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NMERO 17-18

Tokio como ciudad del futuro: imgenes e imaginarios 1


Emilio Garca Montiel

Para citar este artculo puede utilizar el siguiente formato:


Garca Montiel, E.: Tokio como ciudad del futuro: imgenes e imaginarios en
Revista de la Universidad Cristbal Coln Nmero 17-18, edicin digital a texto
completo en www.eumed.net/rev/rucc/17-18/

Tokio como ciudad del futuro: imgenes e imaginarios1

Emilio Garca Montiel 2

Resumen
El presente artculo establece a partir de los escenarios de la narrativa de
ciencia ficcin de William Gibson y de los criterios de Ito Toyo sobre el
Tokio contemporneo los elementos que, a nivel visual, han permitido
conformar el imaginario de la ciudad de Tokio en tanto ciudad del futuro.
Luego del despegue econmico japons en la dcada del sesenta, y
especialmente durante la llamada burbuja econmica de mediados de los
ochenta, la sociedad japonesa ha sido con frecuencia concebida y narrada
como sociedad del futuro, estereotipo que, bsicamente, obedece a la
globalizacin de su desarrollo tecnolgico, as como a la fuerte insercin de
elementos culturales contemporneos japoneses en el consumo cultural
occidental. La ciudad de Tokio ha sido un comodn para representar este
imaginario a nivel urbano y, en este proceso, por lo general, ha quedado
reducida a los espacios de ocio o de consumo, los cuales no pueden ser
entendidos como la ciudad toda.

EL IMPERIO DE LOS SIGNOS Y DE LAS


CMARAS FOTOGRFICAS

decodificacin de los modelos administrativos y


empresariales japoneses o de las estrategias de
industrializacin- exportacin que tan bien
parecan haber influido en el ms reciente xito de
los tigres Corea del Sur, Taiwn, Hong Kong y
Singapur, y de los jaguares Indonesia, Malasia,
Tailandia y Vietnam.

Desde el perodo de bonanza econmica conocido


como boom Izanagi (octubre de 1965 a julio de 1970)
y que sucediera al efmero, pero no menos
notorio boom olmpico de 1964, hasta el fin de la
llamada burbuja econmica (diciembre de 1986 a
febrero de 1991), Japn fue consolidndose
paulatinamente como una nueva obsesin
occidental, no limitada nicamente a procurar la

En ese lapso de aproximadamente veintisiete


aos, Occidente tambin fue testigo de los
excepcionales Juegos Olmpicos de Tokio (1964)

1 El tema de esta ponencia presentada en el III Congreso Nacional de Historia del Arte celebrado en la ciudad de Morelia, en
octubre de 2004 forma parte de la investigacin Tokio como heterotopa de futuro: realidad e imaginarios en la produccin y apreciacin
del espacio de Tokio desde 1980.
2 Especialista en cultura japonesa moderna. Doctor por la Universidad de Tokio y Maestro en Estudios de Asia y frica por El
Colegio de Mxico. Ha publicado, entre otros, el libro Muerte y resurreccin de Tokio. El Colegio de Mxico, 1998. Tiene en
preparacin los libros Reconstruyendo Ginza: smbolos urbanos en el Japn moderno y Crisantemos de nen: el Tokio de William Gibson.
Actualmente es docente investigador de la Universidad Cristbal Coln. Contacto: egarciam@aix.ver.ucc.mx.

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donde se introdujeron por primera vez los


logotipos para identificar los diferentes deportes,
donde Tange Kenzo recobrara el historicismo
con el estadio olmpico de Yoyogi, y donde la
ciudad de Tokio concluira sus principales
transformaciones de posguerra; de la
Exposicin Universal de Osaka (1970), cuando los
metabolistas japoneses pudieron al fin llevar a
obra sus propuestas de la dcada anterior; de la
aparicin del trenbala entre Tokio y Osaka (1964),
que redujo a ms de la mitad el tiempo habitual de
recorrido (en tren) entre las dos ciudades; de los
premios Nobel Tomonaga Shin'ichiro y Esaki
Reona (fsica, 1965 y 1973 respectivamente), Fukui
Ken'ichi (1981, qumica), Tonegawa Susumu
(1987, medicina) y Kawabata Yasunari (1968,
literatura); del establecimiento de la reconocida
Fundacin Japn (1972), destinada a promover
los estudios japoneses en el extranjero; de los diez
millones de dlares otorgados por el primer
ministro Tanaka Kakuei (1973) a las
universidades norteamericanas vinculadas con
estudios sobre Japn; de la inauguracin del Tokyo
Disneyland (1983), apertura hacia la
disneylandizacin de Asia; de una exportacin
tecnolgica y de diseo donde se conjuntaran
desde vehculos automotores hasta equipos
electrodomsticos o artculos de papelera,
cuyo rango de inversin en 1992 fue del 40.5 %
slo para Estados Unidos de Amrica (Rossell;
Aguirre,1995:267); y de una exportacin cultural
que inclua nuevos mitos como el del escritor
Mishima Yukio, y nuevas dimensiones estticas y
de consumo como las manga, los anime y los juegos
de Nintendo.

llevada a la pantalla por Roman Polansky en


1968, a un japons ocupado en documentar
grficamente cada detalle de la celebracin del
nacimiento del hijo del diablo: El japons
concluye Levin su novela se adelant con su
mquina fotogrfica, se agach y sac dos, tres,
cuatro fotos en rpida sucesin (Levin, 1998:
271). La tecnologa (especialmente si era
refrendada por la velocidad, la portabilidad y la
compacidad) ya haba comenzado a incorporarse
a los crisantemos y a las espadas de
posguerra como parte del recompuesto
imaginario esencialista (y reduccionista) sobre la
cultura japonesa; 3 desde entonces, la cmara
fotogrfica pas a convertirse en ese atributo sine
qua non del ser japons y, especialmente del turista
japons en el extranjero, otra de las recurrencias
del nuevo imaginario en tanto reflejo de solvencia
econmica. Desde el punto de vista de las ciencias
sociales, el crecimiento econmico como la
exportacin cultural reforzaban las teoras del
camino modernizante comn para todas las
naciones que, desde la posguerra haba tomado
cuerpo como primera respuesta plausible a las
interrogantes planteadas luego de la
desintegracin de la segregacin intelectual
entre el estudios de Occidente y de reas no
occidentales (Wallerstein, 2003:43-44), y
compulsaba, asimismo, el inters por los estudios
del rea.
En 1970, luego de una visita acadmica a Japn,
Roland Barthes propondra en El imperio de los
signos, una definicin que todava no dejaba de ser
esencialista, pero que consideraba, a travs de una
perspectiva metodolgicamente novedosa y en
contraste con las nuevas propuestas esencialistas
de la antropologa social,4 la evaluacin del

Ya para 1967, Ira Levin dara en incluir en su


novela Rosemarys's Baby excepcionalmente

3 Una crtica de los imaginarios acerca de lo compactado y lo diminuto como identificadores infalibles de la cultura japonesa puede
leerse en el ensayo del escritor coreano =-Young Lee, The compact culture, de 1982.
4 Trabajos ya clsicos como El crisantemo y la espada, de Ruth Benedit, publicado en 1946, La anatoma de la dependencia, de Tadeo Doi,
aparecido en 1971 o La sociedad japonesa, de Nakane Chie, de 1973.

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componente esttico como identificador medular


de la cultura japonesa.5 Para Barthes, la pregunta
de por qu Japn? halla su respuesta ms
inmediata en la caracterizacin de Japn no slo
como el pas de los signos o el pas de la escritura,
sino, en ltima instancia, como un sistema de
signos que implica: la ciudad, la tienda, el teatro,
jardines, violencia: rostros, ojos y los trazos con lo
cual todo ello es escrito, pero no pintado
(Barthes,1982: contraportada, 3). Aparte de
constituir uno de los ms loados trabajos en el
campo de los anlisis semiticos, la popularidad
de El imperio de los signos se debi, justamente, a
que propona una explicacin para buena parte
de esos signos hasta ahora ininteligibles. As,
junto con los palitos de comer, el kabuki, el
pachinko, los envoltorios, el haiku y las
inclinaciones al saludar, uno de los principales
signos de ese sistema se hallaba en la propia
ciudad de Tokio, la cual en lo que tal vez ha
resultado la definicin ms difundida de todo el
libro aparece caracterizada como una ciudad
con un centro vaco, en referencia al notorio
enclaustramiento del Palacio Imperial.
Asimismo, Barthes tambin advierte otras dos
caractersticas cardinales: la importancia de la
estacin como punto referencial de los barrios y
las dificultades de orientacin cuando los
sistemas de nomenclatura y de planeacin no se
corresponden con la lgica occidental (Barthes,
1982: 30-42). Si desde el extranjero Japn pasaba a
ser representado por la triada turista-grupocmara fotogrfica (que someramente equivaldra a
la triada economa-sociedad-tecnologa en sus
variantes de solvencia econmica, teora de la
dependencia y desarrollo tecnolgico,
respectivamente) para el occidental en Japn, la
ciudad, y especficamente la ciudad de Tokio,
pasaba a ser la primera imagen representativa

en tanto su dificultad de aprehenderla y en tanto


la acumulacin de signos en todo sentido; signos
sublimados en anuncios electrnicos, que
pasaran, superficialmente, a ser entendidos como
la ciudad toda.
Dos aos despus de la aparicin del libro de
Barthes, Andrei Tarkovski utilizara la ciudad de
Tokio nicamente para contextualizar la trama de
Solaris dentro de una atmsfera de futuro; una
contextualizacin magnificada por los niveles de
verticalidad creados por la gran autopista
construida para los Juegos Olmpicos de 1964 y
por la aglomeracin de perfiles secundarios
(supergrficas y neones) de los espacios cntricos
de la ciudad. Casi cinco minutos se prolonga esta
escena casi totalmente prescindible aunque no
incoherentedentro de la trama del film
(Tarkovski, 1972: 0:33:08-0:38:01). Si la idea de
futuro era inherente al argumento, la presencia de
Tokio en su ms evidente superficie tecnolgica
hace suponer, o bien un purismo de
ambientacin, o bien un gusto personal, por lo
que, para la poca, constitua el mejor escenario
natural de un espacio o de una heterotopa
de futuro. En 1985, en su film Tokio Ga, Win
Wenders, luego de haber visto en la televisin
japonesa una cinta protagonizada por John
Wayne tras la cual finalizan las transmisiones del
canal, comenta lo siguiente: Cuando John Wayne
se march no aparecieron las barras y las estrellas,
sino el crculo rojo de la bandera japonesa.
Cuando estaba a punto de dormirme, se me
ocurri la idea ms absurda: donde estoy ahora es
el centro del mundo. Cada uno de los televisores
de mierda, estn donde estn, es el centro del
mundo. El centro del mundo se ha convertido en
una idea ridcula, y el mundo tambin; cuantos
ms televisores haya en el globo, ms ridcula

5 Hasta el momento el trabajo ms importante en ese sentido haba sido La estructura del iki, publicado en 1930 por el filsofo Kuki
Shuzo, donde los conceptos estticos que se establecen como identificadores de la cultura japonesa toda son tomados, por primera
vez, del contexto urbano y, especficamente, de los comportamientos del habitante de la ciudad de Edo. Se aclara de una vez que
las visiones esencialistas y homogeneizantes con respecto a Japn no corresponden nicamente a Occidente, sino tambin a las
propias perspectivas nacionalistas japonesas, algo que vena ocurriendo desde el periodo Edo.

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resultar la idea de una imagen del mundo. Y


heme aqu en el pas que los construye para todos,
para el mundo entero, para que el mundo entero
pueda contemplar las imgenes americanas
(Wenders, 1985: 0:19:45-0:20:22). El film de
Wenders la bsqueda del Tokio de la poca del
famoso realizador Osu Yasujiro resulta, por
momentos, una especie de versin flmica de El
imperio de los signos, y sus consideraciones acerca
de la tecnologa prcticamente definitorias ya
con menos asombro que impotencia del nuevo
sesgo conque se identificara a la cultura japonesa.
Otro de los ejemplos de esta consideracin de la
ciudad de Tokio en tanto dificultad de
aprehensin exacerbada por los reflectores
tecnolgicos es Sans Soleil (1988), donde el
documentalista Chris Marker recrea Tokio a
travs de la vertiginosidad de fragmentos
inconexos y abrumadores que lo legitiman en la
misma convencin de espacio ajeno, altamente
complejo o, sencillamente, incomprensible
(Bukatman, 1994: 26-27, 31).

habitual consideracin de Blade Runner como el


primer film posmoderno, es posible subrayar que
su fundamental contribucin al imaginario de la
cultura japonesa como intrnsecamente
posmoderna especialmente por la imbricacin
de actitudes, costumbres y espacios tradicionales
dentro de la sofisticacin tecnolgica
contempornea era, en realidad, una
apropiacin de la ciudad de Tokio en todo aquello
que para Occidente resultaba negativo en
legibilidad o imaginabilidad. (El
postmodernismo buscaba sustentaciones
histricas y Tokio le vea como anillo al dedo). En
realidad, la imagen urbana de Blade Runner ha
devenido elemento comparativo por excelencia
de lo que debi ser su referente.6n Aunque mucho
ms gentil y sin enfrascarse en los espacios
tecnolgicos o de futuro el reciente film Lost in
Translation de Sofia Coppola, sigue la misma
pertinacia de la desorientacin en un espacio
cultural difcilmente traducible o
incomensurable y cuyas rutas de acceso
parecen haberse borrado de los mapas; todo ello
aparece evidenciado desde el comienzo, donde el
protagonista, adormilado en un taxi, frota sus ojos
no slo para despertar, sino para tratar de
aprehender esa aglomeracin de signos y de
continuos anuncios de nen que parecen
convertir la avenida Yasukuni, en el distrito de
Shinjuku, en una especie de Times Square
reconfigurada longitudinalmente y de
dimensiones inabarcables, tanto en rea como en
profundidad (Coppola, 2003: 0:0:38-0:01:29). En
espaol, la cinta fue exhibida bajo el ttulo de
Perdidos en Tokio, lo cual no slo evade la
complejidad subyacente en el ttulo original o su
imbricacin con la trama, sino que remite
directamente al imaginario de la ciudad Tokio
como smbolo catico, confuso, laberntico de
una cultura que ha pasado a ser eptome de lo
inextricable.

Blade Runner, de Ridley Scott (1982), constituye


posiblemente la piedra de toque para la
conjuncin de Tokio, tanto en su estereotipo de
inaprensibilidad, como de espacio futuro.
Aunque el film se ubica en la ciudad de Los
ngeles en 2019, sus referentes han sido
identificados, casi de inmediato, con ciertas zonas
de ocio de Tokio, especialmente con el lado este
del barrio de Shinjuku. Blade Runner reproduce
congestionamientos y texturas semejantes a los
advertidos por Barthes, Wender y Marker, con
una adicin: la distopa escenificada a travs una
ciudad de verticalidad compleja una de las
constantes admitidas para la ciudad del futuro
desde la Metropolis de Thea von Harbou y de
Fritz Lang en 1927, la cual tambin puede
hallarse en Tokio, aunque en menor densidad y
escala que como aparece en el film. A partir de la

6 Yo recuerdo mi primer atisbo de Shibuya, cuando uno de los jvenes periodistas de Tokio que me haban llevado all, su cara
empapada con la luz de miles de soles-media todas esa elevada, animada ondulacin de informacin dijo: Usted ve?, Usted
ve? Esta es la ciudad de Blade Runner Y as era. Evidentemente lo era. (Gibson, 2001c).

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CRISANTEMOS DE NEN

una base de datos e intervenir en su


representacin tridimensional.

Sin embargo, la compulsin definitiva del


imaginario de Tokio en tanto ciudad del futuro
y de Japn, en tanto sociedad del futuro ha
correspondido al escritor norteamericano
William Gibson. Gibson es considerado padre del
ciberpunk, una tendencia de la ciencia ficcin que
establecera sus argumentos a partir de los
acelerados progresos en el campo de la
informtica y la ingeniera gentica y que
asumira sus imaginarios de futuro no slo como
muy prximos, sino como inminentes.
Deslindndose de la consabida divisin entre
ciencia ficcin dura (naves espaciales, robots y
guerras intergalcticas) y la ciencia ficcin lrica
(al modo de Ray Bradbury), el ciberpunk propone,
en profunda consubstanciacin, espacios
virtuales y espacios urbanos contemporneos
sublimados tecnolgicamente, y advierte (o
reinterpreta) crisis privadas y pblicas
exacerbadas por la progresiva conversin de los
espacios corporales y naturales en espacios
tecnolgicos, o directamente derivadas ello. Por
su lado punk, esta narrativa asume protagonistas
marginales que, en una sociedad y una cultura de
avanzados sistemas informticos, deciden evadir
el control establecido por el monopolio en el
poder y revertir esa tecnologa y esos sistemas
para sus propios fines. Por su lado ciber (y aunque
no se limitan a ello), los nuevos escritores
consolidan un tema en el que habr de coincidir
un amplio espectro de la ciencia ficcin vista y
leda desde entonces: la posibilidad de penetrar y
actuar en una realidad virtual generada a travs
de una computadora y para la cual es necesaria la
condicin de ciborg: un ser humano injertado con
dispositivos de interfaz que le permiten acceder a

Desde su primera novela Neuromante (1984),


Gibson ha devenido referencia indispensable,
tanto para cualquiera de las variantes que hoy se
discuten bajo el rubro de cibercultura
(ciberfeminismo, cibersexo, cibercuerpos,
cibercolonizacin, etc.), como para la
consideracin del ciberpunk en tanto teora social y
urbana.7 Ms all de estructurar una esttica y
unos presupuestos que devendran modelo
dentro de la ciencia ficcin, Gibson logr penetrar
de modo decisivo la realidad cientfica, al acuar
en su relato Quemando a Cromo (1982), uno de
los conceptos medulares para el vocabulario de
los sistemas de informacin computarizados:
ciberespacio: la realidad virtual construida a
partir de una matrix o representacin abstracta de
las relaciones entre los sistemas de datos; un
espacio factible de ser penetrado y navegado en
plenitud, una alucinacin consensual que facilita
la manipulacin y el intercambio de enormes
cantidades de data (Gibson, 2002b: 201) y que es
experimentada diariamente por billones de
legtimos operadores en todas las naciones
(Gibson, 2001:69). La voluminosa literatura
especializada que se multiplicara desde la dcada
de los ochenta lo denominara justamente
ciberespacio gibsonianio, y lo contrapondra al
ciberespacio barloviano o el espacio conformado
por las redes de computacin y el Internet.8
Sin embargo, con Neuromante, Gibson no slo
concret el concepto de ciberespacio, sino
tambin ciertos contextos urbanos japoneses
como escenarios permanentes y medulares de su
narrativa; espacios explicados menos como

7 Vase: Bell, Davis; Kennedy, Barbara M. (Eds) (2000): The Cybercultures Reader, Routledge, London and New York.
8 No en otra cosa radica la mecnica argumental del film Matrix (Andy y Larry Wachowski, 1999), mecnica que ya haba sido
explicitada e ignorada, acaso por la propia inconsistencia dramtica de la cinta en un film anterior, Johnny Mnemonic (Robert
Longo, 1995), basado en un relato homnimo de Gibson de 1981 y tambin protagonizado por Keanu Reeves, lo que no deja de ser,
o bien una curiosidad, o bien una de las tantas reapropiaciones que los Wachowski reconsideraron para Matrix. ( New Rose Hotel
otro relato de Gibson tambin de 1981 ubicado en Tokio sera llevado a la pantalla, con el mismo ttulo, por Abel Ferrara en
1998, aunque ni el relato ni el film comparten el argumento del ciborg como protagonista).

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distopas esta sucede, de hecho, a nivel global, y


sus manifestaciones en cuanto a ciudades no son
homogneas que como heterotopas de futuro.
De todos los anlisis sobre la obra de Gibson slo
Dani Caravallo (2000:133-163) y Takayuki
Tatsumi (2002: 12-18) prestan atencin a Japn; sin
embargo, ninguno parece tener inters en
desglosar los significados a cabalidad. Caravallo
se atiene a un mnimo de la totalidad de
referencias de Gibson sobre la cultura japonesa
contempornea, y a la ciudad de Chiba tal como es
presentada en Neuromante; pero al referirse a Idoru
(1996) una novela toda Tokio repasa
nicamente los pasajes relacionados con la
recreacin de una Venecia virtual. Takayuki, por
su parte, slo critica la liviandad de Gibson en el
tratamiento de la cultura japonesa (tambin a
partir de la Chiba de Neuromante), mas tampoco
establece demasiadas bases para enjuiciarlo. En
Modern boys and mobile girls (Muchachos
modernos y muchachas mviles), un artculo
aparecido en The Observer, en abril de 2001,
Gibson aclara:

Gibson justifica este escenario en trminos de


actualidad tecnolgica, de asimilacin y
reelaboracin de la industria y la cultura
occidental luego de la modernizacin de Japn
en la segunda mitad del siglo XIX, y de capacidad
de recuperacin despus de la segunda guerra
mundial y la ocupacin norteamericana. Sin
embargo, desde la aparicin de Neuromante la
pregunta que tambin persiguiera a Barthes
no ha cambiado: por qu Japn? Evidentemente,
el imaginario de ese futuro preestablecido se ha
visto limitado a (y por) las perspectivas
tecnolgicas y econmicas. Las razonesal
menos las de fondo parecen hallar su lugar en la
divergencia entre la tecnologa japonesa conocida
(y consumida) y el desconocimiento de los
procesos que han venido conformado la cultura
que la produce, en el mercado de los estereotipos
culturales legitimados por las instituciones
gubernamentales japonesas como propaganda,
especialmente hacia Occidente, y en la voluntad
agnstica occidental ante una complejidad que
an se pretende asumir (y exhibir y recrear),
segn tales estereotipos de autoctona y que, por
ende, contina funcionando como un muy
cmodo instrumento para la complacencia en el
autorreconocimiento, especialmente cuando las
diferencias ya no son juzgadas, a la usanza
decimonnica, en trminos de progreso.9 Japn
y el ciberespacio gibsoniano se comportan, as,
como universos paralelos en su distancia esencial
del mundo real, que, para el caso japons, no se
correspondera, sino con Occidente. Nada es ms
frecuente que ver a los turistas abrumados por la
desmedida occidentalizacin de Japn, y
terminando su recorrido en el famoso distrito
Electrnico de Akihabara, en Tokio,en busca de
las ltimas maravillas digitales.

Por qu Japn?, me han preguntado casi siempre


durante los pasados veinte aos. Significado: por
qu Japn ha sido el escenario de buena parte de mi
ficcin? Cuando comenc a escribir sobre Japn, yo
hubiera respondido sugiriendo que Japn estaba a
punto de convertirse en un muy central y muy
importante espacio en trminos de la economa
global. Y eso sucedi (o a lo mejor ya lo era, pero la
mayora de la gente no lo haba advertido). Un poco
despus, ante la misma pregunta, yo hubiera dicho
que Japn era el centro del mundo, el lugar adonde
dirigen todos los caminos. Japn era donde estaba el
dinero y donde los negocios eran hechos. Hoy, con la
extincin de los aos de gloria de la burbuja, todava
me hacen la misma pregunta, en el mismo tono
enigmtico: por qu Japn? Porque Japn es el
escenario para el futuro preestablecido en la
imaginacin global (Gibson, 2001a).

9 Aunque los acadmicos contemporneos que hoy se especializan en el tema parecen estar lejos de posiciones orientalistas o
discriminatorias, el reconocimiento de las sociedades no occidentales sigue, en general, limitado por los prejuicios antes
sealados. En cuanto a Japn, la xenofobia, el nacionalismo y la desmedida admiracin por las naciones triunfantes, o por los
imperios si bien no compartida por todos los japoneses son, probablemente, menos conocidos. Ha sido el resto de los pases
del este de Asia, especialmente China y Corea, los primeros en sufrir y en reconocer, tales actitudes. En The Orient Strikes Back. A
Global View of Cultural Display, Joy Hendry (2000: 72) aclara que en un discurso del ao 2000, el primer ministro Tony Blair volva a
tratar de ganar capital poltico a partir de la idea de progreso como opuesta a la de conservadurismo, por lo que la nocin
podra regresar, en lo que sera una muy interesante reversin de estas ideas.

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Pero al momento de la aparicin de Neuromante


dos aos antes del despunte de la burbuja
econmica, Japn, como escenario de futuro, no
estaba an preestablecido en la imaginacin
global y, desde la ficcin, la obra de Gibson
result, sin duda, uno de sus factores catalticos.
Sin embargo, en la representacin (no slo
literaria, fotogrfica o flmica, sino tambin
mental) los modelos para tales escenarios se han
asumido a travs de una visualidad
metropolitana que, en no pocos casos, es muy
factible de leer como una sublimacin de las
novedades tecnolgicas desde una postura de
asombro ante lo otro, no muy diferente de
aquella con la que se han estereotipado ciertas
tradiciones premodernas y que an coadyuvan a
una falaz idea de homogeneidad cultural.10 No se
cuestiona, evidentemente, la asuncin de la
ciudad como modelo para los espacios del futuro,
sino el desconocimiento o la manipulacin de los
espacios urbanos utilizados, y la lectura de su
posible simbolismo como una realidad
omnipresente en la que se diluye, tanto la propia
heterogeneidad (visual y cultural) urbana, como
la nacional. De traducirlo en imgenes, detrs del
minimalismo de los minidiscos, de las cmaras
de video de bolsillo, de los telfonos celulares con
recepcin y transmisin de fotos y videos o de las
pantallas ultraplanas de plasma, aparecer,
inevitablemente, un territorio mucho ms
restringido que ha servido para fijar esos
conceptos dentro de un escenario que, en
trminos estrictos, jams podra definirse como
todo Japn, y que, en la mayora de los casos,
lleva el nombre de la ciudad donde la
visualizacin urbana de la tecnologa se hace ms
evidente: Tokio. Un Tokio que, sin embargo, no
slo no es todo Japn, sino que y es aqu
dnde radica la principal razn para evaluar el
tema tampoco es todo Tokio.

Un tercer espacio entra entonces en juego: las


sucesivas luces de nen; las megapantallas y los
anuncios lumnicos que recubren las fachadas de
los edificios; los ideogramas inextricables y su
reflejo en los pulidos recubrimientos de metal y
vidrio; los remedos, en plstico cabal, de tazas de
caf, de jarras de cerveza, de tazones de ramen o de
platos de curry, dispuestos a la entrada de los
restaurantes; los escaparates donde se exhiben
rplicas en cera de los platos del lugar; los
bulliciosos centros de juegos electrnicos; los
estruendosos salones de pachinko con sus
mascotas gigantes sobre la cristalera de luces
fluorescentes; el reclamo constante, en su propio
idioma, de los empleados japoneses a las puertas
de los negocios; el reclamo constante, en ingls, de
los extranjeros, de los africanos, de los latinos, que
trabajan para bares, para prostbulos, para clubes
erticos; y la multitud de clientes y de transentes:
los salary men de traje, las oficinistas de traje sastre,
las jvenes vestidas como punk o como roqueras, o
todava en sus trajes de colegialas (ms lolitas
an); los jvenes vestidos como punk o como
roqueros o como cualquier cosa, esperando de
pie, o acuclillados a la entrada de las tiendas,
hablando por telfonos celulares, reduciendo
unas calles ya estrechas a una ruta zigzagueante,
cuyos bordes no son ms las aceras o las lneas de
fachadas, sino los cuerpos: una complejidad
inimaginable. Lneas de luz clasificadas en el noespacio de la mente, conglomerados y
constelaciones de informacin. (Gibson, 2001:
69-70).
Esta ltima frase, que tan bien parece resumir esa
ciudad nocturna, no es sino un fragmento de la
definicin que Gibson hace del ciberespacio. El
tercer escenario los ncleos seleccionados para
definir visualmente lo que luego va a leerse como
todo Tokio o como todo Japn se conforma, as,

10 El comentario no implica nicamente lo que pueda haber de ello en Gibson. Son, por ejemplo, las an muy bien cotizadas postales
donde se contrasta la convivencia entre lo tradicional y lo moderno: el castillo y el rascacielos, el santuario y los anuncios de
nen, las damas en kimono entre una multitud de salary man, etc.

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a travs de la funciones de los sakariba: los espacios


urbanos de ocio y consumo y los espacios adultos
y nocturnos. Funcionalmente, son los espacios de
mayor ambigedad, donde se conjuntan y
explicitan (y tal como ocurra en la
premodernidad) la mayor cantidad de
interacciones culturales (gastronmicas,
religiosas, artsticas, erticas, etc.); visualmente,
son los que (hoy) despliegan todo lo que de
electrnico y luminoso parece ser concebido por
la ciudad futura; los que convierten las
estructuras rgidas del da en las superficies
ondulante de las megapantallas y en el
desplazamiento del nen en los anuncios; los que
asumen mayor diversidad de vestuarios, mayor
transformacin de los cuerpos. Socialmente, son
los espacios ms propensos a la coexistencia de
mundos fragmentarios y dismiles, a esa
alucinacin consensual donde se refugian
quienes escapan de las zonas laborales o pblicas
explcitamente reguladas. Espacios siempre al
borde de la ley, aunque controlados de modo
informal, casi invisible, y nunca creados sin
conciencia. Si en el ciberespacio, el sujeto se
encuentra inmerso en la virtualidad de la
informacin computarizada, aqu se halla donde
la densidad de informacin es mayor; una
informacin y un consumo que tambin son
factibles de metaforizarse como virtual es en la
medida en que suponen un paliativo temporal a la
rigidez de las estructuras sociales.

orgnica con la visualidad y las funciones urbanas


en sus pases de procedencia.11 Por otra, lo que
probablemente resulte ms definitivo: la distancia
cultural que ha codificado esos espacios en
estereotipos (capacidad de imitacin,
homogeneidad social y cultural, etc.), los cuales
siguen constituyendo si bien no necesariamente
confinados a la mentalidad orientalista una
forma de autorreconocimiento ante culturas
forneas. La sorpresa o el impacto cultural ante un
espacio no organizado segn patrones conocidos
y la imposibilidad de inteligir de inmediato los
lenguajes hablados, escritos y corporales puede
ser una dificultad, pero no implica, en modo
alguno, una barrera insuperable.12
LA RETRICA DE LOS SAKARIBA
Consideradas a partir de su concrecin fsica o
terica contempornea, parte de las
estructuras, texturas, rdenes arquitectnicos,
planeaciones y comportamientos urbanos que
Gibson presupone para los contextos pblicos de
su sociedad futura prxima arcologas,
corredores urbanos, ensanches, hoteles cpsulas,
zonas low tek o de baja tecnologa, espacios
virtuales, etc., revelan parte de los indicadores
recurrentes que han permitido asimilar la imagen
de los sakariba a la de los espacios urbanos de
futuro; asimilacin o equivalencia que
supone, por una parte, una definicin espacial
urbana y tambin grfica del estereotipo
tecnologizante con que se da en caracterizar a la
sociedad japonesa contempornea; por otra, la
especificidadde los Sakariba como nuevo referente
simblico de Japn, as como la reduccin del
imaginario de Tokio a esos espacios y, asimismo,
la reduccin del pas a ese imaginario de Tokio ya

Para el occidental, la ambigedad de estos


espacios aparece marcada por varias barreras
para su reconocimiento. Por una parte, la
dificultad de aprehender una tecnologa en
extremo cambiante, de una casi inmediata
obsolescencia, y que todava no ha resultado

11 Las palabras de Win Wenders en Tokyo ga citadas arriba acerca de la produccin y exportacin japonesa de televisores es
ejemplo de ello.
12 En El imperio de los signos, Roland Barthes (1982:9) remarca las habituales preguntas que, en el sentido de una supuesta
imposibilidad de comunicacin, se ha hecho habitual que le sean formuladas a quien ha visitado (o ha vivido) en el pas: Cmo
te manejaste con el lenguaje? Subtexto: Cmo satisfacas esa necesidad vital de comunicacin? O ms precisamente: una
asercin ideolgica enmascarada por la pregunta prctica: no existe comunicacin excepto en el discurso.

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decontructivismo coinciden en conceptos que


comparten las funciones e identidades
adjudicadas a aquellos sakariba modernos y
contemporneos que han resultado centros
emergentes de la ciudad de Tokio (Ginza,
Shinjuku, Shibuya, Harajuku, Ikebukuro,
Roppongi, Ueno-Hirokoji). Dentro de ello, han
sido la obra y las teorizaciones de Ito Toyo sobre
las estructuras relacionadas con las
comunicaciones cibernticas y con los espacios
virtuales las que con mayor cercana han
articulado buena parte de estos conceptos
compartidos. Su visin desde dentro de la cultura
japonesa, como desde la planeacin
arquitectnica y urbana, permite elucidar alguna
de las principales coincidencias y divergencias
tanto con lo vaticinado por la ficcin de Gibson,
como con los imaginarios ms generales acerca de
los componentes visuales que han consentido a
Tokio como ciudad del futuro.

virtualmente reducido a sakariba. A diferencia de


otros espacios que Gibson vaticina como realidad
cotidiana el caso de las arcologas de Paolo
Soleri, de los corredores urbanos o las
megalpolis, como el supuesto eje metropolitano
Atlanta-Boston; o que reinventa a partir de
ciertos espacios reales la zona low tek del Golden
Gate Bridge en San Francisco, modelada segn la
desaparecida ciudad de Kowloon en Hong
Kong, los sakariba no son prcticamente
recompuestos, sino exacerbados en su superficie
tecnolgica y magnificados como smbolos de ese
escenario para el futuro preestablecido en la
imaginacin global; as, ms que como utopas, los
sakariba resultan patentados por Gibson como
heterotopas de futuro.
Tanto desde Gibson, como desde las
configuraciones arquitectnicas y urbanas luego
de la posguerra, muchas de las asociaciones de
Tokio en tanto ciudad del futuro aparecen
articuladas no slo con el pensamiento
postmoderno en su conjunto, sino con las
proposiciones de ludicridad y movilidad de la
arquitectura y del espacio pblico desarrolladas
por las poticas del movimiento situacionista, del
grupo Archigram, de los metabolistas japoneses y
del aprendizaje de Robert Venturi en la ciudad
de Las Vegas.13 De las tendencias actuales que, en
el campo de la arquitectura y el urbanismo se
asocian con la idea de un futuro en el presente,
teoras como la hiperarquitectura, la arquitectura
digital, la arquitectura fluida o el propio

Al afirmar que la ciudad de Tokio de hoy posee


todas las caractersticas de la ciudad del futuro
Ito (2000:196) no hace sino confirmar los
principales puntos de vista que, desde la ficcin,
Gibson ya haba estado vaticinando como
metforas espaciales urbanas de su percepcin de
Japn en tanto sociedad del futuro.14 Entendiendo
el sakariba no nicamente como los conceptos
arriba planteados, sino tambin como ese espacio
inmediatamente aprehendido como disolucin de
los muros en anuncios electrnicos, sublimacin
de los perfiles secundarios, iluminaciones en nen

13 En Gibson, los conjuntos urbanos planificados segn la lgica del racionalismo son advertidos como todo lo que se pretende
disear para destruir el carcter de una ciudad, y la utopa moderna, como una persistente amenaza: los complejos
habitacionales y las zonificaciones diseadas para la reconstruccin de ciudades como Tokio o San Francisco, asoladas por un
terremoto, se encuentran respaldados por avanzados sistemas de nanotecnologa que no hacen ms que reproducir los
consabidos panales; en Luz Virtual, una novela de 1993, cuyo tema es, precisamente, el evitar que San Francisco sea reconstruida
de modo semejante, Gibson explicita de este modo la desazn de sus protagonistas:
Van a reconstruir San Francisco. Desde abajo hasta arriba. Como lo que ahora estn haciendo en Tokio. Empezarn
tendiendo un entramado de diecisiete complejos sobre la infraestructura actual. Edificios de ochenta pisos con oficinas y
apartamentos, y comercios y viviendas abajo. Completamente autosuficientes. (...) El problema es que una ciudad como San
Francisco tiene tanta idea de adnde quiere ir, de adonde debera ir, como t. Hay personas, millones, que se opondran a la
existencia de un plan como ste. (Gibson, 2000: 267).
14 Yo deseara haber recibido un billete de mil yenes por cada periodista que, en la dcada pasada, me pregunt si Japn es an
futursticamente sexy como lo pareca ser en los ochentas. Si lo hubiera hecho, tomara en Ginza uno de esos impolutos taxis
tapizados de encaje y le comprara a mi esposa una pequea caja de los chocolates belgas ms caros del universo.

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y aglomeracin de transentes, los cuatro


indicadores con los que Ito describe el carcter de
futuro de Tokio no son ms que aquellos
articulados por los sakariba en sus espacios
geomorfolgico, tecnolgico y de interaccin:

filtra por debajo de la puerta, como el polvo.


Fina, finsima. Se cuela en una por debajo de
los prpados si una encuentra un modo de
echarse a dormir. Pero all nadie quiere
dormir. En Shinjuku, no. No es cierto?
(Gibson, 1998: 45).

1.Progresin incesante de laberinto: Ito (2000:


196) la atribuye principalmente a la velocidad
vertical u horizontal en un espacio intrincado
o laberntico donde se han multiplicado las
proporciones. Para los sakariba, su carcter
laberntico se halla asociado no slo con su propia
geomorfologa sinuosa y angosta y con una
planeacin urbana que responde a ella, sino con
las cualidades fractales derivadas, por una parte,
de la debilidad de los hitos causada por esa propia
geomorfologa, pero tambin por la
inaprensibilidad del lugar, debido a las
aglomeraciones de anuncios, transentes o
hiperiluminacin; inaprensibilidad
paradigmatizada por los extranjeros sobre todo a
partir de su desconocimiento del idioma que
funciona igualmente como una constante grfica).
Aunque ello no indica precisamente velocidad en
el sentido fsico, s lo resulta en el sentido de la
saturacin de informacin y de transentes, ya
que la organizacin mental de un mapa parece
disolverse a cada instante. En Idoru, refirindose a
Shinjuku, Gibson lo pone de este modo:
Conozco un sitio donde siempre hay luz
dijo la mujer. Luz por doquier. Sin puntos
oscuros. Claro como la niebla, como algo que
cae, siempre, cada segundo. Todos los colores.
Torres de cimas invisibles, y una luz que cae.
Abajo, la gente amontona bares. Bares, clubes
y discotecas. Superpuestos como cajas de
zapatos. Y no importa lo que una ande, no
importa cuntas escaleras suba, cuntos
ascensores utilice, no importa el tamao de la
habitacin en la una entra al fin, la luz la
encuentra a una siempre. Es una luz que se

2.Espacio lleno de ruidos creados por la


tecnologa. Directamente engarzado con lo
anterior, Ito en realidad, se refiere no slo a las
percepciones auditivas, sino a los diversos
componentes urbanos relacionados con los
sentidos que aparecen esparcidos y distribuidos
en la atmsfera gracias a la tecnologa, cambiando
su densidad como si fueran nubes o niebla
flotando en el espacio urbano (Ito, 2000:196).
Como categora de anlisis espacial, el ruido
podra entenderse como contraposicin a la
norma o al genios loci de un espacio; desde esta
perspectiva, para los sakariba ello sera una
metfora de su propio carcter, el ruido es la
norma. Tambin en Idoru, Gibson especifica un
extraamiento ante esta saturacin tecnolgica,
ejemplificado, igualmente, a travs de Shinjuku:
Tal vez ahora lo que senta Chia era lo que el
programa de ciencias polticas llamaba
impacto cultural. Le pareca que cada cosa,
cada pequeo detalle de Tokio era diferente,
capaz de producir una especie de presin, algo
que le lastimaba los ojos, como si se le
estuvieran cansando de advertir todas las
diferencias (Gibson, 1998: 166-167).
Y en palabras de propio Gibson:
Y hoy en la noche, mirando a los japoneses
hacer lo que ellos hacen aqu, en medio de todo
este kitsch elctrico, toda esta informacin
superpuesta al azar, esta caticamente estable
tormenta de nen de alboroto mercadotcnico,
yo tengo mi respuesta: Japn es an el futuro, y
si el vrtigo se ha ido, ello solo significa que
ellos lo han hecho fuera de final de ese tnel de

Regreso a Tokio esta noche para refrescar mi sensacin de lugar, inspeccionar la ciudad post-burbuja, afilar de nuevo
profesionalmente ese conveniente lado japons. Si usted cree, como yo, que todos los cambios culturales son esencialmente
acelerados por la tecnologa, preste atencin a Japn. Existen razones para eso y ellos corren a toda velocidad. (Gibson, 2001 b).

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cambio acelerado prematuro. Aqu, en la


primera ciudad en tener este firme y
confortable arribo a este nuevo siglo la ms
contempornea de las ciudades en la
Tierra, el centro est sujeto (Gibson,
2001b).

tanto cualidades intrnsecas que sintetizan esas


implicaciones a nivel global; el de Gibson, incluye
una distancia cultural.
3.Un mundo sin sustancia en el que se suceden
los acontecimientos entre los innumerables
smbolos de consumo que estn all flotando. La
apreciacin de Ito sugiere no slo la volatilidad
del consumo o su obsolescencia en cuanto a moda,
sino la sustitucin de la cualidad de la cultura
japonesa de crear espacios instantneamente,
segn los acontecimientos que se van
sucediendo, por la del reconocimiento y el
consumo de los smbolos que hoy hay en el
espacio. Todo el espacio remarca Ito ha
empezado a cambiar incesantemente como un
signo de consumo (Ito, 2000: 197-198). Los
sakariba son, precisamente los espacios donde
este consumo se concentra, tanto por mercanca,
como por consumo cultural, y cuya propaganda
resulta constantemente actualizada por la
tecnologa, que es tambin, en ltima instancia,
un producto de consumo, como ya se ha
mencionado arriba en relacin con el distrito
electrnico de Akihabara. El consumo es uno de
los principales argumentos de Gibson para las
modificaciones de los cuerpos, y el centro ms
afamado para ello es la ciudad de Chiba,
colindante con la baha de Tokio y que desde los
comienzos de su narrativa, Gibson haba utilizado
como lo que es: la ciudad donde se genera la
tecnologa de punta del pas. Chiba uno de
cuyos ncleos es presentado en Neuromante a la
manera de un sakariba es tambin el lugar donde
se oculta un mercado negro para modificaciones
que alcanzan prcticamente a cualquier nivel
(Gibson, 2001:11-39; etc.): Chiba. S, Molly
tambin ha estado en Chiba. Y me ense las
manos con los dedos ligeramente separados (...),
diez cuchillas salieron de sus receptculos bajo las
uas, cada una un fino escalpelo de acero azulado
de doble filo (Gibson, 2002a:23). Al mismo
tiempo, Gibson no slo recurre a toponmicos o
nombres japoneses como marcas comerciales
los ojos Sendai, la compaa Hosaka, la consola
Ono-Sendai, etc. sino que constantemente esta

Ito tambin advierte aqu a la figura del androide


como la nica capaz de distinguir y reconocer
estas atmsferas, es decir, como la nica capaz de
orientarse y de aprehender con naturalidad lo que
nosotros slo podemos presentir con nuestro
sentido del odo o el tacto agudizados (Ito, 2000:
196-197) y, por lo tanto, como la menos
confundida o abrumada por su saturacin. As,
sus continuas referencias a Blade Runner no slo
van en el sentido de que las imgenes del film se
correspondan exactamente a las del espacio
urbano de la realidad, sino de que los cuerpos
tambin se van transformando para adaptarse al
espacio tecnificado (Ito, 2000: 194, 199). Del
mismo modo, los ciborg de Gibson son una
transformacin corporal compulsada por la
adaptacin a nuevos ambientes esenciales
igualmente compulsados por la tecnologa; de
hecho, la posibilidad de penetrar en la realidad
virtual se ha hecho necesaria a partir del
congestionamiento de las terminales de red. Una
aclaracin es aqu importante: si bien es conocido,
y tal como lo aclara J. G. Ballard (1993:7), que casi
toda la ciencia ficcin, por muy lejana en el
espacio o en el tiempo, se refiere en realidad al
presente la exacta correspondencia a la realidad
de las imgenes de Blade Runner, tal como lo
plantea Ito, depende tanto de la experiencia
cultural y de cunto, en el ao de realizacin del
film (1982), esas imgenes estuvieran en el
imaginario de los espectadores en tanto realidad.
Como se ha visto, la ciudad de Tokio o los sakariba,
son precisamente utilizados como espacios de
futuro, en la medida en que configuran espacios
ajenos o inextricables para la cultura occidental.
Son, desde luego, dos puntos de vista que
coinciden en las implicaciones tecnolgicas, pero
cuyas configuraciones resultan diferentes; el de
Ito revela la apreciacin del espacio de Tokio en

249

pendiente de las marcas y de sus posibles


imitaciones: Entrabas en un bar de Yokohama la
primera vez que te vi. Euroasitica, medio gaijin,
de caderas largas y flexibles dentro de una
imitacin china de algn modelo original de alto
diseo de Tokio (Gibson. 2002: 129).

medios de transporte y las estaciones,


evidentemente, los sakariba constituyen la mayor
concentracin de cuerpos y la ms constante
vertiginosidad de experiencias sucesivas en la
ciudad. En Mona Lisa acelerada, Gibson atiende al
punto de las multitudes considerando de modo
estereotipado que la fascinacin por las vastas
concentraciones urbanas era un rasgo comn de la
cultura popular japonesa (Gibson (1998: 150).

4.Ciudad temporal creada por la estela de los


cuerpos. Para Ito, esta ciudad temporal se
conforma a partir de un espacio irreal que se crea
por medio de los acontecimientos que se suceden
como si fueran lanzados uno tras otro en el
conjunto de la ciudad. Tokio, seala,
Est sostenida por un sentido de la distancia
totalmente diferente del concepto de espacio
occidental () Nuestros cuerpos los
japoneses son los que seleccionan el espacio
de sus experiencias sucesivas. La estela que
une a un ser humano con otro es, justamente, el
espacio urbano para cada uno de nosotros (Ito,
2000: 198).

Estas cuatro caractersticas planteadas por Ito, o


bien aproximan, otros tantos conceptos que
confirmaran las particularidades que han
permitido que los sakariba se constituyan en esa
imagen inmediata del Tokio contemporneo, as
como en unos de sus principales espacios a la hora
de imaginar a Tokio como ciudad ya formalmente
en el futuro: caos, hiperiluminacin, virtualidad,
flexibilidad, inmaterialidad, sensorialidad,
metamorfosis, microchips, saturacin, ciudades
simuladas, cuerpos interactivos, alucinacin,
fluidez, liquidez, atemporalidad, simulacin,
ludicridad, etc. Sin embargo, una vez colegidas las
principales relaciones fsicas a travs de las cuales
los sakariba han pasado a constituir esa imagen
medular a travs de la cual la ciudad de Tokio es
imaginada como espacio de futuro y Japn como
un Tokio extendido, es necesario apuntar tres
problemticas centrales que no se discutirn aqu.
La primera tiene que ver con los procesos
culturales e histricos y se relaciona con el hecho,
no ya de que la ciudad de Tokio implique zonas
cuya visualidad y funciones difieran de las de los
sakariba, sino con que no todos los sakaribas se
compartan de la misma manera, ni obedecen a las
mismas tradiciones; de hecho, los sakaribas han

Durante las cuatro caractersticas Ito no slo ha


hecho nfasis en la particularidad de Tokio como
ciudad del futuro en relacin nicamente con la
tecnologa y su compleja particularidad urbana,
sino en que esta cualidad de futuro esta imbricada
en comportamientos autctonos. Sin entrar a
debatir este punto, es conveniente aclarar que lo
que Gibson plantea como autenticidad japonesa
esta visto desde una ptica heroica, es decir, desde
la capacidad de desarrollo y de recuperacin del
pas; Ito, sin embargo, se acerca aqu a
consideraciones que tambin definen el Tokio
m
actual a partir de sustratos tradicionales.15
Aunque se puede considerar igualmente los

15 No obstante, en cuanto a la especificidad de la complejidad urbana estn indudablemente de acuerdo: En el Tokio de hoy da
afirma Ito se puede sealar fcilmente la confusin existente debido a la tirana tecnolgica y a la acumulacin de diversos
sistemas heterogneos [] En especial, en el centro de la metrpoli estn superpuestas enormes redes de transporte unas sobre
las otras, a diversos niveles, desde la profundidad de decenas de metros bajo suelo hasta arriba, en el aire. En cada uno de estos
niveles, se forma una red horizontal propia de cada transporte sumamente compleja, existiendo un sistema vertical que une a las
redes horizontales. Y tambin aclara: en mi opinin tiene mucho ms sentido que tratemos de buscar el nuevo atractivo que
existe escondido en el espacio urbano de nuestros das, que quejarnos de desastre del Tokio actual y entregarnos a la nostalgia de
los recuerdos que se tienen del Edo, ciudad-jardn del pasado (Ito. 2000a: 139).

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estado sucedindose como centros alternativos


y activos de la ciudad, como sustitutos de ese
enclaustrado Palacio Imperial, y como
confirmadores de la policentralidad premoderna
de Tokio, as como de las diferentes formaciones
urbanas que estructuran la ciudad. Desde el
perodo Edo., hasta 1923, la primaca
correspondi a Asakusa; hasta comienzos de la
dcada del sesenta, a Ginza; luego a Shinjuku,
hasta los ochenta; y a partir de esa fecha, a
Shibuya, incluyendo Ikebukuro y Harajuku. Cada
uno de estos sakariba desarroll un tipo o
tipos, as como hitos, nodos, comercios y
arquitectura que caracterizaron la zona, no slo
dentro de Tokio, sino dentro del resto de los
sakariba.

desastre, los extranjeros trataran de hacer una


revuelta en la capital, todo ello es tambin el
futuro? Probablemente lo es, si atendemos a que el
futuro ha sido ms imaginado como distopa que
como utopa. La salvedad es que tales actitudes y
ejercicios del poder tambin suceden en ciudades
que no cuentan con la imagen urbana de Tokio.
Indiscutiblemente, los conflictos que podran
dilucidarse en la capital del pas van ms all de la
multitud de cuervos que a diario perforan las
bolsas de basura o de los cables de alta tensin que
cruzan sobre las casas. Por ltimo, la pregunta
ms obvia: si Tokio es el futuro aqu y ahora cul
es, entonces, el futuro de Tokio? No ser acaso
que lo que se sigue imaginando como futuro no es
ms que el presente que, muchos aos antes, ya
nos haba construido la ficcin?

El segundo punto es tal vez ms evidente: si se


entiende la ciudad como un sistema que no
implica slo planeacin y tecnologa, las
caracterizaciones de Tokio como heterotopa de
futuro parecen hallarse aisladas de las
particularidades sociales y polticas japonesas: la
determinacin del futuro aparece slo desde la
superficie de la ciudad. Y es que Japn tambin ha
sido considerado como una economa de primer
mundo con una poltica de tercer mundo, donde
los procedimientos democrticos se han
tergiversado por los recurrentes escndalos de
corrupcin, la persistente injerencia de los
intereses financieros y empresariales en la poltica
y el antidemocrtico predominio del aparato
burocrtico sobre los rganos de representacin
ciudadana (Rossell; Aguirre, 1995: 112). Desde el
punto de vista social, las sanciones impuestas a
maestros de escuelas primarias y secundarias por
considerar que tanto el himno nacional como la
bandera, siguen representando las posiciones
imperialistas y fascistas del pas y sus crmenes en
Asia durante la segunda guerra mundial, la
discriminacin a la comunidad coreana, la
discriminacin laboral de la mujer o la
presuposicin del alcalde de Tokio, Ishihara
Shintaro hecha en septiembre del 2000 con el
nico fin de hacer entrar por primera vez en Tokio
a las tropas de autodefensa de que, en caso de

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