se produce cuando la
lengua adopta la forma de un plano inclinado por la contraccin de msculos
especficos, lo que provoca que la epiglotis sea presionada por la raz de la lengua,
hacindola descender y cerrando la entrada a la laringe; esto hace que el bolo
alimenticio descienda hacia la bucofaringe y de ah al esfago.
El esfago tiene glndulas mucosas que secretan mucus, que facilita el desplazamiento
del bolo, adems presenta una capa muscular que produce ondas del movimiento
peristltico, impulsando este hacia el estmago.
En general, la funcin de la faringe como la del esfago es garantizar la propulsin o
movimiento del bolo alimenticio hacia el estmago determinada por sus caractersticas
estructurales.
En el estmago se encuentran las glndulas gstricas cuyas secreciones, junto con el
agua constituyen el jugo gstrico.
Las glndulas cardacas y pilricas secretan fundamentalmente mucus que reviste la
mucosa estomacal, protegindola de la accin de las enzimas proteolticas y del medio
cido propio de este rgano.
En las pilricas tambin existe un grupo de clulas enteroendocrinas productoras de la
hormona gastrina que estimula las secreciones gstricas.
Las glndulas fndicas (Figura 3.77) estn constituidas por tres tipos de clulas: las
mucosas que producen mucus; las principales que producen enzimas y las parietales que
producen cido clorhdrico y otra sustancia llamada factor intrnseco esencial para la
absorcin de vitamina B-12 en el intestino, por tanto, cuando se destruyen stas clulas
como ocurre en la gastritis crnica se puede presentar la anemia perniciosa porque los
glbulos rojos no se maduran por falta de estimulacin de la mdula sea por carencia
de vitamina B-12.
Las clulas principales producen el pepsingeno (forma inactiva de la pepsina), la lipasa
gstrica y la amilasa, sta ltima en cantidades insignificantes.
Por su parte, las clulas parietales secretan una solucin electroltica, rica en cido
clorhdrico y cloruro de sodio, que provoca que el PH estomacal llegue a ser de 0.8, lo
cual es de gran importancia para que el jugo gstrico ejerza su accin digestiva.

119

Figura 3.77. Esquema de una glndula fndica. Modificado de: El Manual Merck,
Dcima Edicin, 1999.
Con la llegada del alimento al estmago comienzan los movimientos peristlticos que
propician la unin de los alimentos con los jugos gstricos. En el estmago, las
protenas reciben la accin de la pepsina, obtenida a partir del pepsingeno activado en
presencia del cido clorhdrico. La pepsina acta sobre los enlaces peptdicos de los
aminocidos de las protenas transformndolas en proteasas, peptonas y grandes
polipptidos.
Otra enzima del jugo gstrico es la renina o fermento lab que acta especficamente
sobre la casena (una protena de la leche) coagulndola.
En el estmago, los sacridos no reciben la accin directa de ninguna enzima del jugo
gstrico, solo contina aquella que comenz con la amilasa bucal, mientras el PH no
est por debajo de 4.
Los lpidos en general no sufren degradacin en el estmago, solo las grasas
emulsionadas (aquellas que presentan glbulos de grasas menores, de manera que las
enzimas pueden actuar sobre la superficie de los mismos, por ejemplo la mantequilla, la
mayonesa etc que son desdobladas por la lipasa gstrica hasta cidos grasos y glicerol.
El alcohol ingerido en las bebidas no sufre transformacin alguna y resulta absorbido a
travs de las paredes estomacales, la cual explica la rapidez de sus efectos.
El trabajo de las enzimas y los movimientos peristlticos que se efectan en el
estmago, transforman el bolo alimenticio en una masa semislida conocida por quimo,
que se mueve gradualmente por peristalsis venciendo la oposicin de resistencia del
esfnter pilrico permitiendo el vaciamiento del estmago hacia el intestino delgado.

120

La mucosa del intestino delgado presenta diferentes tipos de clulas que desarrollan
distintas funciones:
Las clulas absorbentes se caracterizan por presentar microvellosidades,
aproximadamente 3. 000 cada una, que aumentan la superficie de contacto y la
capacidad de absorcin; la superficie de estas posee enzimas que hidrolizan
disacridos y dipptidos
Las clulas caliciformes secretan mucus que lubrica y protege la superficie del
epitelio intestinal.
La secrecin de las clulas de Paneth contiene una enzima bacterioltica, lisozima,
por accin de la cual se regula la flora intestinal.
Las clulas enteroendocrinas secretan hormonas como la secretina y la
colecistocinina que modulan el control que ejerce el sistema nervioso en el tubo
digestivo.
Las clulas M son importantes para las funciones del sistema inmunitario intestinal,
est expuesta a numerosos grmenes, principalmente bacterias invasoras .
Las dos funciones fundamentales del intestino delgado son :
Completar la digestin comenzada en la boca y el estmago.
Absorber de forma selectiva los productos finales de la digestin para que se
incorporen al medio interno a travs de los vasos sanguneos y linfticos.
Para llevar a cabo la digestin, el intestino delgado necesita adems de la secrecin de
las glndulas intestinales, que le lleguen las secreciones provenientes del pncreas y del
hgado.
Una vez en el intestino el quimo es sometido a su transformacin mecnica y qumica,
ya que gracias a los movimientos pendulares del intestino, este se entremezcla con los
jugos digestivos, lo que garantiza la accin de las enzimas del jugo pancretico, el jugo
intestinal y la bilis. Los tres tipos de secrecin contienen bicarbonato, que neutraliza la
acidez de los alimentos que provienen del estmago.
El pncreas es una glndula que produce el jugo pancretico, el cual contiene diversas
enzimas: la tripsina, la quimiotripsina y la carboxilopeptidasa que se producen en sus
formas inactivas y que cobran actividad en presencia de la enteroquinasa intestinal, para
actuar sobre la protena; la amilasa pancretica que degrada los sacridos y la lipasa
pancretica que transforma las grasas.
La bilis secretada por el hgado no contiene enzimas y su importancia radica en que las
sales biliares que contiene, emulsionan las grasas (divisin de la grasa en gotitas
diminutas), lo que facilita la accin enzimtica sobre ellas y facilita la absorcin a travs
de los capilares linfticos de los productos finales de la digestin de los lpidos.
Aparte de la secrecin de la bilis, el hgado desempea otras funciones:
Participa en el metabolismo de los hidratos de carbonos, y tambin en el
metabolismo de las grasas y las protenas.
Funcin defensiva; al inactivar algunas sustancias txicas como las drogas, el
alcohol y otras.
121

El jugo es secretado por las criptas o glndulas intestinales de Lieberkuhn que contiene
clulas secretoras, este contiene agua, mucus y varias enzimas.
Entre las enzimas tenemos diferentes
peptidasas que degradan las protenas, las
disacaridasas
que
desdoblan
los
disacridos, la lipasa y la amilasa
intestinal que degradan lpidos y
sacridos respectivamente. Tambin
forma parte del mismo la enzima
enteroquinasa elaborada en la mucosa del
intestino delgado, fundamental en la
activacin de una enzima pancretica.
Los sacridos al llegar al intestino
delgado, sufren la accin enzimtica de la
amilasa pancretica, la que los desdobla
en disacridos tales como sacarosa,
maltosa,
isomaltosa
y
lactosa,
fundamentalmente.
Se estima que la accin enzimtica de la amilasa pancretica es ms potente que la de
la amilasa salival.
Los disacridos son atacados a la vez por las disacarasas sintetizadas por las clulas
secretoras de las glndulas intestinales; desdoblndolas hasta unidades de
monosacridos los cuales son absorbidos inmediatamente hacia la sangre por transporte
activo a travs de las vellosidades intestinales.
Los lpidos, por su parte, son degradados prcticamente todos en el intestino delgado,
excepto las grasas emulsionadas que son desdobladas en el estmago. Sobre los lpidos
acta inicialmente la bilis secretada por el hgado, que contiene gran cantidad de sales
biliares que emulsionan las grasas lo que aumenta significativamente las superficie total
de los lpidos y facilita la accin de la lipasa pancretica y la lipasa intestinal, siendo
degradados en cidos grasos y glicerina. Estas unidades componentes de los lpidos
pasan por difusin a travs de las vellosidades intestinales a los vasos linfticos y de
estos a la sangre, excepto los cidos grasos de cadena corta que pasan directamente a la
sangre.
Las peptonas y grandes polipptidos resultantes de la transformacin de las protenas en
el estmago, tan pronto llegan al intestino delgado, sobre ellos actan las enzimas
proteolticas de la secrecin pancretica (tripsina, quimiotripsina, y carboxilopeptidasa)
degradndolas a pequeos polipptidos, y en algunos casos hasta los aminocidos que lo
forman.

122

Las enzimas pancreticas solo degradan un pequeo porcentaje de las protenas hasta
aminocidos, son las peptidasas (aminopolipeptidasas y dipeptidasas) presentes en el
jugo intestinal y en las microvellosidades de las clulas absorbentes, las enzimas
responsables de la transformacin final de todos los polipptidos hasta aminocidos.

Los aminocidos obtenidos de la hidrlisis de las protenas son llevadas por transporte
activo a travs de las microvellosidades a la sangre.
A nivel del intestino tambin se absorben las vitaminas y los iones inorgnicos que,
unidos en la mayora de los casos a molculas ms complejas, cuando estas se
hidrolizan, quedan disponibles para ser incorporadas al organismo.

123

En el siguiente cuadro se resume la funcin de cada una de las partes del sistema
digestivo. Tambin aparece representado lo relacionado con la digestin mecnica y
qumica de los alimentos.
Partes del
sistema
digestivo
Glndulas
salivales
Dientes
Faringe y
esfago

Funcin
principal
Digestin
parcial del
almidn
Ingestin y
masticacin
(digestin
mecnica)
Va de paso de
alimento al
estmago
Digestin
parcial de las
protenas

Secrecin
principal

Fuente de
secrecin

Pncreas

Intestino
delgado

Intestino
grueso.

Secrecin,
almacenamiento
y transporte de
bilis hacia el
intestino.
Secrecin del
jugo
pancretico
hacia el
intestino
delgado.
Concluye
digestin
qumica y
mecnica y
ocurre la
absorcin de
nutrientes
Reabsorcin de
agua y
expulsin de
heces fecales.

Productos

Amilasa
salival

Glndulas
salivales

Almidn

Disacridos

Clulas
secretoras
de las
Estmago Digestin
glndulas
completa de las
del
grasas
Lipasa gstrica
estmago
emulsionadas.
Hgado,
Vescula
biliar y
Conductos
biliares

Sustancias
sobre la que
acta

cido
clorhdrico,
pepsina.

Polipptidos
Protenas
Protenas
Grasas
intactas
emulsionadas
(mantequilla). cidos grasos
y glicerol.

Grasas
emulsionadas
Grasas
Sales biliares Hepatocitos
(pequeas
neutras
gotas de
lpido)
Tripsingeno y Acinos
Aminocidos y
quimiotripsina, pancreticos Polipptidos, dipptidos,
amilasa
o clulas
sacridos y
Disacridos
pancretica y exocrinas
grasas
(maltosa),
lipasa
del
emulsionadas cidos grasos y
pancretica.
pncreas.
glicerol
Peptidasas,
disacarasas y
lipasa
intestinal.

124

Aminocidos
Pptidos,
Monosacridos
disacridos y
(glucosa).
grasas
cidos grasos
emulsionadas
y glicerol.

El agua ingerida se absorbe por smosis a nivel del intestino delgado, en la medida en
que vara la presin osmtica por el transporte de las molculas e iones absorbidos y de
las necesidades hdricas generales del organismo. La absorcin de agua, sodio, y otros
minerales, proceso iniciado en el intestino delgado, contina en el intestino grueso.
Los movimientos del intestino grueso son pocos frecuentes, lo que permite una mayor
permanencia del material fecal en este, con el objetivo de retirar al mximo posible de
agua. El contenido de agua en la materia que llega al leon es de un 90%, mientras que
las heces contienen de un 60 a un 80% por lo que puede deducirse que la absorcin de
agua a nivel del intestino grueso es significante e importante. Adems, la mucosa del
intestino grueso es capaz de absorber activamente el sodio, lo que ocasiona el paso del
cloro y otros aniones.
El intestino grueso aloja una considerable poblacin de bacterias simbiticas, estos
microorganismos degradan las sustancias alimenticias que escaparon a la digestin y
absorcin en el intestino delgado y las usan como materia prima para sintetizar
aminocidos y vitaminas. Una parte importante de estas sustancias es liberada al tubo
digestivo y absorbida en el torrente sanguneo. Estas bacterias son fuente principal de
algunas vitaminas que no podemos sintetizar como son la vitamina K, tiamina,
riboflavina entre otras.
Finalmente todo aquello que no fue digerido o absorbido se elimina como materia fecal
las heces fecales estn constituidas por agua y sustancias slidas integradas por
bacterias muertas, grasas, sustancias inorgnicas, protenas y restos no digeribles
integrados por pigmentos biliares y detritus celulares.
El color pardo de las heces fecales depende de la estercobilina y la urobilina, derivados
de la bilirrubina. El olor se debe fundamentalmente a los procesos microbianos, que
varan de una persona a otra segn el tipo de flora bacteriana y la alimentacin. La
materia fecal est lubricada por moco secretado por algunas clulas epiteliales que
tapizan el intestino grueso, se almacena brevemente en el recto y luego es eliminada a
travs del ano.
Regulacin:
La digestin est regulada por mecanismos nerviosos y endocrinos.
La regulacin nerviosa est dada por dos mecanismos: el intrnseco y el extrnseco.
El intrnseco responde a la actuacin del sistema nervioso entrico, el mismo est
constituido por el plexo mioentrico o externo y el submucoso e interno. El plexo
externo descansa entre las capas musculares y controla fundamentalmente los
movimientos gastrointestinales (contracciones tnicas, frecuencia del ritmo de las
contracciones y movimientos de las ondas peristltica); y el interno ocupa la capa
submucosa, y su control estriba fundamentalmente en las secreciones y el flujo
sanguneo.
Aunque este sistema puede funcionar por s mismo, la estimulacin del sistema nervioso
autnomo puede tambin regular las funciones gastrointestinales y es precisamente
cuando nos referimos al mecanismo extrnseco por ejemplo: el parasimptico aumenta

125

las secreciones y la motilidad del tracto gastrointestinal mientras que el simptico las
disminuye y estimula los esfnteres.
Ambos sistemas estn relacionados estructuralmente pues las neuronas postganglionares
de los sistemas simpticos y parasimpticos se encuentran en los plexos nerviosos
entricos por lo que la estimulacin del sistema nervioso autnomo da lugar a un
aumento generalizado de la actividad del sistema nervioso entrico lo que a su vez
potencia la actividad de la mayora de las funciones digestivas, por ejemplo: las seales
nerviosas que producen secreciones gstricas nacen en los ncleos motores dorsales del
vago y bajan por el dcimo par (vago) al plexo mientrico del estmago, que inervan las
glndulas gstricas. Estas responden secretando grandes cantidades de pepsina y cido.
En general, tanto el sistema entrico como el autnomo presentan relaciones de
estructura y funcin lo cual potencia el papel regulador sobre el sistema digestivo.
Por otra parte la hormonas juegan un papel importante en el control de las secreciones
gastrointestinales y en la motilidad de ciertas zonas del sistema. Entre ellas encontramos
la gastrina, la colecistocinina y la secretina entre otras.
El mecanismo de la gastrina se desencadena ante la presencia del alimento en el
estmago, la cual estimula a las clulas G, presentes en las glndulas pilricas, a
secretar la hormona gastrina; la misma se absorbe hacia la sangre y llega al cuerpo del
estmago estimulando a las clulas parietales y tambin a las principales pero en menor
extensin. Las clulas parietales aumentan hasta 8 veces su produccin de cido
clorhdrico y las principales o ppticas, de 2 a 4 veces sus secreciones.
La colecistocinina y la secretina son hormonas secretadas por el intestino delgado que
controlan funciones diversas: vaciamiento gstrico y vesicular, secrecin de bilis y
enzimas pancreticas.
La colecistocinina es secretada por las clulas de la mucosa del duodeno en respuesta a
la presencia de los productos de la degradacin de las protenas y grasas. La hormona
pasa por la sangre hacia el pncreas y promueve la secrecin de enzimas digestivas
desde las clulas acinales. Adems tiene un efecto potente para aumentar la motilidad de
la vescula biliar provocando que esta expulse la bilis hacia el intestino delgado para que
ejerza su accin sobre las grasas. Tambin interviene lentificando el movimiento del
estmago, lo que proporciona un intervalo adecuado para la digestin de grasa y
protenas en la porcin superior del intestino.
La secretina, a diferencia de la anterior, estimula la secrecin pancretica de grandes
cantidades de lquidos que contiene una concentracin alta de in bicarbonato, el mismo
al llegar al intestino neutraliza la acidez del quimo que llega del estmago y de esta
forma protege la mucosa y adems propicia el PH ptimo para la accin de las enzimas.
Medidas higinicas:
1. Mantener el cepillado correcto de los dientes despus de cada ingestin y asistir
peridicamente al dentista.
2. Evitar la contaminacin ambiental y proteger el medio para que no se contaminen
los alimentos.

126

3. Lavar bien las verduras y las frutas que se ingieren crudas para evitar que con ellos
penetren agentes patgenos en el organismo.
4. Cocinar bien las carnes para evitar cualquier vestigio de organismos patgenos o
enfermedades.
5. Hervir el agua para eliminar los microorganismos que en ella se encuentren.
6. Refrigerar los alimentos para evitar su descomposicin.
7. Regular la ingestin de alimentos en horarios adecuados y con el tiempo prudencial
entre la digestin de uno y otro.
8. Tener una alimentacin variada y equilibrada de acuerdo a los requerimientos y la
edad.
Resumen:
En este captulo se ha estudiado la nutricin como una de las funciones vitales que
consiste en la incorporacin de nutrientes del exterior, los cuales son transformados en
el interior del organismo dada la presencia del sistema digestivo que est constituido por
diferentes rganos y glndulas que presentan caractersticas estructurales especficas
que permiten realizar los procesos de: ingestin, digestin, absorcin y egestin , los
cuales permiten obtener los nutrientes necesarios en las clulas con fines estructurales y
para la obtencin de energa necesaria en el metabolismo.
Para mantener la homeostasia, el organismo requiere del funcionamiento
interrelacionado de los diferentes sistemas que realizan las funciones inherentes a la
vida.
La funcin del sistema digestivo se encuentra relacionada con las de otros sistemas
como el circulatorio, excretor, nervioso y endocrino lo que evidencia que en el
organismo las partes estn subordinadas al todo. El hombre toma del medio los
alimentos necesarios para sus procesos vitales. Estos alimentos son transformados
qumica y mecnicamente en su paso por el tracto gastrointestinal y son desdobladas
hasta sustancias ms simples solubles en agua, que pueden ser absorbidas y asimiladas
por el organismo.
El proceso de absorcin de nutrientes ocurre fundamentalmente en el intestino debido a
la presencia de vellosidades y microvellosidades que aumentan la superficie de esta
rea facilitando tal proceso. Las sustancias como los aminocidos y monosacridos se
absorben a travs de transporte activo mediado y los cidos grasos de cadena corta
difunden a travs de la membrana hacia la red hemocapilar y de ah desembocan en la
circulacin portal mientras que los cidos grasos de cadena larga pasan por va indirecta
a la sangre, pues primeramente se forman los quilomicrones en las clulas epiteliales y
posteriormente siguen a travs de la membrana basal hacia el centro de las vellosidades
y de ah son expulsadas junto con la linfa, por la bomba linftica hacia el conducto
torxico para vaciarse en las grandes venas del cuello. De esta forma, a travs de las
unidades bsicas de los alimentos son transportadas, por medio del plasma y de las
protenas plasmticas, hacia las diferentes clulas y asimiladas por estas para sus
procesos metablicos. Igualmente el plasma sanguneo conduce sustancias reguladoras
como la secretina y colecistocinina, desde el intestino, lugar donde se producen hasta el
pncreas (rgano diana) donde regulan las secreciones pancreticas que interviene
decisivamente en las funciones intestinales posibilitando as el desarrollo de la
nutricin.

127

Tambin en la coordinacin de los procesos digestivos participan activamente los


sistemas nerviosos autnomos y entrico que mediante sus conexiones posibilitan la
integridad de los procesos que hacen posible la nutricin y como resultado del trabajo
metablico realizado por cada una de estas clulas para llevar a cabo sus funciones, se
obtiene sustancias txicas y de desecho que son recogidas y transportadas por el plasma
sanguneo hasta los rganos excretores para ser eliminadas y de esta forma propician en
el organismo el equilibrio y la constancia de su medio interno.
RESPIRACIN
Como estudiamos en el Tema II cada clula es una pequea fbrica que requiere una
afluencia permanente de energa para mantenerse, la mayor parte de las clulas se valen
de un proceso bioqumico llamado respiracin celular, que ocurre en las mitocondrias, y
en presencia de oxgeno, los nutrientes como la glucosa, son degradados en una forma
de energa utilizable por la clula (ATP). Este proceso requiere una dotacin constante
de oxgeno y produce dixido de carbono y agua como productos de desecho.
En los organismos unicelulares este proceso es simple, ya que a travs de la membrana
celular se produce el intercambio de gases, pero en los organismos pluricelulares, entre
ellos el hombre, este proceso se complica al no estar todas las clulas en contacto
directo con el medio externo y es que aparece el sistema respiratorio.
Este sistema mantiene la respiracin celular, donde una gran superficie hmeda est en
contacto directo tanto con el medio interno como con el externo, de tal manera que el
oxgeno y el dixido de carbono pueda intercambiarse por difusin entre el sistema y la
sangre y esta transporte estos productos desde y hacia todas las clulas del organismo.
Para lograr los objetivos de la respiracin, es necesario que ocurran varios procesos,
garantizados por las diferentes estructuras del sistema respiratorio, como son:
Ventilacin pulmonar.
Difusin de oxgeno y dixido
de carbono entre los alvolos y
la sangre.
Intercambio gaseoso.
As como la regulacin de esta
funcin garantizada por el sistema
nervioso.
Estructura
Respiratorio:

del

Sistema

El sistema respiratorio (Figura


3.78) comprende a las vas
respiratorias y los rganos
respiratorios. Las vas respiratorias
a su vez se dividen en: vas
respiratorias altas: cavidad nasal y

Figura 3.78. Sistema respiratorio.


Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta
Edicin, 2000.

128

faringe; vas respiratorias bajas: laringe, traquea y bronquios, mientras que los rganos
respiratorios son los pulmones.
Las vas respiratorias tienen la importante funcin, adems del transporte de aire hacia
dentro y fuera del organismo, acondicionar este lo que implica limpiar, humedecer y
calentar el aire inspirado hacia los pulmones, de manera que cuando llegue a este se
pueda realizar el intercambio gaseoso eficiente.
Esta funcin es posible realizarla gracias a que a lo
largo de las vas respiratorias existe un epitelio
especializado rico en glndulas secretoras de mucus y
serosas, adems de numerosos cilios (Figura 3.80) que
mueven el moco hacia el exterior, lo que posibilita la
eliminacin de partculas extraas que pudieran ir
incluidas en el aire (polvo, grmenes, etc.) y que este se
humedezca. Una red vascular de vasos sanguneos
presente, posibilita que el aire que penetre al rbol
respiratorio tome la temperatura corporal.
La capa mucosa es tambin un elemento importante en
el sistema inmunitario por ser rica en linfocitos aislados,
ndulos linfticos y clulas plasmticas y macrfagos,
los cuales sirven de barrera a la entrada de
microorganismos patgenos al organismo humano.

Figura 3.80. Cilios del


epitelio de las vas

Fosas nasales: estn recubiertas por una mucosa con


diferentes estructuras segn el rea o regin, de las
cuales se distinguen tres que son: el vestbulo, el rea
respiratoria y el rea olfatoria. El vestbulo es la parte
anterior y ms dilatada de las fosas nasales, que en su
mucosa presenta pelos y glndulas
cutneas que constituyen la primera
barrera de entrada a partculas
gruesas de polvo en las vas areas.

Figura 3.81. Observe las irregularidades de


las fosas nasales sealadas con la flecha
blanca. Modificada de:
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish

129

El rea respiratoria comprende la


mayor parte de las fosas nasales y
en su mucosa presenta glndulas de
tipo mixto cuya secrecin ayuda a
mantener hmedas las paredes de
las cavidades nasales y presentan
abundantes
clulas
cilndricas
ciliadas que garantizan, con su
movimiento ciliar sincrnico, el
desplazamiento del moco producido
por glndulas y clulas caliciformes
sobre la superficie epitelial, esta
secrecin es ms abundante en las
partes ms expuestas al aire y se
desplaza hacia la faringe.

La superficie lateral de las cavidades nasales es irregular (Figura 3.81) debido a la


presencia de tres expansiones seas llamadas conchas o cornetes que poseen un
abundante plexo venoso que garantiza que al pasar por las fosas nasales el aire sea
calentado y con ayuda de la mucosa y dems estructuras sea filtrado y humedecido. El
rea olfatoria se encuentra en la parte superior de las fosas nasales y es la responsable de
la sensibilidad olfativa.
Faringe: Esta estructura es comn con el sistema digestivo como se recordar se
entrecruzan vas de acceso reguladas por la epiglotis.
Laringe: Es un tubo de forma irregular que une la faringe y la trquea, est formado por
piezas cartilaginosas irregulares unidas por tejido conjuntivo fibroelstico que mantiene
la laringe siempre abierta. La mucosa de la laringe forma pliegues, el primer par son las
cuerdas vocales falsas o pliegues vestibulares y el segundo par son las cuerdas vocales
verdaderas con tejido conjuntivo elstico que se continua con msculos, estos se
contraen al paso del aire modificando la abertura de las cuerdas vocales lo que
condiciona la produccin de sonidos de diversas tonalidades.

Figura 3.82. Estructura de la trquea y ramificaciones de los bronquios. Modificada de:


http://icarito.latercera.cl/icarito/2001
Trquea: est a continuacin de la laringe, situada por delante del esfago, y termina
ramificndose en los dos bronquios extrapulmonares (Figura 3.82), es un tubo revestido
uniformemente en su interior por epitelio respiratorio. La mucosa traqueal es secretora
de mucus y sus secreciones forman un flujo mucoso continuo que es transportado en
direccin a la faringe por los cilios, constituye una barrera a las partculas de polvo que
entran con el aire inspirado y representa adems, una barrera linfoctica inmunitaria a lo
largo de la porcin conductora del aparato respiratorio.
130

La trquea presenta un nmero variable de piezas cartilaginosas con puentes de tejido


conjuntivo membranoso que las unen entre s, aunque no cierran completamente en su
parte posterior, y le permite los movimientos durante la tos, la respiracin y que se
ensanche le esfago durante la deglucin, en su regin dorsal presentan haces
musculares lisos entre los anillos cartilaginosos.
Est cubierta exteriormente por tejido conjuntivo laxo que une el rgano con los tejidos
prximos.
Bronquios: La trquea se ramifica en dos bronquios que penetran a los pulmones a
travs del hilio y reciben el nombre de bronquios primarios. Por el hilio penetran
tambin arterias y salen vasos linfticos y venas, todo lo cual est cubierto por tejido
conjuntivo y recibe el nombre de raz del pulmn.
Los bronquios al entrar al pulmn se dirigen hacia afuera y abajo, dando lugar a tres
bronquios en el pulmn derecho y dos en el izquierdo, cada uno de ellos se distribuye en
un lbulo pulmonar por lo que se conoce como bronquios lobulares, que se dividen
repetidamente formando los bronquiolos, que a su vez se ramifican formando de cinco
a siete bronquiolos terminales.
Los bronquiolos terminales dan lugar a uno o ms bronquiolos respiratorios que marcan
la transicin a la porcin respiratoria que comprenden; los conductos alveolares, los
sacos alveolares y los alvolos.

Figura 3.83. Durante un ataque de asma, los msculos lisos que se localizan en los
bronquiolos del pulmn se contraen y reducen el flujo de aire en las vas
areas. Observe como la contraccin de la musculatura obstruye la luz
del bronquiolo. La cantidad del flujo de aire puede disminuirse an ms
por la inflamacin o el exceso de secrecin mucosa. Modificada de:
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency

131

Los bronquios primarios poseen en su porcin extrapulmonar la misma estructura


histolgica que la trquea pero a medida que avanzan hacia la porcin respiratoria se
observa una simplificacin de las estructuras que forman este conducto, as como el
adelgazamiento de su epitelio de una forma lenta y gradual. En los bronquios la mucosa
es igual a la de la trquea, mientras que se ve un adelgazamiento de esta en la medida
que se adentra en el interior del pulmn, sigue a la mucosa haces musculares lisos que
rodean al bronquio, la histologa del bronquiolo y del bronquio son similares, solo que
como se analiz anteriormente el epitelio se hace cada vez ms fino, sin embargo la
musculatura bronquiolar es relativamente ms desarrollada que la bronquial, y es la
causante en el asma de los espasmos bronquiales (Figura 3.83).
La musculatura de los bronquios y los
bronquiolos est sometida al control del
nervio vago y del sistema simptico, la
estimulacin vagal disminuye su
dimetro y la del simptico la aumenta,
por eso se explica que la adrenalina y
otros frmacos simpaticomimticos se
usen con frecuencia en episodios de asma
para relajar la musculatura lisa.
Los bronquiolos terminales (Figura.
3.84) son las ltimas porciones del rbol
bronquial, en su estructura son semejante
a los bronquios, hacindose cada vez ms
fina a medida que se acercan a los
alvolos.
Los alvolos, son expansiones
sacciformes de la pared del bronquiolo
cubiertas por un epitelio simple plano,
muy fino a travs del cual pueden
difundir los gases con facilidad.

Figura 3.84. Alvolos. Modificada de:


http://personales.ya.com/erfac/alveo.gif

Los alvolos son pequeas evaginaciones en forma de saco que se encuentran en los
sacos alveolares, conductos alveolares y bronquiolos respiratorios, le dan la apariencia
esponjosa al pulmn, sus finas paredes epiteliales estn asociadas a capilares
sanguneos. El aire alveolar est separado de la sangre capilar por paredes
extremadamente finas, lo que permite que se realice una difusin de gases en ambos
sentidos (intercambio gaseoso).
Pulmones: Son rganos pares en forma de semicono que ocupan las dos cmaras de la
cavidad torcica, separadas por el corazn (Figura 3.85)). Cada uno presenta una
superficie externa convexa y una base cncava que se adapta a la porcin convexa del
diafragma.
El pulmn derecho es el de mayor tamao aunque ms estrecho, mientras que el
derecho es ms corto, pero ms grueso, (su menor talla se debe al hgado que lo limita
en su porcin inferior). El pulmn derecho tiene tres lbulos, mientras que el izquierdo
tiene slo dos.

132

Figura 3.85. A: Pulmones. Modificada de: El Manual Merck, Dcima Edicin, 1999. B:
observe la apariencia esponjosa del parnquima pulmonar debido a los
alvolos. Tomada de: Microsoft Encarta 2003. .
El interior de los pulmones es blando y esponjoso debido a la presencia de los alvolos
pulmonares (aproximadamente tiene 1.5 a 2.5 millones de alvolos). Estn cubiertos
por la pleura que es una membrana en forma de dos hojas, la parietal adherida a las
paredes del trax y la visceral adherida al pulmn, ambas en cada pulmn delimitan una
cavidad independiente, la cavidad pleural.
La cavidad pleural en condiciones normales es virtual y contiene apenas una pelcula de
lquido que acta como lubricante y permite el deslizamiento suave de las dos capas
pleurales durante el movimiento respiratorio. Es una estructura de gran permeabilidad lo
que explica la acumulacin de lquido entre las dos capas en procesos inflamatorios.
Por fuera de los pulmones, la cavidad torcica es hermtica, en la parte superior est
rodeada por msculos del cuello y tejido conectivo y en la parte inferior por el
diafragma muscular, con forma de domo.
Funcionamiento del Sistema Respiratorio:
Ventilacin pulmonar:
Este proceso ocurre ininterrumpidamente a lo largo de toda la vida, comienza con el
nacimiento y termina con la muerte.
El aire entra principalmente por la cavidad nasal, de ah a la faringe y la laringe, que
durante la respiracin normal la epiglotis se inclina hacia arriba, lo que permite que el
aire fluya libremente dentro de la laringe y de esta a la trquea, de ah a los dos
bronquios que penetran en cada pulmn y permitiendo la entrada de aire a los
bronquiolos y de estos a los alvolos pulmonares. El aire a su paso por las vas
respiratorias, debe ser calentado y humedecido, proceso que ocurre gracias a que el
epitelio es rico en glndulas secretoras de mucus y serosas, as como del plexo vascular
que permite que el aire que penetre por las fosas nasales tome rpidamente la
temperatura corporal. La mayor parte del polvo y las bacterias que lleva son atrapada en
133

el moco se transporta continuamente hacia la faringe mediante la accin de los cilios del
epitelio respiratorio. Este moco es deglutido en la faringe o expulsado al exterior. De
manera tal que el aire que llega a los pulmones es un aire limpio, hmedo y caliente
(temperatura corporal), la mayor parte de este proceso ocurre en la nariz, por esto se
debe tomar el aire por la nariz y expulsarlo por la boca. El tabaquismo hace que este
epitelio sufra perdida de cilios y de clulas secretoras de sustancias humectantes por lo
que son ms frecuentes entre los fumadores las infecciones respiratorias.

Figura 3.86. Observe los cambios en diafragma y pulmn en dependencia de la fase del
ciclo respiratorio en que se encuentren. Tomada de: Microsoft Encarta
2003. .
La entrada del aire desde el exterior hasta los pulmones, en generalmente es
involuntaria, y se denomina inspiracin.
La inspiracin est subordinada a movimientos de la caja torcica, que aumenta el
volumen de dicha cavidad, en estos movimientos estn implicados los msculos
intercostales, y el diafragma fundamentalmente, estos msculos a pesar de estar
formados por fibras estriadas esquelticas por lo general se contraen de manera
involuntaria, lo que determinan la elevacin de las costillas y el esternn.
La inspiracin se lleva a cabo haciendo que la cavidad torcica se expanda, para
lograrlo, el diafragma se contrae, lo que produce su descenso, los msculos
intercostales tambin se contraen levantando las costillas hacia arriba y afuera (Figura
3.86), esto hace que los pulmones se expandan tambin debido a que un vaco entre las
dos pleuras, los sostiene firmemente en contra de la pared interna del trax. Mientras los
pulmones se expanden su volumen aumenta y crea un vaco parcial que permite el
movimiento del aire al interior del pulmn.
La salida del aire de los pulmones es la espiracin.
La espiracin se presenta automticamente cuando los msculos que producen la
inspiracin se relajan, en la respiracin tranquila. El diafragma relajado se curva hacia
arriba y las costillas se mueven hacia abajo y adentro, disminuyendo el tamao de la

134

cavidad torcica y obligando el aire a salir de los pulmones. Despus de la espiracin


tranquila queda una cantidad de aire en el interior de los pulmones lo que impide que se
colapsen los alvolos y llena el espacio en la parte conductora del sistema respiratorio.
Es posible que por un accidente se perfore la cavidad torcica y se perfore la pleura, de
manera tal que el vaco existente en esa cavidad pleural desaparezca, provocando el
colapso del pulmn correspondiente provocando el fenmeno conocido como
neumotrax.
La ventilacin pulmonar se lleva a cabo inconscientemente, de manera rtmica y
automtica. Pero a diferencia del corazn no se activa por s misma, cada contraccin es
estimulada por impulsos que proviene de clulas nerviosas. Estas clulas nerviosas se
encuentran en al centro respiratorio, que se localiza en el bulbo cefaloraqudeo justo
por arriba de la mdula espinal como se vio en el Sistema Nervioso.
Intercambio gaseoso:Este ocurre al nivel de los alvolos pulmonares, estas pequeas
cmaras de aproximadamente 0.2 mm de dimetro y de paredes muy delgadas de los
alvolos proporcionan una enorme superficie para la difusin, de 75 metros cuadrados
aproximadamente, mayor que la piel de un hombre adulto. Los alvolos que se unen al
final de cada bronquiolo estn completamente inmersos en capilares. Debido a que tanto
la pared del capilar, como la del alvolo presentan una sola clula de grosor, el aire est
muy cerca de la sangre contenida en los capilares. Las clulas pulmonares se conservan
hmedas y el aire se disuelve en esta agua y difunden a travs de la membrana alveolar
y capilar, llamada por muchos autores membrana respiratoria.

Figura 3.87. Intercambio gaseoso en los alvolos pulmonares. La flecha 1 indica la


difusin de dixido de carbono hacia el espacio alveolar y la flecha 2
representa la difusin de oxgeno hacia la sangre. Modificada de:
Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
La sangre, es bombeada por el corazn hacia los pulmones despus que circul por
todos los tejidos, por lo que al llegar a los capilares alveolares es pobre en oxgeno y
rica en dixido de carbono. En los alvolos el oxgeno se difunde de su interior hacia la
sangre, donde la concentracin de este gas es baja y ocurre lo contrario con el dixido
135

de carbono, que est en altas concentraciones en la sangre y va hacia el aire que se


encuentra en los alvolos pulmonares. (Figura 3.87)
El dixido de carbono es expulsado al exterior del organismo en el proceso de
espiracin, mientras que el oxgeno se enlaza a la molcula de hemoglobina, que forma
parte de los glbulos rojos, quedando entonces la sangre oxigenada y regresa as al
corazn donde ser bombeada a travs de la red vascular a todo el organismo, la
capilarizacin de la red permite que este oxgeno difunda al intersticio tisular,
permitiendo entonces que llegue el oxgeno a todas y cada una de las clulas que forman
los tejidos y rganos del organismo humano, y ellas puedan realizar el metabolismo
celular, as como el CO2 producto de este metabolismo difunda hacia los capilares y sea
llevado a los pulmones para ser eliminado.
Generalmente cuando nos referimos a estos dos procesos que ocurren en el sistema
respiratorio: la ventilacin pulmonar, y el intercambio gaseoso, de una forma genrica
se habla de proceso respiratorio o respiracin, nombre dado a todo el proceso que
ocurre a nivel del sistema respiratorio, aunque la verdadera respiracin ocurre en las
clulas, a nivel mitocondrial.
Regulacin del Sistema Respiratorio:
El centro respiratorio recibe informacin de diversos receptores ubicados en diversos
sitios pero principalmente de los quimiorreceptores localizados en cuerpos carotdeos y
articos, sensibles al aumento de dixido de carbono en sangre, y ajusta la frecuencia
respiratoria y el volumen a cumplir las necesidades cambiantes de nuestro organismo.
El bulbo raqudeo contiene neuronas que monitorean la concentracin de dixido de
carbono en la sangre. La frecuencia respiratoria se regula por la concentracin de
dixido de carbono en sangre constantemente, aunque en ocasiones puede ser regulado
por las concentraciones de oxgeno o por estmulos de centros nerviosos al ser
realizadas otras actividades como ejercicios fsicos, recibir emociones, etc. Cuando
aumenta la actividad del organismo, aumenta la actividad celular, trayendo esto por
consiguiente un aumento de la concentracin dixido se carbono en sangre, o lo que es
lo mismo necesidad de ms oxgeno por las clulas, y ocasiona que los receptores se
estimulen y provoque un incremento en la frecuencia respiratoria.
La frecuencia respiratoria es mucho menos sensible a los cambios de concentracin de
oxgeno, debido a que an la respiracin normal proporciona exceso de oxgeno. Pero si
las concentraciones sanguneas de oxgeno disminuyen de manera importante, los
receptores de la aorta y las arterias cartidas se estimulan y conducen la seal al centro
respiratorio aumentando la frecuencia respiratoria.
Relacin del sistema respiratorio con otros sistemas.
El sistema respiratorio con su superficie amplia y hmeda en contacto con el medio
externo es el encargado de tomar el oxgeno necesario por el organismo para obtener
energa (a travs de la respiracin celular que ocurre en las mitocondrias) y devolver el
dixido de carbono.
Ahora bien de no existir una estrecha relacin entre el sistema respiratorio y el sistema
circulatorio este oxgeno no pudiera llegar a todas y cada una de las clulas del

136

organismo humano, as como no sera recogido el dixido de carbono producto del


metabolismo de todas las clulas y expulsado al exterior por el sistema respiratorio, ya
que la red vascular es la que transporta la sangre a todos y cada una de las partes del
organismo humano.
La gran capilarizacin que existe al nivel de alvolos pulmonares permite el intercambio
de oxgeno y dixido de carbono de la sangre del capilar arterial que llega al pulmn
desde el corazn a oxigenarse. As como que sea expulsado el dixido de carbono
producto del metabolismo celular hacia el exterior del organismo humano.
El oxgeno as como el 25% dixido de carbono se transporta en la hemoglobina,
protena que se encuentra en los glbulos rojos de la sangre, el dixido de carbono es
ms soluble que el oxgeno en la sangre y se diluye simplemente en ella. Alrededor del
25% est unido a los grupos amino de la molcula de hemoglobina, sin embargo, la
mayora del dixido de carbono (65 %) es transportado en la sangre como in
bicarbonato, el cual est en equilibrio con el cido carbnico. En los pulmones el cido
carbnico de disocia y forma el dixido de carbono y agua, difundiendo el primero a
nivel alveolar, desde el plasma hacia el pulmn donde ser expulsado fuera del
organismo en la espiracin.
Los propios receptores que regulan la frecuencia respiratoria se encuentran en
estructuras del sistema circulatorio como son: la aorta, arterias cartidas, los glbulos
rojos, como se explic anteriormente.
En relacin con otros sistemas como: el sistema osteomioarticular tiene una gran
relacin por necesidad de energa que requieren los msculos al contraerse, de manera
sorprendente cuando una persona inicia una actividad extenuante como correr, de hecho
un aumento de la frecuencia ventilatoria precede cualquier cambio de concentraciones
de gases sanguneos. Aparentemente cuando los centros enceflicos superiores activan
los msculos durante el ejercicio extremo, simultneamente activan la frecuencia
respiratoria. Otro sistema que requiere gran cantidad de oxgeno es el nervioso,
existiendo evidencias de que por su alto metabolismo, las neuronas mueren por la falta
de oxgeno, especialmente las corticales que son muy sensibles a la hipoxia (falta de
oxgeno).
Medidas higinicas:
1. Para que nuestro organismo realice un correcto funcionamiento debemos partir de
que las sustancias que se incorporen al mismo se encuentren en correcto estado y
libre de sustancias txicas, por lo que se debe evitar la contaminacin ambiental
debida a los desechos fabriles, vehculos automotores, aerosoles, etc con los que los
hombres contaminan la biosfera.
2. Otra va de contaminacin es el hbito de fumar que no slo afecta al fumador, sino
tambin a los que estn expuestos al aire viciado por el humo del cigarrillo, el cual
expulsa al combustionar, sustancias que son capaces de afectar el epitelio del rbol
respiratorio y produce en el sistema respiratorio del fumador depsitos de carbn
entre otros. Por lo que debemos erradicar el hbito de fumar.
3. Otra medida a tomar es que debemos inspirar por la nariz, ya que esta posee las
estructuras especializadas que permiten depurar el aire de partculas extraas,

137

calentarlo y humedecerlo condiciones necesarias para que se pueda realizar el


intercambio gaseoso.
4. La prctica de ejercicios fsicos desarrolla la musculatura de la cavidad torcica,
dando una mayor capacidad respiratoria, aumenta el flujo sanguneo y la mejor
oxigenacin de los tejidos.
Resumen:

El sistema respiratorio consta de una parte conductora y una de intercambio gaseoso. El


aire pasa primero por la parte conductora que lo forman la nariz, boca, faringe, laringe,
trquea, bronquios y bronquiolos y llega a la parte de intercambio gaseoso, compuesta
por sacos microscpicos llamados alvolos pulmonares. La sangre dentro de una red
capilar que rodea los alvolos libera el dixido de carbono y absorbe el oxgeno del aire.
El oxgeno es transportado en su mayor parte por los glbulos rojos de la sangre en la
molcula de hemoglobina, as como el dixido de carbono llega a los alvolos en el
plasma en forma de in bicarbonato. El aire que entra por la nariz es purificado,
humedecido y calentado por las estructuras histolgicas que esta presenta, en
cooperacin con el resto de las estructuras conductoras, que tambin poseen estas
modificaciones, de manera que este aire llegue en mejores condiciones para que se
pueda efectuar el intercambio gaseoso al nivel de los alvolos pulmonares.
La respiracin incluye la entrada de aire a los pulmones (inspiracin), mediante la
contraccin del diafragma y los msculos intercostales, los cuales expanden la cavidad
torcica. La relajacin de estos msculos ocasiona que la cavidad torcica disminuya, lo
138

que hace que salga el aire (espiracin). La respiracin se controla mediante impulsos
nerviosos que se originan en el centro respiratorio del bulbo raqudeo y su frecuencia se
modifica por medio de los receptores centrales y perifricos que monitorean las
concentraciones de dixido de carbono en la sangre.
EXCRECIN:
Al realizar los diferentes procesos metablicos, en el organismo se producen sustancias
de excrecin que no son de utilidad al mismo y pueden resultar toxicas si se acumulan,
estas sustancias intiles o txicas son transportadas por la sangre hasta los rganos
excretores, los cuales se encargan de eliminarlas al exterior.
Entre estos rganos excretores se encuentran los pulmones, que adems de incorporar
el oxgeno que se utiliza en la obtencin de energa, eliminan dixido de carbono y
vapor de agua como sustancias de desechos producto de la respiracin, teniendo por
tanto el sistema respiratorio funcin excretora (ver funciones de pulmones). Las heces
fecales presentan un alto componente de sustancias de desechos provenientes del
proceso de digestin de los alimentos y de rganos como el hgado que aporta a las
mismas las sales biliares, todas estas sustancias despus de ocurrir una reabsorcin de
agua en el intestino grueso, son eliminadas al exterior al realizarse la defecacin, por lo
que podemos afirmar que el intestino grueso tambin participa en la funcin de
excrecin. (Ver funcin del intestino grueso). En la capa ms profunda de la piel (la
dermis) y debajo de esta, en el panculo adiposo se encuentran las glndulas
sudorparas, cuyo conducto exterior se abre en la superficie de la piel, permitiendo que a
travs del poro salga el sudor, el cual contiene agua, cloruro sdico, urea y otras
sustancias de desechos que son eliminadas (ver funciones de la piel).
Sistema renal

Figura 3.88. Sistema renal. Modificada de Microsoft Encarta, 2004.


139

Los rganos estudiados anteriormente realizan la excrecin de forma secundaria y como


resultado de sus funciones principales, pero existe un sistema cuya funcin principal es
la excrecin, este es el sistema renal (Figura 3.88), el cual presentamos en la figura
anterior.
El sistema renal es el encargado de eliminar los productos de desechos que resultan del
metabolismo de los alimentos. Este sistema consta de dos partes: los riones que son
rganos secretores donde se produce la orina y las vas renales o de excrecin que son
los urteres, la vejiga urinaria y la uretra, encargadas de llevar la orina al exterior.
Los riones (Figura 3.89) son parecidos a dos grandes frijoles o habas, ubicados en la
cavidad abdominal a ambos lados de la columna vertebral y por detrs del estmago y
el hgado. Estn formados por aproximadamente dos millones cuatrocientas mil
nefronas, que constituyen la unidad estructural y funcional de los mismos, en cuyo
interior se elabora la orina.
Al dar un corte longitudinal al rin y dividirlo en dos mitades, observamos hacia la
corteza una franja denominada sustancia cortical y a continuacin la sustancia
medular, donde se encuentran las pirmides, formadas por los tbulos renales y vasos.
En la regin cncava del rin est la pelvis renal.
La pelvis renal desemboca en los urteres y entra en la misma la arteria renal que se
divide en arterias menores llegando cada una a una nefrona distinta.

Figura 3.89. Estructura interna del rin. Modificada de: http://www.nlm.nih.gov/


medlineplus/spanish/ency
Estructura de la nefrona:
La nefrona (Figura 3.90) est formada por el corpsculo renal y el tbulo renal.
El corpsculo renal est formado por una red de hasta 50 capilares sanguneos en forma
de madeja, denominado glomrulo, el cual est rodeado por la porcin inicial del
tbulo, en forma de embudo y constituida por tejido epitelial muy permeable
denominada cpsula de Bowman.

140

Figura 3.90. Estructura de la nefrona. Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta
Edicin, 2000.
El tbulo renal est formado por el tbulo contorneado proximal, el tbulo contorneado
distal y el tbulo colector.
El tbulo contorneado proximal comienza en el polo urinfero del corpsculo,
disponindose en forma tortuosa en las cercanas del mismo y formando la mayor
parte de la sustancia cortical, este tbulo est compuesto por una capa nica de clulas
piramidales, formando microvellosidades que permiten absorber aproximadamente dos
tercios del lquido filtrado en el glomrulo, lquido que incluye sales, glucosa,
aminocidos, vitaminas y otros elementos (Figura anterior)
El tbulo contorneado distal est a continuacin del tbulo contorneado proximal y se
une al mismo a travs del asa de Henle, posee menor calibre que el tbulo contorneado
distal y presenta gran cantidad de pliegues y microvellosidades en el borde libre, siendo
su funcin principal la acidificacin de la orina, debido a que es muy permeable al agua
y al sodio, estas sustancias se pierden y son reemplazadas por cationes de potasio e
hidrgeno o por amoniaco lo que produce la acidificacin de la orina.
Al final de cada nefrona se inicia un sistema tubular que facilita la salida de la orina del
rin. Estos tbulos colectores que son muy permeables al agua se van fusionando y
forman tbulos mayores que convergen en la pelvis renal.

141

Los urteres son estructuras tubulares de 25 o 30 cm de largo, que sale uno de cada
rin por la regin de la pelvis, por este mismo sitio entran y salen los vasos
sanguneos y linfticos. Los urteres tienen la funcin de conducir la orina desde los
riones hasta la vejiga urinaria, que es un rgano de paredes musculares donde se
almacena la misma. Cuando la vejiga tiene cierta cantidad de orina, su presin provoca
la estimulacin de receptores nerviosos en sus paredes y como respuesta se siente la
necesidad de orinar. Desde la vejiga urinaria pasa la orina al exterior a travs de la
uretra que es la porcin final de las vas urinarias y que en caso del hombre atraviesa
el pene y constituye una va comn para la conduccin del semen y la orina, mientras
que en la mujer desemboca en el vestbulo vaginal por detrs del cltoris y solo
conduce la orina.
Formacin de la orina:

Figura 3.91. Representacin de la formacin de la orina. Las flechas pequeas y ms


claras representan el flujo de solutos durante este proceso. Modificada de:
Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
La formacin de la orina (Figura 3.91) se realiza en la nefrona, la cual tiene la funcin
bsica de limpiar el plasma sanguneo de sustancias de desechos cuando la sangre
atraviesa el rin. Estas sustancias incluyen los productos terminales del metabolismo
como urea, creatinina, cido rico y uratos. Adems en el cuerpo se acumulan excesos
de iones de sodio, iones de potasio, iones cloruros, iones de hidrgeno que tambin
son eliminados en la orina. La orina se forma mediante tres procesos fundamentales:
filtracin reabsorcin y secrecin.
Filtracin:
La presin de la sangre en el glomrulo hace que filtre lquido hacia la cpsula de
Bowman, el cual contiene sustancias de desechos del metabolismo (urea, agua, iones y
otras) y sustancias tiles como aminocidos, glucosa y vitaminas del plasma
sanguneo, estas sustancias en general componen la orina inicial (Figura anterior)

142

Reabsorcin:
Cuando esta orina inicial sigue por los tbulos renales las sustancias tiles como el agua
y muchos electrolitos son reabsorbidos y vuelven a penetrar en el plasma de los
capilares sanguneos peritubulares, mientras que las sustancias de desechos y en exceso
no son reabsorbidas y quedan en los tbulos de la nefrona formando la orina. (Figura
anterior)
Secrecin:
Otro mecanismo en virtud del cual se forma la orina en la nefrona es la secrecin de
sustancias de desechos que penetran a los tbulos renales desde el plasma sanguneo
directamente a travs de las clulas epiteliales que revisten el tbulo. As la orina que
se forma al final est constituida por sustancias filtradas y no reabsorbidas y pequeas
cantidades de sustancias secretadas en los tbulos contorneados. Despus que la orina
se forma en los riones sale a travs de la pelvis renal hacia los urteres que la conducen
a la vejiga donde se almacena hasta el momento de la miccin, para salir despus al
exterior por la uretra.
Adems de su funcin excretora los riones contribuyen a mantener la estabilidad
interna del organismo, equilibrando el contenido de agua y sales minerales, as como el
PH, ya que eliminan el exceso de las mismas, retienen nutrientes importantes como la
glucosa y aminocidos en sangre, secrecin de hormonas como la eritropeyetina que
estimula la produccin de eritrocitos, por lo que aumenta el suministro de oxgeno, por
tal motivo aproximadamente cada 45 minutos toda la sangre del cuerpo es filtrada, o
sea en 24 horas pasa por los riones 30 veces.
Composicin de la orina:
Est formada por desechos orgnicos como urea, creatinina, aminocidos, cido rico y
otros y sales inorgnicas como cloruros, sulfatos, fosfatos de sodio, potasio, magnesio y
calcio.
Debido a un deficiente funcionamiento del sistema renal se pueden encontrar en la orina
al realizar su anlisis componentes anormales y segn sean estas sustancias el
especialista puede diagnosticar la presencia de una enfermedad. En la siguiente tabla se
evidencian algunos ejemplos
Componentes
Anormales
Albmina
Ms de 120 mg de
Glucosa
Cuerpos cetnicos
Clculos, sangre

Enfermedades que indica


Albuminuria: enfermedad orgnica del rin con lesin en la
cpsula Renal
Glucosuria: que indica que el organismo no puede oxidar de
forma Eficaz los carbohidratos
Diabetes sacarina que indican que la oxidacin de las grasas no
termina
Inflamacin aguda de rganos urinarios, tuberculosis, cncer o
Clculo renal

143

Podemos entonces concluir que la participacin de los pulmones, el intestino grueso, la


piel y los riones en la funcin de excrecin contribuye al mantenimiento de la
homeostasia en el organismo.
Regulacin del funcionamiento de los riones:
Los receptores de presin presentes en las paredes del corazn, arteria aorta y cartidas
reciben estmulos tales como disminucin de la presin sangunea o aumento de la
concentracin de solutos en sangre y lo trasmiten al hipotlamo, que es un centro
regulador importante del cerebro, el hipotlamo produce la hormona antidiurtica
(ADH), que viaja por fibras neurosecretoras a la neurohipfisis donde se almacena
hasta que es liberada. Esta hormona acta sobre las membranas de los tbulos de las
nefronas y aumentan su permeabilidad al agua, de modo que se reabsorbe ms agua, la
que regresa a la sangre desde las nefronas.
La orina puede ser ms o menos diluida, por ejemplo si no hay ADH las paredes de los
tbulos de las nefronas se hacen impermeables al agua reabsorbindose menos, es decir
se excreta orina diluida, pero si hay ADH las paredes de los tbulos son muy
permeables y se reabsorbe gran cantidad de agua y la orina excretada es muy
concentrada.
En resumen la eliminacin o no de ms agua depende de la ausencia o presencia de
ADH.
Hay otras hormonas que influyen en la regulacin de la funcin renal, como la
aldosterona producida por la corteza suprarrenal que estimula la reabsorcin del sodio
en tbulo distal y tbulo colector y la secrecin en ellos de iones potasio, por lo
contrario el pptido cardiaco, hormona producida por el corazn inhibe la reabsorcin
de sodio y de agua en el tbulo distal e incrementa la excrecin de ellos.
El rin secreta la hormona renina que es un pptido que acta sobre las protenas
plasmticas, estimulando la produccin de la hormona angiotensina, la que regula la
presin arterial, disminuyendo as la velocidad de la filtracin de la sangre, por lo que
se elimina una menor cantidad de agua Todas estas hormonas desempean un papel
fundamental en la regulacin de la presin sangunea, as como del volumen sanguneo.
Medidas higinicas para mantener en buen estado el sistema renal:
1. Con el fin de lograr un buen funcionamiento del sistema renal es necesario que
sustancias como el caf y el alcohol que aumentan la filtracin en el corpsculo
renal y disminuyen la reabsorcin o reincorporacin en el tbulo renal, no se
ingieran en exceso, ya que producen deshidratacin, adems se deben evitar comidas
con mucho picante.
2. El buen funcionamiento del sistema renal requiere de la ingestin de cantidades
adecuadas de lquidos, evitando la litiasis ( clculos renales).
3. No retener la miccin y defecacin por mucho tiempo.
4. La higiene de los rganos genitales externos debe ser adecuada, puesto que
cualquier infeccin en los mismos puede entrar fcilmente al sistema renal.
5. Es recomendable que al observar cualquier sntoma de anormalidad en la orina se
acuda al mdico

144

Resumen:
En el organismo los desechos generalmente se excretan disueltos en agua siendo los
principales compartimentos acuferos del cuerpo el plasma y los fluidos intersticiales,
incluyendo la linfa y fluidos intracelulares, que intercambian el agua por la influencia
que ejerce el potencial osmtico del cuerpo.
En el organismo humano los rganos excretores principales son los pulmones que
eliminan el dixido de carbono, la piel que elimina agua, urea y sales minerales, el
intestino grueso que elimina heces fecales que contienen agua y productos de desecho
de la digestin de alimentos y sales biliares y los riones que a travs de la orina
excretan agua, urea, sales y otros desechos.
La unidad funcional del rin es la nefrona que est formada por el corpsculo renal
(glomrulo y cpsula de Bowman) y por el tbulo renal. La sangre entra al rin a
travs de la arteria renal que deriva de la aorta llevando consigo sustancias de desechos,
sustancias tiles y otras que estn el exceso en el organismo, como iones sodio, potasio,
cloruros, hidrgeno y agua. En el rin la arteria renal se va ramificando hasta formar
arteriolas y capilares. A diferencia de los restantes lechos capilares del organismo el
glomrulo se forma entre dos arteriolas, la aferente que entra al mismo y la eferente que
sale, esta ltima a su vez se ramifica y forma la red capilar que irriga a los tbulos va
anastomosando y origina vnulas que van aumentando de calibre hasta desembocar en
la vena renal que emerge por la regin de la pelvis.
La sangre que entra al glomrulo est bajo suficiente presin como para forzar el plasma
sanguneo (menos protenas grandes) a atravesar las paredes capilares y entrar en la
cpsula de Bowman. Este filtrado realiza un largo viaje por el tbulo renal en el cual las
clulas del mismo reabsorben selectivamente molculas del filtrado y secretan otras
molculas en el. De esta manera la glucosa, los aminocidos, la mayora de los iones y
gran cantidad de agua son devueltas a la sangre y quedan formando la orina el exceso de
agua, sales minerales, urea y otros desechos que salen al exterior por las vas urinarias
(urteres, vejiga urinaria y uretra)
El mantenimiento de la homeostasia es el resultado de una variedad de procesos dentro
del organismo que garantizan su estabilidad interna, en cuyo proceso tiene un papel
importante el sistema renal.
El sistema renal est relacionado con el sistema circulatorio, ya que a travs de este
ltimo llegan a los riones las sustancias nutritivas y el oxgeno necesarios para su
funcionamiento, pero tambin las sustancias de desechos que sern expulsadas a travs
de la orina.
REPRODUCCION
La reproduccin, es el proceso que garantiza el mantenimiento y la perpetuidad de la
especie en el tiempo y el espacio, o sea la creacin de nuevos individuos por los ya
existentes. El hombre al igual que la mayora de los animales, su reproduccin sexual,
caracterizada por la presencia de los dos sexos, masculino y femenino, espermatozoide
y vulo gametos sexuales que se forman en los rganos reproductores. La reproduccin

145

humana se analizara en este epgrafe; primero compararemos los diversos mecanismos


de reproduccin que han evolucionado y luego examinaremos en detalle la reproduccin
humana.
Hay dos modos principales de reproduccin animal:

La reproduccin asexual: ocurre cuando un solo individuo produce descendencia


genticamente idntica a s. Todos estos individuos genticamente idnticos a partir
de un linaje forman lo que se denomina, un clon. (Figura 3.92)
La reproduccin sexual: ocurre cuando dos individuos producen descendencia a
partir de la unin entre el vulo y el espermatozoide proceso llamado fecundacin,
que garantiza la combinacin de genes heredada de ambos padres.

Figura 3.92. La ameba o amiba, un organismo unicelular, tiene un mtodo de


reproduccin asexual muy simple: se divide a la mitad y forma dos
clulas hijas ms pequeas. Tras un periodo de alimentacin y
crecimiento, estas dos clulas hijas se dividen a su vez de la misma
forma. Tomada de: Microsoft Encarta 2003.
En la reproduccin sexual, el sexo es la diferencia fsica y de conducta que distingue a
los organismos individuales, segn las funciones que realizan en los procesos de
reproduccin. Es por ello que el sexo es considerado el conjunto de atributos
anatomofisiolgicos de carcter sexual que conforman y distinguen desde su
nacimiento un sexo del otro, y las funciones que realizan en los procesos de
reproduccin. A travs de esta diferencia, por la que existen machos y hembras, una
especie puede combinar de forma constante su informacin gentica y dar lugar a
descendientes con genes distintos. Algunos de estos descendientes llegan a adaptarse
mejor a las posibles variaciones del entorno.
El sexo est presente en todos los niveles de organizacin biolgica. Desde los niveles
ms simples, las bacterias y algunos protozoos (Figura 3.93) intercambian un
cromosoma sencillo y largo que pasa desde el macho, o clula donante, a la hembra, o
clula receptora. En grupos ms avanzados, los seres multicelulares tienen rganos
especializados (gnadas), que producen clulas sexuales (gametos). En el momento de
la fecundacin, la informacin gentica se transfiere desde unos espermatozoides
pequeos y mviles (gametos masculinos), a unos vulos ms grandes (gametos
femeninos). En la generalidad de los grupos de animales los machos genticamente
poseen cromosomas XY y las hembras XX, lo cual define su sexo.
146

Figura 3.93. Intercambio de cromosomas entre dos protozoos ciliados. Tomada de:
Microsoft Encarta 2003. .
Numerosos organismos realizan tambin
reproduccin asexual (en la que los
progenitores se multiplican sin existir una
unin sexual previa). Por ejemplo las
bacterias y protozoos que se dividen por
mitosis en individuos separados. Las
plantas y las hidras se reproducen por
gemacin. Otros organismos, entre los que
se incluyen las plantas, las pulgas de agua
Daphnia y algunas avispas, se reproducen
por partenognesis; en ella, los huevos sin
fecundar se desarrollan hasta llegar a ser
adultos.

Figura 3.94. Daphnia. Tomada


de: Microsoft Encarta 2003.
.
La reproduccin asexual tiene la ventaja de generar grandes poblaciones de una especie
en poco tiempo. En efecto, tanto las pulgas de agua Daphnia (Figura 3.94), como ciertas
avispas, cambian su reproduccin sexual por la partenognesis durante la breve estacin
clida para poblar las charcas con rapidez y poner sus nidos. Sin embargo, esas
poblaciones estn compuestas de rplicas genticas de los progenitores y, si ocurriera un
cambio adverso en su entorno, la poblacin completa o la especie correran peligro de
extincin.

Si bien la reproduccin sexual es ms lenta y complicada tiene la gran ventaja de


producir una amplia diversidad de individuos, cada uno con pequeas diferencias en su
composicin gentica. Durante la formacin de clulas sexuales, o meiosis, el doble
juego de cromosomas (diploide), tal y como aparecen en cada una de las clulas del
adulto, se reparte al azar formando un juego nico de cromosomas (haploide) en cada
uno de los gametos.
Cuando este grupo simple se une a otro que proviene de un gameto diferente, los genes
se vuelven a mezclar; esto hace posible que la descendencia no sea una copia exacta de
los padres. Si el entorno en que vive esa descendencia experimenta pocos o ningn
147

cambio, las cras que ms se asemejen a sus progenitores sern las ms capaces de
adaptarse y de procrear. Ahora si acontecen cambios ms drsticos en el hbitat,
algunos de los descendientes, podran resultar favorecidos por la nueva situacin mejor
que sus padres.
La recombinacin gentica, que ocurre al reordenar los genes parentales, constituye un
mecanismo fundamental de la seleccin natural y es probable que exista desde mucho
antes de que aparecieran los primeros organismos multicelulares.
Es por ello que en este captulo consultaremos diferentes temas relacionados con la
sexualidad y reproduccin humana especficamente, estudiaremos el sistema
reproductor del hombre y la mujer as como la relacin de estos sistemas con el resto de
los sistemas del cuerpo humano, el control hormonal, embarazo, parto, enfermedades de
transmisin sexual, la anticoncepcin y las medidas higinicas de ambos sistemas.
Sexualidad Humana:
Hablar de nuestra sexualidad nunca ha sido tarea fcil. A lo largo de los siglos, una serie
de impedimentos en forma de recelos, temores y prejuicios se interponen a la palabra
que debera circular de manera espontnea y fcil. As el tema se transform en algo
malo porque atentaba contra las buenas costumbres. De ah a lo prohibido solo medi
un paso que la sociedad no tard en dar.
De qu manera podemos entonces comprender la sexualidad si no como un hecho
universal de vida?
En efecto, la sexualidad impregna y matiza las ms diversas esferas: forma parte de lo
personal y de lo comn, resultando imposible comprenderla al margen de las
interrelaciones sociales, la comunicacin persona a persona, la colaboracin, el dar y
recibir. Consiguientemente, esta compleja y rica manifestacin vital se construye, se
vivencia, crece, se comparte, se proyecta y expresa en todas nuestras dimensiones
existenciales.
Sexualidad: Es la dimensin de la personalidad que se expresa desde el nacimiento a lo
largo de toda la vida, a travs del conjunto de representaciones, sentimientos, actitudes,
y comportamientos que conforman el hecho de ser sicolgicamente y fsicamente
sexuado, en hombre o mujer; lo que trasciende a la relacin de pareja para manifestarse
la personalidad (es) y (hace) en su vida personal, familiar y social.
Dimensiones de la sexualidad
Individuo: la sexualidad se integra en el yo ntimo, que siempre se define a s mismo
como ser sexuado, se percibe desde adentro y se proyecta hacia afuera en su masculinidad
o femineidad. Este carcter personalizado de la sexualidad como expresin de la
identidad (en el que redundaremos posteriormente), permite explicar la pluralidad de
formas de vivirla y sentirla, su flexibilidad y plasticidad, el hecho de que sus caminos no
estn predestinados y que cada cual pueda transitarlos de un modo nico, imprimindoles
su propio sello. Al mismo tiempo, el individuo se proyecta de forma singular en las
dimensiones referidas a la pareja, la familia y la sociedad, las cuales imprimen por
consiguiente, un innegable contenido social a la sexualidad.

148

Pareja: representa la trascendencia de la sexualidad hacia una dimensin interaccional,


esencialmente social, donde tiene lugar el encuentro con el otro yo y se establecen
vinculaciones afectivas y erticas en la comunicacin fsica y espiritual, al ofrecer y
obtener placer, satisfaccin, amor y felicidad. La pareja humana, tal como la entendemos,
constituye una dada dialctica, que se diferencia del exterior, de las dems personas, pero
cada miembro conserva al mismo tiempo su identidad, sin renunciar a s mismo. Como
dice Erich Fromm: "dos seres que se convierten en uno y, no obstante, siguen siendo dos".
Cuando, por el contrario, ocurre entre ambos una unin simbitica, donde la identidad de
uno es absorbida por el otro, la pareja deja de ser un espacio para el crecimiento y
expresin plena de la sexualidad y para la autorrealizacin de la personalidad.
Familia: constituye el primer agente de socializacin de la sexualidad y el grupo de
referencia ms estable a lo largo de la vida en cuanto a la formacin de valores,
convicciones, normas de comportamiento, concepciones y actitudes sexuales; en los
vnculos intrafamiliares se potencian la comunicacin humana y los lazos emocionales y se
reproduce la vida, cuando la pareja o el individuo deciden libremente tener descendencia.
Sociedad: es el ms amplio contexto en el cual el individuo sexuado se desempea,
interacta y se comunica con las
personas de ambos sexos a lo largo de su vida, y a
travs de una gran diversidad de actividades en el juego, los estudios, el trabajo, la
participacin en la vida comunitaria desde el punto de vista intelectual, poltico, artstico,
cientfico o recreacional. De esta dimensin provienen los modelos, patrones y valores
culturalmente predominantes, a partir de los cuales se conforma, educa y evala la
sexualidad de la persona.
La sexualidad es, por tanto, inherente a nuestro ser total, un ser humano que trasciende, sin
dudas, la biologa y no es, tampoco, un calco mecnico y fiel del mundo de las relaciones
sociales: su esencia se completa y realiza en la espiritualidad, en lo subjetivo, que existe
como realidad concreta en la personalidad nica y creadora, capaz de transformar el
entorno fsico y cultural y de transformarse a s misma en la praxis cotidiana.
Puede comprenderse entonces que existe un indisoluble vnculo entre la personalidad
humana y la sexualidad: la personalidad es siempre sexuada y la sexualidad tiene un
carcter personalizado. Nacemos con un sexo biolgico, pero devenimos psicolgica y
socialmente sexuados a travs de un proceso que discurre en los marcos del desarrollo
ontogentico de la personalidad y conduce a la construccin individual activa de la
identidad de gnero (conciencia y sentimiento ntimos de ser hombre, mujer o
ambivalente), la orientacin sexoertica (direccin de las preferencias sexuales hacia el
otro sexo, el propio o ambivalente) y el correspondiente rol de gnero (expresin pblica
de la identidad asumida a travs del desempeo de diversos papeles en la vida sexual, de
pareja, familiar y social), que son los componentes psicolgicos medulares de la
sexualidad.
Existen tres funciones esenciales de la sexualidad, que se presentan con gran frecuencia y
estabilidad: la reproduccin, el placer ertico y la comunicacin afectiva. La funcin
reproductiva est vinculada con la posibilidad del hombre y la mujer de trascenderse, no
solo como seres biolgicos, lo que es propio del mundo animal, sino como personas totales
que multiplican y renuevan en los hijos sus sueos y esperanzas, y la continuidad del
compromiso con la existencia. Por tanto, reproducirse presupone tambin el interjuego de

149

factores psicosociales como los afectos, actitudes, conocimientos y decisiones ligados a la


opcin de ser madres y padres, o sea, al sentido particular que cada persona confiere a este
fenmeno de acuerdo con su personalidad y las circunstancias de su historia vital; al
mismo tiempo, ms all de los procesos de fecundacin, embarazo y parto, se encuentran
los deberes contrados, que suponen la atencin, proteccin, los lazos afectivos y la
educacin de los hijos durante muchos aos.
Consideramos que la reproduccin constituye un elevado valor inherente a la sexualidad,
pero la sexualidad no puede ser valorizada solo a partir de la reproduccin: los humanos
somos los nicos seres vivos capaces de separar conscientemente ambas funciones y
tenemos el derecho de hacerlo, decidiendo con libertad y en armona con nuestras
necesidades, valores y proyectos, si deseamos o no tener descendencia, as como la
cantidad de hijos y el espaciamiento de los nacimientos.
Pero tenemos tambin el derecho de disfrutar de una vida sexual plena, donde la
reivindicacin del placer por el placer, con todo su valor intrnseco y autntico.
"...nos negamos a caer en la trampa de la necesidad del `sexo con amor', porque esa es y
ha sido a travs de los tiempos, la forma de negar la posibilidad de un placer legtimo y
tico encontrado en una relacin sexo-genital, que puede ser circunstancial y pasajera".
Luis M. Aller Atucha (Argentina)
Mrcio Ruiz Schiavo (Brasil)
"Sexualmente irreverentes", 1994
Hay quienes, afirman saber todo sobre la sexualidad, porque creen haber vivido todo y
haber pasado por todas las experiencias posibles. Este es quizs el mayor de los errores.
Cmo saberlo todo, cmo abarcar en un conjunto de experiencias y sensaciones la
complejidad de nuestra existencia, lo inexplicable del amor, el misterio que hace que un
gesto sea una caricia y no una agresin?
Existen numerosas definiciones que permiten analizar el tema de la sexualidad, las
cuales son indispensables para el anlisis del carcter sexolgico de la persona:
Gnero: Son las caractersticas socialmente atribuidas al ser hombre o mujer,
enmarcadas por la poca, desarrollo social y la culturalizacin del individuo.
Identidad de gnero: Es el sentimiento y la conciencia ms intima y profunda de
ser hombre o mujer, la conviccin de la propia masculinidad femineidad o
ambivalente que se estructura a partir de los 3 a 5 aos, donde el nio se identifica
con sus genitales.
Rol de gnero: Es la forma particular que se interpretan, construyen y se expresan
pblicamente los modelos sexuales.
Orientacin sexoertica: Es la direccin que toma el impulso o deseo sexual hacia
el otro sexo, el propio o ambos determinando la orientacin hetero, homo o bisexual
respectivamente. Ests a lo largo de la historia de la humanidad han asumido su
prctica (ejemplo en la antigua Grecia), donde han sido cuestionadas, sancionadas
por las sociedades, por sus influencias morales o religiosas.
El ser humano es siempre ms que su anatoma, ms que las apariencias o realidades
que los estudiantes de medicina encuentran en las mesas de diseccin. La virilidad y la
150

feminidad son algo ms complejo que tener rganos sexuales de hombre o de mujer,
aunque la conformacin del cuerpo sea el determinante primordial de la constitucin de
la sexualidad.
Probablemente, el cambio ms significativo que han sufrido las concepciones de la
sexualidad es, justamente, el haber quitado a la reproduccin de ese lugar de casi
exclusividad, no para eliminarlo sino para incluir otras realidades antes negadas o
pasadas por alto. Se trata de rescatar lo ertico, las experiencias placenteras, que
constituyen elementos fundamentales de la sexualidad humana y que ya no pueden ser
pasados por alto. Por otra parte, lo ertico y lo placentero no son bienes exclusivos de
los hombres sino factores inseparables de la sexualidad, la virtud constitutiva de la
relacin amorosa puesto que estn destinados a humanizar la sexualidad de la
naturaleza. Es por ello que el derecho de todo ser humano es vivir su sexualidad de
forma plena y responsable.
Sistema Reproductor:
En este epgrafe describiremos el sistema reproductor del hombre, los rganos que lo
forman y su funcin en el proceso de reproduccin. El sistema reproductor se divide en
dos grupos de rganos, los genitales externos e internos, cuya importancia se refiere,
fundamentalmente, al apareamiento y la respuesta sexual los rganos externos y los
rganos internos; quienes desempean un papel fundamental en la fecundacin y la
reproduccin. Estudiaremos inicialmente el aparato reproductor masculino y a
continuacin el femenino, en ambos casos tendremos en cuenta los aspectos anatmicos
relacionados con su funcin.
Sistema reproductor masculino.
El sistema reproductor masculino (Figura 3.95) est formado por los genitales externos
y los rganos reproductores internos.
Los genitales masculinos son el escroto y el pene. Los rganos reproductores internos
son las gnadas, que producen gametos (espermatozoides) y hormonas; las glndulas
accesorias que secretan productos esenciales al movimiento de los espermatozoides y
una serie de conductos que transportan los espermatozoides y secreciones glandulares.
La produccin de espermatozoides no puede ocurrir a la temperatura normal del cuerpo
en la mayora de los mamferos, por lo que los testculos de humanos y muchos otros
mamferos cuelgan fuera de la cavidad abdominal, en el escroto, una bolsa de piel. La
temperatura en el escroto es de aproximadamente 2 C menor que en la cavidad del
cuerpo.
Los testculos, se desarrollan altos en la cavidad abdominal y descienden en el escrotoen
el ltimo perodo del embarazo. En aproximadamente un 1 a un 2 % de los hombres, los
testculos no descienden hasta el saco escrotal, este trastorno, conocido como
criptorquidia, origina esterilidad si no se corrige mediante ciruga o administracin de
hormonas.
La retencin de los testculos en la cavidad abdominal somete a las clulas germinales a
temperaturas demasiado elevadas para su desarrollo normal. En muchos mamferos,

151

como roedores, murcilagos y miembros de la familia de los camellos, los testculos


permanecen en el interior de la cavidad corporal durante los perodos de inactividad,
pero durante la poca de reproduccin se desplazan hacia bolsas cutneas y musculares
externas.

Figura 3.95. Estructura del sistema reproductor masculino. Tomada de: Biologa, Helen
Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Las gnadas masculinas (Figura 3.96), o testculos, suelen ser cuerpos ovales
englobados por una cpsula de tejido conjuntivo resistente. Las proyecciones de esta
cpsula en el interior de los testculos lo dividen en diversos compartimentos, cada uno
de los cuales con cientos de tbulos seminferos, tubos contorneados donde se forman
los espermatozoides y dispersas entre los tbulos seminferos, se hallan las clulas
intersticiales, las cuales producen testosterona y otros andrgenos, las hormonas
sexuales masculinas.
Los espermatozoides maduros se liberan a travs de varios conductos (eferentes) que
comunican con el epiddimo, un tubo colector de gruesas paredes donde se almacenan y
finaliza su maduracin.
Durante la eyaculacin (expulsin del semen a travs de la uretra), los espermatozoides
son impulsados desde el epiddimo a travs de los vasos deferentes. Estos conductos
corren desde el escroto alrededor y detrs de la vejiga urinaria donde se unen para
formar un corto conducto eyaculador.
El conducto eyaculador abre en la uretra, el tubo donde drenan el sistema excretor y el
reproductor. As, en los varones los sistemas reproductor y excretor estn conectados,
no as, como veremos ms adelante, en las hembras.
La uretra corre a travs del pene y abre al exterior en la cabeza del pene, el glande.
152

Figura 3.96. Testculos y escroto.


Adems de los testculos y los conductos, el sistema reproductor masculino contiene
tres grupos de glndulas, denominadas accesorias que incorporan sus secreciones al
semen, el fluido que es eyaculado. Las vesculas seminales (Figura 3.97) contribuyen
aproximadamente con el 60 % del volumen total del semen. Este par de glndulas se
encuentran debajo y detrs de la vejiga y vacan su secrecin en el conducto eyaculador.
El fluido de las vesculas seminales es espeso y claro, contiene mucus, aminocidos, y
grandes cantidades de fructosa (azcar), la cual proporciona energa a los
espermatozoides. Las vesculas seminales tambin secretan prostaglandinas, las cuales
constituyen seales qumicas, que una vez en el tracto reproductor femenino, estimulan
las contracciones de la musculatura uterina, la cual ayuda en el ascenso del semen hacia
el tero. La presencia de protenas en el semen provoca la coagulacin de ste una vez
que es depositado en el tracto femenino, haciendo ms fcil para las contracciones
uterinas el movimiento del semen.

Figura 3.97. En la parte superior de la figura se observa la vescula seminal extendida,


en la parte inferior un corte transversal de la glndula.

153

La glndula prosttica (la prstata) (Figura 3.98) es la ms grande de las glndulas


accesorias. Rodea el segmento inicial de la uretra y secreta sus productos directamente
en este conducto a travs de muchos conductos pequeos. El fluido prosttico es fino,
lechoso y bastante alcalino, lo cual balancea la acidez de residuos de orina en la uretra y
la acidez natural de la vagina. La prstata es la fuente de algunos de los problemas
mdicos ms comunes de los hombres de 40 aos en adelante, su inflamacin benigna
(no cancerosa) ocurre en ms de la mitad de los hombres comprendidos en esta edad.

Figura 3.98. A: Prstata. B: Glndula bulbouretral.


Las glndulas bulbouretrales, o de Cowper (Figura 3.98), las estructuras accesorias
finales, son un par de pequeas glndulas situadas a ambos lados de la base del pene,
por debajo de la prstata.
Su funcin est an en estudio. Estas secretan un fluido viscoso antes de la emisin de
los espermatozoides y el semen. Se sugiere que este fluido lubrica el pene y la vagina,
en volmenes pequeos al parecer insuficiente para esta funcin. Algunos autores
plantean que su secrecin protege a los espermatozoides contra el exceso de cido de la
vagina. El fluido bulbouretral lleva algunos espermatozoides liberados antes de la
eyaculacin, lo cual es un factor de alto riesgo del coito interrumpido como mtodo
anticonceptivo.

154

Figura 3.99. Estructura interna del pene.


El pene (Figura 3.99) es el rgano copulador masculino que deposita el esperma en la
vagina, es un tubo cerrado constituido por tres cilindros de tejido vascular (cuerpos
cavernosos) derivados de venas y capilares modificados, unidos por tejido conjuntivo y
cubiertos por piel laxa, dos de estos cuerpos cavernosos, forman la parte superior del
pene y contienen numerosos compartimentos. Durante la excitacin sexual, este tejido
erctil se llena de sangre de las arterias. Como est lleno, el aumento de presin sella,
obtura, las venas que drenan el pene, impidiendo el retorno venoso y provocando la
acumulacin de sangre, y por tanto ereccin y rigidez del pene. Los nervios sacros
controlan el flujo de sangre hacia el interior de los cuerpos cavernosos, debajo de stos
se encuentra el tercer haz de tejido, el cuerpo esponjoso. Este haz est perforado por la

155

uretra. La ereccin resultante del pene es imprescindible para la penetracin de este


dentro de la vagina.
El extremo del pene ostenta un ensanchamiento en forma de bellota, muy rico en
terminaciones nerviosas sensitivas que recibe el nombre de glande, el glande est
cubierto por una capa cutnea retrctil llamada prepucio, el cual puede ser eliminado
por circuncisin. La circuncisin procede de tradiciones religiosas, y no tiene bases
demostradas en la salud o la higiene. Hoy dia, su defensa no est fundamentada y es
polmica. Los mdicos del siglo XIX aconsejaban la operacin para remediar una serie
de males, incluyendo la histeria, las enfermedades venreas, la hipersexualidad e
incluso el hipo. Los defensores actuales de esta prctica sugieren que la acumulacin de
esmegma, sustancia segregada de forma natural bajo el prepucio, causa enfermedades.
Tambin se cita como argumento a favor la comprobacin de que las poblaciones
circuncidadas (en especial los judos) muestran bajas tasas de cncer de pene y cuello
del tero. Los crticos de la medida rechazan la validez de estas afirmaciones, y
argumentan que es probable que dichas enfermedades sean causadas por la falta de
higiene y por el contacto sexual con mltiples parejas.
Sistema reproductor femenino
El sistema reproductor femenino (Figura 3.40) est formado por los genitales externos y
los rganos reproductores internos.

Figura 3.40. Estructura del sistema reproductor femenino. Tomada de: Biologa, Helen
Curtis, Sexta Edicin, 2000.

156

Los genitales externos femeninos son el cltoris; dos pares de labios que rodean el
cltoris, el orificio vaginal y dos grupos de glndulas, las vestibulares mayores y
menores; los que en su conjunto constituyen la vulva. Los rganos reproductores
internos femeninos consisten de un par de gnadas, los ovarios; un sistema de
conductos, las tubas uterinas o Trompas de Falopio; una cmara donde se alojan el
embrin y el feto en desarrollo, el tero y la vagina que constituye la unin entre los
genitales externos e internos de la mujer y es el rgano copulador femenino.
Las gnadas femeninas (Figura 3.41), los ovarios, se encuentran en la cavidad
abdominal, debajo de la mayora de los rganos del sistema digestivo. Tienen forma
ovalada y aplanada, como una almendra, y miden unos 3,8 cm de largo. Cada ovario
est encerrado en una fuerte cpsula protectora, la corteza, la cual alberga un enorme
nmero de folculos de distintos tamaos. Un folculo consiste de un ovocito, clula que
dar origen a un vulo a travs del proceso de ovognesis, que describiremos ms
adelante, rodeado por una o ms capas de clulas foliculares, las cuales alimentan y
protegen al ovocito en desarrollo. Los 400 000 folculos que tendr una mujer estn
formados al nacer; de estos solo unos cientos sern liberados durante sus aos frtiles.

Figura 3.41. Ovario y trompa de Falopio.


Despus de la pubertad, uno (o raras veces, dos o ms) folculos maduran y liberan el
vulo durante cada ciclo sexual. Las clulas del folculo tambin producen la principal
hormona sexual femenina, los estrgenos. Cuando ocurre la ovulacin y el vulo
maduro es expulsado del folculo, el tejido folicular permanece creciendo dentro del
ovario hasta formar una masa slida llamada cuerpo lteo. ste secreta progesterona, la
hormona del embarazo y estrgenos adicionales. Si el huevo no es fecundado, el cuerpo
lteo degenera y un nuevo folculo madura durante el siguiente ciclo.
El sistema reproductor femenino no es completamente cerrado y el vulo es liberado en
la cavidad abdominal cerca del orificio de las tubas o Trompas de Falopio, que en la
mujer tienen un grosor de unos 2 cm y una longitud aproximada de 10 a 13 cm, stas
poseen un extremo que asemeja un embudo y cilios en el epitelio interno que ayudan a
colectar el vulo por extraccin desde la cavidad abdominal y lo conducen en su
descenso hacia el tero. Las tubas le proporcionan al vulo un medio adecuado para
culminar su maduracin, en caso de que se produzca la fecundacin, sta tiene lugar en
el primer tercio del oviducto y en ste ocurren las fases iniciales del desarrollo del
embrin, previas a la implantacin, que sern descritas al final de este captulo.

157

El tero es un rgano muscular, hueco, aplanado, con forma que asemeja una pera
invertida; cuando no hay embarazo, mide unos 7,6 cm de longitud, de 4 a 5 cm de ancho
en su parte ms ancha y aproximadamente 2,5 cm de grosor. La nica capa muscular
que constituye la mayor parte de la pared del tero es elstica y se estira durante el
embarazo para albergar al feto en crecimiento, puede expandirse y acomodar hasta 4 Kg
o ms del feto. La capa ms interna del tero, el endometrio, es una capa mucosa
interna, un revestimiento blando, ampliamente provisto de vasos sanguneos, donde se
implanta el vulo, de haber sido fecundado. ste tejido durante la ovulacin se hace
ms denso, momento en el cual est listo para recibir dicho vulo fecundado, de no
ocurrir la fecundacin se descama de forma regular y es expulsado fuera del organismo
durante la menstruacin bajo la influencia hormonal de los ovarios. En circunstancias
normales el tejido endometrial tapiza el tero y no se localiza en ninguna otra parte del
organismo. El tero es un rgano vulnerable a infecciones,
usualmente las
inflamaciones del revestimiento mucoso, conocida como endometritis, el cncer y los
tumores fibrosos, as como la endometriosis, trastorno en el que la capa que tapiza el
interior del tero, el tejido endometrial, se halla presente en una localizacin anormal
en el organismo, esto es, fuera del tero.
El cuello del tero es el crvix, el cual abre en la vagina. La vagina es un conducto
muscular de paredes finas, que conecta el crvix con el exterior y es lubricada por un
moco procedente de ste. El flujo menstrual pasa a travs de ella cuando es eliminado y
este forma el canal del parto a travs del cual el beb nace, es tambin el reservorio de
espermatozoides durante el contacto sexual (coito), rgano copulador femenino.
Aunque mucho ms delgadas que la pared del tero, las paredes de la vagina son lo
suficientemente elsticas como para contraerse y retener el pene erecto estrechamente,
recoger el semen eyaculado por ste en su interior; o expandirse para permitir el paso de
la cabeza del beb.

Figura3.42. Genitales femeninos externos. Modificada de: http://www.nlm.nih.gov/


medlineplus/spanish/ency
La vagina (Figura 3.42) es la porcin terminal del tracto reproductor femenino;
exactamente a la izquierda y a la derecha del orificio vaginal se levantan los labios
menores, formando una ranura en forma de huso. Los labios menores se componen de
dos pliegues cutneos suaves, sin vellos, dotados de glndulas sebceas, numerosas
terminaciones nerviosas y vasos sanguneos, que durante la excitacin sexual se llenan
de sangre y dilatan, pudiendo llegar a manifestarse en ellos cierta ereccin. Los labios
menores determinan una regin denominada vestbulo, que contiene, la entrada de la
158

vagina y encima de sta el orificio de la uretra, (ntese que en contraste con el tracto
reproductor masculino, el tracto femenino abre por separado del sistema excretor), al
nacimiento y hasta que el primer coito o alguna actividad fsica vigorosa, tienen lugar,
el orificio vaginal est cubierto por una fina membrana llamada himen, la cual no tiene
funcin conocida; en el extremo del vestbulo se encuentra un pequeo bulbo de tejido
erctil, el cltoris, (equivalente femenino del glande del pene), posee dos cuerpos
cavernosos y presenta abundantes terminaciones nerviosas especializadas es uno de los
puntos ms sensibles a la estimulacin en la respuesta sexual.
En la parte inferior de los labios menores desembocan los conductos de las glndulas
vestibulares mayores o de Bartolino, situadas a los lados de la entrada de la vagina. En
el transcurso del contacto sexual, stas glndulas secretan un moco incoloro, que acta
como lubricante. Dichas estructuras pueden infectarse aumentando su volumen y
provocando dolor, producindose un absceso que se elimina con tratamiento, en casos
graves requiere extirpacin quirrgica, esta enfermedad se conoce con el nombre de
bartolinitis. Las glndulas vestibulares menores, estn situadas alrededor del orificio
uretral y el cltoris, hasta el orificio vaginal, y su secrecin humedece las caras internas
de los labios menores.

Figura 3.43. Glndulas mamarias. Tomada de: http://www.nlm.nih.gov/


medlineplus/spanish/ency
Las glndulas mamarias (Figura 3.43) son otra importante estructura para la
reproduccin de los mamferos. Aunque no son parte del tracto reproductor en s,
constituyen un carcter sexual secundario femenino. El aparato secretor de la glndula
consiste de una serie de alvolos, pequeos sacos de tejido epitelial que secretan leche.
El alvolo drena en una serie de conductos galactforos que abren al pezn. Depsitos
de tejido adiposo forman la masa principal de la glndula mamaria de una mamfera no
lactante. Durante el embarazo y el parto las mamas aumentan de tamao y las glndulas
mamarias se vuelven activas. Las partes secretoras de la glndula producen leche

159

despus del parto, durante el perodo de tiempo conocido como lactancia, de la que
hablaremos ms adelante. La carencia de estrgenos en los machos previene el
desarrollo de ambos, aparato secretor y depsitos de grasa, as que las mamas
permanecen pequeas y el pezn no est conectado a los conductos.
Gametognesis:
En los organismos con reproduccin sexual, el desarrollo, en su sentido ms amplio,
comienza con la formacin de los gametos, o sea, antes de que ocurra la fecundacin.
Muchos de los procesos que tienen lugar despus de la unin de los gametos, dependen
de la estructura, fisiologa y bioqumica de estos. Por lo que, en este epgrafe,
trataremos la gametognesis, o sea la formacin de los gametos, que tiene lugar en las
gnadas.
Los gametos son clulas que poseen caracteres especficos, que no se encuentran en
ninguna otra clula del organismo, como es el hecho de culminar su formacin en una
forma haploide debido al proceso de meiosis, mientras que el resto de las clulas, las
somticas, permanecen diploides. Los gametos, adems sufren un proceso de
diferenciacin especial en espermatozoide u vulo, con diferencias notables en talla y
estructura, segn el sexo del organismo del cual proceden; su destino final es la
fecundacin o fusin de los gametos de sexos contrarios, restablecindose la forma
diploide.
De manera general el proceso de gametognesis se caracteriza porque las clulas
germinales o gametos, pasan en su formacin, por tres fases principales: la
multiplicacin, el crecimiento y la maduracin, recibiendo el nombre de
espermatognesis o de ovognesis, segn se trate de la formacin del espermatozoide o
del vulo.
Durante la multiplicacin las clulas se dividen activamente por mitosis, el perodo de
crecimiento, se caracteriza por un aumento de volumen de estas clulas que se
dividieron por mitosis. En la fase de maduracin estas clulas experimentan dos
divisiones consecutivas por el proceso de meiosis, caracterstico de las clulas sexuales.
La espermatognesis (Figura 3.44), ocurre en la gnada masculina o testculo,
especficamente en el interior de los tbulos seminferos. Estos tbulos seminferos
convergen, como vimos en epgrafes anteriores, hacia conductos comunes que conducen
al espermatozoide maduro al exterior.
La produccin de espermatozoides maduros, es un continuo y prolfero proceso en un
macho adulto. Cada eyaculacin de un hombre contiene aproximadamente 400 millones
de espermatozoides y los hombres pueden eyacular diariamente sin prdida apreciable
de la fertilidad.
Al ser un proceso continuo, se pueden observar en los tbulos, al mismo tiempo,
distintos perodos del desarrollo de los espermatozoides, en todo caso, siempre existe
una disposicin ordenada de estas clulas, encontrndose las menos diferenciadas hacia
la periferia del tbulo y las ms diferenciadas, espermatozoides en diferenciacin y
espermatozoides maduros, hacia la luz del tbulo.

160

Figura3.44. Espermatognesis. Tomada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin,


2000.
La ovognesis (Figura 3.45), se puede definir como la formacin, desarrollo y
maduracin del gameto femenino. Aunque existen diferencias entre la ovognesis y la
espermatognesis, ambos son procesos similares.
El desarrollo de un vulo, maduro, difiere de la espermatognesis en tres importantes
eventos:
Primero, durante las divisiones meiticas de la ovognesis, la citocinesis es desigual,
con casi todo el citoplasma monopolizado por una sola clula hija. Esta gran clula
formar el vulo y las tres pequeas clulas restantes, son los llamados cuerpos
polares que pronto degeneran. Esto contrasta con la espermatognesis, donde los
cuatro productos de la meiosis I y II desarrollan en espermatozoides maduros.
Segundo, mientras que las clulas precursoras de los espermatozoides experimentan
continuas divisiones mitticas a travs de los aos reproductivos del hombre, este no
es el caso de la ovognesis en las mujeres. Al nacer, un ovario ya contiene todos los
presuntos vulos que tendr, en estado inmaduro; estos vulos son un recurso no
renovable.
Tercero: la ovognesis tiene largos perodos de descanso antes de que el proceso
se complete, en contraste con la espermatognesis, la cual produce espermatozoides
maduros de una clula precursora en una secuencia ininterrumpida.
161

Figura 3.45. Ovognesis. Modificada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Despus de la pubertad en una mujer, un vulo potencial entra en la primera divisin
meitica dentro del folculo en crecimiento durante cada ciclo ovrico. El huevo
liberado durante la ovulacin no es realmente un vulo maduro porque no ha
completado an la meiosis, al no ser sometido a la segunda divisin meitica. En
humanos, la penetracin del vulo por el espermatozoide impulsa la segunda divisin
meitica y solo entonces la ovognesis es realmente completada.
Control hormonal de la reproduccion
Control hormonal masculino:
Los testculos secretan varias hormonas sexuales masculinas que en conjunto se
denominan andrgenos, incluyen la testosterona, dihidrotestosterona y
androstendiona; de estas la testosterona es la ms abundante y potente y puede
considerarse la hormona ms importante causante de los efectos hormonales
masculinos.
Los andrgenos son hormonas esteroideas producidas por las clulas intersticiales de los
testculos, clulas de Leydig, que se encuentran entre los tbulos seminferos y
constituyen el 20 % de la masa de los testculos adultos. Son directamente responsables
de las caractersticas sexuales primarias y secundarias de los machos. Las caractersticas
sexuales primarias son aquellas asociadas con el sistema reproductor: desarrollo de los
vasos deferentes y otros conductos, los genitales externos y la produccin de
162

espermatozoides. Las caractersticas sexuales secundarias son los rasgos que asociamos
con la masculinidad y no estn directamente relacionados con el sistema reproductor;
que incluyen agravamiento de la voz, distribucin del vello, facial, axilar y pbico y
crecimiento muscular (los andrgenos estimulan la sntesis proteica). Los andrgenos
son tambin potentes determinantes del comportamiento en mamferos y otros
vertebrados. Adems del comportamiento sexual especfico y la lvido (deseo sexual),
los andrgenos incrementan la agresividad en general y son los responsables de
acciones tales como el canto en las aves y el llamado de las ranas, por ejemplo.
Determinadas hormonas de la hipfisis anterior y el hipotlamo controlan la secrecin
de andrgenos y la produccin de espermatozoides. La hipfisis anterior secreta dos
hormonas gonadotrpicas con diferente efecto en los testculos. La hormona luteinizante
(LH) estimula la produccin de andrgenos por las clulas intersticiales de Leydig; la
hormona estimulante de los folculos (FSH) acta sobre los tbulos seminferos
aumentando la produccin de espermatozoides (espermatognesis). La
espermatognesis requiere la accin cooperativa de ambos FSH y testosterona, por lo
que, la LH estimula la espermatognesis indirectamente. La LH y la FSH son a su vez
reguladas por una sola hormona del hipotlamo, la hormona de liberacin de las
gonadotropinas (GnRH). Cmo la GnRH controla la liberacin de dos hormonas
diferentes a diferentes tiempos es an desconocido. Las concentraciones en sangre de la
LH, FSH, y GnRH son reguladas por retroalimentacin negativa y por la inhibina
hormona que inhibe el funcionamiento de la FSH, por los andrgenos. La GnRH es
tambin controlada por retroalimentacin negativa de las dos gonadotropinas de la
adenohipfisis. En los hombres, estos lazos de retroalimentacin mantienen las
hormonas a niveles relativamente constantes, pero en muchos otros mamferos hay
ciclos estacionales en la concentracin de hormonas asociados con periodos de cras.
Control hormonal femenino:
El sistema hormonal femenino, al igual que el masculino, incluye tres jerarquas
diferentes de hormonas, una hormona de liberacin hipotalmica, la hormona liberadora
de gonadotropinas (GnRH); las hormonas de la hipfisis anterior, estimulante de los
folculos (FSH) y hormona luteinizante (LH) que se secretan en respuesta a la hormona
liberadora procedente del hipotlamo; y las hormonas ovricas, estrgeno y
progesterona, secretadas por los ovarios en respuesta a las dos hormonas de la hipfisis.
Estas hormonas no se secretan en cantidades constantes y uniformes, sino con ritmos
muy diferentes, segn las etapas del ciclo sexual femenino. (Figura 3.46)
Los aos reproductores normales de la mujer se caracterizan por cambios mensuales
rtmicos en la secrecin de hormonas femeninas y cambios consecuentes en los rganos
sexuales. Estos cambios rtmicos se conocen como ciclo sexual femenino. El cual dura,
como promedio 28 das, aunque puede ser tan breve como de 21 das y tan largo como
de 45 das en mujeres sanas normales.
El ciclo sexual femenino tiene dos importantes resultados, en cada ciclo un huevo es
liberado de los ovarios, de manera que cada mes puede ocurrir la fecundacin e iniciarse
el desarrollo de un embrin, en cada ciclo prepara el endometrio uterino para la
implantacin de un huevo fecundado en el momento adecuado del ciclo.

163

Como ya describimos cada ovario alberga una gran cantidad de folculos, cada uno de
los cuales contiene un futuro vulo. Durante la infancia los folculos se encuentran
como folculos primarios o primordiales, al llegar a la pubertad, cuando comienza a
secretarse la FSH por la hipfisis anterior, todo el ovario y especialmente los folculos
comienzan a desarrollarse. El aumento de la secrecin de FSH estimula el crecimiento
de varios folculos ovricos, solamente uno de ellos crece con rapidez y comienza a
secretar grandes cantidades de estrgenos, hormona ovrica, ya mencionada, cuya
funcin describiremos mas adelante, el resto de los folculos degeneran (a este proceso
degenerativo de los folculos que no crecen se le llama atresia) y se convierte en
folculos atrsicos.

Figura 3.46. Ciclo reproductivo femenino. Tomada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta
Edicin, 2000.
La secrecin de LH comienza unos das despus de la de FSH, debido a su accin, se
produce el crecimiento final del folculo, su maduracin y liberacin del vulo
(ovulacin). La ovulacin en una mujer que tiene un ciclo sexual normal de 28 das
tiene lugar aproximadamente 14 das despus de iniciada la menstruacin.

164

Despus de la ovulacin, las paredes del folculo vaco se pliegan, bajo la influencia de
la LH, este se convierte en una estructura productora de hormonas denominada cuerpo
lteo o cuerpo amarillo, el cual secreta progesterona y estrgenos. Las grandes
cantidades de estrgenos y progesterona secretadas disminuyen por retroalimentacin
negativa la secrecin por la hipfisis anterior de FSH y LH, por lo que en este periodo
no comienzan a crecer nuevos folculos.
Pasados unos 12 das aproximadamente, y el vulo no es fecundado, el cuerpo amarillo
comienza a involucionar y pierde sus funciones secretorias, en este momento cesa la
supresin por retroalimentacin sobre la hipfisis y comienza sta a secretar cantidades
crecientes de FSH, seguida unos das despus por cantidades crecientes de LH. La FSH
y la LH inician el crecimiento de nuevos folculos, al mismo tiempo, la disminucin de
secrecin de estrgeno y progesterona provoca involucin del endometrio uterino y la
descamacin de ste en el proceso conocido como menstruacin. Con el aumento de
FSH y LH antes mencionado se inicia entonces un nuevo ciclo ovrico. Las hormonas
ovricas, estrgeno y progesterona son hormonas esteroideas secretadas durante el ciclo
sexual femenino, como ya vimos, los estrgenos en la mujer normal no embarazada, son
secretados en cantidades importantes solamente por los ovarios, y en cantidades
mnimas por la corteza suprarrenal. Durante el embarazo, como veremos
posteriormente, la placenta, tambin secreta enormes cantidades de esta hormona. Los
estrgenos son responsables de la aparicin y mantenimiento de los caracteres sexuales
secundarios como son; depsito de grasa en el tejido subcutneo en algunas zonas del
cuerpo, aparicin del vello pbico y axilar, y desarrollo de las mamas; adems su accin
estimula el restablecimiento del endometrio despus de la menstruacin. La
progesterona se relaciona, en cambio, con la preparacin del tero para el embarazo y
de las mamas para la lactancia.
El proceso de regulacin del ciclo sexual femenino depende del control del complejo
hipotlamo-hipfisis. El estrs y los cambios climticos, entre otros factores pueden
provocar alteraciones del ciclo.
A partir de la primera menstruacin, llamada menarqua, el ciclo sexual se efecta
durante toda la vida frtil de la mujer, pero entre los 40 y 50 aos de edad el ciclo suele
hacerse irregular y en muchos de ellos no se produce ovulacin, despus de varios
meses e incluso aos los ciclos desaparecen completamente. La menopausia es una
fecha, el momento en que tiene lugar la ltima menstruacin; el climaterio, es el
conjunto de fenmenos que acompaan la cesacin de la funcin reproductora de la
mujer. En torno a esto se define el trmino edad crtica como el perodo de la vida de la
mujer en el que el cese de las menstruaciones va precedido, acompaado y seguido de
una serie de cambios anatmicos, hormonales, neurolgicos, clnicos y psquicos que
obligan al organismo a una remodelacin.
Hasta aqu analizamos lo que ocurre cuando el vulo no es fecundado, pero qu sucede
cuando hay fecundacin.
Maduracin sexual
Los mamferos no pueden reproducirse hasta haber llegado a un crecimiento y
desarrollo sustancial despus del nacimiento. Por ejemplo, un nio puede lograr una

165

ereccin al nacimiento pero no posee semen que eyacular. En humanos, el comienzo de


la capacidad reproductora es llamada pubertad. Este es un proceso gradual que
generalmente comienza unos dos aos antes en las nias que en los nios, entre la edad
de los 8 y los 14 aos, dependiendo del individuo; en este momento el hipotlamo
comienza a secretar cantidades crecientes de GnRH, provocando un aumento en los
niveles de FSH seguidos por incrementos de LH. Este disparo en la produccin de
gonadotropinas promueve la maduracin del sistema reproductor y el desarrollo de los
caracteres sexuales secundarios (por el comienzo de la secrecin de hormonas sexuales
por las gnadas).
El primer indicio de la pubertad es un crecimiento brusco, asociado con cambios
drsticos en la estatura y en los rasgos fsicos, seguido por la primera menstruacin a los
doce o trece aos en las nias o la primera eyaculacin de esperma viable en los
muchachos entre los trece y catorce aos; en los varones aparece el vello facial, corporal
y pbico, y la voz se hace ms profunda. En las mujeres aparece el vello corporal y
pbico, los senos aumentan y las caderas se ensanchan. Estos cambios fsicos pueden
estar relacionados con modificaciones psicolgicas; de hecho, algunos estudios sugieren
que los individuos que maduran antes estn mejor adaptados que sus contemporneos
que maduran ms tarde. La edad de la pubertad es bastante variable, y anlisis recientes
de datos histricos sugieren cambios en los promedios de edad durante los tiempos
modernos.
Fecundacin
El desarrollo de un embrin comienza con la fecundacin, esta es, la unin de un
espermatozoide y un vulo. Estos gametos son ambos, tipos celulares altamente
especializados, producidos por una serie compleja de eventos, que ocurren, como se
enuncio en el epgrafe anterior, en los testculos y ovarios de los padres, Como resultado
de dichos eventos los vulos y espermatozoides tienen un juego haploide de
cromosomas, 23.
Una de las funciones de la fecundacin es combinar el juego haploide de cromosomas
de dos individuos en una sola clula, el cigoto; y por tanto restablecer la condicin
diploide, de modo que se establece un ciclo de generacin en generacin. Su otra
funcin es la activacin del vulo, ya que el contacto del espermatozoide con la
superficie del vulo inicia reacciones metablicas dentro de este que conducen al
comienzo del desarrollo embrionario.
Determinacin del sexo
Nuestro sexo es una de nuestras ms obvias caractersticas fenotpicas. Aunque las
diferencias anatmicas y fisiolgicas entre hombres y mujeres son numerosas, la base
cromosmica del sexo es ms simple. Como ya sabemos, nuestras clulas somticas
poseen una dotacin diploide de 46 cromosomas, o lo que es lo mismo, 23 pares; de
estos, 22 pares son autosmicos y el par 23 son los cromosomas sexuales. En los
humanos, hay dos variedades de cromosomas sexuales, designados como cromosomas
X y Y.
Cuando el espermatozoide y el vulo se unen para formar el cigoto, cada individuo
hereda una de dos posibles combinaciones de cromosomas sexuales. Una persona que

166

hereda dos cromosomas X, uno de cada progenitor, generalmente se desarrolla como


una hembra. Un varn generalmente se desarrolla de un cigoto que contiene un
cromosoma X y un cromosoma Y.
Cuando la meiosis ocurre en las gnadas los dos cromosomas sexuales se separan, y
cada gameto recibe uno. Cada vulo contiene un cromosoma X. En cambio un hombre
produce espermatozoides de ambos tipos, la mitad de los espermatozoides contiene un
cromosoma X y la otra mitad un cromosoma Y. Podremos determinar entonces el sexo
de la descendencia en el momento de la concepcin: si un espermatozoide que posee un
cromosoma X fertiliza un vulo, el cigoto es XX; si un espermatozoide que posee un
cromosoma Y fertiliza un vulo, el cigoto es XY. El sexo por tanto, se determina al
azar.
Las evidencias anatmicas del sexo comienzan a emerger cuando el embrin humano
tiene alrededor de diez semanas. Antes de esto, los rudimentos de las gnadas son
genricos, esto es, que pueden desarrollar tanto en testculos como en ovarios. Cual de
estas dos posibilidades ocurre depende de la presencia o no del cromosoma Y que es
una pequea regin del cromosoma Y quien confiere la masculinidad. En 1990, un
equipo de investigaciones identific un gen que parece ser requerido para el desarrollo
de los testculos, localizado en el brazo corto del cromosoma Y, de al menos 250 pares
de bases. De modo que, un gen en el cromosoma Y induce las gnadas embrionarias a
convertirse en testculos. Las hembras carecen de cromosoma Y, y la ausencia de este
gen causa el desarrollo de los ovarios. Los testculos embrionarios secretan testosterona,
la cual induce el desarrollo de los rganos sexuales masculinos y genitales externos. La
ausencia de testculos (ms que la presencia de ovarios) en un embrin hembra provoca
el desarrollo de los rganos sexuales femeninos.
Sin embargo, los rasgos bioqumicos, fisiolgicos y anatmicos relacionados con el
sexo son complejos, y muchos genes estn involucrados en su desarrollo.
Embarazo y Parto
El embarazo o gestacin es la condicin de llevar uno o ms embriones en desarrollo en
el tero. Esto es precedido por la concepcin, fecundacin del huevo por un
espermatozoide y contina hasta el nacimiento del beb o bebs. El embarazo humano
dura aproximadamente 266 das (38 semanas) desde la fecundacin o 40 semanas desde
el comienzo del ltimo ciclo menstrual. La duracin del embarazo en otras especies se
correlaciona con la talla del cuerpo y el grado de desarrollo del feto al nacimiento.
La gestacin en los humanos se divide por conveniencia para su estudio en tres
trimestres de aproximadamente tres meses cada uno,. El primero de estos es el de
cambios ms radicales para ambos, madre y beb (Figura 3.47). El huevo es fecundado
por el espermatozoide en el oviducto, y el resultado, el cigoto, viaja, desciende, por este
oviducto hasta el tero, ayudado por los cilios. El clivaje o divisin celular comienza
aproximadamente 24 horas despus de la fecundacin y contina ms rpidamente un
tiempo despus. Esto ocurre mientras el embrin est descendiendo por el oviducto, un
viaje que generalmente toma de tres a cinco das. Unos das despus, o
aproximadamente una semana despus de la fecundacin, el cigoto se ha desarrollado
en una masa hueca de clulas llamada blastocito, el cual se implanta en el endometrio
uterino. Comienza ahora una activa diferenciacin de las estructuras del cuerpo.

167

Figura 3.47. Formacin del embrin.

Figura 3.48. Placenta. Tomada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000.
Durante la implantacin el blastocito penetra en el endometrio, el cual responde con
crecimiento sobre el blastocito. Finalmente ocurre crecimiento de tejido fuera del
168

embrin en desarrollo que se mezcla con el endometrio para formar la placenta (Figura
3.48). Este rgano en forma de disco, contiene vasos sanguneos maternos y del
embrin, crece hasta aproximadamente el tamao de un plato y pesa algo menos que 1
kg. Proporciona un medio de intercambio de material entre la madre y el feto, a travs
de esta, ocurre el intercambio de gases respiratorios y nutrientes, as como transferencia
de sustancias de desecho removidas por el embrin. La sangre del embrin va a la
placenta a travs de arterias del cordn umbilical, pasando a travs del hgado del
embrin.
El primer perodo es tambin el principal perodo de organognesis, el desarrollo de los
rganos del cuerpo. El corazn comienza a latir por la cuarta semana y puede ser
detectado por un estetoscopio al final del primer trimestre. Al final de las 8 semanas
todas las estructuras principales del adulto estn presentes en forma rudimentaria. En
este punto, el embrin es llamado feto. Aunque bien diferenciado el feto tiene solo 5 cm
de longitud al final del primer trimestre. La rpida organognesis en esta etapa, hace que
el embrin sea ms sensible durante este tiempo a radiaciones y frmacos que pueden
causar defectos al nacimiento

Figura 3.49. Etapas en que se divide convencionalmente el embarazo..


El primer trimestre (Figura 3.49), decamos, que es tambin tiempo de rpidos cambios
para la madre. El embrin, en esta etapa, secreta hormonas que sealan su presencia y
controlan el sistema reproductor de la madre. Una hormona secretada por la placenta, la
gonadotropina corinica (HCG), acta como la hormona hipofisaria LH manteniendo
las secreciones de estrgeno y progesterona por el cuerpo lteo durante el primer
trimestre del embarazo, estas hormonas a su vez, hacen que el endometrio siga
creciendo y almacenando grandes cantidades de elementos nutritivos para el desarrollo
del embrin. En ausencia de esta secrecin hormonal el cuerpo amarillo degenerara, y
el consiguiente descenso de estrgenos y progesterona resultaran en menstruacin y
aborto espontneo del embrin. Los niveles de HGC en la sangre materna son tan altos
que esta es excretada en la orina, donde puede ser detectada en pruebas de embarazo. El
aumento de los niveles de progesterona inician cambios en el sistema reproductor de la
mujer embarazada que incluyen aumento del mucus cervical para formar un tapn
protector, crecimiento de la parte materna de la placenta, engrosamiento del tero y (por

169

retroalimentacin negativa sobre el hipotlamo y la hipfisis) cese de la ovulacin y


ciclo menstrual. Los senos tambin crecen rpidamente y son a menudo ms sensibles.

Figura 3.50. Feto en el tero. Tomada de: Biologa, Helen Curtis, Sexta Edicin, 2000
Durante el segundo trimestre el feto crece rpidamente hasta aproximadamente 30 cm y
es bastante activo. Los movimientos pueden ser sentidos por la madre durante pocas
tempranas del segundo trimestre y pueden ser vistos a travs de la pared del abdomen en
este perodo de tiempo. Los niveles hormonales se estabilizan, como la HGC declina, el
cuerpo lteo degenera, y la placenta secreta su propia estrgenos, progesterona, la cual
mantiene el embarazo. Durante este trimestre el tero crece lo suficiente y el embarazo
se hace evidente.
El tercer y ltimo trimestre es de rpido crecimiento ms que de desarrollo, el feto
alcanza aproximadamente unos 3 3,5 Kg de peso y 50 cm de longitud. La actividad
fetal puede disminuir en esta etapa, ya que el feto llena el espacio viable (Figura 3.50)
dentro de las membranas embrionarias. Es evidente que la presencia del feto en
desarrollo dentro del tero aade una carga fisiolgica a la madre, en este momento del
embarazo con el crecimiento del feto y la expansin del tero a su alrededor, los
rganos abdominales de la madre se comprimen y desplazan, producindose trastornos

170

urinarios y digestivos, los msculos de la espalda se perjudican al realizar un esfuerzo


excesivo, puede desarrollarse acn, edema y en algunos casos aparecen caractersticas
masculinas, entre otras posibles modificaciones del aspecto de la madre.
El nacimiento o parto, ocurre al final del embarazo, cuando el tero se vuelve mas
excitable, hasta que termina iniciando una serie de contracciones fuertes y rtmicas,
comnmente llamadas trabajo de parto, que expulsan el nio al exterior. Las
prostaglandinas del tero, la oxitocina secretada por la hipfisis posterior y estrgeno,
reflejos nerviosos juegan un papel en la regulacin de las contracciones del parto. En los
primeros momentos del trabajo de parto se abre y dilata el crvix. Cuando su dilatacin
es completa termina la primera fase del parto. La segunda fase es el nacimiento del
beb. El tero est firmemente atado al piso del abdomen, as las fuertes contracciones
fuerzan el feto hacia abajo y fuera del tero y la vagina. En este momento se corta el
cordn umbilical. El estado final del parto es la expulsin de la placenta, la cual
normalmente sigue al beb.
En el tercer trimestre del embarazo las glndulas mamarias comienzan a producir y
almacenar pequeas cantidades de un lquido denominado calostro, el cual es rico en
nutrientes y anticuerpos maternos. Cuando el beb nace, este es su primer alimento.
La lactancia es un aspecto del cuidado postnatal nico de los mamferos. Despus del
nacimiento, al expulsarse la placenta, la disminucin de los niveles de estrgeno y de
progesterona, permiten la secrecin de prolactina. La succin instintiva del beb en los
pezones de la madre enva seales al hipotlamo que estimulan la produccin de
prolactina y oxitocina. La prolactina estimula la produccin de verdadera leche despus
de dos o tres das, y la oxitocina estimula la liberacin de leche por las glndulas
mamarias. La oxitocina induce las contracciones de la musculatura uterina durante el
nacimiento del beb, como se enuncio en el acpite anterior, y estimula a las glndulas
mamarias a la eyeccin de leche durante la lactancia, repitindose dicho proceso de
manera cclica . La lactancia provee al beb con la proteccin del sistema inmune de la
madre mientras el suyo se desarrolla. Durante este perodo, adems, se desarrollan
importantes vnculos afectivos entre la madre y el nio.
Durante el embarazo se pueden detectar enfermedades genticas y desrdenes
congnitos mediante determinados procedimientos, los cuales son de mucha utilidad en
embarazos de alto riesgo, considerados de esta forma ya que las madres son mayores de
35 aos, o la pareja presenta elevadas posibilidades de portar alelos recesivos para
serios desrdenes genticos. El ultrasonido es una tcnica ampliamente utilizada en
todos los embarazos, permitiendo que una imagen del feto sea visualizada, estas ondas
no afectan a la madre ni al feto y permiten determinar la posicin, tamao, sexo y otros
rasgos distintivos del beb.
Una tcnica mas precisa es la Amniocentesis (Figura 3.51), en la cual una larga aguja
es insertada dentro del amnios (el saco que rodea al feto) y una muestra de fluido es
extrado, clulas del feto presentes en esta muestra de fluido son cultivadas por un
perodo de dos o cuatro semanas, estas clulas cultivadas pueden ser entonces
analizadas para determinar desordenes genticos como el Sndrome de Down, por
ejemplo.

171

Figura 3.51. En la amniocentesis, un procedimiento tcnico que, cuando procede, se


lleva a cabo durante el cuarto mes del embarazo, se extraen unos 28 ml
del lquido amnitico que rodea al feto. El examen de las clulas
fetales contenidas en la muestra puede proporcionar informacin til
respecto a posibles anomalas en el desarrollo. Cuando se realiza de
forma correcta los riesgos para la salud del feto y de la madre son
mnimos. Microsoft Encarta Biblioteca de Consulta 2003.
Tambin se extraen muestras de tejido placental, biopsia corinica (tcnica denominada
chorionic villi sampling), , aunque el procedimiento an no es ampliamente utilizado,
ofrece potencialmente mayores alternativas que la amniocentesis, se puede hacer en
etapas ms tempranas del embarazo y los resultados estn en das, en cambio posee un
mayor riesgo de aborto que la amniocentesis.
Mtodos anticonceptivos:
Cuando hablamos de la reproduccin en los humanos planteamos como un aspecto
distintivo de sta la capacidad de desear y planificar su descendencia. Es por ello que en
la dcada de los 60 se da una socializacin de los mtodos anticonceptivos con la
aparicin al mercado de las pldoras anticonceptivas en el fenmeno de la revolucin
sexual. El empleo de anticonceptivos confiables contribuye a la superacin de
dificultades en la esfera ntima. Cada persona, cada pareja, tiene sus propias costumbres,
sus propios deseos y tambin determinadas debilidades en el acto sexual y no hay
ninguna forma de anticoncepcin que resulte ptima para todos. En este tema
relacionaremos los mtodos anticonceptivos existentes y evaluaremos en cierta medida
su eficacia en la prevencin del embarazo.
Sobre la base del desarrollo total de la humanidad, todo individuo tiene derecho a la
felicidad sexual, y en relacin con esto, a separarla conscientemente de la reproduccin.
Como parte del despliegue ptimo de su personalidad, al que pertenecen la educacin,
superacin profesional, y otras actividades socialmente tiles, en determinadas fases de
la vida cualquiera puede no desear embarazos y partos que se conviertan en obstculos
para su desarrollo. En cambio, en otras condiciones los hijos enriquecen la dicha
familiar y todo adulto siente, normalmente, la necesidad de criar a sus hijos, transmitirle
sus experiencias y verlas fructificar en ellos.

172

A cada pareja se le tiene que reservar el derecho a decidir conscientemente si desea


tener hijos, en que momento, que nmero y con que espaciamiento. Los intereses
individuales y sociales coinciden en general ampliamente con la regulacin razonable
de la descendencia.
La anticoncepcin incluye varios mtodos que impiden la terminacin del embarazo, en
distintas etapas de ste. Algunos de estos mtodos previenen la liberacin del huevo
maduro y la esperma desde las gnadas. Otros previenen la fecundacin, manteniendo
los espermatozoides y los huevos separados, e incluso otros impiden la implantacin del
embrin o el aborto del embrin. Los mtodos se clasifican teniendo en cuenta sus
condiciones:
Mtodos Fisiolgicos o Naturales:
La abstinencia temporal de relaciones sexuales, a menudo llamada mtodo del
calendario, o mtodo rtmico del control del nacimiento, se basa en eliminar las
relaciones sexuales cuando la fecundacin es ms probable. El embarazo puede
producirse solo como resultado de un coito efectuado poco antes o inmediatamente
despus de la ovulacin. Como el vulo puede sobrevivir en el oviducto de 24 a 48
horas y los espermatozoides hasta 72 horas, una pareja que practique la abstinencia
temporal no debe tener relaciones durante unos das antes y despus de la ovulacin, la
cual es generalmente difcil de predecir. El mtodo ms efectivo para determinar el
momento preciso de la ovulacin combina varias indicaciones, incluyendo cambios en
el mucus cervical y temperatura del cuerpo durante el ciclo menstrual. Como los
mtodos rtmicos dependen de la regularidad del ciclo menstrual y cambios que pueden
no ser muy aparentes en las mujeres, estos son menos efectivos que la mayora de los
mtodos, solo es posible en las mujeres de ciclos regulares.
Es utilizado por muchas parejas como mtodo anticonceptivo el coito interrumpido, el
cual consiste en que el hombre retire inmediatamente su pene de la vagina cuando siente
que la eyaculacin ya va a manifestarse, para que el semen se derrame fuera de esta.
Este mtodo ofrece dificultades sobre la capacidad de la mujer para experimentar el
orgasmo y se plantea que afecta la potencia del hombre, adems de esto no est exento
de riesgo, es ms bien muy poco confiable ya que el semen puede estar presente en
secreciones que preceden la eyaculacin y un error en determinar el momento preciso
puede resultar en una retirada tarda.
Mtodos de Barrera:

Figura 3.52. Condones.

173

Varios mtodos que constituyen barreras de anticoncepcin ya que bloquean el


encuentro del semen con el vulo, son ms efectivos que los mtodos anteriormente
mencionados. El condn, (Figura 3.52) es una delgada membrana natural que ajusta
sobre el pene para colectar el semen. El diafragma es como un gorro de goma, elstico
que la mujer se coloca justo antes del coito, ocupa gran parte del interior de la vagina, y
est destinado a ocluir el cuello del tero para impedir la entrada del semen en ese
rgano; ambos mtodos son ms efectivos cuando son usados conjuntamente con un
espermicida. Mtodos ms recientemente introducidos incluyen el capuchn cervical,
el cual ajusta hermticamente alrededor del cervix, se mantiene colocado por un
perodo prolongado, y la esponja anticonceptiva que tambin se inserta dentro de la
vagina.
Dispositivos Intrauterinos:
Los dispositivos intrauterinos previenen la
implantacin del blastocito en el tero por irritacin
del endometrio, se plantea que este es el mecanismo
de prevencin de embarazo conocido ms preciso.
Los DIU (Figura 3.53) son pequeos, generalmente
plsticos, y poseen una variedad de formas que se
ajustan dentro de la cavidad uterina.
Tienen un cierto riesgo porque causan efectos
dainos en un pequeo porcentaje de las mujeres.
Problemas de sangramientos vaginales persistentes,
infeccin
uterina,
perforacin
del
tero,
implantacin del embrin en el oviducto, y
expulsin espontnea del dispositivo han sido
reportados.

Figura 3.53. DIU.

Anticonceptivos Orales:
Actualmente entre los anticonceptivos qumicos, las pldoras tienen un riesgo de
menos del 1 %, y la esterilizacin es cercana al 100 % de efectividad. Las pldoras son
combinaciones de un estrgeno sinttico y un progestgeno sinttico. Estas dos
hormonas actan por retroalimentacin negativa deteniendo la liberacin de GnRH por
el hipotlamo y FSH (efectos del estrgeno) y LH (efecto del progestgeno) por la
hipfisis. Bloqueando la liberacin de LH, el progestgeno previene la ovulacin.

174

Figura 3.54. Pldoras


anticonceptivas.
Las pldoras anticonceptivas (Figura 3.54) han sido objeto de mucho debate,
particularmente por el efecto daino a largo plazo de los estrgenos. No existen
evidencias slidas de cncer causado por las pldoras, pero s, el incremento de riesgo de
problemas cardiovasculares, han sido implicadas en problemas de la coagulacin de la
sangre, arteriosclerosis y ataques del corazn.
Fumar mientras se usan anticonceptivos qumicos aumenta el riesgo de mortalidad en
diez veces o ms. Aunque las pldoras ponen en riesgo a las mujeres ante estas
enfermedades, estas eliminan los peligros del embarazo; las mujeres que toman las
pldoras tienen riesgos de mortalidad de aproximadamente la mitad de las mujeres
embarazadas que no las han utilizado.
Anticonceptivos Hormonales Inyectables:
En 1990, se aprob una versin de estos anticonceptivos de larga duracin, una pequea
cpsula (Norplant) que puede ser colocada debajo de la piel, brindando proteccin por
5 aos. Como una medida de apoyo, el estrgeno inhibe la secrecin de FSH, as que no
se desarrollan los folculos.
Esterilizacin Quirrgica:
La esterilizacin es la prevencin permanente de la liberacin de gametos. El
ligamiento de las trompas en las mujeres involucra un corte en una seccin de la tuba
para prevenir el paso del vulo al tero. La vasectoma en los hombres es el corte del
vaso deferente para prevenir la entrada del semen a la uretra. Ambos son relativamente
seguros y libres de daos o efectos dainos, son tambin difciles de revertir, as que el
procedimiento es considerado permanente.
El aborto no es clasificado como un mtodo anticonceptivo pero numerosas personas
creen que es la mejor variante para evitar la culminacin del embarazo, lo cual es
totalmente errneo. El aborto es la terminacin el embarazo en progreso. El aborto
espontneo, es muy comn, ocurriendo en un tercio de todos los embarazos, a menudo
antes de que la mujer sepa que est embarazada. Analicemos algunas cifras de la
O.M.S:
Cada ao se realizan 100 000 000 coitos. De estos se procuran 100 000
de los cuales 1/200 no planificados y 1/400 no deseados.

175

embarazos,

Cada ao se realizan mundialmente 45 000 000 de abortos por embarazos no


deseados. Anualmente 80 000 muertes por causas relacionadas con el aborto.La
cuarta parte de estos abortos ocurren en adolescentes.
Los abortos del primer trimestre son relativamente sencillos y seguros cuando se
realizan en condiciones clnicas adecuadas. Los riesgos de complicaciones aumentan de
manera paralela a la edad de la gestante y consisten en infecciones, lesiones del cuello
uterino, perforacin uterina y hemorragias. Hay situaciones clnicas concretas en las que
un aborto inducido, incluso tardo, supone menor riesgo para la paciente que la
terminacin del embarazo.
Es bueno tener en cuenta que de todos los anticonceptivos, para individuos sexualmente
activos, los condones de ltex son los nicos que ofrecen alguna proteccin contra las
enfermedades de transmisin sexual, incluido el VIH. Esta proteccin, sin embargo, no
es absoluta.
Medidas higinicas:
La vida sexual en bien de la salud fsica y psquica, de un individuo, as como la de su
pareja, de la cual tambin se es responsable, debe observar los requisitos de la higiene.
Como higiene, entendemos todas las medidas y formas de comportamiento que sirven a
la salud. A ella pertenecen tambin las relaciones entre seres humanos, que favorecen y
conservan su bienestar fsico, psquico y social.
La higiene sexual comienza desde nios con la educacin sexual, cuando se marcan las
diferencias morfolgicas y conductuales entre hembras y varones, cuando se conocen
los genitales y su funcin, es evidente que una buena actitud por parte de los adultos en
esta etapa del desarrollo del nio es antecedente de una actitud positiva en etapas
posteriores del desarrollo individual. En etapas posteriores la higiene sexual incluye la
creacin de una atmsfera para la relacin de la pareja en la que se respeten y aprecien
las peculiaridades individuales de ambos.
Uno de los primeros requisitos de la higiene sexual es el respeto mutuo en la pareja. De
esta forma se previenen tambin las enfermedades venreas, realizando una seleccin
consciente del compaero y prescindiendo de los cambios frecuentes. Estas
enfermedades han aumentado rpidamente a escala mundial en los ltimos aos.
La pandemia de SIDA ha cobrado hoy da millones de muertes y est lejos de
desaparecer, en estos momentos el nico mtodo seguro contra el VIH es prevenirlo,
manteniendo relaciones sexuales seguras. El uso de algunos anticonceptivos como los
dispositivos intrauterinos y las pldoras, utilizados por un nmero cada vez mayor de
mujeres, protege de un embarazo indeseado, pero al contrario de lo que sucede con el
preservativo, no representan prevencin contra las enfermedades de transmisin sexual
(ETS).
El aseo personal, como hemos visto, imprescindible para la salud, es tambin parte de la
vida sexual sana, tanto el aseo general como el aseo de los genitales. Los genitales
externos deben mantenerse escrupulosamente limpios.

176

Cuando la limpieza es deficiente, se acumula el llamado esmegma en la vulva de la


mujer, sobre todo bajo el cltoris y detrs de los labios menores; y en el glande del
hombre, principalmente en el surco bajo el prepucio. A esto se suman los restos de orina
y sudor. La acumulacin de estas secreciones en los lugares mencionados permite la
proliferacin de bacterias que pueden causar infecciones.
En estas zonas debe evitarse el uso excesivo del jabn, ya que este, en exceso, sobre las
delicadas mucosas de los genitales puede provocar resequedad, irritacin, adems de
que tiende a destruir la flora bacteriana presente en la vagina. Por esta misma razn las
duchas vaginales deben eliminarse.
La limpieza cuidadosa del pene para eliminar el esmegma, retirando el prepucio, se
plantea que contribuye tambin a prevenir el cncer. La circuncisin, de la que ya
hemos hablado, se practica en algunos pases como medida higinica, hoy da se sabe
que esta no es necesaria siempre y cuando se mantenga una higiene adecuada y
consciente de los genitales.
Las secreciones que producen los genitales de ambos sexos en la excitacin sexual y
que tienen un efecto lubricante, son incoloras e inodoras y favorecen el
desenvolvimiento del coito, por lo que no deben eliminarse.
Es importante distinguir estas secreciones del flujo que padecen algunas mujeres, el cual
puede tener muchas causas. Las mujeres afectadas deben acudir a un gineclogo que
prescriba el tratamiento requerido en cada caso.
Enfermedades de transmisin sexual.
Las enfermedades llamadas de transmisin sexual (ETS). Hasta hace poco se las
denominaba enfermedades venreas, (del latn venereus, es decir perteneciente a Venus,
la diosa del amor), porque pertenecen al mbito del placer que se origina en las
relaciones sexuales.
Nuestra sexualidad se caracteriza porque implica y hasta exige ser compartida con otro
en la vida amorosa. En efecto, una de las manifestaciones ms claras y totales de la
sexualidad, cuando se encuentra inscrita en el amor, es la relacin de los cuerpos, aquel
acto mediante el cual la pareja amorosa se funde de tal manera que logra , por un
momento, conformar con sus cuerpos y vidas un solo ser. Esta fusin es, precisamente,
la causa del gozo que tan slo se produce en el ejercicio de las actividades sexuales.
El cambio de enfermedad venrea por enfermedad sexualmente transmitida implica,
por una parte, una mayor conciencia del sentido de las enfermedades infecciosas
transmitidas a travs del contacto sexual y, por otra, una ampliacin en la gama de estas
enfermedades.
Mientras que las enfermedades venreas contemplaban cinco infecciones
fundamentales: gonorrea, sfilis, chancroide, linfogranuloma venreo y granuloma
inguinal, el trmino enfermedades sexualmente transmitidas incluye ms de 20
sndromes, entre los cuales sobresalen sfilis, gonorrea, SIDA, chancro, verrugas
genitales, hepatitis B, herpes genital, enfermedades inflamatorias plvicas, cistitis,
molusco contagioso, tricomoniasis, el herpes simplex. Los organismos que las causan

177

van desde virus hasta bacterias y protozoos. Los sndromes resultantes pueden ser en
genitales, orales, anales, farngeos, oftlmicos o sistmicos.
Todas son importantes y todas afectan, en mayor o menor gravedad, la salud de las
personas. Sus consecuencias van desde el dolor, la incomodidad o la ansiedad
psicolgica, causados por las manifestaciones al comienzo de la enfermedad, hasta
efectos y consecuencias que producen, la infertilidad, el embarazo ectpico, el dolor
crnico, los abortos espontneos, las malformaciones congnitas y la muerte, en
especial cuando las ETS no han sido tratadas de manera adecuada y oportuna.
Toda persona sexualmente activa se encuentra, de suyo, en riesgo de ser afectada por
una de estas enfermedades. Sin embargo, la poblacin menor de 25 aos y de los
sectores populares y pobres es la que, con ms frecuencia, las padece; su situacin
social y econmica determina que se protejan menos y, si se saben contagiados, sigan
manteniendo relaciones sexuales con otras mujeres, incluyendo su pareja estable y,
adems, no acudan al mdico de manera inmediata. Esta constituye la fundamental
cadena de los contagios que, como en el caso del sida, dificulta el control de la
enfermedad.
Existen factores importantes que contribuyen a que estas enfermedades se transmitan de
manera continua alrededor del mundo: el desarrollo de cepas resistentes a los
tratamientos, el seguimiento inadecuado de los pacientes, la falta de vacunas para la
mayora de las enfermedades de transmisin sexual y la difusin cada vez mayor de
infecciones virales persistentes. Por otra parte, numerosos pases en vas de desarrollo
no cuentan con los recursos profesionales, tecnolgicos y presupuestarios para realizar
diagnsticos y tratamientos oportunos y eficaces.
Del amplio grupo de las ETS, se han elegido algunas por considerarlas de mayor inters
en nuestro medio. De todas maneras, es preciso tener siempre presente que, en la
actualidad, es de riesgo toda relacin con personas desconocidas o con aqullas que se
sabe han mantenido mltiples parejas sexuales.
Causas y efectos de las enfermedades:
Gonorrea:
Posiblemente se trata de la ms antigua de las enfermedades de transmisin sexual.
Tambin es la ms frecuente en nuestro medio y en la mayora de los pases del
continente. Se transmite por cualquier tipo de contacto sexual. Los sntomas se
producen por la infeccin de la uretra producido por una bacteria neisseria gonoreae.
En el varn, los primeros sntomas aparecen a los dos o tres das: se produce una
secrecin purulenta uretral en el pene, frecuentes ganas de orinar, que se realiza con
dolor. En algunos casos, estos sntomas pueden hacerse evidentes slo pasadas algunas
semanas. Ello hace que los riegos de contagio sean ms altos, puesto que la persona
desconoce que se encuentra ya enferma. Cuando el varn no recibe tratamiento, la
infeccin puede pasar a otros rganos de su cuerpo: la prstata, las vesculas seminales,
los epiddimos. Entonces la infeccin produce fuertes dolores y fiebre alta. En algunos
casos, la gonorrea no tratada puede provocar esterilidad en los varones, a causa de
obstruccin de los conductos seminales producida por la cicatrizacin.

178

Como en la mayora de estas enfermedades, menos de la mitad de las mujeres infectadas


presenta sntomas visibles. Por lo mismo, la infeccin puede estar por mucho tiempo sin
que ellas se traten. Esto determina que la mujer se exponga cada vez ms a las
complicaciones que la enfermedad produce en su organismo. Existe, adems, otro
problema que consiste en que, cuando aparecen ciertos sntomas, stos pueden llegar a
ser tan leves que-la mujer no les preste atencin o que, sencillamente, pasen
desapercibidos. Tal situacin hace que se transforme en fcil vehculo de contagio.
Los principales sntomas en la mujer son la secrecin vaginal anormal, reglas
abundantes, infeccin en el cuello del tero, en la uretra, en el recto, la garganta o en
cualquier combinacin de estas zonas. Si no se trata de forma inmediata, la gonorrea se
extiende al tero, las trompas de Falopio y ovarios.
La gonorrea es una de las principales causas de esterilidad femenina. De igual manera,
puede producir embarazos ectpicos, es decir, extrauterinos. En el momento del parto,
la mujer puede contagiar la enfermedad a su nio y producirle, adems, una infeccin
grave en los ojos, que puede terminar en ceguera. En los varones, la gonorrea se
diagnostica mediante exmenes de laboratorio de la secrecin de la uretra. En las
mujeres se realiza un cultivo de la secrecin del cuello del tero y tambin rectal, ya que
la secrecin vaginal puede infectar la zona anal.
El tratamiento debe ser realizado nicamente por el mdico pues, los tratamientos
indebidos y, sobre todo, la automedicacin, en lugar de curar, pueden complicar an
ms la presencia de la enfermedad en la persona. Es importante que, mientras dure el
tratamiento, tanto la mujer como el varn se abstengan de toda relacin sexual.
La sfilis:
Con la viruela y la peste, es de las enfermedades que ha producido muertes masivas en
la poblacin. Hacia fines el siglo XV fue la causante de miles de fallecimientos en los
ejrcitos y en la poblacin civil de toda Europa. Se cree que fueron los espaoles
quienes la trajeron a Amrica, pero existe otra versin que afirma que ya exista ac
cuando llegaron los conquistadores.
Actualmente, es menos frecuente que
la gonorrea, pero su peligrosidad es
muy alta por las consecuencias que
produce en la persona que se contagia y
que no recibe el tratamiento adecuado
apenas se produce la infeccin. Una
espiroqueta
llamada
triponema
pallidum (Figura 3.55) origina la
enfermedad. Vista al microscopio,
tiene la forma de un tirabuzn, e
ingresa al organismo a travs de la
mucosa genital, anal u oral,
generalmente durante el contacto
sexual.
Figura 3.55. Sfilis. Tomada de:
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spa
nish/ency
179

Los sntomas de la sfilis son variados y dependen de los diversos estados por los que
pasa la enfermedad en la persona contaminada. En la fase primaria, despus de un
perodo de dos a cuatro semanas del contagio, aparece una llaga en la zona genital o en
los labios, la boca o el ano. A esta llaga se la denomina chancro. Por lo comn, el
chancro tiende a desaparecer sin ningn tratamiento luego de unas cuatro o seis
semanas. Esta desaparicin resulta sumamente peligrosa puesto que engaa a la persona
porque le hace creer que ya se ha curado de la enfermedad. Si bien es cierto que
desaparecen los sntomas, la enfermedad permanece.
La fase secundaria se inicia en un perodo que va de una semana a seis meses, luego de
la desaparicin del chancro, pero siempre y cuando la persona infectada no hubiera
recibido el tratamiento debido. Aparecen entonces ronchas de color rosceo en las
manos, los pies y, a veces, en la cara. Tambin hay fiebre alta, dolor de garganta, de
cabeza, dolor en las articulaciones, falta de apetito y prdida de peso. Con frecuencia,
asoman igualmente una especie de llagas pequeas llamadas ppulas sumamente
infecciosas, en torno a los genitales o el ano. Estos sntomas de la fase secundaria
permanecen en la persona entre tres y seis meses, tiende a desaparecen y reaparecen en
el enfermo luego de un perodo indeterminado.
Cuando han desaparecido todos estos sntomas, la sfilis entra en una fase de latencia en
la cual la enfermedad no es infecciosa. Sin embargo, los microrganismos de la
enfermedad invaden otras partes del cuerpo, tales como el cerebro, la mdula espinal,
los vasos sanguneos y los huesos. De esta manera, se agrava sobremanera la salud de la
persona. Se calcula que entre el 50 y 70% de las personas con sfilis no tratada o mal
tratada permanece en esta fase por el resto de la vida.
Existe otro perodo de la enfermedad, la fase terciaria. Ahora la infeccin provoca serios
problemas cardacos, trastornos oculares y complejas lesiones en el cerebro y en la
mdula espinal. Estas complicaciones pueden causar demencia, ceguera, parlisis y
hasta la muerte.
La mujer embarazada suele contagiar la enfermedad a su hijo. Entonces se trata de una
sfilis congnita que ocasiona en el beb malformaciones seas y dentales,
complicaciones renales y otras afecciones ms, todas de mucha gravedad.
Comnmente, la sfilis se diagnostica mediante exmenes mdicos y de laboratorio. Su
tratamiento es relativamente fcil en las fases primaria y secundaria. Pero, en las fases
de latencia y terciaria, se hace ms complejo en la medida en que la enfermedad toma
formas diferentes, lo que crea confusin. Por lo mismo, la sfilis puede transformarse,
fcilmente, en una enfermedad crnica, con todo lo que ello implica para la salud y la
vida de la persona.
La sfilis, antes del desarrollo de la penicilina y los antibiticos, provoc numerossimas
muerte en todo el mundo. No obstante, en la actualidad, contina como una causa de
enfermedad y muerte.
La sfilis, que pasa por varias etapas, produce diversas consecuencias, como lesiones
destructivas en el sistema circulatorio y en el sistema nervioso.
Herpes genital

180

Existen varias clases de virus que causan el herpes. El del herpes genital se transmite
por contacto sexual, pero tambin otras partes del cuerpo pueden infectarse, si se ponen
en contacto con los genitales infectados y sobre todo si existe una herida o una llaga a
travs de la cual puede ingresar el virus al organismo, exactamente igual a como
acontece con el que ocasiona el sida. Por ejemplo, el virus podra transmitirse por
medios no tan directos como el beso. En este caso, desde la boca, el virus pasa, por
contacto manual, a los genitales. Puede vivir varias horas en los servicios higinicos y
en la ropa y se crea as la posibilidad de que se produzca un contagio sin que hubiera
existido relacin sexual alguna.
El herpes produce una especie de racimo de pequeas ampollas (vesculas) en los
rganos genitales, especialmente en el pene. Pueden aparecer, igualmente, en la uretra y
en el recto. En la mujer, estas vesculas se localizan en los labios vaginales y tambin en
el cuello del tero y en la zona anal.
La gravedad del herpes genital vara de una a otra persona. Los primeros sntomas son
fiebre alta, dolor de cabeza y dolor muscular, escozor al orinar y secrecin purulenta de
la uretra o de la vagina. Tambin suelen formarse ndulos linfticos, especialmente en
la ingle. Estos sntomas suelen ser agudos en los primeros cuatro das del brote. Luego
disminuyen en forma gradual y tienden a desaparecer en un plazo de una o dos semanas.
Entonces acontece algo parecido a la sfilis: la persona cree que est sana y se olvida de
la enfermedad.
Las verrugas genitales, por una parte, evidencian la presencia del virus de herpes genital
y, por otra parte, constituyen un riesgo muy importante de transmisin del VIH-Sida. En
las mujeres el herpes aparece como el causante de abortos espontneos, y parece estar
asociado con el cncer cervical. Usualmente, el mdico realiza el diagnstico con un
examen fsico de la persona afectada. Sin embargo, dado que el herpes puede
confundirse con otras afecciones, se realizan tambin exmenes de laboratorio.
En vista de que se pueden confundir, sobre todo, las manifestaciones del herpes con el
cncer del cuello uterino, se recomienda que las mujeres se realicen, al mismo tiempo,
un examen de Papanicolau que es una prueba de laboratorio para diagnosticar el cncer
cervical o del cuello del tero.
Numerosos especialistas consideran al herpes como una enfermedad incurable. De ah la
necesidad de tomar las medidas necesarias para evitar su contagio. Por lo mismo, es
indispensable que la persona infectada se abstenga de toda relacin sexual desde que
aparecen los sntomas hasta que el mdico juzgue que han desaparecido los riesgos de
contagio. Nota: Consultar libro de texto tomo 1: Virus
Tricomoniasis:
Tambin a la tricomoniasis se considera actualmente una enfermedad de transmisin
sexual. Consiste en la infestacin de las vas genitales por un parsito llamado
tricomona. En las mujeres, la infestacin se localiza siempre en la vagina, sin que
ascienda al cuello del tero. En el varn, se instala en la uretra.

181

A diferencia de lo que acontece en otras enfermedades de transmisin sexual en las


cuales la mujer suele ser asintomtica, en la tricomoniasis los sntomas aparecen
prcticamente deforma exclusiva en la mujer. Se caracterizan por escozor en la zona
genital y secrecin vaginal de mal olor. Cuando no es atendida de manera oportuna, la
enfermedad puede causar dolores vaginales, especialmente en el momento de la relacin
sexual.
Puesto que el varn es asintomtico, comnmente es la mujer quien solicita atencin
mdica. El diagnstico lo realiza el mdico examinando a la mujer y tambin con la
ayuda de exmenes de laboratorio. Pero la curacin exige que, de manera necesaria, el
tratamiento lo realice tambin el compaero sexual de ella. De lo contrario, la persona
que no se somete a la cura contagiar nuevamente a la otra parte.
El VHI SIDA:
El SIDA, o sndrome de inmunodeficiencia adquirida es producido por el virus de
inmunodeficiencia humana (VIH) (Figura 3.56), que fue reconocido por vez primera en
1981. Es una nueva enfermedad que se transmite, de manera especial, por va sexual.
Pero existen cada vez ms casos en los cuales el virus fue transmitido mediante
transfusiones de sangre contaminada o productos igualmente contaminados derivados
de la misma, por compartir agujas hipodrmicas contaminadas con el virus.
La evidencia sugiere que entre el 25 y el 50% de casos, la madre contagia al hijo su
enfermedad durante el embarazo, el parto y hasta, posiblemente, durante la lactancia.
Mujeres asintomticas pueden dar a luz hijos afectados. El virus atraviesa la placenta y
puede ser detectable en la sangre del nio hasta por un perodo de 15 meses, de manera
que un beb no infectado puede arrojar una prueba positiva de anticuerpos de VIH. El
VIH ha sido aislado en las secreciones cervicales, de manera que es posible que algunos
bebs se infecten durante el parto
Inicialmente, se pens que el sida afectaba
exclusivamente a los homosexuales. Pero luego
se comprob que pertenece a la vida sexual en
general, por lo mismo, de suyo, nadie puede
considerarse ajeno a la posibilidad de contagio.
El virus del sida produce una destruccin, en
unos casos paulatinos y en otra muy rpida del
sistema de defensa del organismo, denominado
sistema inmunolgico. Ello quiere decir, que la
persona tendr fcilmente cualquier otra
enfermedad y, sobre todo, que su organismo no
podr defenderse de los microorganismos
patgenos. En consecuencia, no se curar ni del
sida de ninguna otra enfermedad. Porque, una
vez que el virus penetra en la clula, la
infeccin ser permanente, hasta la muerte.
Figura 3.56. Virus del
SIDA.
Modificada de:
http://www.nlm.nih.gov/me
dlineplus/spanish/ency

El sida es una enfermedad mortal. Pese a los


intensos esfuerzos realizados por los

182

especialistas, hasta la fecha, no existe tratamiento alguno curativo. Pero se ha logrado


disminuir la progresin del VIH a Sida y reducir el riesgo de transmisin perinatal y
sexual. Pero el elevado costo de los tratamientos les ha hecho casi inaccesibles, de modo
particular, en los pases en vas de desarrollo. Sin embargo, se han producido inmensos
avances en el cuidado de la persona que vive con la enfermedad; se han mejorado de
manera notable sus condiciones de vida y, sobre todo, se han cambiado las actitudes
sociales ante la enfermedad y ante la persona afectada. Nos encontramos en la tercera
dcada de la epidemia, pero slo en sta se han realizado serios esfuerzos de prevencin
como la mejor forma de atacar al VIH. Pese a estos esfuerzos, el virus contina
transmitindose a travs del mundo ocasionando la muerte de millones. Los serios
avances en el conocimiento de la enfermedad no significan logros muy significativos
para detenerla y, sobre todo, para curarla.
La nica posibilidad de prevenir el contagio, es manteniendo ciertas reglas que
aconsejan los especialistas para la prctica sexual. Reglas que son igualmente vlidas
para todas las dems ETS. Pero tampoco se las puede tomar como absolutas puesto que
nada es una garanta de ese carcter.
Mantener una relacin de mutua exclusividad con un solo compaero sexual.
Evitar las relaciones sexuales con quien (varn o mujer) haya tenido muchos
compaeros sexuales.
Recordar que toda relacin sexual, de cualquier ndole que sea (homosexual,
heterosexual, anal, vaginal) puede transmitir el VIH.
El condn contina siendo el principal recurso para la prevencin del VIH y otras
ETS.
Recordar que muchas personas positivas al VIH aparentan buena salud por cuanto el
virus necesita mucho tiempo para desarrollarse y manifestarse mediante los sntomas
indicados. Pero que son transmisoras de la enfermedad.
Aceptar que mujeres y varones adolescentes no realizan acciones de prevencin, el
VIH-sida se propagar de manera incontenible.
Estamos en la tercera dcada de la epidemia del sida, pero slo en la primera dcada de
un esfuerzo serio de prevencin. La epidemia no fue detectada hasta su segunda dcada,
y durante muchos aos, la mayora de pases y comunidades decidieron negar su
existencia.
Sin embargo, el virus contina transmitindose a travs del mundo, amenazando las
vidas de decenas de millones de personas. No tenemos tiempo que perder. Tras 10 aos
de esfuerzos de prevencin, necesitamos preguntarnos qu hemos aprendido del VIH y
cmo podemos aplicar ahora estas lecciones para disminuir la expansin de la epidemia
durante la prxima dcada. Nota:.Consultar libro de texto tomo 1: Virus
Enfermedad Plvica Inflamatoria (EPI):
La EPI es generalmente causada por una infeccin sexualmente transmitida que no ha
sido tratada apropiadamente, tal como una Clamidia o una gonorrea. A menudo, los
primeros sntomas son ignorados y la EPI no es diagnosticada hasta encontrarse en un
estado avanzado. Puede producir cicatrices tubales que pueden producir infertilidad o
embarazo Ectpico (tubal).

183

Los sntomas ms comunes son: dolores que van desde moderados a intensos en el bajo
abdomen, fiebre, sensibilidad cervical y/o descargas vaginales anormales.
Los exmenes sanguneos que pueden sugerir una EPI muestran una tasa de
sedimentacin de eritrocitos elevada, as como niveles elevados de la protena C
reactiva. Un resultado positivo de gonorrea o Clamidia combinados con sntomas,
probablemente sern un diagnstico de EPI. Otros mtodos de diagnstico son:
exmenes plvicos, Sonogramas (utilizando ondas de sonido para crear una imagen
interna de los rganos), o Laparoscopa (la cual consiste en un procedimiento quirrgico
ambulatorio en el cual un pequeo microscopio es insertado a travs de una pequea
incisin en el bajo abdomen).
Se recomienda la hospitalizacin para el tratamiento del EPI en las mujeres con el VIH
aunque las infecciones leves o tempranas pueden ser tratadas en forma ambulatoria. Las
mujeres con el VIH embarazadas y que se les sospeche una EPI deben ser hospitalizadas
y tratadas con antibiticos I.V. y aprobados para el embarazo ya que muchos de los
antibiticos utilizados para tratar la EPI no son recomendados durante el embarazo.
En casos muy severos puede recomendarse una Histerectoma, consiste en la remocin
de todos los rganos reproductivos. Cuando se est considerando una ciruga de este
tipo es siempre conveniente consultar una segunda opinin.
Clamidia (Cervicitis):
Es una inflamacin del cuello uterino causada por un organismo transmitido durante las
relaciones sexuales. Los sntomas son leves en las mujeres y generalmente se
manifiestan a travs de una secrecin vaginal. Si la inflamacin se descuida puede
causar dolor, fiebre, aborto espontneo y esterilidad. Las mujeres que tienen Clamidia
pueden dar a luz bebs propensos a las infecciones de los ojos y a la neumona.
Uretritis no Gonoccica:
Es una infeccin que suele producir ardor al orinar y secrecin del pene. No es causada
por la gonorrea aunque los sntomas son similares. Generalmente la ocasiona la
Clamidia y se transmite durante las relaciones sexuales. Los sntomas a veces son tan
leves que la persona infectada ni siquiera sospecha que tiene esa enfermedad.
Hepatitis B:
Es una enfermedad del hgado ocasionada por un virus que se encuentra en la sangre, la
saliva, el semen y otros fluidos corporales de una persona infectada. Se transmite por las
relaciones sexuales o por el uso compartido de instrumentos para inyectarse drogas.
Sntomas de esta enfermedad: gran cansancio, falta de apetito, fiebre, vmitos, dolor a
las articulaciones, urticaria, erupciones cutneas e ictericia (la piel y el globo del ojo se
tien de amarillo). Las personas que tienen hepatitis B deben guardar reposo en cama
por prescripcin mdica. La mayora de las personas se sanan, pero algunas siguen
siendo por mucho tiempo, portadoras del virus y lo transmiten a otras personas. A las
personas expuestas al riesgo de contraer esta infeccin se les recomienda vacunarse.
Nota:.Consultar libro de texto tomo 1: Virus

184

Verrugas venreas:
Enfermedad causadas por un virus, generalmente se desarrollan en los genitales uno a
tres meses despus del contagio. Las verrugas pequeas se curan aplicando un
medicamento. Si no se tratan, pueden propagarse o crecer tanto que es necesario recurrir
a la ciruga. A veces sangran y son dolorosas. La pareja sexual de una persona infectada
con verrugas venreas tiene un 60% de probabilidades de contagiarse. Las mujeres que
tienen verrugas venreas deben someterse todos los aos a la prueba de Papanicolao, el
virus parece estar asociado con el cncer cervical. Estas son algunas de las
enfermedades de transmisin sexual mas estudiadas, y que repercuten de manera
significativa en los niveles de infestados a nivel mundial, por lo que la tarea evitarlas,
con los mtodos de barrera el condn o preservativo.
Resumen:
La reproduccin es para los organismos la va por la cual se garantiza el mantenimiento
de las especies, pero en el hombre como hemos analizado durante todo el capitulo no
podemos enmarcarnos solamente en este fin netamente reproductivo, la reproduccin va
mas all que dicho fin, es necesario el mantenimiento de la especie pero ello caracteriza
tambin la variabilidad pues ninguno de nosotros somos la copia fiel de nuestros
padres, por lo que cada ser es un individuo diferente en s.
La reproduccin tiene su fin espiritual, el cual es matizado en las diferentes dimensiones
de la sexualidad, regido muchas veces por el amor y la atraccin como elementos
principales de una relacin, aunque no en todas las personas sea as. Las sensaciones de
placer alcanzadas durante el acto sexual o coito no solo se enmarcan a la penetracin del
pene dentro de la vagina, a esta le antecede el juego sexoertico que estimula al resto
del organismo y emite seales que activan numerosas estructuras, como el sistema
nervioso central, y el sistema endocrino directamente, para la secrecin de un numero
considerable de mensajeros qumicos y energticos que tendrn la misin de garantizar
las condiciones necesarias para el desarrollo del coito como tal funcionando el
organismo como un todo.
El buen estado del funcionamiento del cuerpo humano, debe ser garantizado por las
medidas higinicas que cada persona es capaz de cumplir, y la proteccin que tengamos
a la hora de determinar y escoger la pareja sexual; una educacin sexual responsable nos
brinda el disfrute pleno de nuestra sexualidad.
Bibliografa del Tema 3:
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15. Junqueira & Carneiro Masson Histologa Bsica 4ta Edicin 1999
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Edicin, 1997
21. Villae Biologa VIII Edicin interamericana 2000.

LA
HERENCIA:
ESTABILIDAD
186

Y
VARIACIN
La Herencia: estabilidad y la variacin.
Desde hace mucho tiempo el hombre observ que los hijos tienen caractersticas
similares a las de los padres, y a la vez otras que los diferencian de los mismos. Esta
observacin los llev a plantearse varias interrogantes:
Por qu los hijos se parecen a los padres en algunas caractersticas, pero difieren en
otras?
Por qu a veces los nietos tienen caractersticas de los abuelos que sus padres no
presentan?
Por qu los hermanos se parecen entre s, pero tambin presentan diferencias, si son
hijos de los mismos padres?
A estas y muchas otras interrogantes el hombre ha dado respuestas, que en este captulo
esclareceremos.
La Herencia. Su relacin con la Gentica.
En qu consiste la Herencia?
La Herencia es la unidad de la estabilidad y la variacin. Es la propiedad de los
organismos que asegura la sucesin material y funcional entre las generaciones, es una
tendencia de los individuos a parecerse a sus progenitores, pero al mismo tiempo
diferenciarse de estos, e implica la transferencia de informacin gentica de los padres a
los hijos a travs de la reproduccin.

187

Todos los organismos por muy poco complejos que sean, pueden dar lugar a
descendientes muy parecidos a ellos como consecuencia de la transmisin de
informacin gentica en el proceso reproductivo.
Las interpretaciones de los fenmenos de la estabilidad y la variacin han cambiado a
travs del tiempo, condicionado por el desarrollo alcanzado en cada poca.
El fenmeno hereditario lleva implcito tambin la variacin pues pueden observarse en
los descendientes diferencias con respecto a sus progenitores. La variacin es una
propiedad contraria a la estabilidad, puesto que implica cambios en los individuos. Si
bien la mayor parte de las caractersticas de los descendientes son similares a los
progenitores por la estabilidad, existen otras que son diferentes, pudindose observar
tanto en los hijos con respecto a los padres, como entre los propios hermanos. De esta
forma se observa un equilibrio entre la variacin y la estabilidad.
Estas variaciones, observables en los individuos, puede implicar cambios en la
informacin gentica o no, ambos casos sern estudiados a continuacin con mayor
detenimiento.
La Gentica es una rama de la Biologa que estudia: los fenmenos de la herencia y sus
propiedades, y la aplicacin de las leyes que rigen las diferencias y semejanzas entre los
individuos que poseen los mismos ascendentes (padres y abuelos).
La Gentica se considera una rama de las Ciencias Biolgicas en desarrollo, la cual se
aceler con el de cursar del siglo XX y en los ltimos aos de ste tuvo avances
extraordinarios. Sobre la base de los estudios realizados por Gregor J. Mendel, (Figura
4.1) y el desarrollo vertiginoso de las tcnicas para estudiar por una parte, la estructura
de la clula que contiene el material hereditario y por otra, el uso de organismos que se
reproducen rpidamente como las bacterias (Escherichia coli) (Figura 4.2 A) y las
moscas (Drosophila melanogaster) (Figura 4.2 B) entre otros, han permitido realizar
estudios ms profundos y precisos acerca de los cromosomas (estructuras que
intervienen en la herencia) y los mecanismos fisiolgicos y bioqumicos que garantizan
la herencia.

Figura 4.1. Gregor Johann Mendel. Considerado padre de la gentica moderna. Tomada
de Microsoft Encarta, 2003.

188

Figura 4.2. A: Escherichia coli. B: Drosophila melanogaster


El desarrollo de microscopios de alto poder resolutivos y de numerosas tcnicas
moleculares, han permitido el desarrollo de la gentica molecular. La aplicacin de las
matemticas, la estadstica y la computacin han hecho posible el avance en la rama de
la gentica cuantitativa y poblacional.
Uno de los ms brillantes pensadores de la historia de la biologa, Charles Darwin, fue
tambin uno de los ltimos cientficos en formular una teora errnea de la herencia. La
llam pangnesis y la public en 1868. Esta implicaba la mezcla irreversible de las
caractersticas maternas y paternas. De acuerdo con este concepto, cuando se combinan
los vulos con los espermatozoides se produce una mezcla de material hereditario que
resulta en una combinacin semejante al resultado de la unin de dos tintas de
diferentes colores. Sobre la base de esta hiptesis podra predecirse que la progenie de
un animal negro cruzado con uno blanco resultara gris, y que su progenie tambin lo
sera, pues el material hereditario blanco y negro una vez mezclados nunca podra
separarse nuevamente.
Este concepto obviamente no era satisfactorio para explicar la realidad y era
incompatible con la teora evolucionista de Darwin ya que cualquier caracterstica
ventajosa de un individuo se diluira irreversiblemente en unas cuantas generaciones
hasta volverse insignificante. De este modo se contrapona a la Teora de la evolucin,
pues ignoraba el fenmeno de caractersticas que no se observan en una generacin o
varias generaciones y luego reaparecen.
Para Charles Darwin y otros defensores de La Teora de la Evolucin, el concepto
presentaba dificultades particulares. La evolucin segn Darwin tiene lugar cuando la
seleccin natural opera sobre las variaciones hereditarias existentes, o sea, variacin que
puede ser heredada. Si la hiptesis de la herencia por mezcla fuera vlida, las
variaciones hereditarias desapareceran como una sola gota de tinta en una mezcla de
189

varios colores. Entonces la reproduccin sexual dara como resultado final una completa
uniformidad, entonces la seleccin natural no tendra materia prima sobre la cual actuar
y la evolucin no ocurrira.
Aproximadamente en la misma poca en que Darwin estaba escribiendo El origen de
las especies, un monje austriaco nombrado Gregor J. Mendel impulsaba una serie de
experimentos que llevaran a una nueva comprensin del mecanismo de la herencia. Si
Darwin hubiera tenido conocimiento del trabajo de Mendel (que haba sido publicado
tres aos antes que la pangnesis), la historia de la biologa se hubiera adelantado varias
dcadas.
Gregor Mendel naci en 1822 en una familia pobre de agricultores en una zona que en
la actualidad forma parte de Checoslovaquia. Siendo joven ingres en el monasterio de
agustinos de Brn y en 1847 fue ordenado sacerdote. Unos aos ms tarde fue enviado a
la Universidad de Viena para que se formase en fsica, matemtica y ciencias naturales
y esta formacin le proporcion una gran habilidad en distintos campos de la tcnica y
de las matemticas que le resultara de gran valor en sus posteriores experimentos. En
1854, a su regreso a Brnn, se convirti en profesor y en 1857 inici sus famosos
experimentos en el jardn del monasterio con guisantes (Pisum sativum), los cuales se
caracterizaron por su gran rigor cientfico, lo que marc el comienzo de la gentica
moderna.
La importante contribucin de Mendel fue demostrar que las caractersticas heredadas
son llevadas en unidades discretas que se reparten por separado (se distribuyen) en cada
generacin y que se transmiten de manera uniforme y predecible. Estas unidades
discretas que Mendel llam elemento o factor, posteriormente fueron conocidas como
genes.
Para sus experimentos sobre la herencia Mendel escogi el guisante Pisum sativum
(chcharo). Fue una buena eleccin porque estos tienen caractersticas que se heredan de
una generacin a otra sin cambios, como el color de las flores, el tamao de las plantas,
el color de las semillas, etc.
La eleccin de las plantas de guisantes para el experimento y la formulacin de una
hiptesis acerca del problema, le permiti realizar repetidos experimentos controlando
cuidadosamente las diferencias y analogas bien definidas y mensurables en varias
generaciones de plantas, adems lo ms importante, cont los descendientes en cada
caso y luego analiz los resultados matemticamente. Anteriormente otros
investigadores haban efectuado cruzamientos, pero Mendel fue el primero que cont la
descendencia. Aunque su matemtica era simple fue suficiente para fraguar la idea de
que un problema biolgico poda estudiarse cuantitativamente, lo que fue
sorprendentemente nuevo.
Finalmente organiz los datos de tal manera que sus resultados pudieron ser evaluados
de manera simple y con gran objetividad. Los mismos experimentos fueron descritos
con tanta calidad que pudieron ser repetidos y controlados por otros cientficos
posteriormente.
Los estudios realizados por Mendel quedaron en el olvido porque la ciencia de esa
poca no supo aquilatar su obra. En 1900 tres investigadores de pases diferentes: Hugo

190

de Vries en Holanda, Karl Correns en Alemania y Erich Tschermak von Seysenegg en


Austria, redescubrieron cada uno por su cuenta las leyes de la herencia, llegando por
separado a los mismos resultados que el monje austriaco aos antes, dndosele entonces
la importancia que tienen estos descubrimientos para la comprensin de la esencia de la
herencia, sirviendo de base para la mayora de las investigaciones modernas en este
campo. Por este motivo se considera a Mendel el padre de la gentica.
En 1909, Thomas Hunt Morgan, un bilogo estadounidense, visit el laboratorio de
Hugo de Vries, en Holanda y qued impresionado por su trabajo, debido a lo cual
abandon sus investigaciones y comenz el estudio de la gentica.
Con una notable combinacin de talentosa intuicin y suerte, en las primeras dcadas
del siglo XX, el prodigioso equipo de T. Hunt Morgan que trabajaba en Nueva York,
eligi la mosca de las frutas, Drosophila melanogaster, como la principal herramienta
utilizada por el bilogo para los estudios de gentica animal por mucho tiempo, esto se
debe a que la D. melanogaster presenta varias peculiaridades que la convierten en un
organismo ptimo para la experimentacin gentica, estas son:
Pequeo nmero de cromosomas y cromosomas de gran tamao (gigantes).
Corto ciclo de vida y pocos requerimientos para su desarrollo y reproduccin.
Morgan y sus colegas, partiendo de los estudios realizados en esos aos, llegaron al
importante principio de que los factores de Mendel (genes) estn ubicados en los
cromosomas. Esta idea que para nosotros es ahora algo comn, suscit grandes
controversias, pues en esta etapa de la investigacin de la gentica, el gen no tena una
realidad fsica, si no que era hasta ese momento, una abstraccin pura.
El ADN y la informacin gentica.
Los primeros experimentos para indicar de forma qumica el material gentico de la
clula, tuvieron sus inicios en el siglo XIX. En 1871, poco tiempo despus del trabajo
de Charles Darwin sobre la teora de la evolucin y de los experimentos de Gregor
Mendel que asentaron las bases de la gentica.
El 1869 un mdico alemn llamado Friedrich Miescher aisl el ncleo de la clula
extrayendo del mismo un material cido (nuclena), probando que este presentaba una
extraordinaria cantidad de fsforo, pero no se le atribuy a esta sustancia las cualidades
de la herencia. En aos posteriores se conoci que esta nuclena, ahora llamada cido
nucleico, estaba asociada con varias protenas en combinaciones denominadas
nucleoprotenas.
Despus de muchos estudios y experimentos se logr demostrar que el ADN es el
componente que desempea el papel de material gentico y que este est localizado en
los cromosomas. Los primeros estudios que definieron lo anteriormente expuesto,
fueron realizados en una serie bsica de experimentos efectuados con bacterias en las
cuales participaron los cientficos: Griffith, en 1928, utiliz cepas de Streptococcus
pneumoniae, y Avery, Mac Leod y Mc Carty en 1944 utilizaron extractos de esta misma
bacteria.

191

Fue a mediados del siglo XX que se evidenci, gracias a la informacin acumulada en


muchos aos, que este complejo cido orgnico cumpla los requisitos para ser el
portador de la herencia.
Todos los estudios realizados por muchos investigadores sobre el ADN, contribuyeron a
la comprensin de las funciones biolgicas del ADN, las cuales son:
Lleva la informacin gentica de la clula madre a las clulas hijas y de generacin
en generacin, portando gran cantidad de informacin (instrucciones), para dirigir el
crecimiento y desarrollo de los organismos.
Contiene la informacin para producir una copia de si mismo, que se duplica en
cada divisin celular con gran precisin.
Es qumicamente estable, lo que permite la conservacin de la informacin gentica
y su transmisin de generacin en generacin.
Es capaz de mutar (sufrir cambios en la informacin gentica contenida) y de
copiar esta informacin cambiada, del mismo modo en que se copia la original, con
lo que es transmitida a nuevas generaciones, esta propiedad es muy importante para
la evolucin.
Su informacin puede transcribirse a una molcula de ARN mensajero que la lleva
al ribosoma (sitio de traduccin) para la sntesis de una protena especfica.
Los experimentos confirmaron estas propiedades y fueron decisivos los aportes en 1953
del genetista estadounidense James Dewey Watson y el britnico Francis Harry
Compton Crick, que estudiando los datos experimentales y a partir de estudios de
difraccin de cristales de ADN, plantearon un modelo de esta molcula, que concordaba
con los hechos conocidos y explicaba el papel biolgico de este cido nucleico.
Los detalles sobre este modelo fueron estudiados en el tema I de este libro, donde se
analiza la estructura del ADN que posibilita la variedad de informacin y permite
explicar las propiedades esenciales del material gentico, entre ellas su caracterstica
para hacer copias exactas de s mismo mediante la rplica semiconservativa, que
constituye una propiedad de la molcula de ADN. En la interfase previa a la divisin
celular el material gentico de cada clula se replica permitiendo su duplicacin, as
despus de la divisin celular las clulas contendrn la misma informacin gentica.
Se ha comprobado que todos estos procesos ocurren con la intervencin de enzimas y
energa metablica de acuerdo a las necesidades de cada caso. Hoy se conocen los
detalles gracias al desarrollo alcanzado por la gentica molecular.
El gen como unidad bsica de la herencia.
Cmo se relaciona el gen con el ADN?
Se ha demostrado experimentalmente que una vez que el material gentico se ha
duplicado durante el perodo de interfase como resultado de la rplica semiconservativa
del ADN, los cromosomas individualizados durante la divisin celular, quedan
constituidos por dos cromtidas, las cuales son el resultado de dicha duplicacin. Cada
cromtida est formada por una molcula de ADN idnticas entre s y a la que la origin
(cromtidas hermanas).

192

Cada segmento de la molcula de ADN, que determina una caracterstica en el


organismo, es denominado gen, los cuales, se localizan linealmente en los cromosomas
y se transmiten a la descendencia durante la reproduccin. Del anlisis anterior
podemos concluir que la transferencia de informacin gentica de padres a hijos se
realiza mediante los genes, o sea las unidades bsicas de la herencia.
Los genes son, desde el punto de vista qumico, segmentos de ADN que generalmente
codifican la secuencia de los aminocidos de una protena especfica, sea estructural o
enzimtica, cuya presencia en un tipo determinado de clula, o en la sustancia
intercelular constituye la base qumica que condiciona la aparicin de un carcter
heredable. Por ejemplo, el gen que determina el color de los ojos, la estructura del pelo,
el que determina la sntesis de una hormona o una enzima especfica, etc.
En nuestra especie por ejemplo, el color del pelo negro de un individuo es el resultado
de sucesivas reacciones en las que participan determinadas enzimas; como consecuencia
de la accin de estas protenas, es que se sintetiza el pigmento que le da el color al pelo.
Si alguna de estas enzimas no se sintetizan, o se formaran de manera inactiva, no podra
producirse dicho pigmento y por tanto, el color del pelo no sera negro.
Es importante destacar que existen genes que no codifican para protenas, ejemplo de
estos son los genes que codifican para la sntesis del ARN ribosomal y del ARN
transferencial.
Como se ha detallado en el captulo 2, los genes no se traducen directamente en
protenas. En la expresin de la informacin gentica es fundamental la participacin de
las molculas de ARN mensajero, que se sintetizan copiando la informacin contenida
en el ADN mediante el proceso de transcripcin, para que a partir de la traduccin de
ese ARN se sintetice la protena especfica. Igualmente es de gran importancia la
participacin del ARN ribosomal y transferencial durante el proceso de biosntesis,
como hemos destacado en el tema 2.
Podemos concluir que en la biosntesis de protenas se expresa la informacin gentica
contenida en el ADN, ya sea una protena estructural o transportadora, una enzima que
cataliza una reaccin necesaria para una funcin biolgica, o una hormona que
desempea una funcin importante en el mecanismo de regulacin, las cuales son el
resultado de la expresin de la informacin gnica.
Se debe recordar que existen virus cuyo material gentico es el ARN, adems los genes
pueden transcribirse y/o traducirse, en dependencia de que sean genes estructurales o
reguladores.
Genotipo y fenotipo.
Para la comprensin de las explicaciones que a continuacin daremos, se hace necesario
precisar los trminos genotipo y fenotipo.
El genotipo es la constitucin gentica de los individuos, es decir, el conjunto de los
genes presentes en cada una de sus clulas. Todas las clulas de un organismo tienen el
mismo nmero de genes y las mismas caractersticas.

193

El fenotipo es el conjunto de caracteres del individuo, ya sean morfolgicos,


fisiolgicos, metablicos, conductuales, macroscpicos, microscpicos, etc., es decir, es
el resultado de la expresin de su genotipo, en interaccin con los factores del medio
ambiente.
Ms adelante explicaremos cmo puede ser la interaccin entre los genes que
determinan un carcter, pero s es oportuno sealar que las caractersticas finales de
muchos caracteres, dependen no slo de los genes que los determinan, sino adems del
ambiente en que se desarrollan. Entre el genotipo y el fenotipo de un individuo existe
una estrecha relacin, porque el fenotipo es el resultado de la interaccin combinada del
genotipo con los factores ambientales.

En consecuencia, individuos con genes idnticos para un determinado carcter, puede


presentar diferencias en sus fenotipos con respecto a dicho rasgo. Por ejemplo, los
gemelos monovitelinos son hermanos idnticos o sea que tienen la misma informacin
gentica, puesto que proceden de un vulo que despus de fecundado se dividi por
mitosis, obtenindose dos clulas que se desarrollaron como dos embriones
independientes. Si se toman estos dos gemelos y se separan al nacer, desarrollndose en
ambientes diferentes, a pesar de tener la misma informacin heredada, presentarn
diferencias notables en sus fenotipos debido a la influencia de los factores ambientales.
Tipos de variacin.
La variacin se manifiesta en las diferencias que presentan los organismos de cada una
de las especies. Estas diferencias pueden tener su causa en cambios ocurridos en el
material gentico o como consecuencia de un cambio en las condiciones ambientales
(internas o externas) que como conocemos, influyen en la regulacin de la expresin de
la informacin gentica. En dependencia de esto, los cambios en los caracteres de los
organismos se transmiten o no a la descendencia; y atendiendo a estos criterios las
variaciones se clasifican en variaciones hereditarias y variaciones no hereditarias.
Qu tienen en comn estos tipos de variaciones? En qu se diferencian?
Toda variacin hereditaria o no hereditaria constituye un cambio en los caracteres
fenotpicos del organismo y de una forma u otra, est relacionada con los genes, al ser
ellos los que contienen la informacin gentica que controla dichos caracteres.
La variacin hereditaria son los cambios producidos como resultado de modificaciones
ocurridas en la informacin gentica y ocurren al azar.

194

Los genes pueden cambiar debido a la mutacin o cambios de la secuencia de bases que
los constituye. Las mutaciones son modificaciones del ADN que alteran la informacin
gentica contenida en los genes.
Las mutaciones pueden ocurrir en todos los organismos, lo que implica el origen de
nuevas caractersticas en las especies. De esta forma surgen nuevos caracteres
fisiolgicos o morfolgicos como por ejemplo, la resistencia a un antibitico en una
bacteria, o un tipo de ala diferente en Drosophila. melanogaster.
En los organismos de reproduccin asexual, donde no existe recombinacin gentica ni
fecundacin, las mutaciones constituyen la nica causa de variacin hereditaria. Sin
embargo, en los organismos de reproduccin sexual, la posibilidad de que ocurra este
tipo de variacin es mayor, como resultado de la recombinacin gentica durante la
meiosis y de la segregacin.
La variacin no hereditaria son los cambios producidos como resultado de la influencia
del medio ambiente en la expresin de la informacin gentica. Dicha variacin no est
dada por cambios en el genotipo de los organismos, sino por las diferentes formas en
que este puede expresarse ante las diferentes condiciones ambientales existentes
(externas o internas).
No siempre resulta fcil distinguir un tipo de variacin de la otra por la simple
observacin. En estos cambios debe tenerse en cuenta que la variacin hereditaria, al ser
causada por cambios en el material gentico, se transmiten a la descendencia, mientras
que la no hereditaria, no se transmiten a la descendencia.
Variacin no hereditaria.
Profundicemos ahora en la variacin no hereditaria. Para ello centremos la atencin en
las siguientes interrogantes: cmo pueden cambiar los caracteres fenotpicos del
organismo, sin que haya cambiado la informacin gentica?, podemos plantear que
este tipo de variacin ocurre con independencia de los genes?
Conocemos que la variacin no hereditaria depende de las condiciones del medio
ambiente; sin embargo, esto no significa que esta ocurra con independencia del
genotipo; es precisamente la accin de los genes la que puede variar su expresin bajo
la influencia de dichas condiciones.
La variacin no hereditaria se manifiesta en todos los seres vivos, en ellos el fenotipo
vara dentro de ciertos lmites, segn la reaccin del genotipo ante los cambios de las
condiciones ambientales.
Recordemos que un mismo genotipo reacciona de manera diferente en diversos
ambientes, de ah que, organismos genticamente iguales pueden presentar diferentes
fenotipos, o que, un mismo organismo presente fenotipos diferentes durante su
desarrollo.
La propiedad del genotipo de expresar diferentes fenotipos ante condiciones
ambientales diferentes constituye la norma de reaccin del genotipo, la cual s se
transmite a la descendencia.

195

La norma de reaccin del genotipo para los cambios ambientales es ms amplia para
algunos caracteres que para otros. Por ejemplo en el ganado vacuno, mientras los
rendimientos de leche y el peso corporal varan constantemente de acuerdo a la cantidad
y calidad del alimento (norma de reaccin amplia), el color del pelaje y otros caracteres
permanecen constantes ante condiciones diversas (norma de reaccin estrecha). De
igual forma vara el bronceado de la piel del hombre o el peso corporal.
Este concepto de norma de reaccin del genotipo nos permite comprender por qu
nuestro peso corporal o el bronceado de la piel, por ejemplo, son caracteres que se
modifican fcilmente a diferencia del color de los ojos o el grupo sanguneo. Mientras
que los primeros tienen una amplia norma de reaccin ante factores como la
alimentacin, la actividad fsica que realicemos o la intensidad de la luz solar a la que
nos veamos expuestos, los segundos no varan independientemente de las condiciones
del medio ambiente.
Podemos resumir entonces que: la variacin no hereditaria es el resultado de la
norma de reaccin del genotipo ante diversos factores.
Variacin hereditaria.
Estas variaciones constituyen la materia prima sobre la cual operan las fuerzas
evolutivas.
Conocemos que la variacin hereditaria puede estar dada por dos causas:
Las mutaciones que pueden ocurrir en la secuencia de bases del ADN.
Como resultado de la recombinacin gentica (crossing-over) durante la formacin
de los gametos en la meiosis y de la segregacin.
Las mutaciones modifican la informacin del ADN, lo cual determina cambios en la
expresin de los genes en el fenotipo. De esta forma pueden provocar en los organismos
microlesiones o afectaciones en pequeo nmero de bases provocadas por el cambio de
una base por otra o prdida de una base y macrolesiones o alteraciones en frecuencia de
bases con o sin cambios morfolgicos que pueden provocar deleciones, duplicaciones,
redisposiciones, aneuploida.
Estos cambios varan segn el nivel de alteracin que produzcan en la estructura del
material gentico, es decir, segn afecten a un gen, a un cromosoma (contiene varios
genes) o a todo el genotipo del organismo. De acuerdo con esto las mutaciones se
clasifican en: gnicas (citolgicamente invisibles), cromosmicas y genmicas
(ambas citolgicamente visibles).
Constituyen mutaciones gnicas todos los cambios que afectan la secuencia de
nucletidos de ADN correspondiente a los genes, pueden ser por delecin o la adicin
de nucletidos dentro de un gen. Este tipo de mutaciones es el ms frecuente y pueden
ser muy diversos, pero en todos los casos son alteraciones moleculares en los genes que
no afectan la estructura de los cromosomas.
Cuando esto ocurre, el marco de lectura del gen puede desplazarse, lo cual implica la
transformacin de los codones en el ARN mensajero resultante de la transcripcin. Esto,

196

en general, da como resultado la sntesis de una protena completamente nueva. Como


consecuencia se afecta la expresin de la informacin gentica y aparecen nuevas
caractersticas fenotpicas en el organismo. La molcula de ADN original, el RNA
mensajero transcripto a partir de ella y el polipptido resultante se muestran en a) (ver
Figura 4.3). En b) vemos el efecto de la delecin de un par de nucletidos (T-A), donde
indica la flecha. El marco de lectura del gen se altera y aparece una secuencia diferente
de aminocidos en el polipptido. En c), la adicin de un par de nucletidos (C-G) da
como resultado un cambio semejante.
Estos cambios no tienen efectos para el organismo, o pueden causar daos, por ejemplo,
la hemoglobina es una protena formada por cuatro largas cadenas de aminocidos las
cuales estn a su vez codificadas por ciertas secuencias de nucletidos en el ADN.
La mutacin gnica que provoca la anemia falciforme, se provoca por el cambio de la
base timina en la secuencia de nucletidos de ADN de uno de los genes lo cual implica
el cambio del aminocido cido glutmico por valina en la secuencia de la molcula de
hemoglobina. Este cambio aparentemente simple, altera las propiedades normales de la
molcula de la protena hemoglobina, causando, un cambio en su orientacin adoptando
una forma cristalina que produce birrefringencia y deformacin de los glbulos rojos,
ocasionando anemia (dficit en el transporte del dioxgeno) que en estados extremos
puede ser fatal.

Figura 4.3. Alteraciones en el marco de lectura de un gen.

197

Mediante las mutaciones gnicas, en las poblaciones se originan formas modificadas de


alelos que constituyen alternativas en la determinacin de un mismo carcter codificado
por un gen. Las diferentes alternativas de un gen dado, reciben el nombre de genes
alelos.
Las mutaciones cromosmicas constituyen cambios en la estructura de los cromosomas
y se deben a rupturas cromosmicas que ocurren dentro de un cromosoma o entre
cromosomas no homlogos, se manifiestan como alteraciones en el ordenamiento de los
genes que en ellos se localizan y pueden ser de diferente naturaleza como presentaremos
a continuacin:
Delecin: Si el cromosoma pierde un fragmento, o sea, hay prdida del material
cromosmico.
Duplicacin: La presencia en exceso de una seccin de un cromosoma respecto a lo
normal. Esta seccin repetida puede hallarse presente en un par de cromosomas
homlogos o en ocasiones puede tener su existencia independiente con su propio
centrmero.
Redisposiciones: En estas se incluyen:
Translocacin: Transferencia de una porcin de un cromosoma a otro cromosoma
no homlogo.
Inversin: Tambin puede que ocurriese una redisposicin de un fragmento, en
cuanto al sentido en que se encuentra ubicado, o sea, una reordenacin de dicho
material, dando lugar a efectos nuevos.
Un ejemplo de delecin es el cuadro de retraso mental y anomalas esquelticas
producidas por la prdida del brazo largo o corto del cromosoma 18, as como el
Sndrome de Cri du chat conocido comnmente como Sndrome del grito del Gato
causado por la prdida del brazo corto del cromosoma 5, provocando en los lactantes
que lo padecen, microcefalia, retraso mental y malformaciones cardacas que
generalmente le provocan la muerte tempranamente.
Las translocaciones tambin ocasionan trastornos graves en los organismos que las
presentan, por ejemplo, la presencia de un brazo de un cromosoma 21 en un cromosoma
del par 13, 14 15 produce cuadros parecidos a la trisoma del par 21, aunque no tan
graves, que representan el 2% de los Sndromes de Down. A veces la presencia del
segmento translocado se halla contrarrestada por la delecin del mismo segmento en un
cromosoma del par 21; cuando se da esta situacin, los individuos son normales en su
fenotipo, pero se comportan como portadores de la mutacin y pueden transmitirla a sus
descendientes.
Las mutaciones genmicas afectan el nmero de cromosomas de los organismos y
pueden consistir en cambios en el nmero de juegos o series de cromosomas, o en el
incremento o disminucin de uno o ms cromosomas. De acuerdo a lo anterior las
mutaciones genmicas se clasifican en poliploida y aneuploida respectivamente.
Usualmente son el resultado de la no disyuncin.

198

En la poliploida, los cambios en el ADN provocan el aumento del nmero de series de


cromosomas; de esta forma se obtienen organismos con 3n, 4n,...n cromosomas. Este
tipo de mutacin es frecuente en plantas, las cuales comparadas con las formas diploides
(2n), presentan un incremento en el tamao de los rganos y otros caracteres
fenotpicos, por lo que este tipo de mutacin puede ser beneficioso desde el punto de
vista econmico, dando frutos mayores o un mejoramiento de la produccin agrcola.
Como resultado de la aneuploida los organismos presentan adems del nmero normal
de cromosomas, un cromosoma de ms o de menos en una o varias parejas de
cromosomas homlogos. Un ejemplo de aneuploida en el hombre es el conocido
Sndrome de Down o mongolismo. Este defecto aparece con mayor frecuencia cuando
ms avanzada es la edad de la madre y consiste en la trisoma del par 21, lo cual
provoca retardo mental, baja estatura, hipotona muscular y malformaciones cardacas,
entre otros. Otros ejemplos, son el Sndrome de Turner, debido a la prdida de un
cromosoma X, producindose una monosoma del par 23 a la forma XO y el
Sndrome de Klinefelter, los cuales presentan el par de cromosomas XY, pero son
polismicos para cromosomas X, presentando una trisoma del par 23 a la forma XXY.
Tambin el Sndrome de E o de Edwards provocado por la trisoma del par 18,
causa en los afectados deficiencias mentales, mentn retrado, malformaciones
cardacas, dedos de la mano rgidamente flexionados, braquidactilia, muriendo los
afectados despus del nacimiento.
Otro caso es la trisoma del par 13, llamada Sndrome de D o de Patau, los nios
afectados por esta malformacin mueren al poco tiempo de nacer. Presentan
deficiencias neurolgicas, malformaciones cardacas, labio leporino, paladar hendido,
polidactilia, sordera, defectos oculares, etc.
Se pueden producir mutaciones en el ADN como consecuencias de alteraciones que se
producen durante la replicacin, pero la posibilidad de que ocurran estos cambios es
baja.
A veces, estas mutaciones, tienen consecuencias perjudiciales para los individuos, pues
alteran su viabilidad o su fertilidad como hemos visto en los ejemplos anteriormente
expuestos.
Otras veces, sin embargo, los cambios cromosmicos se mantienen como parte de la
variabilidad gentica entre los organismos y contribuyen al cambio evolutivo y al origen
de nuevas especies. Como resultado de las mutaciones, existe una amplia gama de
variabilidad en las poblaciones naturales. En un ambiente heterogneo o cambiante, una
variacin determinada puede darle a un individuo o a su progenie una ligera ventaja. En
consecuencia, aunque las mutaciones no determinan la direccin del cambio evolutivo,
constituyen la fuente primaria y constante de las variaciones hereditarias que hacen
posible la evolucin.
Regulacin de la expresin de la informacin gnica:
Las diferentes manifestaciones que un mismo genotipo puede presentar ante las distintas
condiciones ambientales, demuestran que la expresin de la informacin gentica no es

199

siempre igual, los genes se expresan o no, en dependencia de las condiciones internas de
los organismos y del medio en que viven.
Cmo explicar que unos genes se expresan y otros no ante determinadas condiciones?
Se ha comprobado que entre los genes que conforman la informacin gentica de un
organismo, existen ciertos genes que regulan la expresin de los restantes. Estos reciben
el nombre de genes reguladores.
La regulacin de la expresin de la informacin gentica en el individuo, es un
proceso modulado por los genes reguladores. En este proceso determinadas protenas
reguladoras especficas, codificadas por estos genes, reprimen o activan la transcripcin
del ADN o la biosntesis de protenas en dependencia de las condiciones externas e
internas del organismo
Conocemos que los organismos son sistemas autorregulados. La base molecular de esta
caracterstica de todos los seres vivos y por tanto de su homeostasia y adaptacin es la
regulacin de la expresin gnica. En ellos las funciones que realizan, as como las
reacciones metablicas y las estructuras con las que se relacionan, estn reguladas
genticamente en una constante interaccin con el medio ambiente.
La regulacin del desarrollo en las diferentes etapas de la vida de un individuo, as
como la produccin de hormonas y la regulacin de la temperatura, son slo algunos
ejemplos resultantes de la regulacin de la expresin gnica.
Analicemos el ejemplo de la regulacin de nuestra temperatura corporal, carcter que
depende de un gran nmero de genes y que como conocemos, debe mantenerse entre
ciertos lmites. Segn la temperatura ambiental existente (baja o alta), los genes
reguladores activan o inhiben la expresin de los genes relacionados con la sudoracin y
el metabolismo energtico, lo que trae como resultado el mantenimiento de la
temperatura corporal constante.
Este como otros ejemplos, evidencian la significativa importancia de la regulacin de la
expresin gnica en la homeostasia y adaptacin de los seres vivos. De igual forma
demuestra que en la expresin de la informacin gentica, los genes no actan
independientemente, sino que interactan entre s, unos modificando la expresin de
otros. Por esto el genotipo se considera un sistema ntegro y autorregulado de genes.
La regulacin de la expresin de la informacin gentica tambin tiene una gran
importancia en el proceso de diferenciacin celular que caracteriza a los organismos
pluricelulares.
Durante el desarrollo embrionario, diferentes grupos de genes se activan o inactivan en
diferentes tipos de clulas. Lo anterior se evidencia en las caractersticas estructurales y
funcionales presentes en las clulas y tejidos resultantes del desarrollo de un huevo o
cigoto; en dichas clulas con la misma informacin gentica, unos genes se expresan y
otros no, determinando sus diferencias.
Interacciones entre los genes en el proceso de expresin de la informacin gentica.

200

Cada gen se halla ubicado en un cromosoma especfico, en un sitio particular del mismo
llamado locus. Dado que las clulas diploides poseen dos juegos de cromosomas, uno
procedente de la madre y el otro del padre, cada cromosoma tiene su pareja. Estos pares
de cromosomas se conocen como pares homlogos. Los dos se asemejan en tamao y
forma y tambin en el tipo de informacin hereditaria que contienen.
Para un carcter fenotpico pueden existir al menos un gen con dos alelos, uno situado
en el cromosoma materno y otro en el paterno. Los alelos se definen como las formas
alternativas de un mismo gen. Estos genes alelos estn relacionados siempre con un
carcter fenotpico que puede expresarse en una estructura o funcin, y pueden ser
iguales o no entre s.
Cuando los dos alelos relacionados con un determinado carcter, son idnticos entre s,
se dice que genotpicamente para esa caracterstica el organismo es homocigtico,
siendo heterocigtico cuando los alelos presentan diferencias.
Segn el carcter que se trate, pueden existir uno, dos, tres e incluso ms alternativas o
alelos. As para el carcter color de la esclertica existe una sola alternativa (los genes
que controlan la formacin de dicha estructura la determinan siempre blanca), no
existiendo por tanto para ese rasgo otra posibilidad de variacin.
En cambio para el color de la semilla del guisante existen dos alternativas: amarilla y
verde); determinadas por dos alelos, el alelo A determina el color amarillo y el alelo a
determina el color verde. Por consiguiente las plantas de semillas amarillas, pueden
presentar genotipo AA (homocigtico) y las de semillas verdes presentan genotipo aa
(homocigtico). Aquel individuo que porte un alelo para cada alternativa, o sea su
genotipo es Aa, ser heterocigtico y en este caso no resultan con un tipo intermedio de
color, sino que sern fenotpicamente amarillas, caso que estudiaremos en los epgrafes
siguientes.
Ejemplo de tres alternativas de alelos para un mismo rasgo, pueden encontrarse en el
color de los cabellos (claro, oscuro y rojo), el color de los ojos (azules, marrones y
verdes) y en los antgenos, que presentes o no en los eritrocitos, condicionan los
distintos grupos sanguneos existentes en el hombre.
En el caso de los grupos sanguneos, cuando los antgenos estn presentes; unas veces
corresponden al grupo sanguneo A y otras al grupo sanguneo B; cuando no lo estn se
dice que la sangre corresponde al grupo sanguneo O.
As aplicando lo estudiado anteriormente, tomando como ejemplo a los alelos que
determinan a los aglutingenos antes citados, las combinaciones que pueden
establecerse al asociarse dos de ellos son: AA, BB, OO, AB, AO, BO, donde los
primeros tres genotipos son genotipos homocigticos y los tres ltimos heterocigticos.
Dominancia y recesividad.
Cuando un organismo es heterocigtico para un carcter monognico o controlado por
un solo gen, por lo comn este no resulta una mezcla de la accin concurrente de los
alelos que lo controlan, sino la manifestacin de uno solo de ellos.

201

El alelo que se manifiesta recibe el nombre de gen dominante, mientras que el que no
se expresa recibe el nombre de gen recesivo. Por tanto la alternativa determinada por el
gen recesivo slo podr manifestarse, cuando el organismo sea homocigtico para ese
carcter.
Por ejemplo el gen que codifica para el carcter forma del lbulo de la oreja en el
hombre, el lbulo libre es la alternativa dominante determinada por el alelo (B),
mientras que el lbulo adherido es la alternativa recesiva determinada por el alelo (b).
Obsrvese que el alelo dominante se denota con la letra mayscula y el recesivo con la
misma letra, pero minscula, por consiguiente, segn el genotipo que resulte de la
combinacin del alelo aportado por la madre y el alelo aportado por el padre durante la
fecundacin, pueden obtenerse los siguientes tipos de lbulos:
GENOTIPO

FENOTIPO

BB (homocigtico dominante)
Bb (heterocigtico)
bb (homocigtico recesivo)

Lbulo de la oreja libre.


Lbulo de la oreja libre.
Lbulo de la oreja adherido.

Obsrvese que en el individuo con genotipo heterocigtico, el alelo dominante, es el que


se expresa, por tanto el lbulo de su oreja es libre.
Para que el lbulo de la oreja sea adherido, debe estar el gen recesivo en homocigosis o
sea el individuo debe ser de genotipo homocigtico recesivo.
Interaccin entre alelos.
Dominancia completa, dominancia incompleta, codominancia.
Como se ha estudiado en el epgrafe anterior la dominancia completa se presenta,
cuando hay dos tipos de alelos para un gen determinado y uno de ellos se expresa
siempre que est presente, tanto en genotipos homocigticos como heterocigticos. En
este caso el gen que se expresa es el alelo dominante y el que se expresa slo en
homocigosis es el alelo recesivo.
A medida que avanzaba la edad de oro de la gentica, lo nuevos estudios mostraban que
los patrones hereditarios no siempre son tan simples y directos. Si bien los principios
mendelianos constituyen la base para predecir los resultados de cruzamientos simples,
las excepciones, aunque no invalidan las leyes de Mendel, son abundantes. Ciertas
interacciones entre alelos explican gran parte de estas desviaciones de las proporciones
mendelianas. Aunque la interaccin de la gran mayora de los alelos ocurre segn la
modalidad dominante - recesivo en algunos casos existe dominancia incompleta y
codominancia. Adems, aunque slo dos alelos estn presentes en cualquier individuo
diploide, en una poblacin de organismos un solo gen puede tener alelos mltiples,
como resultado de una serie de diferentes mutaciones de ese gen. La interaccin entre
genes puede originar fenotipos nuevos y, en algunos casos, los genes pueden presentar
epistasis, es decir, uno de ellos modificar el efecto del otro.

202

Las caractersticas dominantes y recesivas no siempre son tan ntidas como el ejemplo
del lbulo libre o adherido. Algunos parecen mezclarse, por ejemplo: en las flores de
Boca de Dragn se ha comprobado experimentalmente desde principios de siglo, que si
se cruzan plantas homocigticas de flores rojas (RR) con plantas homocigticas de
flores blancas (rr), se producen en la descendencia plantas de flores rosadas
heterocigticas (Rr), es decir, un genotipo intermedio entre ambos homocigticos, como
si se diluyeran o mezclaran los efectos de cada alelo.
Este fenmeno se denomina dominancia incompleta y es el resultado de los efectos
combinados de dos productos gnicos, as cuando el Boca de Dragn rosado
(heterocigtico) se autopoliniza, las caractersticas rojo y blanco aparecen nuevamente
en la descendencia mostrando que los alelos segn estableci Mendel se mantienen
discretos e inalterados. Figura 4.4
En otros casos los alelos pueden actuar de una manera codominante, en la que los
heterocigticos no expresan una cualidad intermedia sino ambas cualidades de los
homocigticos simultneamente. El ejemplo de los grupos sanguneos: A, B, AB, O nos
servir para comprender mejor este fenmeno.
Se conoce que los eritrocitos producen antgenos especficos y que en el plasma existen
anticuerpos para estos antgenos. Los principales grupos sanguneos estn definidos por
la presencia de estos. Los alelos A y B son codominantes y el alelo O es recesivo. As
los individuos de grupo sanguneo A, pueden tener genotipo AA y AO, y sus glbulos
rojos tienen el antgeno A y su plasma no contiene anticuerpos contra su propio
antgeno, pero tiene anticuerpos contra el antgeno B.
Los individuos con grupo sanguneo B, pueden tener genotipos BB y BO, y sus
glbulos rojos tienen el antgeno B y su plasma no contiene anticuerpos contra su
propio antgeno, pero tiene anticuerpos contra el antgeno A.

203

Figura 4.4. Dominancia incompleta


Los individuos con grupo sanguneo AB poseen ambos antgenos, pero no tienen
anticuerpos A ni B. De modo inverso los individuos tipo O no tienen ningn antgeno,
pero tienen anticuerpos A y B. En consecuencia los individuos pueden resultar con los
siguientes grupos sanguneos:
GENOTIPO
GRUPO SANGUNEO
OO ------------------------------ O
AA ----------------------------- A
AO ----------------------------- A
BB
----------------------------- B
GENOTIPO
GRUPO SANGUNEO
BO ------------------------------ B
AB ------------------------------ AB
Como se observa en el esquema anterior, los genes que codifican la presencia de
antgenos en los glbulos rojos, no responden totalmente a las reglas de dominancia y
recesividad, (pues el alelo O es recesivo) sino que la manifestacin del gen procedente
de la madre no predomina sobre el gen procedente del padre y viceversa, resultando el
carcter una mezcla de dos caracteres o codominancia. Debe advertirse que en estos
casos, si bien se mezclan los efectos genticos no debe creerse que tambin lo hacen los

204

propios genes, los cuales permanecen en las clulas como entidades independientes,
ubicados cada uno en el locus de su respectivo cromosoma homlogo.
Aunque cualquier organismo diploide tiene solamente dos alelos de un gen dado, es
posible que puedan estar presentes ms de dos formas de un gen en toda una poblacin,
fenmeno que se denomina alelos mltiples, que es lo que ocurre en los tres alelos A, B
y O que determinan los principales grupos sanguneos. As ocurre con el color del pelaje
en los conejos que est determinado por una serie de cuatro alelos.
Herencia monognica y polignica.
En los organismos multicelulares complejos se acepta que en su mayora, cada una de
las caractersticas se haya controlada no por un solo gen (herencia monognica), sino
por la participacin simultnea de dos, tres o ms genes (herencia polignica), los
cuales pueden estar localizados en cromosomas distintos o en loci (sitios) diferentes de
un mismo cromosoma. Por otro lado numerosos rasgos heredables, si bien responden a
la accin de un gen, se manifiestan si los organismos son expuestos, antes o despus del
nacimiento segn el caso, a determinados factores ambientales.
Cuando la herencia de un carcter est dada por un solo gen, la prediccin de la
transmisin de ambos a la descendencia, tanto del gen como del carcter, resulta
sencilla gracias a la comprensin del cumplimiento de las leyes de Mendel.
La situacin es distinta cuando el carcter es controlado por la accin concurrente de
varios genes, hecho que ocurre en la mayora de los casos, los cuales pueden estar
localizados en cromosomas distintos como en loci diferentes de un mismo cromosoma.
El estudio de la herencia de estos caracteres es mucho ms complejo y siempre que se
cuente con los datos suficientes, su prediccin es posible por si se recurre al uso de
mtodos estadsticos ms complejos.
Como es obvio, cuanto mayor sea el nmero de genes implicados en la determinacin
del carcter, ms complejo resultar el anlisis de su transmisin a la descendencia
El bronceado de la piel es un carcter que puede darse como ejemplo de herencia
polignica, ya que depende de la accin combinada de varios genes distintos. Otros
trastornos como la diabetes, la obesidad, la enfermedad coronaria, la esquizofrenia y la
psicosis manaco depresiva, se desencadenan por la accin de genes y de factores
ambientales a la vez, es decir son ejemplos de genes con una amplia norma de reaccin.
Cuando un carcter es controlado por un solo gen, las caractersticas expresadas en el
fenotipo dependen como ya hemos visto, de las propiedades de los alelos que lo
integran, procedentes uno de la madre y el otro del padre durante la fecundacin,
cuando se unen entre s los gametos haploides provenientes de ambos progenitores.
Estas clulas se forman en las gnadas maternas y paternas por el proceso de divisin
meitica, durante el cual las clulas germinales que son diploides distribuyen a cada
clula hija un solo juego de cromosomas y por tanto un solo juego de alelos, de ah que
los gametos resulten haploides. La frmula diploide se reconstruye en la clula del
huevo, o cigoto, condicin que se traslada a todas las clulas del hijo que se forman por

205

mitosis a partir de este. El paso a la descendencia de uno de los alelos y no del otro
dependen de las leyes de la probabilidad.
Debe recordarse, que an pasando a la descendencia, el alelo no da siempre lugar a un
carcter visible, lo cual depende de otros factores, tales como las condiciones de
dominancia o recesividad del alelo y de que el descendiente resulte homocigtico o
heterocigtico para ese carcter.
Sobre la base de lo antes expuesto, en aquellos caracteres dependientes de un solo gen,
es posible calcular (cuando este posee dos o ms alternativas de alelos), la probabilidad
de cada uno de estos alelos para transmitirse a la descendencia.
Ley de la Segregacin o Primera Ley de Mendel.
La Primera ley de Mendel contempla el modo en que se transmite hereditariamente un
carcter, determinado por un par de genes, ignorando la herencia de cualquier otro
carcter. Expresada en trminos modernos esta ley plantea: Los alelos de un par de
genes, se segregan y distribuyen al azar como unidades independientes en la
formacin de los gametos.
El ejemplo que aparece a continuacin en la figura 4.5, ilustra esta ley donde el color
amarillo de las semillas representado por la letra mayscula (A), es dominante sobre el
color verde de las semillas representado por la letra minscula (a) que es recesivo.
Como puede apreciarse, si conocemos el genotipo de los progenitores con respecto a un
carcter (color de las semillas), podemos predecir las proporciones en que se presentar
esta alternativa en la descendencia, aplicando lo que nos explica esta ley.
En la figura se presentan dos progenitores, uno homocigtico dominante (AA) y otro
homocigtico recesivo (aa), al formarse los gametos se cumple la primera ley de
Mendel y al realizarse el cruzamiento, todos los individuos de la primera generacin
filial (F1) son genotpicamente heterocigticos y fenotpicamente de semillas de
color amarillas.
Si cruzamos dos plantas heterocigticas (Figura 4.6) obtenidas en la descendencia del
cruzamiento anterior (F1 x F1), se seguir el mismo procedimiento, obtenindose
gametos diferentes (A y a), los cuales al cruzarse al azar como representa la figura, da
como resultado en la descendencia (F2):
Proporcin fenotpica: 75% semillas amarillas y 25% de semillas verdes;
Proporcin genotpica: 25% homocigticos dominantes, 50% heterocigticos y 25%
homocigticos recesivos.
Otros ejemplos referidos a la transmisin hereditaria del color de los ojos, facilitarn la
comprensin de dicha ley. Las letras que aparecen dentro de los crculos representan a
los gametos haploides, capaces de ser aportados por los progenitores segn el genotipo
que presentan.

206

Figura 4.5. Primera Ley de Mendel, cruzamiento entre homocigticos.

Figura 4.6. Primera Ley de Mendel, cruzamiento entre heterocigticos.


Para representar el genotipo de los progenitores se tendr en cuenta:
G: representa el alelo dominante que determina el color pardo de los ojos,
g: representa el alelo recesivo que determina el color azul de los ojos
Las frmulas GG y gg corresponden a los genotipos homocigticos, dominante y
recesivo respectivamente.
La frmula Gg corresponde a los genotipos heterocigticos.

207

Ejemplo 1:
En un cruzamiento realizado, donde los padres presentan los ojos de color pardo, ambos
homocigticos para ese carcter. Cmo ser el color de los ojos en los descendientes?

Como puede observarse, el 100% de la descendencia tienen ojos pardos (proporcin


fenotpica) y el 100% son homocigticos dominantes (proporcin genotpica), por lo
que son portadores de los genes para que sus hijos (nietos de los progenitores) tengan
ojos pardos tambin.
Para la realizacin de este problema por ser los alelos iguales, se puede ilustrar un solo
gameto en cada caso y sacar un solo descendiente, lo cual significar que el 100% de
la descendencia presenta las caractersticas expuestas anteriormente.
Ejemplo 2:
Si el padre y la madre tienen ojos pardos pero son heterocigticos, Cmo sern los ojos
de los descendientes:

Como puede observarse al realizar el cruzamiento la probabilidad es de que el 75% de


los hijos tengan ojos pardos y el 25% tengan ojos azules(proporcin fenotpica de la
descendencia).
Obsrvese que de los hijos de ojos pardos, hay algunos homocigticos dominantes (25%
de la descendencia), mientras que otros son heterocigticos (50%), el restante 25% de la
descendencia (ojos azules) son homocigticos recesivos, quedando de esta forma
expuesta la proporcin genotpica de la descendencia.

208

Ejemplo 3:
Si un padre tiene los ojos pardos (heterocigtico para este carcter) y la madre tiene los
ojos azules, cmo sern los ojos de los descendientes?

Vase que la probabilidad que tienen los hijos de tener ojos pardos vara en este caso,
pues ser de un 50% y tambin el 50% de tener ojos azules (proporcin fenotpica). En
cuanto a la proporcin genotpica obsrvese que un 50% de la descendencia son
heterocigticos, o sea portan el gen para el color azul, mientras que un 50% son
homocigticos recesivos.
Ejemplo 4:
Si el padre y la madre tienen ojos azules, Cmo sern los ojos de su descendencia?

Obsrvese que si los padres tienen ojos azules, slo aportan el gen recesivo para sus
hijos, por lo que la descendencia ser 100% de ojos azules y 100% homocigtica
recesiva.
En una pareja en que uno de los progenitores tienen los ojos de color azul y el otro los
tiene de color pardo, en dependencia del genotipo de este ltimo, as ser la
probabilidad de tener hijos de ojos azules. Esto se evidenci en el Ejemplo 3.
Para una pareja no es de especial inters conocer de antemano si el progenitor es
heterocigtico o homocigtico pues lo que determina en la familia y en la unin
conyugal no es el posible color de los ojos, sin embargo, en especies de inters
209

econmico, ya sean plantas o animales, s es importante conocerlo, pues de acuerdo a la


finalidad que se persiga se realizarn los cruzamientos.
En ocasiones un carcter depende de la presencia en el genotipo de un solo gen mutado,
por ser este dominante. Ejemplo de esto es la polidactilia, la cual se produce debido a la
presencia de este gen en uno de los dos integrantes de un par definido de cromosomas
autosmicos.
Ejemplo 5:
A continuacin presentaremos un ejemplo, donde se representar el alelo responsable de
la formacin del nmero normal de dedos con la letra p (minscula), y el alelo P
(mayscula) es el que determina la polidactilia (nmero mayor de dedos que lo normal),
por ser un gen dominante. Si en una pareja un progenitor presenta polidactilia, pero es
heterocigtico, y el otro presenta el nmero normal de dedos, cul es la probabilidad
de que los descendientes padezcan de polidactilia?

Como puede apreciarse existe la probabilidad de que el 50% de la descendencia


presenten el nmero normal de dedos y el otro 50% padezcan de polidactilia, por lo que
la respuesta es que en la descendencia en este caso hay un 50% de probabilidades de ser
polidactlicos.
Ejemplo 6:
El albinismo por ejemplo, se produce por la presencia de un gen recesivo que inhibe la
sntesis de una protena relacionada con la pigmentacin de la piel en el hombre y en
todas las especies. Para que esta se manifieste el gen por ser recesivo, debe estar en
homocigosis (aa).
En la prctica mdica suelen atenderse las siguientes situaciones en las cuales A
representa el alelo dominante que codifica para el carcter color de la piel (normal),
mientras que el alelo a determina el albinismo. Veamos que sucede cuando una persona
de coloracin normal de la piel (homocigtica) se casa con otra albina y tienen
descendencia. En este caso por ser ambas homocigticos, al sacar los gametos
aplicaremos lo explicado en el Ejemplo 1.

210

En este caso al analizar la descendencia, existe la probabilidad de que fenotpicamente


todos los hijos tengan coloracin normal en la piel, pero genotpicamente todos sean
portadores del gen que determina el albinismo, ya que son heterocigticos.

Cuando uno de los progenitores es albino y el otro es portador del gen, o sea
heterocigtico, el 50% de la descendencia tienen la probabilidad de ser albino y el 50%
de ser normal, aunque heterocigticos o sea portadores del gen. Te sugerimos realices el
cruzamiento siguiendo los pasos que ya hemos explicado en ejemplos anteriores.
En cuanto a familias sin antecedentes de afeccin o enfermedad, en la que nace un nio
con una enfermedad autosmica dominante, se ha esclarecido que se debe a que en las
clulas germinales de uno de los padres se ha producido una mutacin espontnea o
nueva que a partir de ese momento se comienza a transmitir a la descendencia.
Ley de la Transmisin independiente o segunda Ley de Mendel.
La Segunda ley de Mendel, o ley de la herencia independiente, abarca de forma
simultnea la herencia de dos o ms caracteres distintos, siempre en aquellos casos en
que cada uno de ellos se halle controlado por un solo gen. Adems esta ley tiene
aplicacin nicamente cuando los genes involucrados en el estudio, se encuentren
localizados en cromosomas diferentes.
Expresado en trminos modernos esta Ley dice: Los miembros de diferentes pares
de alelos situados en cromosomas diferentes, se transmiten de forma independiente
a los gametos.
Para la comprensin de esta ley en primera instancia veremos el ejemplo clsico que
Mendel realiz en guisantes y despus fue comprobado muchas veces.
Cuando Mendel cruz una planta de semillas amarillas y lisas RRAA, (obsrvese que
ambas alternativas son las dominantes lo cual se expresa con las letras maysculas y que
es homocigtica para ambos caracteres), con una planta de semillas verdes y rugosas
rraa, (obsrvese que ambas alternativas son recesivas y que es homocigtica para ambos
caracteres), Obtuvo que todas las plantas hbridas de la primera generacin filial (F1),
producan semillas amarillas y lisas RrAa (heterocigtica para ambos caracteres),
confirmndose que las alternativas amarilla y lisas son las dominantes sobre verde y
rugosa.

211

Para demostrar la segregacin independiente Mendel cruz dos F1 (autofecundacin) y


obtuvo la proporcin que aparece en la Figura 4.7, donde se desglosa la formacin de
los gametos y la presencia de todas las combinaciones posibles
Al analizar los resultados de este tipo de cruzamiento infiri que los genes que
determinan la textura de la semilla y los del color se distribuyen independientemente
unos de otros; por tal motivo, adems de los descendientes de fenotipos amarillo-liso y
verde-rugoso, encontr otros fenotipos verde-liso y amarillo-rugoso.
En la cuadrcula en que se representan los resultados de la F2, aparecen todas las
combinaciones de los cuatro gametos producidos por la F1. Obsrvese que entre los 16
tipos de descendientes posibles en este cruce, la proporcin fenotpica obtenida es de:
9:3:3:1, o sea:
9 tienen la probabilidad de ser amarillos lisos
3 de ser amarillos rugosos;
3 de ser verdes lisos;
1 de ser verde y rugoso.

Figura 4.7. Segunda Ley de Mendel.


212

Podra obtenerse esa proporcin si la distribucin de un par de alelos que determinan el


carcter color, no fuera independiente de la distribucin del otro par que determina la
textura?
Evidentemente si la distribucin de los genes no fuera independiente los resultados
seran otros, los alelos correspondientes a estos caracteres se transmitiran como
unidades inseparables y por tanto, como una sola unidad, a la segunda generacin. De
esta forma, en todas las plantas de la F2 las semillas de color amarillo seran lisas y
todas las de color verde seran rugosas. Esto ocurrira si los genes que determinan estos
caracteres estuvieran en un mismo cromosoma.
Es evidente, que si en la meiosis, los miembros de un par de genes se distribuyen con
independencia del otro (estn en cromosomas diferentes), tambin los alelos de cada par
se separan y segregan independientemente.
Esto se comprender si se analizan los caracteres color y textura de la semilla por
separado. En ambos casos aparece una relacin de 3:1, es decir, hay un total de 12
plantas con semillas amarillas y 4 de color verde, y de 12 de semillas lisas y 4 de textura
rugosa.
De acuerdo con lo anterior, la ley de la segregacin siempre se cumple, cuando
analicemos cruzamientos monohbridos, dihbridos o en aquellos casos que tengamos en
cuenta un mayor nmero de caracteres.
Ligamiento de los genes.
La transmisin independiente de los caracteres tiene sus limitaciones. Los trabajos de
Mendel se centran en caracteres localizados en diferentes pares de cromosomas
homlogos, ms tarde en el estudio de la herencia, fueron incluidos los genes situados
en un mismo cromosoma. Esto condujo al conocimiento de la desviacin de la
segregacin mendeliana normal.
La primera excepcin de la Ley de la transmisin independiente de los caracteres, fue
observada por los genetistas britnicos W. Bateson y R.C.Punnett, en 1906, para
estudiar el carcter de la herencia del color de las flores y la forma del polen en el
guisante de olor. Una explicacin a estos resultados, aparentemente anmalos, fue dado
por Thomas H. Morgan, quien postul que pares de alelos que no se distribuyen
independientemente, se mantienen unidos o ligados, porque estn localizados en el
mismo par de cromosomas homlogos.
Se observ en la prctica que los alelos localizados en un mismo cromosoma que
deberan heredarse juntos, a veces se heredan separadamente. Morgan y sus
colaboradores encontraron mltiples casos en cruzamientos de Drosophila
melanogaster que slo tiene 4 pares de cromosomas y un ciclo de vida corto.
Mediante investigaciones sucesivas pudieron establecer que la unin que ocurre entre
genes no alelos situados en un cromosoma, se mantiene hasta que estos se separan a
causa del entrecruzamiento. Recordemos que antes de que se produzca la fecundacin y
con ella la transmisin de cromosomas de los progenitores a la descendencia, en las

213

clulas germinales (haploides) durante la meiosis, los tramos equivalentes de los


cromosomas homlogos establecen contactos entre s y en ciertos puntos se
intercambian con el consiguiente traspaso recproco de alelos de un cromosoma a otro.
Como es obvio, cuando ms distante entre s se encuentran estos genes en el
cromosoma, mayor ser la posibilidad de que se entrecrucen con los genes equivalentes
del cromosoma homlogo.
Herencia ligada al sexo.
En la mayora de los organismos el sexo tambin se hereda y en aquellos que estn
determinados por cromosomas, tambin se transmiten otros caracteres no sexuales. La
mayora de las especies presentan entre sus cromosomas, un par de cromosomas
sexuales que difieren entre el macho y la hembra. Esta es la principal causa gentica de
la diferencia entre los dos sexos.
Como has estudiado, en la especie humana, todas las clulas excepto los gametos tienen
46 cromosomas (23 pares), 22 pares de autosomas y 1 par de cromosomas sexuales. La
mujer tiene 22 pares de autosomas y un 2 cromosomas sexuales XX, mientras que el
hombre tiene 22 pares de autosomas y 2 cromosomas sexuales X y Y. As el sexo queda
determinado durante la fecundacin segn el tipo de cromosoma sexual que tenga el
espermatozoide. Figura 4.8

Figura 4.8. Determinacin del sexo en la especie humana.


214

Los cromosomas X y Y no son morfolgicamente idnticos. El cromosoma X es de


mayor tamao que el Y y por tanto presenta un fragmento para el cual sus genes no van
a tener alelos en el cromosoma Y manifestndose plenamente sin interaccin con
ningn otro alelo. A este fragmento del cromosoma se le conoce como segmento
diferencial. En el cromosoma Y tambin existe un segmento diferencial, en el cual sus
genes no tienen alelos en X.
A las caractersticas determinadas por los genes localizados en los segmentos
diferenciales de los cromosomas X y Y se le denominan caracteres ligados al sexo y a
la herencia de estos caracteres, se le denomina Herencia ligada al sexo. Se conoce
adems que estos genes localizados en estos segmentos, determinan caracteres no
sexuales.
Qu consecuencias trae esta diferencia en la transmisin de los genes presentes en
estos cromosomas?
Cmo se comporta la herencia de los caracteres determinados por los genes presentes
en el cromosoma X?
En los cruzamientos analizados anteriormente, aunque evidentemente los genes de cada
par de alelos provienen uno del progenitor masculino y el otro del femenino, no
analizamos de quien proviene uno u otro alelo, porque en este aspecto no se observan
diferencias entre los genes localizados en los autosomas. Sin embargo los genes
localizados en los cromosomas sexuales, presentan ciertas peculiaridades en su
transmisin. Lo anterior se comprender si tenemos en cuenta que los hombres tienen
un solo cromosoma X de origen materno, a diferencia de las mujeres que presentan dos,
provenientes cada uno de un progenitor.
La herencia de estos caracteres fue ampliamente estudiada por el genetista Toms H.
Morgan, utilizando la mosca Drosophila melanogaster como material biolgico,
escogido por sus caractersticas antes expuestas que facilitaban estos estudios. Morgan y
sus colaboradores se percataron de que ciertos caracteres, como el color blanco de los
ojos, se transmiten ligados al sexo.
Analicemos un ejemplo que ilustra la herencia de un carcter ligado al sexo en la
especie humana, en este caso el carcter coagulacin de la sangre, La hemofilia es una
enfermedad hereditaria que afecta en el enfermo la coagulacin de la sangre, debido a
defectos en la formacin de la tromboplastina por carencia de globulina antihemoflica.
Los enfermos estn propensos a sangramientos, incluso por pequeas heridas. El gen de
la hemofilia como es recesivo y ligado al sexo, se presenta en la poblacin con baja
frecuencia, estando casi limitado al hombre. En este sexo basta con un alelo en su nico
cromosoma X para que se manifieste dicha enfermedad, ya que el cromosoma Y no
contiene alelo para este gen.
Obsrvese como el gen recesivo del padre no se transmite a sus hijos, pero s a todas sus
hijas. De este modo las hijas heterocigticas no estn afectadas por la enfermedad, pero
al ser portadoras del gen, se lo transmitirn a la siguiente generacin.

215

Qu probabilidad tendr una de estas hijas de tener un hijo hemoflico si se casa con un
hombre normal? Para la realizacin de este cruzamiento, debemos recordar que el gen H
determina la coagulacin normal de la sangre, mientras que su alelo h determina la
hemofilia.

Como puede observarse, la mujer heterocigtica tiene la probabilidad de transmitir el


gen recesivo al 50% de la descendencia masculina y al 50% de la descendencia
femenina, estas a su vez sern portadoras como la madre. De acuerdo con esto, la
probabilidad de que tenga un hijo hemoflico es de un 25% de toda la descendencia.
Otro trastorno producido por un gen recesivo ligado al cromosoma X es el daltonismo,
que se caracteriza por la falta de visin para los colores rojo y verde. Ambas anomalas
(ceguera para el color rojo y para el color verde), son provocadas por mutaciones en dos
genes diferentes localizados en el cromosoma X. Si el gen para verde o para rojo es
defectuoso, provoca que no se pueda diferenciar el rojo y el verde, manifestndose esta
enfermedad.
Te sugerimos que realices el cruzamiento entre una pareja donde la madre es portadora
de esta enfermedad y el padre es normal para la visin de los colores y analices la
descendencia obtenida.
Las enfermedades dominantes ligadas al cromosoma X son muy poco frecuentes. La
ocasionan la presencia de un gen dominante situado en el cromosoma X, por ser
dominante el gen, su presencia tanto en el hombre como en la mujer, provoca la
enfermedad, y el padre la transmite a sus hijas, pero no a sus hijos. Un ejemplo de estas
es el raquitismo resistente a la vitamina D, que se caracteriza porque los sntomas del
raquitismo no desaparecen con la aplicacin de la vitamina D al enfermo.
Ejemplos de trastornos producidos por los caracteres ligados al sexo en el cromosoma Y
son la hipertricosis de la oreja y la idiocis.
Herencia de los caracteres de variacin continua.
Hemos analizado la transmisin de caracteres que se manifiestan en dos alternativas
cualitativamente diferentes: flores de color rojo o blanco, semillas de color amarillas o
verdes, pelo lacio o rizado.

216

Mendel limit sus estudios a caracteres fciles de distinguir en la descendencia, pero


pensemos en un carcter como nuestra estatura, peso corporal o color de la piel.
Podemos clasificarlos en dos alternativas solamente?
Estos caracteres, a diferencia de los estudiados anteriormente, se expresan de forma
muy diversa en las poblaciones y forman un todo continuo de variacin, en el que no es
posible determinar dos alternativas solamente. Por eso, estos caracteres reciben el
nombre de caracteres de variacin continua. La mayor parte de los caracteres de los
organismos presentan estas caractersticas.
La solucin a este problema result de numerosos experimentos e investigaciones. Los
estudios han revelado que tambin los caracteres de variacin continua se transmiten de
padres a hijos siguiendo los principios descubiertos por Mendel, pero con algunas
modificaciones en la relacin fenotipo-genotipo.
Estos caracteres no estn determinados por un solo par de genes, sino por la accin de
varios de ellos, es decir que estos caracteres son polignicos, con efecto aditivo o
cooperativo en el fenotipo; adems, la influencia de los factores del medio ambiente
sobre el conjunto de genes que controlan ese carcter, es mayor que en los determinados
por un solo par de alelos.
Cada uno de los pares de genes alelos que determinan este carcter se expresan segn su
norma de reaccin, bajo la influencia del medio ambiente en que se desarrolla.
Lo planteado anteriormente nos permite argumentar la importancia de los caracteres de
variacin continua. El mejoramiento de estos caracteres, en su mayor parte explotados
por el hombre, tanto en plantas como en animales, requiere del mejoramiento de las
condiciones de cultivo y cra, de esta manera se logra la expresin de los mejores
genotipos, dadas las condiciones climticas del pas.
En los cruzamientos de individuos que difieren en algn carcter de variacin continua,
los genes que lo controlan se segregan independientemente, siguiendo las leyes de
Mendel. El hecho de que no se obtengan las conocidas proporciones mendelianas,
obedece al efecto aditivo que tienen estos genes sobre el genotipo.
Ilustremos con un ejemplo en la estatura del hombre, suponiendo que 10 pares de genes
controlen la estatura, los genotipos para estatura alta y baja seran:
Estatura alta: AABBCCDDEEFFHHKKLLMM
Estatura baja: aabbccddeeffhhkkllmm
Las letras maysculas son alelos para talla alta y las minsculas son alelos para talla
baja. Cada alelo contribuye por igual en una cantidad determinada, al aumento del
carcter, a partir de un valor mnimo dado, aumentando ms los alelos para talla alta que
los alelos para talla baja, de lo que se deriva que si el padre y la madre poseen genotipos
que determinen talla alta, los hijos lograrn mayor estatura que si fuera lo contrario. Sin
olvidar que la expresin fenotpica estar muy influenciada con los factores del medio
ambiente, en este ejemplo, la alimentacin, los ejercicios fsicos, la atencin a la salud,
etc.

217

La Gentica y su aplicacin en la salud Humana


En febrero del 2001 se difundi en todo el mundo que se haba terminado la fase de
mapeo del genoma humano. Gracias a esto se conoci que en el hombre el nmero de
genes, oscila entre treinta y cinco mil a cuarenta y cinco mil genes (aunque realmente
mapeados son aproximadamente 29 mil genes), los cuales se ordenan en pares y son los
que regulan a los caracteres individuales de cada persona. Un hecho que se debe tener
en cuenta es que los mecanismos hereditarios tienen caractersticas generales similares
para todos los seres vivos, ya sea una bacteria, un hongo o una persona. Lo que los
diferencia es la cantidad y complejidad del material gentico que contiene cada uno, los
cuales se incrementan a medida que se hace ms compleja su estructura, pero el
lenguaje de expresin tienen caractersticas parecidas.
En la actualidad las ciencias biomdicas, estn trabajando arduamente por incorporar las
ms avanzadas tecnologas para la obtencin, transmisin, procesamiento y
almacenamiento de la informacin gentica, lo cual permitir el diagnstico de
enfermedades genticas, la creacin de bancos de ADN, el tratamiento de enfermedades
genticas y no genticas, entre otras posibilidades.
El desarrollo vertiginoso de estas tcnicas han llevado al conocimiento de que existen
ocho mil quinientos seis genes, determinantes de enfermedades hereditarias humanas,
sean estas monognicas (autosmicas dominante, autosmicas recesivas, ligadas al sexo
y o al ADN mitocondrial), o polignicas.
La tecnologa del ADN recombinante ha hecho posible investigar ms a fondo la
estructura y funcin de los genes, especialmente de los genes eucariticos que eran
inaccesibles por otros mtodos. La metodologa del ADN recombinante, permite
transferir genes tanto a clulas procariticas como a clulas vegetales y a otros
organismos eucariotas.
Fueron necesarias numerosas investigaciones cientficas para establecer esta relacin
existente entre ADN y gen, y sobre todo, para concluir cmo el hombre puede lograr la
sntesis de nuevas protenas manipulando los genes de un organismo a otro.
En los comienzos de la investigacin del ADN recombinante, los bilogos se dieron
cuenta de que los segmentos de ADN que codifican ciertas protenas (particularmente
las de importancia mdica o agrcola) pueden transferirse a bacterias y ser expresados.
Estas nuevas cualidades que se transfieren a las bacterias pueden modificarlas para que
adquieran nuevas caractersticas ellas como tal o pueden hacerlas funcionar como
biofbricas que suministran una fuente virtualmente ilimitada de protenas. Esta
propiedad detectada inicialmente en las bacterias fue aprovechada por los cientficos y
as naci la Biotecnologa moderna.
El trmino Biotecnologa fue creado en 1917 por el ingeniero hngaro Karl Ereky para
describir procesos en los que se formaban productos a partir de materiales crudos, con la
ayuda de la actividad metablica de organismos vivos.

218

Hoy el trmino biotecnologa engloba todo tipo de produccin industrial de bienes y


servicios por medio de procesos que utilizan organismos, sistemas o procesos
biolgicos.
El inicio de esta prctica se puede ubicar 6000 aos A.N.E. Forma parte de los primeros
manejos y tcnicas que tena que aprender el hombre para poder sobrevivir, an cuando
el trmino no exista, ejemplo de esto son las evidencias descubiertas de la fabricacin
de cerveza 6000aos A.N.E, as como la fabricacin del pan a partir del trigo
empleando levaduras, lo cual data de 4000 A.N.E y la fabricacin de vinos hace 3500
aos A.N.E.
Posteriormente numerosos hallazgos cientficos posibilitaron el avance de la
Biotecnologa, ejemplo de estos son:
Descubrimiento del microscopio por Antonie van Leeuwenhoek en el siglo XVII.
Estudios de Luis Pasteur demostraron que los procesos biotecnolgicos no era un
proceso exclusivamente qumico, sino que requera de la intervencin de
microorganismos vivos, mediante la fermentacin.
En 1918 Alexander Fleming descubre de forma accidental la existencia de la
penicilina en un hongo.
La Biotecnologa moderna implica la aplicacin comercial de organismos vivos o sus
productos, lo cual involucra la manipulacin deliberada de las molculas de ADN. Esto
est ligado al desarrollo de tcnicas novedosas de laboratorio que han permitido el
desarrollo de fenmenos como la produccin de organismos modificados
genticamente, o clonados.
El desarrollo vertiginoso de la Biotecnologa, llev a la comunidad cientfica al
descubrimiento del genoma humano, lo cual es de gran importancia para el desarrollo
de la medicina, siendo este uno de los logros ms actuales de esta ciencia.
Muchos se opusieron a estas prcticas, alegando su preocupacin por el futuro de la
humanidad, pero otra parte de la comunidad cientfica se pronuncia por el desarrollo de
estas investigaciones siempre que haya regulaciones que impidan el uso deshumanizado
de dichas tcnicas. Y es que estas prcticas son necesarias si analizamos que, el
problema fundamental de la humanidad es el desarrollo de la vida misma, su propia
existencia en el mundo, en el que tiene que enfrentar peligros reales relacionados con
las esferas de la alimentacin, el medio ambiente, la energa y la salud,
El desarrollo de la Gentica como ciencia, ha permitido llevar a cabo estas
investigaciones y sin esta, no hubiera sido posible el surgimiento de la Biotecnologa
actual. En el siguiente cuadro resumimos los aspectos fundamentales del desarrollo de
la Biotecnologa.
BIOTECNOLOGIA

Primera generacin
Segunda generacin

Aos
6000 aos A.N.E hasta
principios del siglo XIX
Desde el siglo XVII hasta
mediados de los aos
1970.
219

Resultados obtenidos
Obtencin de cerveza, vinos,
pan, queso, yogur, vinagre.
Obtencin de antibiticos,
vacunas,
hormonas,
vitaminas, reactivos para

Tercera generacin

Cuarta generacin

diagnsticos,
enzimas,
aminocidos, cido ctrico,
biopesticidas,
bioplaguicidas,
biofertilizantes, etanol,
biogas, etileno, acetona y
butanol,
protenas
unicelulares.
Desde 1970 hasta la Consiste en la aplicacin
dcada de los 90
comercial de organismos
vivos, o sus productos, lo cual
involucra la manipulacin
deliberada de sus molculas
de ADN (biomolculas
recombinantes, animales y
plantas transgnicos,
Genmica y Protemica.
Aos 90 hasta el presente (fundamentalmente humana).
Terapia gnica

Lo anteriormente expuesto, facilita la comprensin acerca de la importancia de la


Gentica en la esfera de la Salud, lo cual lo enriqueceremos con ejemplos que se
expondrn a continuacin.
Produccin de Vacunas:
La vacunacin ha tenido un gran impacto en la salud humana, ya que desde la
introduccin de la vacunacin por Edward Jenner (cirujano ingls) en 1796, numerosas
enfermedades han sido controlados con el uso de las mismas y un ejemplo de esto lo
constituye la viruela, nica enfermedad erradicada de la faz de la tierra desde el ao
1977, gracias al empleo de una estrategia global de vacunacin, demostrndose que es
posible contribuir a la salud humana con estrategias adecuadas.
De este modo la OMS estableci en 1974, el PAI (Programa ampliado de
inmunizaciones) contra seis enfermedades que eran causas de muertes en la poblacin,
las cuales eran: tuberculosis, difteria, ttanos, tosferina, poliomielitis y sarampin. Al
momento de aplicarse el mismo slo el 5% de la poblacin infantil era inmunizada
contra las mismas, en tanto que en los aos 90 un 80% del total de infantes haba
recibido estas vacunas, evitando la muerte de 3 millones de nios anualmente y que 750
000 padecieran de ceguera, retraso mental y otras incapacidades de por vida. Esto no
significa que no mueran en la actualidad muchos nios por falta de vacunacin, se
conoce por estudios realizados que anualmente mueren, 2 millones de nios por
enfermedades que pueden ser prevenidas por las vacunas que existen, y slo esto podr
ser erradicado, con una medicina ms humanizada y logrando coberturas de vacunacin
globales del 90%, este es precisamente el reto de la comunidad mundial.
Hasta el momento se han logrado desarrollar diferentes vacunas contra enfermedades
infecciosas, como: la influenza, neumona, tosferina, rubola, rabia, meningitis,

220

hepatitis B, etc. A su vez se utilizan procedimientos muy avanzados en la generacin de


nuevas vacunas.
Los trabajos se han centrado en vacunas que permitan estimular al sistema inmune para
que se produzcan anticuerpos o clulas inmunes que protejan al individuo sano del
organismo que provoca la enfermedad. Con este fin se han creado microorganismos
atenuados y toxinas inactivas (sustancias txicas producidas por los microorganismos).
An en la actualidad esta se encuentra entre las estrategias ms comunes para la
produccin de vacunas.
Expliquemos para su mejor comprensin cmo actan las vacunas?:
Las enfermedades infecciosas producidas por diferentes organismos, tienen al menos
dos formas de detectarlas:
El primer efecto es fcil de reconocer, nos sentimos enfermos, con fiebre, nuseas,
vmitos o diversos sntomas.
El segundo efecto es menos distinguible, y predomina luego de la recuperacin,
siendo el resultado de la respuesta inmune que el elemento externo daino ha
inducido en el afectado, la cual, se basa en la produccin de anticuerpos (protenas),
que son capaces de inactivar a dichos organismos patgenos, as como la produccin
de clulas de memoria, que respondern ante un nuevo ataque de dicho organismo
infeccioso.
La capacidad para producir una respuesta inmune puede durar hasta varios aos despus
del primer contacto con el antgeno, lo que se denomina memoria inmunolgica. Debido
a este fenmeno se puede producir una inmunidad de larga duracin ante las infecciones
microbianas. La base de esta memoria inmunolgica est en que tras el primer contacto
con el antgeno, muchos linfocitos B con anticuerpos de superficie, se transforman en
clulas de memoria de larga vida, sobreviviendo durante toda la vida del organismo o
gran parte de ella. La entrada nuevamente del antgeno, provocar que los anticuerpos
de superficie de estos linfocitos de memoria se unan rpidamente a ellos,
desencadenando una rpida produccin de anticuerpos especficos contra el patgeno.
Los cientficos llegaron a la conclusin que si se logra introducir el segundo efecto en
una persona sana, esta quedara protegida (inmunizada) contra este organismo durante
toda la vida. Obviamente un organismo vivo, no puede utilizarse como vacuna, porque
provocara la enfermedad que se quiere prevenir, pero s se puede aislar o crear un
organismo o parte de l que no produzca la enfermedad, pero que s induzca la respuesta
inmune. Un modo de inactivar a estos microorganismo es utilizando sustancias o calor,
logrando que este sea incapaz de replicarse al ser inoculado. Ejemplos de ellas tenemos
las vacunas contra el clera, tosferina, as como enfermedades virales como rabia, polio,
entre otras
Algunos microorganismos infecciosos producen la enfermedad, invadiendo el torrente
sanguneo con toxinas, estas pueden ser inactivadas para crear vacunas que protegen
contra estas enfermedades, como el caso del ttanos y la difteria.
Otro grupo lo conforman las vacunas atenuadas, que se obtienen en el laboratorio
haciendo crecer al organismo infeccioso por muchas generaciones en animales o

221

cultivos celulares, hasta que la cepa pierda su capacidad de infectar. Ejemplo de esta son
las vacunas del sarampin, paperas, rubola, polio, as como contra enfermedades
virales como la fiebre amarilla. La respuesta inmune ante la vacuna atenuada es idntica
a la producida durante una infeccin natural.
A qu llamamos vacunas de nueva generacin?
La mayora de las vacunas utilizadas en la actualidad, se obtienen a partir de principios
de inactivacin de toxinas y atenuacin de microorganismos. Pero ya a principios de los
aos 80 se comenzaron a obtener vacunas utilizando tcnicas de ADN recombinante y
aprovechando el mayor conocimiento del sistema inmunitario, ejemplo de ellas son: la
vacuna contra la hepatitis B y la vacuna contra la influenza tipo b.
Estas vacunas no se han logrado extender a todos los pases, por ejemplo la primera
mencionada slo 130 pases han podido cumplimentar la recomendacin realizada por
la OMS, de incluirla en su plan de vacunacin.
Utilizacin de nuevas tcnicas del ADN recombinante (llamadas de Ingeniera
Gentica)
Entre estas tcnicas estn la produccin de anticuerpos monoclonales as como los
nuevos mtodos de cultivos de clulas y tejidos. Los anticuerpos monoclonales
constituyen un hito de la Biotecnologa moderna, utilizndose en la terapia y en los
diagnsticos de enfermedades.
La Biotecnologa moderna tambin ha permitido el desarrollo de tcnicas para el
diagnstico de enfermedades infecciosas o de desajustes genticos, a partir de las
aplicaciones de la tecnologa de ADN. A partir de la utilizacin de los procedimientos
de secuenciacin del ADN y de PCR (reaccin en cadena de la polimerasa), los
cientficos pueden diagnosticar infecciones virales, bacteriana o fngicas, distinguir
entre individuos cercanamente emparentados, o mapear la localizacin especfica de los
genes a lo largo de la molcula de ADN en las clulas.
La papilomatosis, el SIDA, la tuberculosis y muchas otras enfermedades infecciosas,
adems de los desrdenes heredados como la fibrosis qustica o la anemia falciforme
son diagnosticadas en pocas horas utilizando las tcnicas de PCR en lugar de varios das
o semanas por el mtodo tradicional, permitiendo la intervencin y tratamiento ms
temprano. Adems se encuentran disponibles pruebas de PCR para el diagnstico de
enfermedades en vegetales y animales.
Otro ejemplo de la importancia de estas tcnicas est en la produccin de molculas
vitales para el hombre que el organismo no sintetiza de forma natural por determinada
afectacin gentica, como la insulina, hormona del crecimiento, entre otras.
Antiguamente la insulina (descubierta desde 1923) era obtenida de pncreas de buey o
cerdo, obtenindose 100g por 1000 Kg de pncreas y si tenemos en cuenta que el peso
del pncreas de buey es de 250 g se necesitaban entonces 4000 pncreas para 100g de
insulina, lo cual limitaba el tratamiento.
Lo mismo ocurra con la hormona del crecimiento. La carencia de esta provoca el
enanismo hipofisiario en el hombre. Un nio afectado por esta enfermedad, necesita

222

desde los 4 aos 10 mg de esta hormona por kg de peso por ao. Inicialmente esta se
obtena de los cadveres, logrndose extraer 6mg de hormona por cada cadver, lo cual
es una cantidad limitada para la necesidad de este producto.
Otro ejemplo es el de la vacuna contra la Hepatitis B, antes obtenida por inactivacin
del virus extrado del plasma del individuo portador de la enfermedad. Actualmente se
produce dicha vacuna por va recombinante a partir de su produccin en la levadura
Pichia pastoris, lo cual constituye un importante logro de la Biotecnologa cubana, al
servicio de la humanidad.
Terapia Gnica.
La importancia de los genes es ya bien conocida por todos y seguramente nadie
cuestionar lo importante que es conocer las secuencias completas de los genomas. Las
diferencias entre individuos de la misma especie estn determinadas por diferencias en
la secuencia de las bases nitrogenadas del ADN.
En febrero del 2001 se publicaron los primeros resultados obtenidos por dos grandes
grupos que venan trabajando en la secuenciacin del genoma humano. El primer grupo
conformado por laboratorios de Francia, Alemania, China, Inglaterra y Estados Unidos.
El segundo grupo una compaa privada fundada con ese objetivo. Ambos llegaron a los
mismos objetivos:
Se estiman 31000 genes codificantes de protenas en el hombre.
Menos del 5% del genoma humano es codificante, es decir finalmente traducido a
protenas, participando la mayor parte de este en la regulacin de la expresin
gnica.
De estas conclusiones podemos derivar, que existen entonces numerosos genes en el
ADN que no codifican para protenas, pero que regulan otras funciones, los cuales no
han sido descifrados an por el hombre, constituyendo un reto a los actuales y futuros
cientficos.
El conocimiento del Genoma humano y su secuencia, abre caminos a la cura de
numerosas enfermedades en el hombre. El ADN tambin se est usando en forma
teraputica, en la denominada terapia gnica. La administracin del ADN como
medicamento puede, al menos tericamente, corregir enfermedades genticas,
enlentecer la progresin de tumores, enfrentar infecciones virales y detener
enfermedades neurodegenerativas. Es decir, puede dirigirse tanto a enfermedades
hereditarias como a afecciones adquiridas.
La terapia gnica (TG), es un nuevo enfoque para abordar la cura de las enfermedades
humanas, podemos imaginarla como una "ciruga gentica", donde los genes
defectuosos sern cortados y reemplazados por sus variantes correctas,.o compensados
por una copia correcta del gen, o sea consiste en corregir un defecto gentico especfico.
Esta se puede utilizar para tratar enfermedades hereditarias o para enfermedades que se
han adquirido durante la vida como el SIDA, pero siempre identificando previamente el
gen teraputico o los genes relacionados con la enfermedad.

223

Uno de los problemas de la utilizacin de esta tcnica es la baja eficiencia de los


mtodos de administracin del ADN a las clulas blanco. Los genes se proveen
bsicamente de dos maneras; en ambos casos, los genes son primero puestos en
"transportadores" o vectores (por ejemplo virus), capaces de depositar el gen dentro de
las clulas. En el mtodo ms comn, los cientficos remueven clulas de un tejido
seleccionado del paciente, las exponen al vector que porta el gen en el laboratorio (ex
vivo) y luego retornan las clulas corregidas genticamente al individuo. El otro mtodo
consiste en introducir el vector portador del gen corrector directamente en el cuerpo (in
vivo), por lo general en el tejido por tratar.
Es tambin un mtodo novedoso en esta prctica, el uso de stem cells o clulas
troncales en la terapia humana, lo cual ha producido una revolucin nunca antes
observada en el campo de la investigacin cientfica. Existen dos tipos de clulas
troncales: las clulas embrionarias las cuales son clulas totipotentes (capaces de
regenerar todo tipo de tejido) y las mesenquimales adultas las cuales son pluripotentes
(capaces de regenerar gran nmero de tejidos), siendo extradas de la propia persona lo
cual disminuye el rechazo del organismo como ocurre en el uso de las embrionarias.
Existe una amplia polmica en la comunidad cientfica acerca de cules son las ms
idneas para ser utilizadas en esta terapia. Hasta el momento esta prctica ha sido
utilizada para el tratamiento de enfermedades circulatorias, restablecimiento de los
cardiomiocitos y la cura de enfermedades genticas como la enfermedad de Skin, en la
cual los nios nacen sin ninguna defensa inmunitaria por la no produccin de linfocitos
T.
El desarrollo de estas estrategias ha suscitado muchas controversias, no slo entre los
cientficos, sino tambin en diferentes sectores de la sociedad. Muchas opiniones
advierten sobre los posibles riesgos de introducir ADN forneo en el genoma de un
individuo, ya que sabemos que los genes no estn aislados, sino que interactan entre s.
En la medida en que se avance tanto en la investigacin clnica como en la investigacin
bsica, probablemente se irn despejando algunas de esas dudas
Otras aplicaciones de la Biotecnologa a la salud humana.
La intensa contaminacin de las aguas y los suelos, producto del vertimiento de
residuos procedentes de asentamientos humanos, del uso de fertilizantes, plaguicidas, de
las fracturas de petroleros o naufragios, etc., son problemas ambientales que afectan
nuestro planeta y que el propio hombre ha provocado. Estos problemas se agudizan ms
en aquellos pases donde imperan las sociedades de consumo.
Una solucin a estos problemas la ha encontrado la comunidad cientfica en el uso de la
Biotecnologa (biorremediacin). El tratamiento de los residuales, la utilizacin de
bacterias modificadas genticamente que degradan contaminantes recalcitrantes creados
en la industria, microorganismos transgnicos que volatilizan el mercurio, bacterias
capaces de degradar algunos de los componentes del petrleo en la llamada marea
negra, son entre otros, algunos ejemplos que evidencian el desarrollo acelerado de esta
ciencia y su importancia para la salud del hombre y la supervivencia de todas las
especies del plantea.
Tambin la utilizacin en la agricultura de bacterias consideradas productos funguicidas
(Bacillus thuringiensis), ha sustituido el uso de plaguicidas qumicos que son nocivos

224

para el hombre, animales, plantas y medio ambiente. En Cuba el Ministerio de la


Agricultura dispone de una amplia red de instalaciones dedicadas a la obtencin de
bioproductos contra una gran variedad de enfermedades y plagas de los cultivos, con el
objetivo de sustituir fertilizantes y productos qumicos.
En Cuba la produccin de vacunas novedosas como la antimeningocccica tipo B, que
ha brindado excelentes resultados en nuestro pas y en otros pases del mundo, y la
produccin de anticuerpos monoclonales, de gran utilizacin en la Medicina con fines
diagnsticos de diversas enfermedades como el dengue, sarampin, etc., son ejemplos
del avance vertiginoso de esta ciencia.
La obtencin del Interfern por medio de la tecnologa del ADN recombinante,
posibilita el tratamiento de numerosas enfermedades como leucemia mieloide crnicas,
hepatitis B y C, cncer de ovario, por su efecto antitumoral y antifibrtico.
El Factor de Crecimiento Epidrmico (EGF), es un importante logro de la Biotecnologa
y es utilizado en el tratamiento de personas quemadas, tratamiento a lceras duodenales,
o en pacientes que reciben radiaciones para disminuir el efecto que estas producen.
Es importante reconocer la preocupacin de la comunidad cientfica por el uso de estas
tcnicas de forma monoplica y el no acceso a ellas de una gran parte de la poblacin
del planeta, producto de las diferencias acentuadas cada vez ms entre ricos y pobres.
Solo una sociedad justa puede poner estas inventivas en manos de todos sus pobladores,
y este debe ser el objetivo de todos y cada una de las personas, crear sociedades justas,
donde la ley primera sea el respeto a la dignidad plena del hombre.
Principales productos Biotecnolgicos cubanos con aplicacin en la Biomedicina
Productos registrados

Indicacin

Factor de Crecimiento epidrmico

Cicatrizacin

Vacuna contra Neisseria meningitidis B y


C
Vacuna contra virus de hepatitits B
recombinante
Vacuna contra Leptospira
Interfern alfa natural y recombinante
Eritropoyetina recombinante

Prevencin
tipo B

Estreptoquinasa recombinante
Interfern Gamma recombinante
Anticuerpo monoclonal anti-CD3

meningitis

meningocccica

Prevencin hepatitis B
Prevencin de la leptospirosis.
Cncer y enfermedades virales.
Anemia.
Destruye cogulo en infarto agudo del
miocardio
Tratamiento artritis reumatoidea
Previene rechazo en transplante de rganos

Importancia de la gentica en la Medicina.


Segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud, alrededor del 6% de todos los
recin nacidos padecen de alguna enfermedad de origen gentico. En enfermedades que
estn determinadas genticamente, la expresin fenotpica va a depender de la
influencia del medio ambiente en mayor o menor grado. Los conocimientos cada da
225

ms profundos sobre estas enfermedades, permiten establecer diagnsticos ms precisos


y una prevencin ms efectiva.
El conocimiento de los miles de genes que componen el genoma humano, derivar en
una revolucin mdica en toda regla. Una revolucin que no solo afectar al desarrollo
de nuevos frmacos, terapias o herramientas diagnsticas, sino que tambin permitir la
redefinicin de la medicina preventiva y por aadidura, la modificacin de polticas
sanitarias, en especial en las regiones ms desfavorecidas del planeta.
Conocemos que, el contenido gentico informa esencialmente la predisposicin a
padecer una determinada enfermedad, pero para que se traduzcan en certezas es
imprescindible la presencia de factores externos o ambientales que actan como
catalizadores de la enfermedad. Los factores ambientales responden a un sin fin de
frmulas como los estilos de vida, la exposicin a sustancias txicas, la nutricin o la
higiene, entre otras. Identificar en un individuo los genes que predisponen a
enfermedades coronarias o a algunas formas de cncer, permite modificar estos factores
y contribuye a prevenirlas o a limitar su impacto.
Del estudio del genoma humano se espera, en consecuencia, que aporte informacin
valiosa no solo en el plano individual, sino tambin en el colectivo. La aplicacin de la
Gentica a poblaciones, permitirn ampliar la prevencin y disear vacunas mucho ms
especficas de acuerdo con los rasgos genticos de una poblacin.
En nuestro pas, el Centro Nacional de Gentica Mdica, que participa en la direccin y
control del programa de Gentica del Ministerio de Salud Pblica, dirige su actividad
fundamentalmente a la prevencin y diagnstico de enfermedades genticas. Algunas de
las tareas que ejecuta este programa son las siguientes:
Diagnstico Prenatal masivo de malformaciones genticas por alfa-feto protenas y
ultrasonidos.
Prevencin y atencin mdica a los portadores de anemia falciforme y otras
enfermedades genticas, as como atencin a los enfermos.
Diagnstico Prenatal de alteraciones cromosmicas y enfermedades ligadas al sexo.
Deteccin de fenilcetonuria en recin nacidos.
Consulta de asesoramiento gentico a toda la poblacin que la solicite.
El cumplimiento de estas tareas ha favorecido a mejorar la salud del pueblo desde 1982,
ao en que se cre el Programa de Gentica del MINSAP.
Finalmente, el desarrollo de diferentes aspectos de la Gentica y la Biotecnologa, estn
ligados al desarrollo de la Medicina, y cada da los aportes son ms numerosos y es
mayor su contribucin a la solucin de los problemas de la salud, un ejemplo relevante
y mediato es la aplicacin de la Terapia gnica.

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