Anda di halaman 1dari 2

Bill Evans (Plainfield, 16 de agosto de 1929 - Nueva York, 15 de septiembre de 1980) fue un

pianista estadounidense de jazz. Su obra abarca el cool, el post-bop y la msica modal. Est
considerado como uno de los pianistas de jazz ms importantes de la historia. Su influencia se
puede percibir en numerosos pianistas como Brad Mehldau, Chick Corea, Keith Jarrett y Herbie
Hancock.
Evans parte del impresionismo de Debussy y Ravel y trae al jazz una influencia de corte clsico
europea, llena de lirismo, relajacin e introversin (de l dijo Gene Lees que era un "poeta del
piano"). Aunque naci y trabaj buena parte de su vida en Nueva York, su estilo es representativo
del llamado West Coast Jazz, donde msicos en su mayora blancos de la regin californiana
abrieron nuevos modos de expresin al gnero, hasta entonces signado por los conflictos raciales
y econmicos, y logr la integracin de msicos de diferentes orgenes sociales, culturales y
raciales como Gerry Mulligan, Oscar Peterson, John Coltrane, Dave Brubeck o Milt Jackson, y
cuya mxima expresin pudo verse en las primeras ediciones del Festival de Jazz de Newport en
los aos 50. El paso de Evans por el jazz marca el nacimiento del cool, gnero jazzstico que
sucedi al be-bop y del cual fue uno de los principales representantes. El cool propona
estructuras armnicas diferentes a las del be bop, ms libres y menos complejas, y abri amplias
perspectivas de expresin y desarrollo al movimiento jazzstico posterior. Su histrica colaboracin
con Miles Davis y el grupo de msicos a su alrededor en 1958 hizo parte de la redefinicin del jazz
como gnero musical que se dio a finales de la dcada del 50 y que parti de la crisis del swing al
fraccionarse las grandes orquestas de baile de los aos 40 y redefinirse el jazz como un gnero
ms intelectual y abstracto. A Bill Evans se le seala un apartamiento excesivo de las races
africanas del jazz. Por otro lado, tambin se le ha reprochado cierto efecto de monotona al
considerar una audicin global de su obra, debido a su apegamiento riguroso a su norma
estilstica. Una de sus principales aportaciones al jazz es la estructuracin de tros jazzsticos en
los que el piano mantiene un profundo dilogo con la batera y el bajo, dentro de la norma de
improvisacin sobre lneas meldicas comunes.
En una ocasin tuvo que aceptar un contrato con el Village Vanguard de Nueva York; por ese
tiempo tena el brazo derecho inmovilizado, as que tuvo que tocar durante varias semanas con el
izquierdo, ayudndose con el pedal.
Resea biogrfica[editar]
Nacido y crecido en Nueva Jersey, Evans fue a la Southeastern Louisiana University con una beca
de flauta, y all recibi clases tericas, toc en la banda y jug al ftbol americano. Graduado en
piano en 1950, comenz una gira con la Herbie Fields band, pero fue llamado pronto a filas y
termin tocando en la Fifth Army Band cerca de Chicago. Tras tres aos de servicio, lleg en 1954
a Nueva York, tocando en el cuarteto de Tony Scott y con el guitarrista Mundell Lowe, y
emprendiendo estudios de posgraduado en el Mannes College, donde se encontr con el
compositor George Russell y sus teoras sobre jazz modal. Hacia 1956, haba grabado ya su
primer lbum como lder para la compaa Riverside, New Jazz Conceptions, todava dominado
por el estilo bebop del maestro de pianistas Bud Powell, pero presentando ya la que iba a ser su
composicin ms conocida, "Waltz for Debby", que haba escrito durante su estancia en el ejrcito.
Su primer disco como lder y el primer trabajo en el formato de tro que se iba a asociar a su
nombre: piano, contrabajo y batera. Sale al mercado en enero de 1957 y pese a las buenas
crticas solo vendi ochocientas copias durante el primer ao.
En poco tiempo toc con Charles Mingus, Art Farmer, Lee Konitz y Oliver Nelson y ms tarde, en
el 58, recibi el Premio al pianista revelacin. De todas sus colaboraciones, las ms significativas
fueron con George Russell (arreglista), Art Farmer y Hal McKusick en Concerto for Billy The Kid.
En la primavera de 1958, Evans comenz una colaboracin de ocho meses con el Miles Davis
Sextet, ejerciendo una poderosa influencia sobre Davis. Aunque abandon al trompetista en el
otoo, exhausto por las presiones y ansioso de formar su propio grupo, estuvo profundamente
involucrado en la planificacin y ejecucin del disco Kind of blue (editado en 1959), contribuyendo
con ideas sobre el estilo, la estructura y la improvisacin de tipo modal, y colaborando en varias

de las composiciones. Kind of Blue el mayor xito de ventas nunca obtenido por un disco de
jazz acstico contiene las que quiz son las ms conmovedoras interpretaciones de la carrera
de Evans. En este perodo tambin graba dos lbumes con Cannonball Adderley, tambin
miembro de la banda de Davis en esta poca.
Evans volvi a la escena como lder en diciembre de 1958 con el lbum Everybody Digs Bill
Evans, que incluye el famoso tema "Peace Piece". Su imagen qued completamente definida
cuando trabaj junto con Paul Motian (batera) y Scott La Faro (contrabajista). Este tro reinvent
el concepto de interpares dando tanto protagonismo al contrabajo como al piano, rompiendo los
conceptos de instrumento solista y acompaantes. El contrabajo pierde casi por completo sus
funciones metronmicas. Con este grupo, Evans se convirti en una estrella. Por desgracia, La
Faro muri prematuramente a los 25 aos; Evans pas un ao de retiro. Regres la primavera
siguiente con Chuck Israels como bajista; toc en do con el guitarrista Jim Hall y en una sesin
de swing en quinteto, Interplay, con Hall y el trompetista Freddie Hubbard.
Tras grabar con Verve en 1962, Evans fue animado por el productor Creed Taylor a continuar
grabando en los ms variados formatos: con la big band de Gary McFarland, con una orquesta
con arreglos de Claus Ogerman, con Stan Getz, etc. En 1975 y 1976 grab un par de discos a do
con Tony Bennett, por los que gan un Grammy. El experimento ms destacable fue
Conversations With Myself, una sesin en la que Evans toc un segundo y un tercer piano sobre
el primero. Su nica concesin al emergente jazz-rock fue tocar eventualmente el piano elctrico
Fender Rhodes durante la dcada de 1970. Luego, su carrera est vinculada a numerosos tros.
Tras pasar por Verve, Evans grabara para Columbia (1971-1972), Fantasy (1973-1977) y Warner
Bros (1977-1980). Su ltimo tro con Marc Johnson y Joe La Barbera ha sido considerado el mejor
desde el que form con Scott La Faro y Paul Motian.
Muri debido a una insuficiencia heptica y a una hemorragia interna provocadas por la adiccin a
la herona y cocana.
Seleccin discogrfica[editar]
1957: "New Jazz Conceptions" (Riverside)
1958: "Everybody Digs Bill Evans" (Riverside)
1959: Portrait in Jazz (Riverside/OJC)
1961: Explorations (Riverside/OJC)
1961: Sunday at the Village Vanguard [live] (Riverside/OJC)
1961: Waltz for Debby [live] (Riverside)
1963: Conversations With Myself (Verve)
1965: Trio '65
1977: Cross-Currents (Fantasy/OJC)
1979: Paris Concert, Edition One [live] (Elektra)
2000: The Last Waltz (Milestone)
2003: Portraiture (Fuel 2000)