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DOI: 10.4025/actascieduc.v33i2.

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Estoicismo e imperium: a virtus do homem poltico romano


Renata Lopes Biazotto Venturini
Universidade Estadual de Maring, Av. Colombo, 5790, 87020-900, Maring, Paran, Brasil. E-mail: relobia@uol.com.br

RESUMO. Esse artigo tem como objetivo estudar as relaes entre o Estoicismo e o
Principado, a partir da leitura da correspondncia pliniana. Plnio, o Jovem era originrio de
uma famlia equestre que ascendeu ao senado. Aps ter exercido uma oposio poltica
moderada sob o reinado do imperador Domiciano, ela se tornou um dos idelogos e um
dos participantes mais ativos do poder imperial durante o reino de Nerva e de Trajano.
Como homem poltico exaltou a virtus encontrando respaldo no mos maiorum (tradio), e na
moderao estica. Dirigente de um crculo cultural e poltico e amigo ntimo de Trajano,
Plnio ilustrou a tica do imperador, sobretudo a ideologia de um grupo senatorial de
conciliao permanente entre a cria e o prncipe, buscando legitimar a poltica do Csar e
orientar os interesses senatorias.
Palavras-chave: Plnio, o Jovem, amicitia, poltica imperial, patronato.

ABSTRACT. Stoicism and imperium: the virtus of the roman political man. The
objective of this article is to study the relationships between Stoicism and the Principate by
reading letters by Pliny. Pliny the Younger came from an equestrian family that rose to the
senate. After opposition under the reign of Emperor Domitian, it became one of the
ideologues and most active participants in imperial power during the reign of Nerva and
Trajan. As a political man, he extolled virtus, finding support in the mos maiorum (tradition),
and stoic moderation. Leader of a cultural and political circle and close friend to Trajan,
Pliny illustrated the Emperor's views, particularly the ideology of a senatorial group for
permanent conciliation between the Curia and the prince, seeking to legitimize the politics
of the Ceaser and guide senatorial interests.
Keywords: Pliny the Younger, amicitia, imperial politics, patronage.

Introduo
O presente artigo tem por objetivo compreender
as relaes de poder em Roma dando nfase ao
entendimento do patronato na poca dos Flvios, em
particular a amicitia principis no governo de Trajano.
Ao lado da apresentao dos pressupostos j
conhecidos e apresentados pela historiografia
contempornea, no que se refere s instituies
polticas romanas, direcionamos nosso estudo para
as cartas de Plnio, o Jovem (61-113 d.C.), para
elucidar a ntima ligao entre amizade e poltica no
mbito das relaes patronais.
O termo patrono era utilizado para descrever o
papel que o indivduo tinha na sociedade, bem como
a ateno que ele recebia em funo de suas
capacidades materiais e morais: elas lhe davam
autoridade (auctoritas) para atuar publicamente,
tornando possvel a reunio de um grupo de amigos
(amicus) ao seu redor. Assim, a auctoritas provinha da
virtus, isto , do conjunto de qualidades que o
homem poltico poderia e deveria reunir no
exerccio da vida pblica. Eram virtudes ligadas ao
estoicismo e coerentes com o mos maiorum (tradio,
costume mais antigo).
Acta Scientiarum. Education

Para compreendermos essa interpretao poltica


da amicitia apresentaremos, inicialmente, nosso
interlocutor Caio Plnio Ceclio Segundo. Tendo
como pressuposto bsico a natureza da
documentao, - cartas dirigidas a destinatrios bem
definidos -, reconhecemos a ntima ligao entre autor,
obra e pblico. A relao triangular entre Plnio, o
Jovem, suas cartas e seus leitores e ouvintes nos
permite evidenciar a dimenso social e poltica de seus
escritos. Trata-se de analisar no apenas o homem
poltico no exerccio de suas funes dirigentes, mas
tambm na relao com seus concidados.
A correspondncia pliniana

Antes de extrarmos um significado substancial


dos documentos literrios, preciso especificar as
caractersticas que envolvem sua constituio.
Compreender a natureza de uma obra o primeiro
passo na tica das pesquisas histricas. Como
afirmou Eric Auerbach (1987) a linguagem nos
delata. Sempre devemos perguntar quem o
indivduo que a profere.
A obra de Plnio, o Jovem apresenta um total de
368 cartas que se encontram distribudas em dez
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livros. Os nove primeiros livros renem a


correspondncia de carter privado. So cartas
endereadas a indivduos que fazem parte do crculo
social de Plnio, como senadores, governadores de
provncias, equestres, funcionrios municipais, ou
ainda, seus familiares.
O contedo das cartas to amplo quanto
diverso. Segundo o prprio Plnio, seus escritos so
epistulae curatius (GUILLEMIN, 1938). Os assuntos
tratados vo desde problemas de natureza econmica
at a discusso de temas especificamente urbanos,
tais como: os negcios pblicos, a ocupao de
cargos, a recomendao para a carreira poltica,
discusses jurdicas, o funcionamento do senado, o
espao agitado da Urbs, a vida cotidiana em Roma
com o convite para as leituras pblicas, e para os
jantares na casa de amigos, o aconselhamento, sua
jornada como homem pblico, sua vida familiar,
seus interesses literrios.
A correspondncia de Plnio, o Jovem termina
com o Livro X (SECUNDUS, 1972) contendo a
reunio das cartas endereadas ao imperador
Trajano. Trata-se da reunio das missivas enviadas
pelo governador do Ponto - Bitnia ao poder central,
acompanhada das respostas imperiais e se
apresentam como uma compilao de jurisprudncia
administrativa. A maioria das cartas foi ditada pelo
imperador e tinha carter pessoal, consolidando um
modelo de patronato imperial. Elas apresentam o
conjunto dos problemas enfrentados por Plnio
enquanto governador. uma verdadeira resenha de
sua administrao provincial, interrompida no ano
de 113 d.C., acredita-se, pela sua morte.
Quando buscamos entender a correspondncia
pliniana, estamos considerando o estreito vnculo
entre Plnio, o Jovem e o seu meio social. Ele
prprio era um homem que ocupava uma posio
privilegiada na sociedade romana. Seus escritos so
ricos em detalhes biogrficos. Dele podemos
depreender que Plnio foi um grande proprietrio
rural e homem pblico.
O total de cartas reunido nos dez livros da
correspondncia est inserido em um mundo noficcional, envolvendo personagens histricos do
porte de Tcito, Suetnio, Marcial, e o prprio
imperador Trajano. Sua riqueza temtica j foi
ressaltada por vrios autores, entre eles destacam-se
Eugne Allain (1901), Jlio Castilho (1906) e
Sherwin-White (1998), reconhecido estudioso de
Plnio. Nas palavras de E. Allain estar na companhia
de Plnio conhecer o
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[...] senado, onde se julga crimes de direito comum,
onde os cnsules imperiais dissimulam, sob as aes
de graas republicanas, a realidade de sua servido;
Baslica Jlia, repleta tanto de entusiastas sinceros
quanto de rumores pagos; sala de leituras, onde os
gritos de alegria se acabam num bocejo.... Ouvindo
Plnio ns conheceremos todos os casamentos, todas
os nascimentos, todas as mortes, todos os
testamentos, todos os oramentos, todas as posses da
toga, todas as agonias, todos os sucessos, todos os
reversos da intriga ou do mrito... Com Plnio ns
aprenderemos que as terras aumentaram de preo...
que a sociedade romana se inclina, como a nossa,
mais voluntariamente diante do dinheiro do que da
virtude [...](ALLAIN, 1901, I-II).

Plnio, o Jovem se identificou com o meio social


que o envolvia e que est presente em suas Cartas.
Tal identidade pode ser atestada por sua escala de
valores, j que suas palavras estavam fundamentadas
na certeza de que a virtude era o supremo bem. Ele
prprio era um homem que ocupava uma posio
privilegiada na sociedade e que admirava os homens
de moral. Deste modo, necessrio levar em conta o
carter histrico, filosfico e a vocao
moralizadora-esttica das Cartas, pois ela nos facilita
a compreenso do pensamento adotado pelo seu
autor.
A carreira pblica de Plnio se conclui com o
governo da provncia do Ponto-Bitnia. Sua chegada,
bem como os primeiros trabalhos executados na
regio, so descritos na Carta X, 17,
[...] Eu cheguei na Bitnia um pouco mais tarde que
pensei, isto , em 17 de setembro. [...] Agora eu
examino as despesas pblicas da Prssia, suas rendas,
suas dvidas; quanto mais fao este trabalho, mais me
dou conta da necessidade de faz-lo [...]. Senhor, eu
te escrevo estas linhas logo depois de desembarcar
(SECUNDUS, Carta X, 17).

A confirmao de sua carreira tambm pode ser


lida na inscrio encontrada, originalmente, nas
termas de Como, cidade natal de Plnio, por sua
prpria disposio testamentria. Desde a Idade
Mdia, a placa contendo a inscrio foi transferida
para Milo e conservada na Baslica de Santo
Ambrsio.
A partir desta epgrafe, observamos que o nome
de Plnio est no caso nominativo, pois ele se
apresenta como o autor das doaes que so
mencionadas na segunda parte da inscrio: ... in
alimenta puerorum .../ ... in tutelam bibliothecae ... Ela
se inicia com seu nome, aps a adoo pelo tio
Plnio, o Velho, de quem Plnio j assume o nomen
C. Plinius Caecilius Secundus. Em seguida,
encontramos a indicao de sua procedncia - tribo
Ufentina que caracterstica dos cidados de Como
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Cidadania e virtude na roma imperial

-, bem como a apresentao de sua carreira pblica:


consul Suffectus (em 1 de setembro do ano 100 d.C.,
quando pronunciou o Panegrico de Trajano);
augur (cargo sacerdotal ocupado entre os anos de 103
e 104 d.C.); funes consulares (legatus pro praetore
ocupada quando esteve na Bitnia no ano 111 d.C.),
curator alvei; funes Pretrias (Praefectus aerari
Saturni); praefectus aerari militari (administrador
da casa militar sob nomeao do imperador Nerva
no ano de 98 d.C. e pelo imperador Domiciano no
ano de 95 d.C.); praetor em 93 d.C.; tribunus plebis
(funo exercida em 92 d.C.); e quaestor imperator
(entre os anos de 89-90 d.C.).
Ainda no que se refere ao cursus honorum de
Plnio, ressaltamos que logo no incio de sua
carreira, ele ocupou o cargo honorfico de servir
equitum, reservado aos jovens mais ricos e
promissores. Este cargo implicava a obrigao de
celebrar jogos. Posteriormente, foi tribunus militaris
na III Legio Glica, na Sria, e finalmente, decenviri
stilibus uidicandis, isto , um dos membros do
vigintivirato.
Em Roma, Plnio magistrado, homem das
letras e cidado comum; fora de Roma ele usufrui de
suas villae, faz frutificar seus domnios: ele um
amicus e um patrono generoso. Ele no renuncia
eloquncia. A confiana do Senado o faz advogar
contra Iulius Classicus e contra a Bitnia.
Essa ao jurdica de Plnio, o Jovem conhecida
de Trajano e quando, no ano de 111 deseja confiar o
governo do Ponto-Bitnia a um indivduo que
compartilhe suas aspiraes, nomeia Plnio.
Entretanto, como a provncia era senatorial, o
Senado aceitou transform-la em provncia imperial
para que o imperador tivesse o direito de nomear
diretamente o governador. Tal concesso era
extraordinria e o governador partiu com o ttulo de
legatus pro praetore Ponti et Bithyniae consulari potestate.
Plnio desembarcou na sia, em feso, e chegou na
provncia em 17 de setembro de 111 (SECUNDUS,
Carta X, 17).
Plnio, o Jovem era originrio de uma famlia de
cavaleiros e chegou at a ordo senatorius. Embora homo
novus, ele assumiu rapidamente a forma mentis
senatorial, tanto na qualidade de amicus principis
quanto na qualidade de dirigente de um influente
crculo cultural e poltico.
A poltica do patronato

Roma mantinha uma sociedade estratificada


onde o patronato representava uma possibilidade de
igualdade. Neste aspecto, a fides tinha importante
papel como parte das relaes polticas pessoais. Essa
relao envolvia uma expectativa de reciprocidade
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governada por normas comumente descritas no


relacionamento privado entre amigos e entre
partidrios polticos.
Autoridade e poder pessoal eram elementos
essenciais nas formas de conduo do governo
romano e possuam uma inegvel fora de coeso
social, vindo reforar a estrutura de poder na
sociedade.
O imenso territrio que Roma possua, assim
como o sistema social e a manuteno da coeso do
imprio reclamavam imperiosamente o poder
monrquico.
A
figura
de
Augusto
se
institucionalizara cada vez mais, enquanto a
competncia real dos imperadores residia no poder
patronal de essncia militar, j que ele influenciava o
restante dos cidados como seu patronus supremo
frente de uma gigantesca clientela.
O patronato no era somente uma estrutura de
poder, mas tambm era um sistema para a
reproduo do poder;
O sistema poltico romano em todos os tempos,
demonstrou algum tipo de direito regional na
representao no governo. Entretanto, o acesso era
mediado atravs de indivduos. Foi essa
inacessibilidade ao centro, exceto atravs de crculos
pessoais, que gerou o poder do patronato, e foi
atravs do exerccio deste poder que o patronato
promoveu a integrao social sem limites e
assegurou o controle social (WALLACE-HADRILL,
1989, p. 74).

A relao patronal envolvia a troca entre aqueles


que estavam mais prximos do centro de poder e
aqueles que estavam mais distantes dele, mas tinha
como objetivo mediar recursos por meio das
relaes pessoais. Tratava-se do exerccio pleno da
amicitia principis.
A amicitia diante do poder imperial

A importncia poltico-social no perodo de


governo da gens flaviana parece residir na
personalidade de Trajano. Os romanos aprovavam a
necessidade de diferenciar seu reinado dos reinos
precedentes, particularmente aquele de Domiciano.
Enquanto a poca de Trajano simbolizava um
verdadeiro saeculum com o incio de um sculo bom
e tranquilo (CIZEK, 1983), a poca de Domiciano
era o smbolo da tirania e da opresso.
Domiciano reprimiu os mestres da filosofia,
levando-os ao exlio ou morte. Solidrio com a
dinastia dos Flvios, ele continuou a monarquia
absoluta, centralizada e burocrtica, acentuando o
despotismo. Todavia, com Nerva, seu sucessor, este
quadro j mostrava sinais de mudana com a
restaurao da libertas publica.
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Sobre os passos de Nerva e destinado a modificar


a poltica instaurada por Domiciano, Trajano foi
nomeado imperador. Ele simbolizava a nova cria,
pois era o representante do novo grupo de senadores
originrio das provncias romanizadas e figurava
como o restaurador da persona e da dignitas, o que
significava que a competncia moral e profissional e
a dignidade deveriam ser usadas em favor das
magistraturas do Estado. Nesta atmosfera de
moralidade os representantes dos grupos sociais
dominantes buscavam aperfeioar a arte de exercer
bem o seu papel como homem pblico. Trajano era
o modelo a ser seguido pelo populus romanus, uma
vez que reunia as virtudes do monarca ideal
simbolizadas pela coragem, pela generosidade, pela
justia, pela clemncia e pela piedade. Portanto, era o
rex que se opunha ao tyrannus, que era o smbolo da
soberba, da luxria, da crueldade e da inrcia.
Entretanto, por mais absoluto que fosse o poder
do prncipe, ele no podia governar sozinho. Ao
contrrio, ele se apoiava em um numeroso crculo de
parentes e amigos, isto , o conselho dos amici ou o
consilium principis, que tendia a se institucionalizar e a
substituir algumas funes do senado. nesse
contexto que a instituio da amicitia estava
onipresente.
A amicitia, que poderamos traduzir muito
genericamente por amizade, sugeria diversas formas
de envolvimento social. Quando nos referimos
instituio da amicitia j deixamos transparecer tal
diversidade. Ela significava uma relao entre os
amici, na qual a afetividade vinha se ligar s
determinaes pragmticas da vida poltica. Ela no
era somente um lao subjetivo de afeio, mas era
tambm uma ligao objetiva baseada na assistncia
mtua e na fides isto , na lealdade entre os amici
(HELLEGOUARCH, 1972).
A amicitia designa, de modo mais amplo, as
relaes favorveis entre indivduos ou entre grupos
polticos. Ela pode estar associada ao parentesco, ao
interesse entre as partes envolvidas, como tambm
pode estar ligada ideia de camaradagem, a ideia de
dependncia, medindo o grau de intimidade das
relaes estabelecidas.
A fides comporta um conjunto de obrigaes
recprocas, ou seja, os officia, constituindo-se no
fundamento da atividade poltica. atravs do
officium que o patrono exerce sua ambitio e se esfora
para adquirir a gratia. uma forma de influncia que
consiste no fato de poder dispor, por meio de seus
amigos e clientes, de um nmero importante de
votos para atuar em favor prprio ou em favor
daqueles que sustentam sua ao poltica.
Se a fides e a amicitia so palavras que indicam o
lao unindo o homem poltico queles que dele
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dependem, a auctoritas expressa, de modo mais


completo, o lugar que ele ocupa na sociedade
segundo o seu grau de influncia poltica. Ela
consequncia de um conjunto de elementos
materiais - como genus e diuitiae -, e morais - como o
conjunto de qualidades que compe a virtus -, todos
elementos determinadores da capacidade de atuao
poltica.
A amicitia no repousava sobre relaes
construdas ao acaso. Tratava-se de uma verdadeira
organizao que impunha obrigaes variadas aos
seus membros. Tal condio se justificava pela
prpria ordem constitucional romana. Era sempre
em um espao limitado e fechado que as discusses
polticas se desenvolviam. Elas eram elaboradas in
arto, isto , em lugar restrito e protegido dos olhares
indiscretos, acabando por caracterizar a formao de
crculos culturais e polticos, e por desviar as
atividades do frum para espaos particulares. Tais
crculos tinham funcionado durante o perodo
republicano, mas no Imprio eles aumentam
consideravelmente, acabando por substituir as
faces polticas tradicionais. Na Repblica, os
magistrados estavam restritos a um pequeno crculo
de famlias abastadas, controlando e limitando o
poder das assembleias. Alm disso, as magistraturas
eram anuais, o que dificultava o estabelecimento de
um programa governamental ou de discusses
polticas mais amplas (CIZEK, 1983, p. 163).
Os circuli no se assemelhavam a partidos
polticos modernos, pois no funcionavam segundo
as adeses ou os programas oficiais. Na verdade, o
mesmo indivduo podia frequentar vrios crculos,
geralmente reunidos nas casas de senadores e
cavaleiros, e nas escolas dos mestres de filosofia. Eles
nasciam em funo das relaes de amizade, das
afinidades polticas e literrias e tambm, como um
prolongamento do sistema de clientelas coletivas.
Estoicismo e imperium

O Principado representou uma nova estrutura


poltica que respondia a uma nova situao. O poder
imperial em Roma configurava-se na pessoa do
princeps. O Senado, que ocupava o primeiro lugar da
representatividade poltica no perodo republicano,
passa a subordinar-se figura do imperador.
O imperador era o pater patriae. De acordo com a
auctoritas ele era o patrono da Itlia e exercia a tutela
sobre uma imensa quantidade de indivduos, pois o
Imprio Romano oferecia o equilbrio ao mundo
pelo universalismo que dependia de um s homem.
Em todos os nveis, o poder imperial se apoiava
na auctoritas. A auctoritas principis ilustrava o prestgio,
a supremacia moral traduzida na virtus, na iustitia, na
clementia, na fides e na pietas. Ela resumia o valor da
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Cidadania e virtude na roma imperial

justia associada clemncia daquele que controlava


a lei, a confiana que ele inspirava como chefe
poltico e religioso.
A auctoritas era a expresso do poder e da
influncia poltica em Roma. Era o resultado de um
conjunto de fatores materiais, intelectuais e morais
que se faziam publicamente conhecidos e
justificavam a superioridade poltica para exercer
uma funo dirigente. Ela representava uma mistura
de poder poltico e de prestgio social, traduzidas no
estoicismo.
Nas relaes entre o estoicismo e o imperium
preciso distinguir os casos. Augusto encorajava os
filsofos na esperana de que os estudos pudessem
renovar a vida. Tibrio recebeu os ensinamentos dos
estoicos, mas cedeu ao poder, e o fim de seu reinado
assistiu ao exlio do filsofo Attalus. Sob Calgula, os
filsofos cresceram na representao junto
aristocracia. Quanto a Cludio, exilou Sneca por
razes pessoais. Nero reteve apenas a retrica como
ensinamento de seu mestre Sneca.
Segundo Jean-Marie Andr, a poca de Augusto
legou uma filosofia integrada s geraes seguintes,
mas pouco ativa do ponto de vista doutrinal. No
perodo jlio-claudiano, em particular a partir do
ano de 65 d.C., vivenciou seu perodo mais crtico.
Todavia,
[...] reconquistou a primazia cultural, espiritual,
poltica, graas aos ensinamentos de Sneca,
prolongado por um tipo de regncia moral. O
discurso do poder soberano no outono de 54 d.C., o
De Clementia, sublinhava com clareza a reconciliao
do poder e do pensamento dominante. Aps o
reinado da retrica poltico-judiciria, auxiliares do
absolutismo do prncipe, acreditava-se assistir ao
triunfo da sabedoria, da filosofia,..., de uma filosofia
que foi capaz de ensinar os costumes e iluminar o
Estado (ANDR, 1994, p. 17-18).

Na dinastia de alguns Flvios, como Vespasiano e


Domiciano, os filsofos so expulsos, os estoicos
exilados ou condenados morte. H trs razes que
marcam a relao conturbada entre os fi1sofos e os
imperadores: os motivos religiosos, as reprovaes
morais e os motivos polticos.
Os motivos de ordem religiosa esto vinculados
s discusses sobre a natureza da divindade. Os
fundamentos do direito e da legislao podiam
fomentar um ceticismo perigoso. Os estoicos
mostravam que deus e natureza eram sinnimos e o
destino aparece como a causa e a necessidade, ou
seja, est inserido na ordem do mundo e segue os
passos dos homens para punir suas faltas. Por isso a
vida incerta.
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Entretanto, a religio visava manter a ordem


estabelecida. Os romanos designavam por pietas o
lao existente entre os ritos e os indivduos no
interior do mundo. Essa noo se estendia relao
entre pais e filhos, como tambm a relao entre as
diferentes categorias sociais, e determinava o
estabelecimento de compromissos.
As reprovaes de ordem moral se mostram na
acusao de imoralidade delegada aos filsofos e na
reao estrangeira. A moral romana possua uma
orientao ntida, cujo fim era a subordinao do
homem cidade, e o filsofo era um estrangeiro.
As razes de ordem poltica vo mais alm. Os
estoicos passaram por inimigos do Principado
porque reivindicavam a liberdade, muito embora a
liberdade reivindicada fosse essencialmente interior.
Se pensarmos na concepo do Principado como
primado da virtude, poderemos considerar as
apreenses que um imperador pouco virtuoso podia
nutrir com relao aos filsofos.
Embora a oposio estoica no imprio fosse de
carter moral e no poltico, as perseguies
continuaram, principalmente durante o reinado de
Vespasiano (71 d.C.) e Domiciano (93 d.C.). Na
Carta I, 10, endereada a Attius Clemens, podemos
ler as virtudes estoicas admiradas por Plnio,
Se algum dia os estudos floresceram em Roma,
nunca floresceram como hoje. Eu poderia citar
muitos exemplos: ser suficiente para ti apenas um;
aquele do filsofo Eufrates. Eu o conheci na Sria, na
minha juventude, em minhas primeiras campanhas.
Estava admirado com ele, e esforava-me para
estuda-lo profundamente. Empreguei todos os meus
esforos para conseguir a sua admirao(..) Talvez
somente hoje eu admire tuas virtudes por conhecelas melhor. Em seus discursos reina uma
abundncia, uma variedade que encantam, sobretudo
uma doura que entretem o mais rebelde. Seu
exterior no desmente o restante... Seus hbitos so
singulares, sem tristeza, seu semblante srio, sem
ser temeroso. Sua extrema palidez se assemelha a
pureza de seus costumes: ele faz guerra aos vcios e
no aos homens (SECUNDUS, Carta I, 10).

Mais propriamente a respeito das perseguies


sofridas pelos filsofos, Plnio escreve a Carta IV, 11,
endereada a Minucianus:
Tu ouviste dizer que Valerius Licinianus ensina
retrica na Siclia? Aps ter sido pretor, ele ocupava
o primeiro lugar no quadro poltico. Que queda! De
senador ei-lo exilado! De advogado, ei-lo retor! Eu
seus prprios discursos de abertura, ps-se a escrever
num tom grave e triste: Fortuna, esto a suas
alegrias! Tu fazes os professores da escola passarem
ao Senado, e do Senado, tu os envia novamente
escola!... Logo que ele entrou coberto com um
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manto grego (pois os banidos perdiam o direito de
usar a toga), voltando os olhos ao manto que trajava,
disse: em latim que vou falar! Tu dirias a ele: Que
triste e deplorvel sorte! Digna daquele que vou
desonrado de todos os seus talentos por um incesto!
verdade que ele confessou o incesto, mas no se
tem certeza ainda, se foi o temor ou a verdade que o
levaram a confessar. Domiciano detestava a todos,
gritava pois no tinha ningum para apoiar seus atos
sanguinrios (SECUNDUS, Carta IV, 11).

Plnio segue descrevendo a atitude de Domiciano


que havia condenado morte uma vestal, embora
destitudo de provas e testemunhos, e perseguido
Licinianus sobre o pretexto de que este escondesse
uma liberta de Cornelia, a vestal condenada. No
final da mesma carta, Plnio destaca a atitude de
Nerva, sucessor de Domiciano, transferindo o
acusado para a Siclia, ...onde mantm uma escola, e
se vinga da Fortuna nos princpios de suas lies.
Devemos lembrar que embora Plnio, o Jovem
tenha vivido durante o reinado de Domiciano,
permaneceu ileso s suas perseguies. As crticas
que faz ao comportamento cruel do imperador
(Carta IV, 11), tornam-se pblicas somente no
governo de Nerva, a quem Plnio elogia.
A relao de Plnio com Nerva est presente nas
Cartas IV, 17 e IV, 22. Tais epstolas nos mostram
como se trabalhava a amicitia principis. As promoes
eram acertadas durante os jantares, tal como a
oportunidade dada a Corelius Rufus,
Certo dia, na casa do imperador Nerva, a conversa
recaiu sobre os jovens de uma bondade natural: a
maioria me cobriu de elogios. Aps ter guardado
silncio algum tempo, Corelius disse: [...] sou
obrigado a louvar Plnio acima de tudo, pois ele no
fez nada sem os meus conselhos. Eu me deu mais
glria do que jamais teria ousado desejar, no
somente proclamou a sabedoria de todas as minhas
aes, como tambm as atribuiu aos conselhos do
mais sbio de todos os homens (SECUNDUS,
Carta IV, 17).

A ligao do autor das cartas com o poder


imperial se mostra mais estreita durante o reinado de
Trajano.
O
imperador
desenvolveu
sua
administrao recorrendo a ordem equestre. Os
cavaleiros tinham adquirido uma influncia social
relevante desde o final do sculo I d.C., quando
ocupavam as magistraturas locais e as funes
provinciais e municipais. Tal situao levou a
amplificao do aparelho burocrtico imperial.
Pouco a pouco, uma verdadeira carreira equestre foi
tomando forma e a aristocracia patrcia foi cedendo
lugar a uma nova aristocracia senatorial recrutada
entre os nobres das provncias.
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Nas epstolas escritas a Trajano, podemos


encontrar discusses pessoais, do interesse de Plnio,
o Jovem. Nas Cartas X, 5 / X, 6 / X, 7, seus pedidos
so atendidos pelo imperador, em particular a
concesso da cidadania Hlvia, Antonia
Harmerides e ao mdico Harpocras:
No ano passado, senhor, uma doena muito grave
colocou minha vida em perigo; eu recorri a um
mdico, cuja solicitude e zelo eu no posso deixar de
reconhecer, se tuas indulgncias no ajudam a
absolver-me. Ento, eu te peo conceder-lhe o
direito de cidadania romana. De fato, ele de
condio estrangeira, e recebeu a manumisso de um
estrangeiro. Ele se chama Harpocras. Sua patronesse
era Thermitis, mulher de Theon, morta h muito
tempo.Eu te peo ainda, conceder o direito de
cidados romanos Hlvia e Antonia Harmerides,
libertas de Antonia Maximilla, mulher de grande
distino; aqui eu te envio o pedido da patronesse
(SECUNDUS, Carta X, 5).
Eu te agradeo, senhor, por ter concedido, sem
demora, o pleno direito de cidados s libertas de
uma senhora, uma de minhas amigas, e o direito de
cidadania romana ao meu mdico Harpocras. Mas
quando eu quis fornecer sua idade e sua renda, como
tu me havias recomendado, pessoas mais instrudas
que eu me advertiram que eu deveria obter para ele,
primeiro, o direito de cidade em Alexandria, depois
em Roma, porque ele era egpcio. (..) No entanto, eu
no lamento minha ignorncia, porque ela me
permitiu receber de ti, vrios favores para o mesmo
homem. Eu te peo, ento, para que a lei me
autorize a gozar de teu benefcio, conceder-lhe o
direito de cidade, ao mesmo tempo, em Alexandria e
em Roma. Para que nada possa ainda retardar o
efeito de tuas bondades, eu enviei sua idade e suas
rendas, como tu me havias prescrito(SECUNDUS,
Carta X, 6).

A resposta de Trajano s solicitaes de Plnio, o


Jovem:
Eu tinha resolvido, seguindo a regra estabelecida
pelos imperadores precedentes, conceder o direito
de cidade, com muita precauo, apenas em
Alexandria. Mas como tu j havias obtido para
Harpocras, teu mdico, o direito de cidade romana,
eu no tenho coragem de negar tua petio.Todavia,
tu devers me informar sua procedncia a fim de que
eu envie uma carta a Pompeius Planta, governador do
Egito, que meu amigo (SECUNDUS, Carta X, 7).

A condio social de Plnio est presente em seus


escritos. Ele exalta a virtude encontrando respaldo
no mos maiorum (tradio), e na moderao estoica e
demonstra as afinidades entre a aristocracia e o
estoicismo, muito embora a filosofia estoica
representasse, para alguns imperadores, ideais nopraticados no exerccio do imperium.
Maring, v. 33, n. 2, p. 175-181, 2011

Cidadania e virtude na roma imperial

181

Consideraes finais

Referncias

O estoicismo aparece estreitamente ligado vida


literria e cultural do Principado Romano. Ele se
apoiava num rigor fundamental: era uma receita,
uma fonte de utilidade prtica e de progresso moral;
mantenedor da auctoritas. Ele ser o grande
catalisador destas diretrizes literrias, at porque se
trata de uma proposta voltada ao apego tradio,
onrica, segundo a qual as virtudes ancestrais
deveriam guiar os passos da nova gerao. Com isso,
buscava-se, no plano do discurso, resgatar os antigos
valores que orientariam a classe poltica de Roma.
Plnio, o Jovem era originrio de uma famlia
equestre que ascendeu ao senado. Funcionrio,
colaborador dos imperadores, ele conhecia as
instituies. Foi um homem pblico atuante.
Revelou-se um porta-voz do sistema, fazia o
discurso dos amigos de Trajano. Seus escritos eram a
expresso do cotidiano romano. Mostravam desde as
estratgias de aliciamento, usando-se termos em
voga na sociedade romana da poca, at assuntos
banais que eram utilizados por ele para mera
projeo pessoal. Essas temticas eram bem aceitas
socialmente, porque a sociedade romana apreciava
seus porta-vozes. Tal apreciao demonstrava, em
parte, o conhecimento da intimidade e da
personalidade das pessoas retratadas, o que as
tornava acessveis ao pblico e, por conseguinte,
conhecidas.
O estudo do Livro X (SECUNDUS, 1972), em
particular, nos permite conhecer um modelo de
administrao poltica imperial baseado em laos
polticos pessoais, em particular, na amicitia principis.
A correspondncia no se restringe a discusses de
ordem puramente jurdica, mas apresenta vrios
problemas de uma provncia sob a pax romana, cujas
solues seguiam as orientaes de seu mestre, um
prncipe, detentor da virtus e colocado como um
modelo na conduo do imperium.

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Received on April 13, 2011.


Accepted on July 6, 2011.

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Maring, v. 33, n. 2, p. 175-181, 2011