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Alejandro Magno

(Alejandro III de Macedonia; Pella, Macedonia, 356 a.C. - Babilonia, 323 a.C.) Rey de
Macedonia cuyas conquistas y extraordinarias dotes militares le permitieron forjar, en
menos de diez aos, un imperio que se extenda desde Grecia y Egipto hasta la India,
inicindose as el llamado periodo helenstico (siglos IV-I a.C.) de la Antigedad.
Sucedi muy joven a su padre, Filipo II, asesinado en el ao 336 a.C. ste le haba
preparado para reinar, proporcionndole una experiencia militar y encomendando a
Aristteles su formacin intelectual.
Alejandro Magno dedic los primeros aos de su reinado a imponer su autoridad
sobre los pueblos sometidos a Macedonia, que haban aprovechado la muerte de
Filipo para rebelarse. Y enseguida -en el 334- lanz a su ejrcito contra el poderoso y
extenso Imperio Persa, continuando as la empresa que su padre haba iniciado poco
antes de morir: una guerra de venganza de los griegos -bajo el liderazgo de
Macedonia- contra los persas.

Busto de Alejandro Magno

Con un ejrcito pequeo (unos 30.000 infantes y 5.000 jinetes), Alejandro Magno se
impuso invariablemente sobre sus enemigos, merced a su excelente organizacin y
adiestramiento, as como al valor y al genio estratgico que demostr; las
innovaciones militares introducidas por Filipo (como la tctica de la lnea oblicua)
suministraban ventajas adicionales.
Alejandro recorri victorioso el Asia Menor (batalla de Grnico, 334), Siria (Issos,
333), Fenicia (asedio de Tiro, 332), Egipto y Mesopotamia (Gaugamela, 331), hasta
tomar las capitales persas de Susa (331) y Perspolis (330). Asesinado Daro III, el
ltimo emperador Aquemnida, por uno de sus strapas (Bessos) para evitar que se
rindiera, ste continu la resistencia contra Alejandro en el Irn oriental.

Una vez conquistada la capital de los persas, Alejandro licenci a las tropas griegas
que le haban acompaado durante la campaa y se hizo proclamar emperador
ocupando el puesto de los Aquemnidas. Enseguida lanz nuevas campaas de
conquista hacia el este: derrot y dio muerte a Bessos y someti Partia, Aria,
Drangiana, Aracosia, Bactriana y Sogdiana. Dueo del Asia central y del actual
Afganistn, se lanz a conquistar la India (327-325), albergando ya un proyecto de
dominacin mundial. Aunque incorpor la parte occidental de la India (vasallaje del
rey Poros), hubo de renunciar a continuar avanzando hacia el este por el
amotinamiento de sus tropas, agotadas por tan larga sucesin de conquistas y
batallas.
Con la conquista del Imperio Persa, Alejandro descubri el grado de civilizacin de los
orientales, a los que antes haba tenido por brbaros. Concibi entonces la idea de
unificar a los griegos con los persas en un nico imperio en el que convivieran bajo
una cultura de sntesis (ao 324). Para ello integr un gran contingente de soldados
persas en su ejrcito, organiz en Susa la boda de Oriente con Occidente
(matrimonio simultneo de miles de macedonios con mujeres persas) y l mismo se
cas con dos princesas orientales: una princesa de Sogdiana y la hija de Daro III.
La reorganizacin de aquel gran Imperio se inici con la unificacin monetaria, que
abri las puertas a la creacin de un mercado inmenso; se impuls el desarrollo
comercial con expediciones geogrficas como la mandada por Nearcos, cuya flota
descendi por el Indo y remont la costa persa del ndico y del golfo Prsico hasta la
desembocadura del Tigris y el ufrates. Tambin se construyeron carreteras y
canales de riego. La fusin cultural se hizo en torno a la imposicin del griego como
lengua comn (koin). Y se fundaron unas 70 ciudades nuevas, la mayor parte de
ellas con el nombre de Alejandra (la principal en Egipto y otras en Siria,
Mesopotamia, Sogdiana, Bactriana, India y Carmania).
La temprana muerte de Alejandro a los 33 aos, vctima del paludismo, le impidi
consolidar el imperio que haba creado y relanzar sus conquistas. El imperio no
sobrevivi a la muerte de su creador. Se desencadenaron luchas sucesorias en las
que murieron las esposas e hijos de Alejandro, hasta que el imperio qued repartido
entre sus generales (los didocos): Seleuco, Ptolomeo, Antgono, Lismaco y
Casandro. Los Estados resultantes fueron los llamados reinos helensticos, que
mantuvieron durante los siglos siguientes el ideal de Alejandro de trasladar la cultura
griega a Oriente, al tiempo que insensiblemente dejaban penetrar las culturas
orientales en el Mediterrneo.