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FONDATION

DE LA

RGENCE DALGER,
HISTOIRE
DES

BARBEROUSSE
Chronique arabe du XVIe sicle sur un manuscrit de la Bibliothque
royale, avec un appendice et des notes

EXPDITION DE CHARLES-QUINT.
Aperu historique et statistique du port dAlger,
ORN DE DEUX PORTRAITS ET DUN PLAN.
PAR MM.

SANDER RANG,
Officier suprieur de la Marine.

ET FERDINAND DENIS.
TOME. I.

PARIS
J. ANG, DITEUR, RUE GUNAUD, N 19
VERSAILLES, MME MAISON, LIBRAIRIE DE LVCH, RUE SATORY, 28.
ET LA LIBRAIRIE ORIENTALE DE Mme DONDY-DUPR.
1837

LES PIEUX EXPLOITS


DAROUDJ
ET DE KHAIR-ED-DIN,
FONDATEURS DE LODGEAC DALGER.

I.

Naissance dIshaac, dAroudj et de Khar-ed-din ;


captivit dAroudj dans lle de Rhodes; propositions faites
pour son rachat ; sa fuite.

Gloire Dieu qui tablit sa religion sainte


sur les dbris de lidoltrie, qui inspire ses
fidles adorateurs un courage hroque et qui
fait triompher sa loi dans lunivers.
Jatteste quil ny a quun seul et unique
Dieu, et quil na point dassoci sa toutepuissance.
Jatteste aussi que Mohammed est son
esclave et son prophte. Cet ambassadeur de la
puissance divine envoy ici-bas pour convertir

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les hommes et les gnies, a dit ceux qui ont
le bonheur de commander aux vrais croyans :
ne cessez de combattre que lorsque tout sera
soumis la loi de Dieu. Daigne le tout-puissant
verser sur lui et sur sa sainte famille sa plus
suave bndiction !
Durant le rgne du sultan Bayazid(1) second,
qui sassit sur le trne de Constantinople, lan de
lgire 887(2), naquirent, dans lle de Midilli(3),
quatre hros, dont senorgueillirent les annales
ottomanes.lias,Ishaac, Aroudj et Khar-ed-din
, taient fils de Jacoub Reis, honnte musulman
qui faisait un petit commerce maritime dans
lArchipel, avec un navire quil commandait. La
fortune avait toujours second ses entreprises,
et ses quatre enfans apprirent sous lui lart de la
navigation, dans lequel Aroudj et Khar-ed-din
se firent une rputation immortelle.
Ce dernier tait le cadet des enfans de
Jacoub Reis, et cest celui que les infidles distinguent par le surnom de Barbe-Rousse.
Aprs la mort de Jacoub Reis, Ishaac et
Khar-ed-din continurent le mtier de leur pre,
________________
1.Bajazet.
2.1482 de Jsus-Christ.
3 Mtlin, ancienne Lesbos.

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et Elias et Aroudj firent un armement compos
de la plus brillante jeunesse Midilli, pour courir
sur les chrtiens. Ils furent heureux dans leurs
deux premires sorties; leur troisime campagne, ils rencontrrent une galre de Rhodes,
avec laquelle il fallut combattre. Lquipage
musulman, lexemple dElias et dAroudj, fit
des prodiges de valeur; mais la fin les infidles, aprs avoir tu Elias et un grand nombre
de ses compagnons, se rendirent matres de la
barque, quils amenrent Rhodes en triomphe.
Les esclaves musulmans furent vendus aux
enchres, et Aroudj Reis fut achet par deux
personnes de considration habitant lle.
Son frre Khar-ed-din apprit.ce malheur
avec la douleur la plus vive, et il songea sur-lechamp aux moyens quil y aurait dobtenir sa
dlivrance : il alla trouver un marchand chrtien
qui avait beaucoup de connaissances Rhodes,
et lui remettant entre les mains une somme de
dix mille dragues dargent, il le supplia de travailler la dlivrance dAroudj.
Ce marchand chrtien avait des obligations
essentielles Khar-ed-din, et il fut enchant
de trouver cette occasion de lui tmoigner sa
reconnaissance. Il fit armer un bateau pour se

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transporter Rhodes, et Khar-ed-din laccompagna jusqu Boudroun(1), pour tre plus porte
dtre instruit du succs de sa ngociation.
Ce marchand chrtien, avant de faire aucune
dmarche pour le rachat dAroudj Reis, chercha
saboucher avec lui, et en ayant trouv loccasion , il lui fit part des ordres que son frre
Khar-ed-din lui avait donns.
Aroudj lui rpondit : Je suis sensible, chrtien, et aux bonts de mon frre, et, la part
que tu prends toi-mme ma disgrce; mais la
seule chose dont ,je te prie, cest de ne dire
personne le sujet de ton voyage dans cette le.
Retourne auprs de Khar-ed-din, et engage-le
ntre point inquiet sur mon compte, car je
saurai, sans quil se dpouille de son bien en ma
faveur, trouver le moyen de sortir desclavage.
Aroudj, dans ses voyages, avait parfaitement appris la langue franque; et la facilit quil
avait sexpliquer et, se faire entendre, lui
avait attir la bienveillance des premiers personnages de lle. Il y en avait. un entre autres qui
lui tmoignait beaucoup damiti. Aroudj alla
_______________

1.Port de Caramanie vingt lieues de Rhodes et


vis--vis de Stanca.

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le trouver, et il le supplia de traiter de sa ranon
avec. les deux patrons auxquels il appartenait,
et de le prendre lui-mme son service, afin
que le temps de son esclavage devnt moins dur
pour lui. Ce bailli lui rpondit avec bont : Je le
veux bien. Observe le moment o tu me verras
assis au lieu o se tient lassemble, prs de tes
patrons, et tu passeras alors devant nous comme
si tu allais tes affaires.
Aroudj , en consquence, pia le moment
favorable , et il passa devant le lieu de lassemble. Alors, et sans faire semblant de le connatre, le bailli dit haute voix : A qui appartient
cet esclave musulman qui passe ? II est moi,
rpondit un des patrons. Cet homme a une tournure qui me plat, reprit le bailli : je nai point
de domestique, et je voudrais bien que vous eussiez la complaisance de me le cder, en convenant dun prix honnte. Donnez-men mille
ducats, rpliqua le mme chevalier, et, je vous
le vends.
Les personnes qui taient prsentes se mlrent du march, et elles dcidrent le chevalier
se contenter de mille et vingt-cinq dragmes dargent. Pour conclure, il ne fallait plus que le consentement de lautre chevalier, auquel Aroudj
appartenait pour la moiti de la somme dsigne.

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Celui-ci sopposa au march, et offrit mme
son associ de lui. compter la moiti de la
somme convenue, afin de rester seul propritaire de lesclave. Le chevalier se rendit ses
offres.
Lorsque celui-ci put disposer son gr du
sort dAroudj, il le fit charger de chanes et le fit
enfermer dans un cachot; l, il ne lui envoyait
chaque jour que le peu de nourriture jug indispensable pour prolonger son existence.
Aprs avoir pass quelques mois dans cet
tat, Aroudj dit au gelier de sa prison quil
voulait rgler avec son patron, et sentendre sur
les conditions de son rachat; en consquence,
il le pria de le conduire chez le chevalier. Lorsquil fut en sa prsence , il lui dit : O toi que le
sort a rendu le matre de ma libert, expliquemoi, je ten conjure, quelle est la raison qui me
fait prouver des traitemens si durs de ta part ?
Je vais te lexpliquer, lui rpondit son patron,
en promenant sur lui un regard courrouc : tu as
t injuste envers moi, et en punition de cette
faute, jappesantirai tes chanes, et je te ferai
prouver tous les chtimens qui te sont dus.
Crois-tu donc que jignore que ton frre sest
rendu Boudrouri avec une somme suffisante
pour ta ranon, et que tu las dtourn toi-

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mme de son dessein ? Celui qui ta donn
un pareil avis, reprit Aroudj, est un imposteur.
Mais puisque tu dsires que je me rachte, convenons entre nous du prix de la ranon que tu
exiges de moi. ? Eh bien, lui dit le chevalier,
quelles sont tes offres? Moi, reprit Aroudj,
je donnerai pour mon rachat tous les pays de
Romlie, et je trouve encore que cest peu si je
puis me dlivrer ce prix dentre tes mains.
Ce propos hardi irrita le chevalier. Homme
plein de mchancet, dit-il Aroudj , tu oublies
le respect qui mest d : aurais-tu dessein de te
moquer de moi ? et crois-tu donc que jignore
quun simple particulier comme toi ne peut disposer de la Romlie ?
Tu as raison, reprit Aroudj; mais les discours
peu senss que tu mas tenus, exigeaient de
ma part une rponse analogue. Tu me dis que
mon frre sest rendu Boudroun dans le dessein demployer une forte somme mon rachat.
Mais cette somme est-elle en mon pouvoir ? le
proverbe dit : La mer est remplie de poissons
quon aurait envie de pcher. Lorsque je suis
tomb en esclavage, jai perdu tout ce que je
possdais. Il ne me reste rien au monde dont
je puisse disposer. Je ne suis point le fils dun
prince pour tre en tat de satisfaire ta cupidit :

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je ne suis quun simple Res(1), et je ne saurais
toffrir que ce quon a coutume de donner pour
un homme de mon tat.
Cette explication ne fit quaccrotre les mauvaises dispositions du chevalier contre Aroudj;
il le renvoya dans sa prison, en recommandant
au gelier daugmenter le poids de ses chanes.
Dans ce temps-l rsidait Satalie(2), en
qualit de gouverneur de cette province, KirKir-Khan, frre du sultan Slim, conqurant de
lEgypte. Ctait un prince charitable et compatissant, qui employait tous les ans de trs
fortes sommes au rachat des esclaves musulmans tombs entre les mains des chrtiens. Cette
anne, selon sa coutume, il envoya Rhodes un
de ses.officiers, avec les fonds ncessaires pour
la ranon de quarante musulmans. Le grandmatre de lle fournit une galre pour transporter Satalie ces musulmans devenus libres : et
Aroudj Reis fut du nombre des esclaves que lon
embarqua pour ramer.
_______________
1. On nomme Reis indistinctement tous les capitaines de navires et mme les patrons de barques. Limportance du Reis dpend de celle du btiment quil
commande, sa ranon est le double de celle dun simple
matelot, et quelquefois davantage, selon sa rputation.
2.Port de la Caramanie, aujourdhui Aladia.

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Pendant le voyage, quelques uns des officiers
chrtiens firent leurs efforts pour attirer Aroudj
leur religion et, lengager apostasier. Aroudj
tait un vertueux Musulman, trop attach aux
dogmes orthodoxes de lislamisme, pour couter de sang-froid de pareilles insinuations. Il
maudit donc leur religion et leur croyance; et ne
craignant pas de leur reprocher leur culte impie
de trois dieux, il professa hautement quil ny
avait quune seule et vraie loi, celle qui avait t
prche par Mohammed, fils dAbd-Allah, sur
qui soit le salut de paix.
Les chrtiens confondus terminrent cette
discussion en lui disant dun ton impie : Si ton
prophte est vritable, invite-le venir tarracher de nos mains. Je lespre bien ainsi, reprit
Aroudj, et sil plat Dieu, il ne tardera pas de
venir mon secours. Et sur-le-champ, se mettant
lcart, il lve ses mains au ciel, en priant, le
Tout-Puissant de mettre fin son esclavage.
Cependant la galre continuait sa navigation
avec un vent favorable. A lapproche de la nuit,
le commandant donna ordre daller mouiller
dans une le voisine(1) et lorsque la galre fut
ancre, il envoya la chaloupe la pche.
_______________
1. Probablement Castello-Rosso, o les caboteurs
de cette cte font ordinairement leur eau.

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Tout coup le ciel sobscurcit, un vent affreux
commena souffler et agiter les flots. Les
ancres de la galre chassaient, et on tait la
veille de la voir se briser contre les rochers,
pour peu que la tempte continut avec la mme
violence. Chacun tait dans le trouble et linquitude, et lon voyait tout le monde occup
chercher quelque moyen de sauver sa vie en cas
de naufrage.
Aroudj sentit que le moment tait venu de
penser sa dlivrance. Il vint bout de rompre
les chanes qui lattachaient son banc, et il se
jeta la mer dans le dessein de gagner la rive
prochaine.
Le Tout-Puissant, qui lui avait inspir cette
ide, lui donna la force ncessaire de rsister
la fureur des flots. Aprs une heure defforts, il
eut le bonheur de gagner le rivage.
Non loin de cette rade, tait un village
peupl de chrtiens, qui se faisaient un devoir
de cacher tout esclave musulman qui se rfugiait chez eux, et qui lui facilitaient les moyens
de retourner dans sa patrie. La piti que Dieu
avait inspire ces infidles tait un effet de cette
Providence admirable qui veille sans cesse au
bonheur des vrais croyans. Aroudj alla frapper
la premire porte quil trouva, et il pria les gens

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de la maison de vouloir bien le soustraire aux
recherches que lon ferait bientt de la part du
commandant de la galre, lorsque lon se serait
aperu de sa fuite. Ces braves chrtiens laccueillirent avec bont et lui permirent de rester
chez eux jusquau dpart de la galre.
Cependant lorage vint cesser, la mer
sapaisa; et ds que linquitude occasionne par
la crainte du danger fut passe, on vit quAroudj
manquait. Lofficier charg du soin des esclaves
musulmans, pensa quil pourrait bien tre dans
lle voisine, et en consquence, il envoya trois
comes(1) sa poursuite.
Le hasard les conduisit en droiture la
maison dans laquelle Aroudj stait rfugi. Ils
laperurent en entrant, et, par un prodige singulier, ils simaginrent le voir assis au milieu
dune assemble respectable de musulmans.
Aux reproches que les comes lui adressrent
sur sa fuite, Aroudj rpondit sans se dconcerter : Vous vous trompez ; je nai pas fui; cest
avec la permission du commandant que je suis
descendu terre, et je suis surpris que vous ne
_______________
1 Les esclaves chargs de ramer dans les galres composaient ce quon nomme la chiourme; les comes en taient
les conducteur, et les gardiens. Les fonctions et le titre de
come existent encore dans nos bagnes.

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mavez pas vu, lorsque le canot ma amen ici.
Retournez la galre; et demandez au commandant si je vous en impose. Pour moi, je vous
promets de ne point quitter ma place, et, si je ne
vous ai point dit la vrit, vous serez toujours
les matres de me ramener la chiourme.
Lair dassurance avec lequel Aroudj pronona ces paroles acheva de les persuader.
Mais quels sont les personnages qui sont auprs
de toi, demandrent-ils Aroudj ? Cest, rpondit-il, notre prophte Mohammed, sur qui soit le
salut de paix, et ses vertueux disciples.
Les comes merveills sen retournrent
la galre ; et Aroudj profita de leur loignement
pour assurer sa libert.
On apprit bientt Rhodes la manire dont
il stait chapp. Le marchand chrtien qui
y avait t expdi pour son rachat, y tait
encore. Sur-le-champ, il nolisa un bateau pour
aller porter lui-mme cette agrable nouvelle
Khar-ed-din, qui tait rest Boudroun, pour
tre plus porte de donner Aroudj les secours
qui dpendaient de lui. Khar-ed-din rendit des
actions de grces au Seigneur de cet heureux
vnement ; et il partit. aussitt pour Midilli,
o il continua de soccuper des affaires de son
commerce.

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II

Un btiment est confi Aroudj, il se rend en


Egypte; ses premiers succs; accroissement de fortune; retour dans sa famille; course sur les ctes dItalie; prise importante; Aroudj va chercher de nouveau
fortune en Egypte.

Aroudj stait embarqu pour Satalie. Aprs


son heureuse arrive en cette ville, il ne pensa
qu oublier les malheurs de son esclavage et
se reposer des fatigues de son voyage. Durant le
sjour quil fit en ces lieux, il y lia connaissance
avec un homme de la ville nomm Ali Reis qui
quipait un navire pour se rendre Alexandrie.
Aroudj avait un vif dsir de connatre lEgypte ;
il pria Ali Reis de linscrire sur les rles dquipage de son btiment ; et celui-ci nhsita pas
acquiescer sa demande, attendu lexprience
quAroudj avait acquise dans lart de la navigation. Ds que le navire fut prt , il mit la voile
et arriva Alexandrie dans le temps que le sultan

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dEgypte(1) faisait armer quelques vaisseaux
pour prendre des bois de construction dans un
des golfes de la Caramanie. En ce temps-l,
lgypte tait encore au pouvoir des Mameloucs Circassiens. Aroudj se prsenta au sultan
dEgypte, et demanda comme homme de mer
pratique de la cte, o il fallait couper le bois;
en agissant ainsi, son dsir tait quon le charget de lexpdition. Le sultan, sur les bonnes
informations quil prit de lui, lui donna cette
commission, et linvestit du commandement de
cette petite escadre.
Il tait arriv au lieu dsign, et il avait
dj mis la main luvre, lorsquune flottille
de vaisseaux europens, bien arms, vint fondre
sur lui. Un des premiers soins de lennemi fut
de mettre le feu aux btimens gyptiens. Les
matelots musulmans se sauvrent terre; et
Aroudj trouva galement son salut dans la fuite.
Il se rfugia dans la ville de Satalie, o KirKir-Khan, le frre du sultan Slim, faisait son
sjour, comme nous lavons dj dit plus bas.
Aroudj trouva le moyen dobtenir une audience
_______________

1 Ctait sous le rgne de Melik-el-Eschref Abou-el


-Nasr, Cansou-el-Gouri, quon nommait le Circassien, il fut
dfait et tu dans la plaine de Dabicq, une journe dAlep,
par le sultan Slim,le 15 de regeb, lan de lgire 922(1516)

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de ce prince, et il lui raconta le malheur quil
venait dessuyer, sans oublier lesclavage quil
avait subi prcdemment, et la manire miraculeuse dont Dieu lavait dlivr.
Le prince ottoman couta Aroudj Reis avec
intrt, et il reconnut en lui un gnie vaste, une
me leve, capable dexcuter les plus grandes
choses; il lui donna le commandement dun de
ses vaisseaux.
Aroudj se mit en mer, et alla tablir sa croisire du ct de Rhodes. Ds que les marchands
chrtiens eurent connaissance de cet armement
et de quelques prises quil avait dj faites,
ils allrent en corps trouver le grand-matre de
lle, pour lui exposer les craintes quils avaient,
conues dun ennemi si redoutable. Le grand
matre aussitt donna ordre darmer plusieurs
vaisseaux pour aller sa poursuite. Ceux-ci le
trouvrent mouill dans une rade foraine. La
partie ntait pas gale : lquipage dAroudj
labandonna; il se vit contraint de nouveau
fuir pour viter lesclavage.
Il retourna encore Satalie; mais Kir-KirKhan tait all Magnisia ; et il partit sur-lechamp pour le joindre et pour lui rendre compte
de sa disgrce.
Parmi les courtisans les plus en crdit auprs

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de ce prince ottoman, on distinguait un jeune
seigneur nomme Baly bey. Aroudj arriv
Magnisia, alla le voir, lui offrit en prsent deux
jeunes chrtiens, et lui raconta comment il avait
t forc de cder le vaisseau quil commandait
une force suprieure.
Baly bey sattendrit sur le sort dAroudj, il
lui promit sa protection et ses bons offices pour
rparer ce malheur.
Aroudj avait amen avec lui quatre jeunes
chrtiens, dune belle figure, quil destinait
aussi Kir-Kir-Khan. Baly bey lui procura une
audience favorable de ce prince, qui agra les
jeunes esclaves quon avait amens, et dlivra
sur-le-champ, Aroudj, un ordre adress au cadi
de Smyrne, pour quil lui fit construire en diligence un vaisseau propre la course. Aroudj fut
lui-mme le porteur du firman, et le cadi recommanda linstant la construction de ce vaisseau,
qui fut fini en peu de temps.
Baly bey avait dit Aroudj, au moment de
son dpart pour Smyrne: Lorsque le vaisseau
que te destine notre seigneur et matre sera prt,
conduis-le Foutcha, et viens-ten me trouver
Magnisia.
Aroudj ne manqua point de se conformer aux

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dsirs de ce seigneur, et il alla le trouver pour lui
apprendre que le vaisseau tait mouill Foutcha. Baly bey tait propritaire dun chebec;
il le fit aussi armer, pour quil accompagnt
Aroudj dans sa course, et il intima lordre au
reis qui le commandait, de ne jamais se sparer
de lui et de lui tre soumis en tout point.
Aroudj se rendit Foutcha pour reprendre
le commandement de son vaisseau, et il mit
la voile avec sa conserve, dans le dessein daller tablir sa croisire sur les ctes de lItalie, et
de verser son sang pour la gloire de Dieu , en
consquence de cet oracle du livre sacr : Dieu
veut que les vrais croyans soient prts sacrifier leurs vies et leurs biens pour le triomphe de
sa loi.
Aroudj voulut se donner la consolation de
revoir sa famille et sa patrie, avant dexposer ses
jours aux dangers de la mer et des combats. Il
alla mouiller Midilli, o il retrouva ses frres
Ishaac et Khar-ed-din, qui versrent des larmes
de joie en lembrassant. Tous ses parens et ses
amis laccueillirent avec la mme cordialit, et
ds quil leur eut fait ses adieux, il remit la
voile, en priant le Seigneur de bnir ses entreprises.
Il dirigea sa navigation vers les ctes de

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lItalie, quon nomme la Pouille. Dans ces paragesil rencontra deux btimens chrtiens, auxquels il fallut livrer un terrible combat. Le
Tout-Puissant,fit pencher la victoire en sa faveur.
Il eut le bonheur de se saisir de ces deux btimens, o il trouva des richesses immenses et
un grand nombre de chrtiens. Aprs avoir fait
passer bord de ses vaisseaux les esclaves et le
butin, il mit le feu aux deux navires.
Ensuite, Dieu lui inspira le dessein daller
croiser sur les ctes de la Romlie. Aprs quelques jours de navigation, le vent contraire lobligea relcher dans une rade foraine, prs du
port de Tezed, dans lle dEgripoz(1). Mais le
temps devenant plus mauvais, et la mer plus
grosse, il jugea quil y aurait du danger pour lui
rester dans cette rade foraine, et il mit la
voile cherchant un abri dans le port de Tezed.
Plusieurs btimens chrtiens y taient mouills;
ils voulurent sopposer son entre, et ils le
menacrent de faire feu sur lui.
Aroudj dpcha un officier pour dire aux
capitaines de ces btimens quil navait aucun
dessein hostile contre eux, et quil tait injuste
de leur part dempcher que ses vaisseaux trouvassent un abri contre la tempte. Ils neurent
_______________
1. Ngrepont.

19
aucun gard sa reprsentation, et ils le sommrent de sloigner.
Alors Aroudj se tournant vers son quipage,
lui dit : O mes braves compagnons, que pensezvous de linsolence de ces chrtiens maudits ?
Leur nombre et leurs menaces seraient-ils capables de vous effrayer ? Vous vous tes vous
une guerre sainte ; vous avez voulu faire triompher ltendard de la religion. Lennemi que
vous cherchez est devant vous. Mettez votre
confiance en Dieu ; il ne vous abandonnera
pas. Il vous dit dans son livre sacr, combien de
fois une petite troupe na-t-elle pas vaincu une
grande arme, avec le secours du Tout-Puissant?
car, vous le savez, Dieu est toujours pour ceux
qui ont de la constance et de la patience .
Ce discours chauffa le courage de ses guerriers. Ils sautrent sur leurs armes ; en un instant le pavillon de combat fut arbor, et, levant
leurs voix au ciel, en faisant leur profession de
foi, ils slancrent labordage des vaisseaux
ennemis. Il se livra entre eux un combat sanglant; mais, la fin, Dieu dclara en faveur de
ses fidles adorateurs, qui se rendirent matres
de tous les btimens chrtiens ancrs dans le
port.
Aroudj, charg dun si riche butin, dirigea sa

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route vers Midilli. Avant dy arriver, il apprit
quil y avait guerre ouverte entre le sultan Slim
et son frre Kir-Kir-Khan. Il apprhenda que le
Grand Seigneur ne lui ft un crime dtre attach
au service du prince ottoman. Cette considration lengagea changer de route, et se rendre
en Egypte.
Arriv Alexandrie, il envoya au sultan
Gouri un riche prsent, compos de tout ce quil
y avait de plus prcieux dans les prises quil
avait faites ; et il lui demanda la permission
dattendre le retour de la belle saison dans un
des ports de son empire. Le sultan Gouri la lui
donna, condition quil ne permettrait aucune
action contraire au droit des gens, et quil contiendrait son quipage dans la plus exacte discipline.

21

III

Aroudj, protg par le sultan Gouri, se remet de


nouveau en course; premier voyage Tunis; Aroudj
jette lpouvante sur les ctes dEspagne; Khar-ed?din
rejoint son frre; riches captures; prsens faits au roi
de Tunis.

Aroudj attendit ainsi que lhiver ft pass;


et ds que le printemps eut chass la tempte, il
se remit en mer avec ses deux vaisseaux, pour
aller chercher les combats et la gloire.
Il dirigea sa route vers louest, et il eut le
bonheur de faire plusieurs prises, sans rpandre
une goutte de sang. Il se trouvait sur les ctes
de Barbarie, lorsquil sleva un grand vent
qui lobligea daller relcher lle de Gir_

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b(1), situe lextrmit orientale du royaume
de Tunis. Il y dposa le butin quil y avait fait ;
et lorsquil se fut un peu radoub, il remit la
voile en dirigeant sa route vers lEurope.
Les prises quil fit sur les ctes habites par
les chrtiens jetrent partout lalarme et lpouvante ; en peu de temps il chargea ses deux vaisseaux desclaves et de richesses, et, revirant de
bord, il vint mouiller dans la rade de Tunis.
Il envoya un magnifique prsent au sultan
de la dynastie de Hafs(2), qui rgnait alors dans
cette partie de la Barbarie, en lui demandant 1a
permission de stablir dans un des ports de sa
domination. Le sultan la lui accorda, condition
que ses sujets et ses allis nauraient point se
plaindre de ses gens, et quil lui donnerait le cinquime des prises faites par la suite sur les ennemis de lislamisme. Aroudj consentit tout.
Jai dj dit plus haut que le sultan Slim et
son frre Kir-Kir-Khan se disputaient lempire
de Constantinople. Bostanji-Iskander-Pacha,
qui commandait les armes navales de Slim,
parcourait les mers de larchipel, semparant de
_______________
1. Gelves, Girb, aujourdhui Zerbi.
2. Cest probablement Muley Mahamet, de lancienne famille Abu-Hafs.

23
tous les vaisseaux musulmans et chrtiens
quil rencontrait, afin que le parti de Kir-KirKhan ne pt sen servir contre les intrts de
ltat.
Khar-ed-din napprit point cette nouvelle
sans inquitude: et il craignit avec raison quon
ne lui fit un crime dtre le frre dAroudj, et de
se trouver attach au service du prince rebelle. Il
prit ds lors le parti de sloigner de Midilli, sa
patrie. Il parvint troquer le navire quil possdait, contre quatre-vingt-quinze esclaves noirs;
et il les transporta Broune, pour en oprer la
vente. Lorsque le frre dAroudj eut vendu ses
esclaves, il en employa le produit lachat dun
gros bateau, quil chargea de toutes les espces
de marchandises que lui fournissait le pays, et
il se mit en mer, pour aller dans quelques Echelles, o il en pt tirer parti. Sa spculation russit
au del de son esprance, et il se trouva en main
dune somme considrable, avec laquelle il fit
faire un beau btiment quil chargea ensuite de
planches, de rames et de tout ce qui entre dans
la construction des vaisseaux. Cette cargaison
tait propre pour les tats de Barbarie, et ce fut
de ce ct l que Khar-ed-din dirigea sa route.
Le mauvais temps lobligea dentrer Girb

24
Le prix quon lui offrit de ses marchandises
lui convenait, et il prit le parti de tout dbarquer et den faire la vente. Il soccupait de ces
dtails lorsquAroudj, par un effet du plus heureux hasard, se rendit lui-mme Girb pour y
reprendre le butin quil y avait dpos. Les deux
frres se rencontrrent donc dans cette le, et ce
fut avec la plus grande surprise et la plus vive
satisfaction quils se virent dans un moment o
ils ne sattendaient gure un pareil bonheur.
Ils convinrent daller stablir dans la ville de
Tunis. En consquence, Khar-ed-din mit aux
enchres le btiment sur lequel il tait venu
de Turquie. Il obtint cent ducats, avec lesquels
il acheta un autre btiment plus lger et plus
propre la course, y chargea ce qui lui restait de
sa premire cargaison, et suivit son frre Aroudj
Tunis.
Le prince arabe qui commandait dans cette
ville aimait les braves gens, et il tait bien aise
de les attacher son service. Aroudj et Khared-din se prsentrent devant lui avec un prsent digne de son rang. Il agra leur don, leur
fit un accueil trs favorable et leur promit une
protection particulire.
Ils sjournrent Tunis pendant tout lhiver, et lorsque la belle saison fut revenue, ils

25
armrent quatre vaisseaux pour aller croiser sur
les ctes de la chrtient. A peine taient-ils
sortis de la Goulette, quils semparrent dun
gros btiment ennemi. Ils y mirent aussitt un
nombre suffisant de matelots, et ils le runirent
leur escadre.
Trois jours aprs, ils rencontrrent un autre
btiment richement charg, qui se rendit la
premire sommation. La cargaison consistait en
draps et en effets prcieux.
A peu de jours de l, ils en capturrent
encore un troisime charg de bl, dont la prise
ne leur cota pas plus de peine. La nouvelle de
ces prises jeta dans toute la chrtient lpouvante et la terreur ; et la petite escadre musulmane, en moins de vingt jours de croisire,
revint Tunis avec tous les biens que la libralit du Tout-Puissant avait daign lui accorder.
Le sultan de Tunis eut la plus grande joie de
ces succs. La part de prise de chaque matelot
fut du quart dune pice de drap, de cent pieds
de toile fine et de neuf de ces pices dor que
les Franais appellent doublons. Quant au chargement de bl, Aroudj et Khar-ed-din le firent
distribuer aux pauvres de la ville de Tunis, en
reconnaissance de la protection divine qui avait
prsid leur croisire.

26
Ils restrent tout lhiver Tunis, et, lapproche
du printemps, ils firent armer trois vaisseaux,
avec lesquels ils coururent sur les chrtiens.
Vingt-quatre heures aprs leur sortie de
Tunis, ils rencontrrent un gros vaisseau parti
de Naples et destin pour lEspagne (que Dieu
la dtruise de fond en comble !)(1). Ce vaisseau
avait bord deux seigneurs espagnols, et son
quipage tait compos de prs de trois cents
chrtiens.
Aroudj et Khar-ed-din allrent lattaquer
avec leur intrpidit accoutume. Comme ils
approchaient, celui qui commandait le vaisseau
ennemi lcha sur eux toute sa borde : heureusement aucun des boulets ne porta. Le combat
alors sengagea de trs prs avec un acharnement rciproque quil serait impossible de
dcrire. Les flches que les musulmans lanaient
dune main sre incommodaient beaucoup les
infidles; mais on saperut bientt quon ne
pouvait esprer le rduire qu labordage et le
sabre la main. Aroudj et Khar-ed-din tentrent
_______________
1 Cette expression, ou toute autre quivalente, est
employ par les crivains arabes chaque fois quils ont
nommer un chrtien ou une puissance chrtienne. Cest
comme leur seuzm abana (ma parole au dsert) ou
notre sauf votre respect.

27
jusqu sept fois de jeter, les grappins , sans
pouvoir russir les attacher au btiment des
infidles. La nuit fit cesser enfin le combat, et
les musulmans purent se reposer de leurs fatigues, sans cependant perdre de vue leurs ennemis, que le calme retenait peu loin deux. A
la pointe du jour, ils les joignirent de nouveau.
Lorsque les infidles les virent sapprocher,
ils firent bonne contenance, et, dans lide de
dconcerter leurs efforts, ils les bravaient par
leurs cris, leurs injures et leurs fanfaronnades.
Mais les difficults quil y avait vaincre
ne firent quenflammer le courage des vrais
croyans.
Ils ne cessrent donc point dattaquer les
ennemis de la foi, tantt en employant le canon,
tantt en nusant que de la mousqueterie, quelquefois seulement avec des flches, jusqu ce
que vint le moment que Dieu avait destin leur
triomphe. Khar-ed-din parvient enfin aborder
le vaisseau des infidles. Il saute le premier
bord le sabre la main, et bientt il est suivi
de ses braves compagnons : en peu de temps
les chrtiens se voient contraints de demander
quartier.
Le brave Khar-ed-din, matre dune si riche
capture, prit la rsolution de retourner Tunis

28
pour la mettre en sret, et il laissa son frre
Aroudj continuer sa croisire.
Il entra en triomphe dans la rade de la Goulette, suivi du vaisseau dont il stait empar.
Et tout le peuple, tonn dune si belle victoire,
accourut sur le rivage en poussant des cris de
joie qui slevaient jusquau ciel.
Le sultan et toute sa cour furent saisis de
surprise, en voyant une preuve si complte de la
bravoure dAroudj et de Khar-ed-din, et ils leur
donnrent mille bndictions.
Le premier soin de ce dernier fut de composer, de toutes les richesses que renfermait
ce vaisseau, un prsent destin au sultan de
Tunis. Il avait trouv bord quatre-vingts faucons dresss la chasse au vol, trente dogues et
vingt lvriers : voil ce quil mit part.
Lusage immmorial de Tunis tait dhabiller somptueusement les captifs chrtiens dont
on stait empar. Khair-ed-din se conforma
cette coutume : il choisit cinquante: esclaves de
la meilleure tournure, et il leur donna chacun
un chien conduire en laisse.
Il fit galement distribuer des habits superbes tous ses glorieux compagnons, et il voulut
que quatre-vingts dentre eux portassent un
faucon sur le poing. Rien de mieux imagin

29
sans doute; car, par cette disposition du cortge,
chrtiens et musulmans savanaient offrant un
symbole qui convenait chacun deux.
Khar-ed-din avait aussi trouv dans le vaisseau quatre jeunes vierges europennes dune
beaut ravissante : il voulut quelles fussent
pares magnifiquement, puis il les fit monter sur
des mules.
Un des seigneurs espagnols qui taient
bord, avait avec lui deux de ses filles dont
il serait impossible de dpeindre les charmes.
Khar-ed-din leur donna des habits distingus
et convenables leur rang; et il les fit monter
sur deux beaux chevaux arabes superbement
enharnachs.
Le reste des effets prcieux qui composait
le prsent destin au sultan de Tunis tait port
par lquipage musulman.
Lorsque Khar-ed-din eut fait toutes ses
dispositions, il nomma un de ses officiers pour
aller offrir de sa part toutes ces richesses au
sultan.
Les esclaves chrtiens dfilrent les premier,
deux deux, et les musulmans marchrent derrire eux avec leurs tendards dploys et leur
musique guerrire. Ctait un spectacle magnifique et vraiment consolant pour les fidles que

30
laspect de ce cortge. Lorsque le sultan de
Tunis apprit que le prsent de Khar-ed-din tait
en marche, il envoya au devant de lui tous les
grands de sa cour, afin daugmenter la pompe de
cette crmonie.
Le prsent de Khar-ed-din fut rang dans
un ordre parfait devant le sultan qui le contempla avec satisfaction. Il navait rien vu de si
beau depuis quil rgnait. Aussi lentendit-on
bnin mille fois Khar-ed-din. Il ne se lassait pas
de dire ses courtisans : Voil la rcompense de
la bravoure !
Cependant, lofficier porteur des prsens
savana prs de son trne, et aprs lui avoir
prsent les respects de Khar-ed-din, il se mit
lui faire le rcit de ses derniers exploits. Le
sultan lcouta avec admiration, et il remercia
le Tout-Puissant des biens quil avait accords
ce hros, en faveur du zle qui lanimait pour la
gloire de sa religion.
Il fit ensuite distribuer des manteaux de
drap tous les soldats musulmans qui avaient
port le prsent, et il leur donna une somme de
deux mille ducats se partager entre eux. Il fit
revtir dun riche cafetan lofficier qui tait
leur tte, et il le chargea de porter de sa part
Khar-ed-din une superbe veste dhonneur et

31
une aigrette en diamans, semblable celle dont
les souverains ornent leur tte. II lui crivit en
mme temps, pour linviter choisir parmi les
vaisseaux de son arsenal celui qui lui paratrait
le plus propre la course.
Lofficier vint rendre compte Khair-eddin de la manire gracieuse dont le sultan avait
reu son prsent, et les bonts quil avait marques lui aussi bien qu ses gens. Khar-eddin y fut sensible ; mais il fut surtout flatt de
la permission qui lui tait donne daller choisir dans larsenal le vaisseau qui lui plairait
le plus. II en prit un dont le sultan avait dj
refus le commandement un reis tunisien, et il
se mit sur-le-champ lquiper, disposant tout
dans sa petite escadre, pour quelle ft en tat
de tenir la mer.
Il est temps de revenir Aroudj, que nous
avons laiss continuant sa croisire. II avait t
bless dans le combat dont nous avons rendu
compte; mais le dsir quil avait de faire encore
quelques actions dclat, lui permettait peine
de penser sa blessure. Elle senvenima enfin
un tel point, que ses souffrances augmentant
beaucoup, il lui fallut prendre le parti de retourner Tunis.
Son frre Khar-ed-din lui apprit toutes les

32
faveurs dont le sultan lavait combl, et laffection paternelle quil lui tmoignait en toute rencontre. Aroudj partagea sa reconnaissance et se
transporta Tunis, o il se fit traiter de sa blessure. En peu de temps il fut parfaitement guri,
et se trouva en tat de soccuper de nouvelles
entreprises.

33

IV

Aroudj et Khar-ed-din, la tte dune escadre, vont


au secours de Bgiaj (Bougie), tombe au pouvoir
des chrtiens; Aroudj est bless au bras, lamputation
est juge ncessaire; Kha-ed-din prend le commandement, il croise le long des ctes dEspagne pour
recueillir les Morisques chasss cette poque de
Grenade ; chauffoure de lle de Minorque ; nouvelles
prises, armement des chrtiens.

Au commencement du mois davril, les


deux frres, Aroudj et Khar-ed-din rassemblrent leur troupe et leur quipage, et aprs avoir
invoqu le nom du Dieu clment et misricordieux, ils se mirent en mer. Leur rputation
stait rpandue dans tous les pays de lidoltrie, et la prise du dernier vaisseau sur lequel
se trouvaient ces deux seigneurs espagnols dont

34
nous avons parl plus haut ,y avait rpandu la
consternation.
Ceux qui taient la tte des infidles se
rassemblrent pour, tenir conseil sur le parti
quils avaient prendre dans des conjectures
aussi critiques. Un deux se leva et dit : Si
nous laissons ces Turcs continuer leur piraterie, il nous sera bientt impossible de remdier
au mal et ils se rendront les matres absolus
de la mer. Avec le petit nombre de vaisseaux
quils sont en tat darmer, nous leur voyons
dj exercer de si grandes choses; que sera-ce
lorsquils pourront quiper une flotte de quinze
vingt btimens ? Je pense quil est de la prudence de runir nos efforts pour arrter ce torrent de maux sa source.
Cet avis fut suivi, et chacun deux contribua
larmement de huit gros vaisseaux, qui eurent
ordre de chercher Aroudj et Khar-ed-din : cette
escadre infidle vint les attendre sur les ctes de
Gnes.
Khar-ed-din en eut la nouvelle , et il serait
parti aussitt pour, les attaquer, si on ne lavait
point inform en mme temps que les chrtiens
staient empars de Bgiaj(1) sur les musulmans.
_______________
1 Bougie

35
Il prfra aller au secours de ses frres, et tenter
de dlivrer ce pays du joug des infidles.
En consquence, il fit voile pour Bgiaj,
et il mouilla dans une rade voisine afin de combiner son entreprise daprs les avis quil recevrait. A peine avait-il jet lancre, quil aperut
une flotte de quinze vaisseaux chrtien, savanant vers Bgiaj.
Khar-ed-din et son frre sloignrent aussi
tt de la cte et gagnrent la haute mer. Les infidles qui virent leur manuvre, simaginrent
quils prenaient la fuite, et ils se mirent leur
poursuite.
Lorsque Aroudj et Khar-ed-din se furent
aperu quils avaient donn dans le pige, ils
commencrent diminuer de voile, et se laissrent atteindre. Les infidles les attaqurent,
en leur tirant toute leur borde. Mais Aroudj
et Khar-ed-din sans leur donner le temps de
recharger leurs pices, allrent aborder immdiatement ceux qui taient le plus leur porte,
et en un clin dil, Aroudj fit couler un de
ces btimens fond, et Khar-ed-din se rendit
matre de celui quil aborda. Les autres vaisseaux des infidles qui virent ce coup de main,
regagnrent toutes voiles le port de Bgiaj.

36
Khar-ed-din envoya sur-le-champ Tunis le
btiment dont il venait de semparer; et il suivit
soir frre Aroudj la rade voisine de Bgiaj,
dans lesprance quil se prsenterait une occasion favorable dexterminer les ennemis de la
foi.
Lavis dAroudj tait quil fallait oprer une
descente, et aller limproviste surprendre les
chrtiens dans Bgiaj. Khar-ed-din ne partagea point son opinion en raison dun songe
quil avait eu la nuit prcdente. Aroudj sobstina dans son dsir ; il prit avec lui cinquante
Turcs dlite et savana firement vers Bgiaj.
Chemin faisant, il rencontra une soixantaine de
chrtiens qui eurent la tmrit de lassaillir. En
un instant ils furent taills en pices. Cette victoire lenhardit encore davantage : il sapprocha
de la ville. Les infidles, du haut des tours, tirent
sur lui des dcharges de mousqueterie, et une
balle vint lui percer le bras Cette blessure, qui
le mit hors de combat, avait dcourag sa petite
troupe, et il tait en danger dtre la victime de
son zle imprudent. Khar-ed-din en fut averti,
il envoya aussitt un renfort de braves ottomans
qui le ramenrent son vaisseau.
LorsquAroudj eut pris quelque repos, les

37
douleurs de sa blessure furent encore plus
aigus, et les mdecins dcidrent quil fallait
lui couper le bras. Khar-ed-din voyant que la
vie de son frre tait en danger, consentit cette
cruelle opration pour conserver ses jours. A
peine fut-elle faite, quAroudj tomba dans un
tat de faiblesse capable de lui faire croire quil
navait pas longtemps vivre. Il supplia son
frre de ne pas labandonner et de prendre le
commandement de son vaisseau.
Khar-ed-din le lui promit; il nomma pour
commandant de celui quil montait, son capitaine en second, et fit aussitt voile pour la cte
de lAndalousie.
Lennemi de la foi venait de semparer
depuis peu de la ville de Garnata(1) et de tout
son district. Il y tait rest beaucoup de musulmans qui taient forcs dadorer Dieu en secret,
et de ne point lire le livre sacr de leur religion,
dans la crainte que les infidles ne les fissent
prir.
Khar-ed-din resta prs de trois mois en croisire dans ces parages, afin de secourir ses frres
et de prendre son bord ceux qui pourraient
sarracher la tyrannie des chrtiens. Il opra
_______________
1 Grenade

38
plusieurs descentes, dans lesquelles il fit beaucoup desclaves de lun et lautre sexe. Il dtruisit mme plusieurs navires. En parcourant la
cte selon sa coutume, il aperut un jour sept
vaisseaux ennemis qui le suivaient. Malgr leur
nombre, Khar-ed-din nhsita pas aller les
attaquer : il en aborda un dont il se rendit matre
en peu de temps; et comme il tait charg deffets prcieux, il lexpdia sur-le-champ pour
Tunis. Les autres vaisseaux prirent la fuite, et il
lui fut impossible de les atteindre.
Les capitaines qui les commandaient, lorsquils se virent dans le port, se runirent pour
aller se plaindre leur roi(1) du trouble que:
Khar-ed-din portait la navigation, et ils lui
firent entendre que, tant que cet homme redoutable existerait, il ne serait plus possible de se
_______________
1 Ils nomment les rois chrtiens taghict, cest-dire rebelle la loi. Cest mme le seul titre que le roi de
Maroc donne encore la plupart des princes europens
en leur crivant. Peu sen est fallu que nous ayons eu
la guerre avec le sultan Mohammed, le pre de celui
qui rgne aujourdhui Maroc, pour le forcer de donner
le titre de sultan au roi de France. II voulait bien lappeler et lui crire Re di Francia, mais non pas sultan de
France; ce ne fut quaprs plus de trois ans de ngociations, quil consentit lui reconnatre ce titre dans sa
propre langue. (Note du traducteur)

39
mettre en mer sans risquer sa vie ou sa libert.
Sur leurs plaintes, le roi infidle assembla
son conseil, pour lui demander les moyens quil
y avait prendre.
Sur ces entrefaites, Khar-ed-din avait
puis toutes ses provisions, et il lui tait impossible de continuer sa croisire. Il tait porte
de lle de Minorque, o il avait coutume daller vendre ses prises et dacheter ce qui lui tait
ncessaire. Par gard pour les liaisons quil
avait contractes avec la plupart des habitans
de cette le, il ne stait jamais permis de faine
quelque tort que ce ft aucun deux. Il prit
donc le parti daller Minorque afin dy renouveler ses provisions.
Il ne tarda gure sapercevoir quil y avait
beaucoup de contrainte et de dissimulation dans
la manire dont ils traitaient avec lui en cette
occasion. Les maux quil avait faits aux chrtiens, leurs frres en idoltrie, avaient inspir
aux habitans de cette le des sentimens de haine
et dinimiti dont il ne fut pas longtemps la
dupe. Ils essayrent de le faire tomber dans leurs
embches. Mais Dieu, qui ne protge pas les
piges des trompeurs, lclaira sur leurs mauvais desseins, et il sloigna pour aller dans une
rade foraine, o il pia loccasion de se venger.

40
Kha-ed-din, accompagn dune troupe de braves
compagnons, descendit terre. Ayant aperu
peu de distance du mouillage, une bergerie, il
rsolut de sy rendre; mais les ptres, en voyant
les vaisseaux turcs se diriger vers le mouillage
avaient conduit leur troupeau dans la montagne.
Khar-ed-din suivit leurs traces. Lorsquil fut
sur le sommet de cette montagne, il promena
ses regards droite et gauche, et aperut
une petite distance un chteau au milieu de
beaux jardins. Ce chteau appartenait un des
principaux infidles de cette le. Les soldats
qui accompagnaient Khar-ed-din lengagrent
aller dans ces jardins, prendre de force les
rafrachissemens quon leur avait refus pour
de largent. Khar-ed-din, voyant leur ardeur
consentit les y conduire. En consquence, il
ordonna une troupe de ses gens de rester en
vedette sur le sommet de la montagne et de ne
perdre de vue ni le chteau quils allaient attaquer, ni les vaisseaux qui taient au mouillage,
dans la crainte que les chrtiens ne vinssent les
surprendre.
Khar-ed-din, la tte de trente combattants, savana vers le chteau. Les chrtiens,
qui les virent venir, sy rfugirent et en fermrent les portes, mais les vrais croyans en firent le

41
sige, et aprs quelques heures de combat vinrent bout dy pntrer et de sen rendu matres,
avec la protection et laide du Tout-puissant.
Ils firent esclaves quarante-trois chrtiens,
et ils y trouvrent toutes sortes de provisions
ainsi que trois chevaux. Khar-ed-din monta sur
lun deux, tandis que les deux autres servirent
porter ce quil y avait de plus prcieux parmi
les meubles de ce chteau.
Lorsquils approchrent du mouillage, ceux
qui navaient point eu part cette expdition
allrent au devant de lui et lui dirent : O reis,
quelle faute avons-nous donc commise, pour
mriter de rester les mains croises lorsque tu
mnes nos camarades au combat ? Il faut, pour
rparer un traitement si peu mrit que tu te
mettes notre tte, et que tu nous conduises
quelque expdition digne du zle et de lardeur
qui nous anime.
Khar-ed-din fit transporter dans les vaisseaux les esclaves et les effets quil avait enlevs du chteau voisin, et il se mit aussitt en
marche avec ceux qui taient venus au devant
de lui ; ils taient au nombre de quarante, et tous
turcs levantins. Il prit avec lui un des esclaves
de Minorque, auquel il promit la libert et une

42
rcompense sil lui montrait le chemin, et sil le
dirigeait vers quelque lieu o il y et une bonne
capture faire.
Cet esclave le conduisit dabord dans un
bois doliviers. Aprs lavoir travers, il leur
montra un chteau prs duquel taient rassembls environ deux cents infidles. Lorsque
ceux-ci eurent aperu la troupe des musulmans
fondant sur eux, ils se renfermrent dans le
chteau. Les vrais croyans prirent le parti de
lassiger et de le prendre lescalade. Un
deux trouva par hasard une hache oublie aux
environs du chteau ; il sen servit pour abattre
la porte ; mais comme ce travail exigeait plus
du temps quil nen avait perdre, Khar-eddin fit la rflexion que les infidles dj instruit
de ce qui stait pass, pourraient prendre la
rsolution daller en force attaquer les vaisseaux et cette considration lui fit donner ordre
dabandonner lentreprise afin de retourner au
mouillage.
Ils traversaient un jardin attenant au chteau, lorsquils virent arriver sur eux une arme
de chrtiens qui venaient au secours de ceux qui
taient assigs.
En sapprochant, ils se mirent crier : O
mchants Turcs, monstres abominables, o

43
courez-vous ? Ne croyez pas nous chapper ;
cette terre sera votre tombeau. Ces infidles
taient prs de trois cents hommes, en comptant
parmi ce nombre soixante cavaliers. Khar-eddin se tournant vers ses camarades , leur dit :
mes amis, cest vous-mmes qui mavez forc
vous conduire ici ; il na pas t en mon pouvoir de vous dtourner de votre projet, et il
est bien craindre que nous ne soyons les victimes dune telle imprudence. Il nest pas
question dexaminer si nous avons bien ou mal
fait, rpondirent les hros musulmans quil avait
lhonneur de commander, il sagit maintenant
de combattre jusqu ce que Dieu nous accorde
la victoire, et jusqu ce que le dernier de nous
prisse, en vendant chrement son sang et sa
vie. A ces mots, ils levrent leurs voix pour
faire la profession de foi, et ils se mirent en
mouvement dans lintention de tomber sur les
infidles.
Khar-ed-din sapercevant que les chrtiens
savanaient vers la porte du jardin dans lequel
ils taient entrs, arrta limptuosit de sa
troupe; il donna ordre de fermer cette porte sur
eux, et dattendre que les chrtiens se fussent
tous runis pour tcher de les forcer. Ce lieu
tait troit et ne permettait pas aux infidles de

44
combattre avec trop davantages. Lorsque
Khar-ed-din les vit rassembls, la porte souvrit
tout coup par son ordre, et le sabre la main,
il tomba sur eux et les dconcerta par cette attaque subite qui les mit bientt en droute Les
musulmans les poursuivirent ci, massacrant
ceux qui ne se rendaient pas. Celui qui les commandait fut fait esclave lui-mme, et Khared-din triomphant, regagna ses vaisseaux sans
tre inquit par les insulaires. Ce sont .l des
faveurs singulires que le Tout-puissant a perptuellement coutume daccorder ceux qui
combattent avec zle pour la gloire de son
nom.
Lorsque Khar-ed-din se fut un peu repos
de ses fatigues, il fit venir les principaux des
insulaires quil avait pris, et leur demanda
quel tait le projet quavaient form contre lui
les habitans de Minorque, lorsquil tait all
mouiller dans leur port pour leurs demandes
des provisions. Ces esclaves lui dirent : Seigneur, notre intention tait de frter treize btimens bien arms sous prtexte de spculations
de commerce : ces btimens avaient ordre de
venir vous attaquer limproviste du ct de la
mer; mais le Seigneur vous a clairs sur nos
projets, et la victoire que vous avez remporte

45
sur nous est la juste punition de notre trahison.
O gens maudits de Dieu, leur rpondit
Khar-ed-din, ignorez-vous donc que la perfidie est un crime abominable dans toute les religions? Dieu vous a fait tomber dans le prcipice
que vous avez creus pour nous, et cest ordinairement la fin de tous les tratres.
Klhar-ed-din fit ensuite venir un des esclaves qui savait le mieux crire en espagnol, et il
lui dicta la lettre suivante :
Abominables habitans de Minorque, vous
vouliez abuser de la confiance que javais en
vous pour me faire prir, sans que je vous eusse
donn aucun sujet de vous plaindre de mes procds. Dieu, en punition de vos crimes, a dj
mis en mon pouvoir plusieurs de vos frres, et
les biens quils possdaient : mais ce nest l
quune lgre portion des maux qui vous attendent. Apprenez que je suis le foudre dont le ciel
doit se servir pour craser vos ttes criminelles ;
ma vengeance contre vous ne sera assouvie que
lorsque jaurai fait prir le dernier dentre vous,
et que jaurai rduit en esclavage vos femmes,
vos filles et vos enfans, avec le secours du Toutpuissant, protecteur de lislamisme.

46
Khar-ed-din mit lempreinte de son cachet
sur cette lettre, et layant enveloppe dans un
mouchoir, il la fit attacher au cou dun des chevaux quil avait enlevs, afin que les Minorquins en prissent lecture.
Aprs cela, il mit la voile, et alla mouiller
dans une rade foraine de lle de Corse o il tait
porte de voir passer des btimens appartenant
au commerce de Gnes : il apprit quun gros
vaisseau se prparait sortir de ce port. En consquence, il resta tranquillement au mouillage
sans inquiter les petits navires, et il attendit que
ce btiment part pour faire une capture plus
digne de lui ; malheureusement le vent fut constamment contraire, et le vaisseau resta dans le
port. Dans cet intervalle, il mit fin ses provisions, et ce fut ce qui le contraignit de penser
son retour Tunis.
Durant sa route, il rencontra quatre btimens auxquels il donna chasse ; il eut le bonheur
de sen emparer, et il y trouva non seulement
des provisions dont il avait besoin, mais aussi
des marchandises trs riches. Il ne fit cependant
que trs peu desclaves, attendu que plusieurs
hommes de lquipage de ces btimens senfuirent dans leurs chaloupes ; il y en eut aussi

47
quelques uns qui se jetrent dans la mer, et qui
se noyrent.
Les chrtiens, que Dieu les confonde !
voyant le trouble que les armemens de Khared-din portaient dans leur navigation , avaient
pris la rsolution de mettre en mer une flotte
de quatre-vingts vaisseaux dont lunique mission tait de le rechercher et de le dtruire.
Cet armement se prparait dans un des ports de
lItalie, lorsque les chaloupes qui avaient. fui y
entrrent en publiant la prise que Khar-ed-din
venait de faire.
Le commandant de cette nombreuse flotte
apprenant cette nouvelle, pensa crever de rage
et de dsespoir, et il mit sur-le-champ la voile
avec tous les vaisseaux qui taient prts pour
aller la poursuite de Khar-ed-din et de ses
vaillans compagnons; mais il ne put le joindre.
Khar-ed-din mit fin sa longue croisire et se
retira Tunis o il passa lhiver avec son frre
Aroudj.

48

49

V.

Aroudj et Khar-ed-din , runis de nouveau, sortent


de la Goulette ; sige de Gisel ; prsens envoys au
grand-seigneur ; sige de Bgiaj ; le sultan de Tunis
refuse son aide aux deux frres; les Gnois envoient au
secours de Begiaj; Aroudj et Khar-ed-din incendient
volontairement leurs navires ; Aroudj se rend Gigel,
Khar-ed-din retourne Tunis; vnemens qui suivent
cette sparation.

Lanne suivante, au retour du printemps,


Aroudj et Khar-ed-din sortirent de la Goulette
avec sept vaisseaux bien arms pour tenter de
nouvelles entreprises. Aroudj avait toujours
cur la conqute de Bgiaj ; il engagea Khared-din sapprocher des ctes du royaume dAlger pour voir sil ne lui serait pas possible de

50
dlivrer Bgiaj des mains des chrtiens. Ils
vinrent mouiller aux cueils qui sont louest
de Gigel(1). Un bateau pcheur quils y trouvrent, leur apprit que les Gnois staient empars
depuis peu de Gigel, et y avaient bti un chteau.
Le zle qui les enflammait pour la religion, leur
inspira le dsir darracher leurs frres la tyrannie des chrtiens; et par le moyen de ces mmes
pcheurs, ils crivirent aux principaux habitans
de Gigel quils se tinssent prts se joindre eux
lorsquils seraient en mesure dattaquer le chteau
que les Gnois avaient bti dans leur ville. Ayant
donc dispos immdiatement quelques pices
dartillerie pour battre la place en ruine, ils sapprochrent de la plage voisine o ils oprrent
leur descente, et ne laissrent dans leurs navires
que le monde ncessaire pour les garder(2).
_______________
1 Gigeri, Gigelli. Cest le premier point, dans le
royaume dAlger, o les Turcs stablirent, et cest pour
cela que les habitans de Gigelli jouissent encore de
grands privilges exclusivement tous les autres maures.
Cet vnement eut lieu vers lan 920de lgire(1514 de
notre re). (Note du traducteur).
2 Le mouillage que les navires dAroudj et de
Khar-ed-din vinrent prendre dans louest de Gigelli
est facile reconnatre. Ce ne peut tre en effet quune
crique assez profonde situe dix milles louest de
cette ville, et dont lentre est marque par quelques

51
A leur approche, les habitans de Gigel, ainsi
que les musulmans de la campagne, se joignirent eux; et, tous runis, ils vinrent mettre le
sige devant le chteau o se retirrent les chrtiens. En peu de jours, on parvint tablir une
brche, et Khar-ed-din la tts de ses Turcs,
monta le premier lassaut. Les infidles consterns ne se dfendirent que faiblement, et bientt demandrent quartier. Dans cette occasion,
Khar-ed-din fit six cents esclaves et sempara
dun butin immense quil distribua tous ceux
qui avaient eu part cette victoire, sans tablir
de distinction entre les Turcs et les Maures. Il
soccupa ensuite rparer et fortifier ce chteau, et il le remit en trs bon tat la garde des
habit ans de Gigel.
Aprs la prise de cette place, Aroudj et
Khar-ed-din expdirent Constantinople un de
_______________
cueils. Au rapport de M. le capitaine de corvette
Brard, qui a fait lhydrographie de ces parages, il y a
quatre et cinq brasses deau dans cette crique, et la plage
y est forme par un cordon de rochers bas et uniformment placs comme les pierres dun quai. La montagne
qui slve un peu plus dans louest, et dont la pente se
prolonge jusquau bord de la mer ne permet pas de supposer que ce dbarquement se soit fait dans la crique qui
est encore dix milles plus loin, et qui prsente galement quelques cueils son entre. Elle est bien moins
frquente par les bateaux de la cte que lautre.

52
leurs vaisseaux avec quantit desclaves et de
riches prsens pour le sultan Slim, et ils remirent le soin de les offrir Mahji-ed-din reis, un
de ceux qui staient le plus distingus dans les
guerres religieuses quils avaient entreprises.
Lorsque lon sut dans cette partie de la
Barbarie la protection particulire que le ToutPuissant accordait aux armes dAroudj et de
Khar-ed-din, il se rassembla auprs deux plus
de vingt mille Berbers conduits par leurs marabouts. Tous venaient offrir leurs services pour
dlivrer le pays du joug des infidles ; on arrta
quon irait sur le champ attaquer Bgiaj. Des
Berbers en consquence se mirent en marche,
et Aroud,j et Khar-ed-din avec trois de leurs
vaisseaux vinrent mouiller dans la rivire quon
nomme Oued-el-Kebir;l, ils dbarqurent leur
monde ainsi que leur artillerie, et, se mettant la
tte de cette arme de Berbers qui les attendait,
ils formrent le sige de Bgiaj.
Bientt la place fut bloque troitement
de tous cts, et les infidles , quoiquen grand
nombre, eurent grandpeine se dfendre; mais
enfin au boit de vingt-quatre jours dattaque, la
poudre vint manquer aux assigeans, et , dans
cet embarras, Aroudj et Khar-ed-din dpchrent un envoy au sultan de Tunis,en le priant

53
de leur en envoyer en toute diligence avec quelques autres munitions de guerre dont ils avaient
besoin pour terminer glorieusement leur entreprise.
Le sultan de Tunis avait malheureusement
livr son cur la jalousie, maladie infernale
qui attaque souvent les mes les plus vertueuses.
La gloire dont staient couverts ces deux hros,
par la prise de Gigel, commena loffusquer
et, sous divers prtextes , il refusa denvoyer les
secours quon lui demandait.
Aroudj et Khar-ed-din reurent avec chagrin la rponse ngative que leur fit le sultan :
mais leurs compagnons en furent outrs de
colre et, ds cet instant, on vit changer en haine
les sentimens daffection quils avaient pour
lui.
Dun autre ct, lorsque lon sut Gnes
que Bgiaj tait assige par les Turcs et les
Berbers, on fit partir en diligence mille hommes
destins lui porter secours. Aroudj et Khared-din jugrent alors quil leur tait impossible
de songer plus longtemps rduire cette place,
et ils en abandonnrent le sige en se rsignant
_______________
1 Il y a ici erreur, Boujic tait occupe par les Espagnols et non par les Gnoiso, (Voyez les notes).Cette
mme erreur se reproduit plus loin.

54
aux ordres suprmes de lternel qui dtermine
son gr le moment de llvation et celui de
la chute des empires. Aprs avoir congdi les
Berbers, et se les tre attachs plus que jamais
par leurs libralits, ils retournrent leurs
vaisseaux, qui taient mouills dans lOuedel-Kebir1; ils trouvrent que les eaux avaient
diminu par le manque de pluie, et il leur fut
impossible deffectuer leur sortie. Ils prirent
le parti de brler ces btimens, de peur que les
infidles ne sen emparassent; puis, se mettant
la tte de leurs troupes et de leurs quipages , ils
se dirigrent sur la route de Gigel , o ils furent
reus par les habitans avec des acclamations
dallgresse , ce qui leur fit en partie oublier leur
disgrce.
Par leffet de cette heureuse toile qui prsidait leur destine, les trois navires quils
avaient laisss servirent embarquer leur
monde et leurs esclaves.
Khar-ed-din les conduisit Tunis, et Aroudj
prit le parti de rester Gigel.
Khar-ed-din aprs son heureuse arrive
_______________
1 Grande rivire. Il y a en Barbarie beaucoup de
rivires qui ne sont pas dsignes autrement que par ce
nom; cela vient de ce que les gens du pays restant chez
eux, cette dsignation leur suffit pour sentendre. (Note
du traducteur).

55
la Goulette, soccupa augmenter le nombre de
ses vaisseaux, rduit trois seulement, en raison
de cet incendie volontaire qui en avait consum
trois autres , quil lui avait t impossible de retirer de la grande rivire de Bgiaj; il en acheta
quatre trs propres la course. de sorte que son
escadre fut de nouveau compose de sept vaisseaux; il la mit en tat de pouvoir tenir la mer,
voulant immdiatement entrer en campagne
lissue de lhiver.
Les habitans de Tunis avaient galement
sept btimens destins pour la course, leurs propritaires prirent Khar-ed-din de vouloir bien
les prendre sous son escorte, et de les joindre
son escadre, grce la confiance quil avais
inspire ; et, en effet, par une protection particulire du ciel, il navait jamais rien entrepris qui
net russi au gr de son dsir.
Comme il tait en train de faire ses
prparatifs,Mahji-ed-din reis quil avait envoy
Constantinople avec un prsent pour le sultan
arriva Tunis; il tait accompagn dun officier trs distingu dans la marine de Stanboul,
nomm Courd-Ogli. Son voyage avait pour but
de faire une visite Khar-ed-din , de connatre
un hros dont le nom tait dj si fameux dans
lunivers, et de servir sous ses ordres dans les

56
entreprises quil tenterait encore pour la gloire
de la religion.
Courd-Ogli reis fut suivi dun autre Turc
appel Muslik-ed-din qui venait joindre quatorze vaisseaux lescadre de Khar-ed-din.
Cette nombreuse flotte sortit pour aller
faire la guerre sainte contre les infidles; elle
tait compose de vingt-huit btimens grands
et petits. Aprs quelques jours de navigation,
le destin voulut quils rencontrassent vingt-huit
navires ennemis qui marchaient en .convoi. Ds
que les musulmans les aperurent, ils remercirent le ciel de leur avoir procur une si belle
occasion de se distinguer, et ils se mirent leur
donner la chasse. Mais Dieu jeta lpouvante
dans le cur des ennemis de sa loi; ils ne se
mirent pas mme en devoir de se dfendre , et
ils se rendirent la premire sommation.
La flotte musulmane prit possession de tous
ces btimens, et vira de bord pour les conduire
Tunis : la plus grande partie de leur cargaison se
composait de grains.
Tandis que la flotte faisait route vers la Goulette, elle dcouvrit douze autres navires gnois
chargs de drap, dtoffes, de miel et dautres
objets; elle les poursuivit et sen rendit matre,
de sorte quelle, se vit entoure de quarante

57
btimens quelle avait pris sur les infidles.
Khar-ed-din les mit sous la conduite de CourdOgli reis, avec ordre de les mener Tunis, et il
se dirigea sur Gigel dans le dessein de revoir
son frre.

58

59

VI.

Les habitans dAlger prient Aroudj de venir leur


secours ; il se rend cette invitation ; Khar-ed-din
envoie ses soldats, turcs son aide, puis il part pour
Tunis ; arrive dIshaac, dans ce pays ; Khar-ed-din le
garde auprs de lui; armement formidable ; flotte chrtienne Bizerte; Aroudj et Khar-ed-din se runissent
de nouveau ; Kh ar-ed-din se rend Tunis, o il frquente le corps des Ulemas ; expdition des chrtiens
contre Alger ; Aroudj dfend la ville.

Lorsque Khar-ed-din arriva dans cette ville,


il se trouva quAroudj en tait parti depuis quelque temps sur une invitation quil avait reue
des habitans de Gezar(1), qui lengageaient
_______________
1 Gezar, ou Gezar-el-Garb, est la fameuse ville
que nous nommons Alger. Les Turcs la nommaient les
les doccident, cause de quelques petites les qui formaient son port, et sur lesquelles sont maintenant assises
les fortifications de la marine. (Note du traducteur).Voir
les notes la fin.

60
venir les dlivrer de la tyrannie des ennemis
de leur loi. Ces infidles, profitant de leur faiblesse, avaient bti sur lle voisine de leur ville
un chteau dont ils se servaient pour les subjuguer. Aroudj , en lisant la lettre dans laquelle
ils lui faisaient le rcit des vexations quils
prouvaient, ne consulta que son zle pour lislamisme, et vola au secours de ses frres. En
partant, il recommanda aux habitans de Gigel de
prier de sa part son frre Khar-ed-diti , lorsquil
paratrait chez eux, de lui envoyer une troupe
de ses braves compagnons avec lesquels il pt
attaquer les chrtiens qui staient fortifis sur
la petite le.
Lorsque Khar-ed-din fut arriv Gigel(1),
les habitans, transports de joie, accoururent
au devant de lui et laccueillirent comme leur
souverain. Ils sacquittrent de la commission
dont les avait chargs Aroudj reis au sujet du
secours quil attendait de sa part. Khar-ed-din
se mit aussitt en devoir de le satisfaire, et il
lui envoya deux cent quatre?vingts Turcs avec
toutes les munitions de guerre et. de bouche qui
leur taient ncessaires. Puis, aprs avoir rest
quelques jours Gigel, il fit voile pour Tunis.
_______________
1. 1515

61
Il nest point ais de peindre la satisfaction
quprouva Aroudj, lorsquil vit arriver la petite
arme que son frre lui avait expdie. Il fit
ces braves soldats laccueil le plus flatteur, et il
augmenta leur solde.
Khar-ed-din, en arrivant Tunis, apprit
que Courd-Ogli avait fait dcharger tous les
btimens dont on stait empar, et quil venait
de mettre toutes les marchandises en magasin. Il
donna ordre den faire la vente, et de distribuer
aux propritaires des corsaires, aux reis et aux
quipages la part qui revenait chacun(1).
En ce temps-l, Khar-ed-din eut la consolation de revoir son frre Ishaac, qui tait lan
des quatre enfans de Jacoub reis; il avait quitt
le pays de Romlie o il stait fix pour venir
chercher son frre Khar-ed-din, et lengager
stablir auprs de lui.
Khar-ed-din le reut avec des transports de
joie inexprimables : mais bien loin de condescendre
_______________
1 Voici quel est lusage des rgences en ce qui
concerne les parts : les propritaires ont la moiti de la
prise, et lautre moiti se partage ensuite entre lquipage. Le reis a quarante parts, le matelot trois, le simple
combattant une et demie; mais, surtout la rgence prlve un droit de douze et demi pour cent. (Note du traducteur).

62
ses instances, il ne voulut point lui permettre
de retourner en Romlie, et il le retint auprs de
lui Tunis.
Les prises immenses que Khar-ed-din avait
faites sur les chrtiens, et le trouble quil portait leur navigation, avaient enfin runi toutes
les puissances infidles contre lui: elles avaient
toutes contribu faire les fonds ncessaires
pour quiper une flotte de trois cent soixante
vaisseaux destine le poursuivre, lui et son
frre Aroudj, jusqu leur entire destruction.
Cette flotte qui couvrait toute la surface de
la mer, vint mouiller Binzerte(1), un des ports
du royaume de Tunis o les chrtiens trouvrent
lancre quatre navires musulmans sans quipage pour les dfendre; ils sen rendirent matres; ensuite de quoi, ils mirent pied terre pour
tcher de semparer de la forteresse qui dfend la
ville. Ils mirent le sige devant elle : mais grce
ses excellentes fortifications et au courage avec
lequel les assigs musulmans se dfendirent,
ces infidles furent contraints dabandonner leur
entreprise et de retourner leurs vaisseaux.
Ils vinrent dans la rade de la Goulette o tait
mouille lescadre de Khar-ed-d in qui se pr_______________
1 Binzerto quelques lieues dans lOuest de Tunis.

63
para les recevoir avec son artillerie, sa mousqueterie et ses archers, selon la manire de combattre des Turcs. Les infidles ne tardrent pas
sapercevoir quils navaient rien gagner avec
lui par mer : ils voulurent tenter une descente,
mais Khar-ed-din se portait comme la foudre
partout o ils cherchaient mettre pied terre,
et il les repoussait avec perte. Quand ils virent
limpossibilit de russir dans leur dessein, ils
prirent le parti de retourner vers leur pays, couverts dopprobre, et dignominie, et ils reconnurent que lternel est le protecteur des vrais
croyans.
Lorsque le reis Courd-Ogli et le reis Musliked-din apprirent que les chrtiens runissaient
leurs efforts contre Khar-ed-din, et prparaient
la nombreuse flotte dont nous venons de parler,
ils pensrent quil tait de la prudence de ne pas
attendre lorage, et ils retournrent Constantinople. Dans ce temps-l, le sultan Selim se prparait partir pour la conqute de lgypte, o
rgnait le sultan Gouri le Circassien ; ils le suivirent dans cette expdition qui fut si glorieuse
pour les armes ottomanes : ce trait dhistoire
est. trop connu pour que je marrte en faire le
rcit.
Aprs le dpart ignominieux de la flotte des

64
infidles, Khar-ed-din fit armer quatre chebecs;il
les chargea dun, grand nombre de combattans,
et de quinze grosses pices dartillerie, et il les
envoya sous le commandement, de son frre
Ishaac au secours dAroudj qui tait toujours
Alger.
Aroudj embrassa avec transport un frre
chri quil avait perdu de vue depuis plusieurs
annes ; et il lui fit mille questions sur sa sant et
sur ses projets. Il fut enchant du nombre et du
choix des troupes quil lui avait envoyes, il fit
ces soldats un accueil plein de bont et daffabilit, et il augmenta leur paye lunaire.
Quant Khar-ed-din, il passa toute la
saison dhiver dans la ville de Tunis, o il soccupa cultiver le corps des ulmas dont la conversation et les exemples raffermirent ses vertus
religieuses. Au commencement du printemps, il
renona au repos pour aller, selon sa coutume,
chercher les combats et la gloire(1).
Lorsque la flotte des chrtiens fut de retour
au port do elle tait sortie, les infidles furent
plus que jamais convaincus de linsuffisance
des moyens qui leur restaient pour dtruire une
troupe de hros qui, affrontant tous les dangers,
taient prts verser leur sang pour le triomphe
_______________
1 1516.

65
de la vraie religion ; et qui allait la mort avec
la mme sollicitude que les chrtiens en montrent pour conserver leur vie.
Ils assemblrent un grand conseil o il fut
rsolu dattaquer la ville dAlger et de sen emparer. En consquence, ils firent tous les prparatifs
ncessaires pour cette expdition importante; et
voici comment ils raisonnaient entre eux : Si les
Turcs viennent bout de stablir solidement
Alger et de rduire tous les pays dalentour sous
leur domination, ils augmenteront ncessairement le nombre de leurs vaisseaux et de leurs
troupes ; il ne nous sera plus possible alors de
naviguer, et nos ctes mmes ne seront pas
labri de leurs insultes; heureux celui qui pourra
acheter la tranquillit par un tribut annuel.
Ce qui dterminait surtout les infidles
penser la conqute dAlger, ctait la ressource
quils avaient dans le chteau bti sur lle voisine de cette ville do on pouvait inquiter facilement les Algriens en employant le canon, ou
mme simplement en faisant usage de la mousqueterie. La vue de cette forteresse tait pour
les habitans dAlger une pine qui leur perait
le cur. Mais le terme de la destruction de cet
difice dopprobre et de tyrannie ntait point

66
encore arriv, et il tait rserv Khair-ed-din
deffacer jusquaux vestiges de la forteresse.
Nous raconterons, quand il en sera temps, toutes
les circonstances de cet vnement si consolant
pour lislamisme.
Les chrtiens simaginrent encore que
la conqute dAlger une fois accomplie, ils
pourraient la garder et apaiser le ressentiment
du Grand-Seigneur, moyennant une somme
annuelle quils enverraient la Sublime Porte
ottomane. En consquence de la rsolution qui
avait t prise dans le conseil, ils se prparrent
cette expdition , et ils quiprent trois cent
vingt navires de toute grandeur, sur lesquels
ils mirent quinze mille hommes de troupes de
dbarquement. Ils vinrent mouiller dans la baie,
et ils mirent terre leurs troupes pour faire le
sige de la ville.
Aroudj, la tte de ses braves turcs et des
habitans dAlger , se chargea de la dfense de
la ville, et fit toutes les dispositions ncessaires
pour rendre vains les efforts des ennemis.
Les infidles vinrent asseoir leur camp prs
de la ville, et, selon leur usage, ils se mirent
labri de lattaque par de larges fosss et au
moyen de retranchemens. Ils y arborrent leur
tendard abominable, et ils commencrent

67
canonner Alger. Aroudj craignit que cette faon
de combattre ne devint trop avantageuse aux
ennemis de la loi. Il assembla un grand divan
dans lequel il proposa sa troupe de faire une
sortie, comme le seul moyen quil y eut de
dcourager les chrtiens, et de leur faire perdre
esprance.
Les braves turcs quil commandait approuvrent unanimement son ide, en scriant :
Nous ne devons point balancer : cest nous
qui sommes la cause que les infidles sont
venus attaquer Alger, et puisque les habitans
nont point assez de forces pour se dfendre, il
est de toute justice que nous versions jusqu la
dernire goutte de notre sang afin de dtourner
lorage que nous avons attir sur eux . Aroudj
enchant de les voir dans de si belles dispositions, nattendit que le moment favorable pour
en profiter.
Lorsquil fut arriv, il fit ouvrir les portes de
la ville, et savana le premier. Tous ses braves
le suivirent avec une gale ardeur. On les entendait lever jusquau ciel les acclamations de leur
profession de foi. Ils coururent sur lennemi qui
venait au devant deux. Les chrtiens ne purent
rsister longtemps ce choc imptueux ; ils
tournrent le dos et prirent la fuite pour rentrer

68
dans leurs retranchemens. Aroudj y pntra avec
eux ; les infidles furent contraints dabandonner leur tendard, ainsi que leurs tentes, et de
chercher regagner leurs navires. Les Turcs les
poursuivirent le sabre la main, renversant les
uns dans la poussire, faisant les autres esclaves.
La plage dAlger tait toute couverte de sang, et
lon prtend que de cette nombreuse arme dinfidles, cest peine si un millier dhommes put
se sauver bord de la flotte, qui mit linstant
la voile pour retourner au port do elle tait
partie(1).
_______________
1 Voir la note pour tout ce qui est relatif lexpdition du Francesco de Vero, en 1516.

69

VII

Colre du roi dEspagne, en apprenant la nouvelle


du dsastre de lexpdition; Khar-ed-din promet des
secours Alger. Sur lavis dAroudj, il se rend dabord
Gigel , pour dpossder un cheik, et il se contente de le
rendre tributaire ; Aroudj et Khair-ed-din se runissent
Alger; digression rtrospective tire dHado, et compltant la chronique; Mort de Slim Eutemi ; rvolte des
habitans dAlger; Excutions sanglantes; Constitution
dfinitive du pouvoir entre les mains dAroudj.

Lorsque le roi infidle apprit la droute de


larme quil avait envoye contre Alger, il se
frappa le visage, il dchira ses vtemens, il
frmit de rage et se dsespra. Mais, au contraire, les habitans dAlger en voyant la victoire
signale que Dieu leur avait accorde sur les

70
ennemis de leur loi, firent plusieurs de rjouissance, et ils offrirent des actions de grces
lternel.
Aroudj crivit Khar-ed-din son frre,
pour lui faire part dun vnement si glorieux ,
et il envoya sa lettre Gigel, pour quil la ret
linstant de son arrive en ce port.
Peu de jours aprs, Khar-ed-din y aborda
avec dix vaisseaux quil avait arms pour venir
secourir Alger. Il flicita son frre sur son triomphe, et il lui fit savoir que ds quil aurait termin
diverses rparations ncessaires quelques uns
des btimens de son escadre, il se rendrait auprs
de lui.
Aroudj, la rception de sa lettre, lui dpcha un courrier, pour lui apprendre que sa prsence Alger tait moins ncessaire qu Gigel,
et pour le conjurer de soccuper de la punition
dun cheik des Berbers, tabli dans les environs
de cette place, qui servait despion aux chrtiens, et qui les aidait contre les musulmans. Et
en effet, ce cheik perfide envoyait tous les ans
aux infidles qui occupaient Bgiaj, dix mille
ducats en espces; mille mesures de bl, mille
moutons, sept cent bufs, et quatorze chevaux
enharnachs.
Khar-ed-din, sur lavis quil reut de son

71
frre, marcha contre ce tratre, et il leut bientt
forc jusque dans ses derniers retranchemens.
Lorsque ce cheik maudit eut vu quil ne lui tait
plus possible de rsister, il demanda la paix
Khar-ed-din, en lui offrant le tribut annuel quil
payait auparavant aux chrtiens. Khar-ed-din
accepta ces conditions, et en fit part son frre
Aroudj.
Ensuite il se rendit Alger avec son escadre,
et les deux frres soccuprent srieusement
en faire le centre dune souverainet respectable, en y tablissant de bonnes lois.
Ce fut le 22 janvier 1516 que mourut le roi
catholique don Hernando(1), g de soixante ?
_______________
1 II nous et t facile, sans doute, de rejeter parmi
les notes de la fin ce fragment tir de la chronique espagnole dHaedo, mais, comme dans la vie de Barberousse, il
rvle les seuls vnemens politiques que lauteur musulman devait passer sous silence, ctait lhistoire dont il
fait partie quil fallait ncessairement recourir. II complte
dailleurs un rcit dont la suite serait beaucoup moins intelligible pour le lecteur, si nous lavions omis. II serait ais,
dans tous les cas, de considrer cette interpolation comme
une simple note. Le vieux moine castillan est contemporain, ou peu sen faut, du chroniqueur arabe, et cette concidence a t une raison de plus nos yeux, pour insrer
ici quelques pages de sa narration. Nous ajouterons que les
faits importans qui y sont consigns deviennent eux-mmes
lobjet dun examen spcial la fin du livre.

72
deux ans. Alors les habitans dAlger, qui sentaient leur sujtion, et qui se voyaient fort opprims cause dune forteresse que ce roi avait fait
construire plusieurs annes auparavant sur lle
qui touche presque la ville, et qui nen est loigne que de quelques pas (et cela afin quils lui
fussent soumis et quils ne se livrassent plus
la course, comme par le pass, ainsi que ctait
leur coutume) ; les habitans, disons-nous, quand
ils surent cette nouvelle de faon certaine, reprirent courage, et, de la pleine volont dun cheik
arabe, auquel, peu de temps auparavant, ils
staient assujettis, et qui se nommait Slim
Eutemi, prince qui avait pris lengagement de les
dfendre, ils envoyrent supplier Barberousse,
de la valeur duquel on faisait tant de rcits,
de vouloir bien les dlivrer de cette oppression
des chrtiens, en les anantissant. Ils dsiraient
quon enlevt leurs yeux de cette forteresse
que les Espagnols possdaient dans lle. Barberousse reut cette ambassade avec beaucoup
de contentement, et non pas tant en raison des
promesses, et de largent que la cit dAlger lui
faisait offrir de concert avec son chef (bien que
tout cela ft considrable), que parce quil sentait parfaitement que rien ne venait plus propos

73
pour quil ft un jour souverain matre de la
Barbarie, vnement quil cherchait raliser
avec tant de sollicitude et qui devait rsulter
pour lui de la domination sur Alger, ville si
importante, si riche, si abondante, et de telle
commodit pour son mtier de corsaire. Cest
pourquoi, cachant son intention, il congdia les
envoys avec de larges offres de services, et
en leur promettant que sur lheure et sans autre
retard il irait avec ses Turcs et avec le monde
quil pourrait rassembler, servir la ville et son
cheik, et il le fit sur le champ, comme il lavait,
dit; car cet homme eut entre autres vertus particulires, et qui naissaient de son grand courage,
celle dtre trs prompt et trs diligent excuter toute chose.
Et dabord il envoya, en avant, par mer, jusqu seize galres, appartenant tant lui qu
dautres corsaires ses affids, qui, chaque jour
venaient le joindre Gigel, et qui trouvaient
l accueil, secours, faveur, argent mme, parce
que Barberousse tait fort gnreux avec tout le
monde. Sur ces navires il y avait quinze cents
Turcs, avec quelque artillerie, de la poudre,
des munitions et autres appareils de guerre. Par
terre, il conduisait huit cents Turcs bons tireurs
rests avec lui, de mme que trois mille Maures

74
des montagnes de Gigel, ses vassaux, et deux
mille autres que la renomme de 1a campagne
avait attirs (grce lesprance dune russite
certaine): ce fut ainsi quil marcha vers les murs
dAlger. Le chef et les principaux habitans de la
cit, prvenus de son dpart, vinrent le recevoir,
une bonne journe de marche avant quil arrivt la ville, lui rendant mille grces de lexcellente volont quil montrait les secourir, ou,
pour mieux dire, les dlivrer du joug des chrtiens. Ils pensaient bien que Barberousse sen
irait immdiatement aprs comme il tait venu,
pour combattre les ennemis dAlger ; mais il
leur dit quen tout cas il fallait quil se rendit
dabord Sargel(1), lieu situ sur le bord de
la mer, et qui pouvait renfermer quinze cents
habitans environ; Sargel est vingt-huit lieues
en avant dAlger vers le couchant. Barberousse
promit dtre revenu dans un dlai fort court, et
daccomplir enfin ce quon dsirait et ce quil
souhaitait plus que tout autre
Et voil quelle tait la vritable cause de
cette nouvelle direction. A lpoque o Barberousse stait rendu matre de Gigel et de ses
____________________
1 Scherchel, ancienne Csare, rebtie par les
Maures dEspagne.

75
montagnes avec tant de facilit, un corsaire turc
de nation, nomm Car-Hassan, qui, bien des
annes auparavant, avait t en course avec lui,
volant, comme il le faisait, sur une galre parfaitement arme, le corsaire Car-Hassan, disonsnous, envieux de la faon heureuse dont tout
succdait son ancien compagnon, et se trouvant tout aussi digne que lui dune si haute fortune, stait spar de sa compagnie, et, avec son
navire mont par un grand nombre de Turcs de
ses amis, il avait pass Sargel. Il est inutile de
dire combien il avait t accueilli des habitans,
qui taient alors, comme ils sont aujourdhui,
des Morisques venus de Grenade, de Valence et
dAragon , et qui, au moyen de leurs frgates
et de leurs brigantins, se livraient la course,
comme cela se passe encore de nos jours. tant
tous ns en Espagne, et bons pratiques de la
cte, ils exeraient de notables dommages et
faisaient de trs grands vols en tous ces parages.
Immdiatement donc, et comme dun commun
accord, Car-Hassan avait t reconnu pour chef
par tous les corsaires qui habitaient cette bourgade. Il tait devenu aussi le gouverneur et le
seigneur de la contre, et, en consquence, avait
toute confiance que son tat prosprerait. Nul
roi maure, nul cheik mme ne demeurait en son

76
voisinage. Et en outre, comme le lieu o il
stait tabli se trouvait muni dun port, quavec
peu de travail et dindustrie, on pouvait rendre
fort tendu et fort sr; que la terre des environs
tait on ne peut plus abondante en vivres, tandis
que les montagnes voisines portaient des forts
propres la construction des navires ; comme
enfin de l Mayorque, Minorque, Yvice et
dans tout le reste de lEspagne, la traverse tait
extraordinairement courte, et ne durait gure
plus de vingt heures, il esprait que sa situation
future ne serait pas moins heureuse que celle de
Barberousse, tant sur terre que sur mer. Mais de
son ct Aroudj, qui nignorait point cela, sirritait excessivement lide que celui-ci voult
sgaler lui (chose, comme on sait dailleurs,
assez habituelle aux tyrans et aux ambitieux);
il allait jusqu penser que le fait doccuper
seulement en ces contres quelque terre ou seigneurie, tait, pour ainsi dire, les lui drober,
et comme si on les avait enleves lui-mme,
tant ses dsirs ambitieux convoitaient la domination de ces terres et de ces provinces. Quant
la sujtion dAlger, il tait si intimement persuad quelle aurait lieu lorsque bon lui semblerait, que sa premire pense avait t quil
convenait avant tout de tomber limproviste

77
sur Car-Hassan, et de le chasser de l avant quil
ny prt davantage racine.
Mu par cette intention, il sachemina donc
sur-le-champ vers Sargel, et cela en grande hte
et, sans prendre repos seulement durant une
heure. II avait ordonn galement ses galres
de mouiller dans le port dAlger, et de le suivre
immdiatement par mer.
Une fois arriv Sargel, il put sapercevoir quil lui tait on ne peut plus facile dy
entrer immdiatement et sans rsistance, parce
quil ny avait pas alors plus de murailles quil
nen existe aujourdhui, et quon ne voyait qui
que ce ft se mettre en avant. Et toutefois, il
voulut montrer quil ne venait point pour faire
le mal, mais bien seulement pour conclure de
libre accord une affaire, comme cela se pratique
entre amis. Conformment donc cette manire
dagir, il fit savoir Car-Hassan, qui se montrait
fort merveill de sa venue, que lui Barberousse
ntait point satisfait. de le voir semparer ainsi
de ce territoire, parce quil prtendait y tablir sa rsidence. Grce tous ses btimens et
aux corsaires dont il tait suivi, il imprima une
telle crainte Car-Hassan, que celui-ci rsolut
daccomplir sa volont. Confiant donc dans

78
lancienne amiti qui, durant tant dannes, les
avait unis, il alla sur lheure sentendre avec lui,
et lui donner la bienvenue; puis sexcusant le
mieux quil put faire, il se remit lui-mme, avec
ses Turcs, ses galres, en y comprenant mme
le pays, entre les mains de Barberousse; mais
celui-ci usa de bien grande cruaut, car, sans
plus de retard, la tte dHassan fut tranche
devant lui. Non seulement il prit son btiment,
mais encore ses esclaves et tout ce quil avait en
sa demeure, puis incorporant sous sa bannire
les Turcs qui se trouvaient l, il se fit reconnatre
pour roi et seigneur de tous les habitans de cette
bourgade.
Cela fait, Barberousse laissa environ une
centaine de Turcs pour garnison, et, se dirigea
en toute hte sur Alger. Et tant arriv en cette
ville, il fut reu de tous avec grand contentement
; car ceux-ci ne savaient gure quel incendie ils
allumaient en leur cit, et particulirement le
cheik, ou, si on laime mieux, le prince Slim
Eutemi, qui tenait la ville sous sa domination.
Ce fut lui qui recueillit et logea Barberousse en
son palais, ne sachant quel accueil lui faire. Les
Maures et les, principaux habitans en agirent de
mme avec, les Turcs, et on peut dire en gnral
que tous, tant les Turcs que les Arabes, furent

79
reus avec grande joie et parfaitement hbergs.
Alors voulant montrer quil ntait point
venu ; conduit par dautre intention que celle de
servir les habitans et de les dlivrer du joug des
chrtiens, Barberousse commena, ds le jour
suivant, avec grand bruit et. clameur, ouvrir
une tranche et planter une batterie en face de
lle o taient les Espagnols, les menaant tous
de leur faire perdre la tte, usant de rodomontades et profrant mille bravades orgueilleuses
comme les Turcs en font souvent. Et nanmoins,
avant que la batterie comment jouer, et
pour ne point ngliger les moyens ordinaires et
de droit usits en ces sortes doccasions, il fit
entendre par un Turc, au commandant de la forteresse, que sil voulait la lui remettre sans coup
frir, il lui donnait sa parole de le laisser sortir,
lui et sa troupe, avec ses bagages, et de lui assigner outre cela certains btimens qui les transporteraient leur bon plaisir en Espagne. A cela
le commandant rpondit quil lexcusait et de
ses bravades et de ses offres; que ces dernires
ne pouvaient avoir quelque influence que sur
des lches, et quil et bien considrer luimme quil lui en adviendrait pis encore quil
ne lui en tait advenu devant Bougie. Cela ayant

80
t dit, et, sans attendre autre rplique, Barberousse commena battre en ruine cette forteresse, qui ntait pas distante de la ville de plus
de trois cents pas (comme aujourdhui on peut
encore le voir dans lendroit de lle o elle
tait situe). Jamais nanmoins le dommage ne
put tre considrable, parce que toute lartillerie des Turcs tait de petit calibre. Les habitans
dAlger, voyant quau bout de vingt jours aucun
rsultat navait eu lieu, ce qui rendait la venue
de Barberousse comme superflue, commencrent se repentir de leur dmarche; car, en
outre de cette circonstance, les Turcs se rendaient insupportables, exerant mille violences
et mille exactions en la ville (et cela avec un
orgueil dmesur, comme il arrive en tout lieu
o on les accueille et o on les reoit). Dans
leur pense, en effet, il tait craindre quil
nen advnt pas mieux par la suite, et cest ce
qui accroissait leur mcontentement, particulirement celui du cheik Slim Eutemi, le seigneur
dAlger, qui ne pouvait dj plu, supporter larrogance de Barberousse, et le peu de cas quil
faisait de lui dans sa propre habitation et hors de
l en public. Ds cette poque il redoutait dj
ce qui, dans bien peu de temps, devait arriver.
Et, en effet, de nuit comme de jour, Barberousse

81
navait autre chose en limagination que ceci :
comment et de quelle manire, quelle occasion
enfin il pourrait semparer du pays.
Malgr les obligations qui sont naturellement imposes un hte, il prit en dernier lieu
la rsolution de tuer tratreusement le cheik qui
lavait accueilli; puis, cela une fois excut, de
se faire reconnatre de force et main arme
pour roi et seigneur, ordonnant quon le proclamt comme tel, et quon lui jurt obissance. Et
pour venir bout dun tel dessein sans tumulte,
et sans bruit, un jour, vers midi, comme le
cheik Slim Eutemi tait entr au bain, en son
palais, afin daccomplir lablution quon doit
faire avant la prire de cette heure (ainsi que
cest lusage des Maures et le prcepte de leur
Coran), Barberousse, qui logeait en la mme
habitation, entra tratreusement dans le bain , et
y trouvant le prince seul, nu , laide dun autre
Turc quil avait amen avec lui, il ltouffa et
le laissa tendu terre. Il cacha ce qui stait
pass durant quelques instans, environ un quart
dheure ; puis, venant entrer une seconde fois
dans le bain, il commenait appeler grands
cris le secours des gens de la maison, et dire que
le cheik tait mort, que ctait la chaleur du bain

82
qui lavait touff ; et cela tant publi immdiatement dans la ville, non sans de grands soupons que Barberousse ft lauteur dune telle
mchancet et dune si grande trahison, tout le
monde se recueillit chez soi de terreur; mais, par
ordre de leur chef, les Turcs quil avait instruits
prirent linstant les armes et se joignirent
aux Maures des montagnes de Gigel. Ils firent
chevaucher Barberousse sur son cheval, et le
conduisant, par la ville avec grandes clameurs
et acclamations, ils lintronisrent comme roi.
Cela fut fait sans quaucun Maure ou aucun
habitant dAlger ost ouvrir la bouche et dire
une parole dopposition. Le cheik avait un fils
qui se trouvait encore en bas ge ; mais voyant
que son pre nexistait plus, et craignant que
Barberousse le ft prir, grce laide de quelques Maures du palais et des serviteur de son
pre, il senfuit et ne sarrta que quand il fut
parvenu en la ville dOran, o le marquis de
Comars (qui alors tait le gnral commandant
le pays et ses forteresses) laccueillit favorablement. Plus tard, il lenvoya en Espagne au cardinal archevque de Tolde don Fray Francisco
Ximens, qui, la suite de la mort du roi catholique, et en labsence de Charles-Quint, alors en
Flandres, gouvernait ce royaume. Barberousse,

83
devenu de cette faon roi et seigneur dAlger,
fit appeler les principaux dentre les habitans de
la ville, et leur offrant des grces et de grands
avantages, aprs leur avoir promis pour lavenir
bien des faveurs, il obtint facilement ce quoi
dailleurs on se voyait contraint, et tous lacceptrent pour leur roi et pour leur seigneur absolu.
Une fois cela termin, il commena immdiatement battre monnaie et fortifier la Casauba de
la cit, parce qualors il ny avait point en toute
la ville dautre forteresse. Dressant l quelques
pices dartillerie, mais en petit nombre, il y tablit galement une garnison de Turcs. Et comme
ceux-ci se voyaient dj matres absolus dAlger, au bout de quelques jours ils traitrent les
Maures et les habitans comme sils avaient t
leurs esclaves, les violant, les injuriant de mauvaises paroles, les vexant par des actions pires
encore, ainsi que cest leur coutume, et comme
il semble naturel leur orgueil de le faire. Ceuxci ne savaient donc plus quel parti sarrter,
et ils eussent encore prfr tre vassaux des
chrtiens que de se voir ainsi soumis aux Turcs.
A tout cela venait se joindre une circonstance
particulire : sachant que le fils du cheik Slim
Eutemi tait pass dOran en Espagne, ils taient

84
tous en crainte quil ne revint avec une flotte, et
des troupes, afin de recouvrer les tats de son
pre; ils redoutaient aussi que, dans la persuasion o il serait quils avaient tremp dans sa
mort, il ne fit pas seulement la guerre aux Turcs,
mais bien eux: venant cette fin, les dtruire
et les anantir compltement. Cest du moins
ce que leur suggraient les soldats espagnols
qui se trouvaient en la forteresse de lle, et
qui leur rptaient ces propos, en les menaant
Voil pourquoi tous les baldis(1), cest--dire les
citoyens et les Maures principaux de lendroit,
se consultant entre eux, commencrent avoir
des intelligences avec le commandant de la forteresse, le priant, quand le temps serait venu, de
les aider, au moyen de sa garnison, chasser les
Turcs du pays ; car, pour les Maures de Gigel, ils
taient dj retourns en leurs foyers, et Barberousse ne se trouvait entour que de ses propres
Turcs. Ces hahitans dAlger disaient donc quils
serviraient de bien meilleur gr les chrtiens,
gens de justice et de raison, quune race superbe
et ennemie de toute bont, comme tait celle
____________________
1. Le titre de baldis est toujours adopt par Haedo,
en ce sens ; il parat tre particulier au XVIeo sicle,
car on ne le rencontre plus, que nous sachions, dans les
ouvrages postrieurs.

85
des Turcs. Cela tant. ainsi, ils commencrent
sentendre fort secrtement avec les alarbes(1)
de Mutidj(2), qui habitent les vastes plaines aux
alentours dAlger, et qui avaient ressenti lexcs la mort de Slim Eutemi: Slim tait non
seulement leur chef naturel, mais ctait aussi
un homme de leur sang et de leur race, et dont
ils avaient cur surtout de venger lassassinat ds que loccasion sen prsenterait ; et
ils taient dautant plus incits agir de cette
faon, quaussitt que Barberousse avait vu son
pouvoir saccrotre par la possession dAlger,
et quil avait pu, tant bien que mal, ramener la
tranquillit parmi les habitans, il stait tourn
vers les alarbes de la plaine, leur faisant grandes
instances et employant mme auprs deux toutes
____________________
1. Le mot alarbe que nous croyons employ ici
pour la premire fois, est fort usit dans les historiens
espagnols et portugais. On le retrouve, galement
Alger parmi le peuple indigne. Il signifie: gens grossiers sans culture, et il sert toujours dsigner les
Arabes des campagnes ou du dsert.
2. Metidj ; cest le nom de la magnifique plaine
qui environne Alger et son massif de montagnes, de lest
louest, en passant par le sud, plaine dans laquelle nos
prtendus colons ont fait de nombreuses acquisitions,
dans lesprance (vaine jusqu ce jour) de voir notre
occupation militaire y porter la scurit.

86
sortes demenaces, pour quils leussent recevoir comme seigneur, ainsi que cela tait arriv
lgard de Slim Eutemi: il rclamait en mme
temps le tribut que lon avait coutume de payer.
Bien souvent les Turcs sen allaient par bandes de
trois et quatre cents hommes travers la campagne.
Arms alors de leurs mousquets, ils contraignaient
ces babitans payer le tribut dont nous venons de
parler, ou bien ils leur prenaient leurs vaches, leurs
moutons, tout ce quils possdaient enfin, jusqu
leurs propres enfans.
En consquence donc, les baldis de la cit et
les alarbes sentendirent tous ensemble, et avec
eux les chrtiens de la forteresse de lle. Il fut
convenu qu un certain jour, et sous prtexte
dacheter ou de vendre divers objets, comme
ils avaient coutume de le faire, un bon nombre
dalarbes entreraient dans la ville, arms en secret,
et quils mettraient le feu vingt-deux galiotes
(ctait le nombre des btimens, les uns appartenant Barberousse, les autres aux corsaires qui
venaient se joindre lui). Elles taient tires terre
et rassembles en deux endroits diffrens : les unes
dans les fosss de la ville, vers cette partie de la
muraille qui est prs de la porte de Bab-al-oued(1)
____________________
1.Bab-al-oued, porte de la rivire cause du ruisseau
qui lavoisine : cest la porte du couchant.

87
entre la mer, et le bastion de Rabadan-Pacha; les
autres plus en avant, sur la plage de la Fiumara(1) ou du ruisseau qui descend de la colline.
II avait t dcid quau moment o Barberousse, avec ses Turcs, sortirait pour teindre
le feu par la porte de Bab-al-oued, les baldis et
les autres citoyens courraient linstant fermer
cette porte, et quon sopposerait ensuite leur
entre. On tait convenu en mme temps, que
le commandant de la forteresse et les soldats
chrtiens passeraient sur des embarcations en
la ville, et que, runis aux Maures, tous dun
commun consentement et dun mme courage,
dun ct ils tueraient tous les Turcs qui seraient
rests dans la ville, de lautre ils attaqueraient
Barberousse ainsi que les gens qui seraient sortis
avec lui pour teindre lincendie Tout cela enfin
tait si bien combin quon net pu rien trouver
de prfrable. Comment la chose arriva, cest ce
que jamais on na pu savoir ; mais Barberousse
eut avis de ce qui se tramait secrtement. Il dissimula, et faisant faire bonne garde, auprs des
galres de course, nomettant rien en sa vigilance,
____________________
1. Cest la plage quavoisinent les fours chaux
qui, de tous temps, ont t o nous les voyons encore,
quelques centaines de pas de la porte de Bab?al?oued.
Le nom de Fiumara est Franque.

88
il sarrangea de manire que les alarbes ne
purent jamais accomplir leur dessein.
Un de leurs jours consacrs, ctait le vendredi, jour fri et qui remplace le dimanche
parmi eux, comme Barberousse se rendait
la grande mosque, lheure de midi, pour y
remplir les rites de son culte, en sa compagnie
allaient quelques Turcs, les seuls au fait de ce
qui devait advenir; puis venaient la plupart des
baldis et les principaux citoyens qui avaient coutume en ce jour de se rendre la mosque avec
leur seigneur pour y faire la prire. Ils taient
donc tous prsens, mais ils ne savaient pas, et ils
ne pouvaient gure imaginer que Barberousse
st le moindrement leur projet. Ils entrrent
donc en la mosque; mais ds quils y furent,
les Turcs coururent au mme instant fermer les
portes. Au dehors donc ainsi quau dedans, la
force leur appartenait par les armes. En consquence, faisant lier les mains aux principaux
baldis et, aux citoyens maures de la ville, sans
plus attendre, Barberousse en fit dcoler vingtdeux des plus coupables la porte de la mosque. Leurs ttes et leurs corps furent jets en la
rue, et ensuite, pour la plus grande ignominie,
il les fit enterrer dans de grands cloaques placs
alors dans lintrieur de la ville, prcisment;

89
au lieu o se trouvent situes aujourdhui les
curies du dey. Grce cette faon dagir,
aussi inattendue que rigoureuse, les habitans
dAlger demeurrent en lpouvante, et dornavant, quelque maltraits quils fussent par les
Turcs, ils nosaient ni parler ni sortir de la ville,
car Barberousse ne let point permis. Aussi, de
gr ou de force, ont-ils vcu jusqu ce jour en
repos, fort soumis et fort obissans aux Turcs(1).
____________________
1. Les vnemens rapports ici eurent lieu en
1517.

90

91

VIII

Le neveu du sultan de Telmessen (Telemcen) vient


chercher, du secours contre son oncle chez les chrtiens; expdition dirige sur Tns; Khar-ed-din va
combattre; fuite du prtendant; partage du territoire
dAlger entre les deux frres; Aroudj savance la tte
dune arme dans le pays.de Telmessen; soulvement
gnral; le sultan va demander des secours aux Espagnols ; sige de Beni-Rachid ; mort dIshaac ; mort d
Aroudj

Dans ce temps-l , le prince qui rgnait


Telmessen tait de la famille de Beni-Zian. Il
avait un neveu qui cherchait lui enlever sa
couronne. Son oncle dcouvrit ses complots, et
il donna des ordres pour larrter. Mais le neveu,
qui en fut instruit, prit la fuite et se rfugia auprs

92
du roi infidle, qui stait rendu matre de toute
lAndalousie. Il en fut trs bien accueilli, et il
lui promit quon ltablirait dans cette partie de
la cte de Barbarie, o rgnaient les Beni AbdAborad. Le but que se proposait ce roi maudit
de Dieu, tait de semer la division parmi les
musulmans, et de profiter ensuite de leur faiblesse pour les assujettir. Daprs ce plan, il
arma une flotte, sur laquelle il fit embarquer de
nombreuses troupes, et il les expdia Tns.
En peu de temps, elles se rendirent matresses
de cette ville, o stablit le neveu du sultan
de Telmessen, sous la protection du roi infidle.
Lorsque la flotte jugea propos de retourner en
Espagne, celui qui la commandait laissa quatre
vaisseaux, avec cinq cents hommes dquipage
pour dfendre la ville.
Khar-ed-din, en apprenant tout ce qui
stait pass, sabandonna au zle qui lenflammait pour lislamisme, et partit sur-le-champ
avec toute son escadre pour Tns. Au moment
o les chrtiens le virent entrer dans le port,
ils dsertrent leurs vaisseaux et se rfugirent
dans la ville. Khar-ed-din vint y mettre le sige,
quil pressa avec son imptuosit accoutume.
Il tait prs sen rendre matre, quoiquil net
combattu quun seul, jour, depuis le soleil levant

93
jusqu lAsr(1) lorsquil vit venir les gens de
loi de Tns, qui taient dputs vers lui du la
part de lusurpateur, pour lui demander la paix.
Ils avaient ordre de lui promettre que le lendemain, de bon matin, il se rendrait lui-mme en
personne son camp. Khar-ed-din se fia leurs
promesses, et fit aussitt cesser lattaque de la
ville. Mais lorsque la nuit fut venue, le nouveau
sultan trouva le moyen de svader et de gagner
la campagne, dguis.
Le matin, la pointe du jour, les habitans de
la cit vinrent se prsenter Khar-ed-din, pour
lui apprendre en tremblant la fuite de lusurpateur, laquelle ils navaient aucune part. En
mme temps ils lui remirent les cls de la ville,
et le prirent den prendre possession, lassurant
_______________
1.Asr, arabe; ce mot signifie le moment de la troisime prire. Vespera, cest lheure moyenne entre le
midi vrai et le coucher du soleil, et qui, Alger, rpond
plus ou moins, selon la saison, trois heures de laprsmidi. Cest lIkindi des Turcs. Les Arabes et les Maures
ont encore le Magreb, qui rpond au coucher du soleil
et la quatrime prire; puis le Zohour, mieux connu
clans les ports de la Barbarie sous le nom de BanderaAbaxo, qui est le midi vrai et lheure de la deuxime
prire. Cet instant est signal du haut des minarets par
un pavillon blanc, que lon hisse et que lon amne
ensuite lheure prcise.

94
que tt ou tard ils le rendraient matre de la
personne du prince qui les avait si cruellement
tromps.
Khar-ed-din agra leurs excuses. Ctait
un homme droit et simple, qui ne souponnait
jamais la duplicit ni le mensonge. Il fit son
entre dans la ville, et il sempara de tout ce qui
appartenait au prince fugitif et ,ses protecteurs
les ennemis de la loi. Il fit quatre cent esclaves
chrtiens, et il trouva cent cinquante quintaux
de poudre, trois cents pices de gaze, quatorze
mille pices de toile, six cents quintaux de miel
et tout autant de cire. Il fit charger ce riche butin
sur ses vaisseaux, et mit la voile pour Alger.
A son retour, Aroudj et Khar-ed-din se partagrent le gouvernement des pays quils avaient
conquis. Khar-ed-din eut la partie de lest, et
son frre Aroudj la partie de louest. Khar-eddin alla stablir Tdls, avec les troupes qui
lui taient ncessaires pour faire respecter son
autorit et pour soumettre les cantons de cette
province qui taient encore rebelles. Il rgla
dune manire fixe la solde des soldats qui le
suivaient, et il tablit quatre lieutenans dans
divers lieux de son gouvernement.
Revenons maintenant Tns. Lorsque
lusurpateur, qui avait fui de cette ville, eut appris

95
que Khar-ed-din avait fix son sjour Tdls,
il retourna dans la cit quil avait abandonne,
et l, ayant ngoci avec les principaux habitans, il obtint sa restauration dans le commandement du pays.
Lorsquil se vit la tte des affaires il
ne soccupa qu rassembler des forces suffisantes pour enlever Aroudj les pays quil possdait dans la partie de louest. Les mouvemens
quil faisait donnrent de linquitude celui-ci,
qui invita Khar-ed-din quitter Tdls et
se rendre Alger en diligence. A son arrive,
Aroudj lui confia le gouvernement de la ville,
et se mettant lui-mme la tte dun corps de
troupes suffisant, il savana dans la partie de
louest, pour contenir par sa prsence tous ses
sujets dans lobissance, et pour tacher de surprendre lusurpateur de Tns. Il avait consult
sur son compte les gens de loi de la ville dAlger, lesquels lui avaient rpondu unanimement
quil tait licite et juste de verser le sang de ce
malfaiteur et de tous ceux qui, comme lui, ne
cherchaient qu rpandre le tumulte et la sdition dans le pays de lislamisme.
Il savana avec une arme petite, mais
redoutable, dont les Turcs faisaient la principale
force, et chemin faisant, il apprit que le sultan,

96
qui rgnait Telmessen, stait attir la haine de
tous ses sujets par les tyrannies et les vexations
quil exerait contre eux.
Aroudj, profitant dune si belle circonstance, se porta vers Telmessen, la capitale du
royaume de ce nom, o le sultan tenait emprisonns deux de ses frres. A mesure quil sapprochait, tous les habitans de cette contre
venaient au devant de lui pour lui offrir leurs
services et leur obissance en le suppliant de
les dlivrer de la tyranniedu prince cruel qui
les gouvernait. Lorsque le sultan de Telmessen
apprit le soulvement gnral quil y avait contre
lui dans tous ses tats, il jugea quil lui serait
impossible de rsister aux armes dAroudj. Et
ramassant ses effets les plus prcieux, ainsi que
son trsor, il senfuit de la ville. Aroudj y entra
sans combattre, et il sassit sur le trne de Telmessen aux acclamations de tout le peuple. La
premire chose quil fit ce fut dlargir les deux
frres du sultan et tous les prisonniers. Ces deux
princes maures se retirrent Fas.
Le sultan fugitif de Telmessen tint pendant
quelque temps la campagne avec le peu de troupes qui lui taient restes fidles; mais voyant
quil navait point assez de forces tour reprendre

97
son royaume, il se retira lui-mme Fas, auprs
du sultan qui y rgnait et qui tait de la dynastie
de Beni-Merin. Il le supplia de le prendre sous
sa protection, et de lui donner le moyen de sasseoir sur le tronc de ses pres, en considration
des secours mutuels que les rois de Fas et de
Telmessen staient. toujours accords dans les
circonstances critiques.
La contre o est situe la forteresse
nomme Beni-Rachid , passait dans ce temps-l
pour le plus fertile et le plus riche de tous les
pays connus. Labondance de ses grains et les
autres productions de son sol semblaient inpuisables. Les Espagnols, qui cette poque taient
dj matres de Wehran(1), tiraient toutes les provisions qui taient ncessaires lentretien de
leurs troupes de la forteresse de Beni-Rachid, et
les moyens faciles dapprovisionnement quoffraient ce territoire devenaient fort nuisibles aux
intrts de lislamisme et taient la cause principale de leurs frquentes irruptions sur les ctes
de la Barbarie.
Ds quAroudj se vit en possession des Etats
de Telmessen, il fit dfendre, sous les peines les
plus svres, aux habitans de Beni-Rachid de
____________________
1.Oran

98
transporter et de vendre des provisions de
bouche la place de Wehran. Grce cette sage
mesure, la garnison de la place se trouva en peu
de temps rduite aux abois.
Le sultan de Telmessen, rfugi Fas, profita dune circonstance aussi favorable, pour
obtenir secours des Espagnols. Il fit parvenir au
commandant de Wehran une lettre dans laquelle
il lui parlait ainsi : Voyez la situation dans
laquelle vous tes rduit depuis que jai perdu
ma couronne, et que les Turcs se sont assis sur
le trne de mes pres. Ils vous ont privs de
provisions abondantes, que vous receviez de la
forteresse de Beni-Rachid et de toutes les contres voisines. Si vous vous tiez runis moi
pour combattre Aroudj, et si vous aviez eu la
prvoyance de maider de vos troupes et de vos
trsors, vous ne seriez point dans le cas dprouver la disette et la famine. Pesez toutes les consquences de lusurpation dAroudj, et prenez
les meilleurs moyens pour arrter ce torrent
sa source, sans quoi vous serez victime de votre
imprudence, et la perte de la forteresse que vous
possdez sera le moindre des maux qui vous
attendent.
Le commandant infidle de la place fit cette
lettre la rponse suivante : Vous ne nous avez

99
jamais appris lembarras dans lequel vous vous
trouviez, et limpossibilit o vous tes de rsister aux armes dAroudj. Si vous nous aviez
demand des secours, nous nous serions empresss de vous les accorder, et nous vois aurions
envoy nos troupes et tout largent qui aurait pu
vous tre ncessaire. Mais ce qui ne sest pas
fait peut se faire encore, et tant de mal peut tre
bientt rpar. Vous pouvez disposer de tous les
secours qui dpendent de nous. Prparez-vous
aller attaquer lennemi commun; nous nous runirons vous, et nous pourvoirons toutes les
dpenses ncessaires ; cette expdition.
Le sultan de Telmessen fut au comble de la
joie en voyant cette lettre, et il sentit lesprance
renatre dans son cur. Il dpcha un exprs au
commandant de Wehran pour lui demander des
fonds suffisans pour rassembler des troupes, et
se mettre en tat denlever Telmessen aux Turcs
qui loccupaient, avec promesse de sa part que
ds quil serait rentr en possession de ses tats,
il leur fournirait, comme par le pass, en bestiaux, en grains, en lgumes, toutes les provisions qui leur taient. ncessaires.
Le commandant de la place lui envoya
sur-le champ sept mille ducats, et demanda en

100
otages soixante fils de cheiks arabes, qui lui
furent remis comme garantie de la fidlit du
sultan dans lobservation de ce trait. Celui-ci
rassembla aussitt quinze mille cavaliers, auxquels se joignirent quinze cents hommes dinfanterie de la place de Webran.
Lorsque Khair-ed-din apprit les mouvemens qui se manifestaient, il envoya des troupes pour renforcer la garnison de la forteresse
de Beni-Rachid, et il la donna commander
Ishaac, son frre an. Le renfort arriva devant
cette forteresse, dans le temps quun corps darme, de Wehran en faisait le sige. Les Turcs,
quoiquen petit nombre, ne balancrent pas
attaquer les infidles, et la victoire se dclara
en faveur des vrais croyans. Ils massacrrent six
cents chrtiens sur le champ de bataille, et ils
en firent trois cents esclaves, ensuite de quoi ils
entrrent en triomphe dans la forteresse.
Ils y taient peine tablis, quils virent
arriver le sultan de Telmessen, la tte de
larme dArabes, quil avait ramasss, et des
quinze cents chrtiens qui staient joints lui. Il
entoura la forteresse, quil pressa de tous cts.
Mais les Turcs qui la dfendaient firent un jour,
bien limproviste, une sortie qui mit le plus
grand dsordre dans larme des assigeans.

101
Ils en turent un grand nombre ; et firent prisonniers cent soixante chrtiens, quils emmenrent avec eux la forteresse.
Quelques jours aprs, les Turcs se proposrent de faire une nouvelle sortie. Des espions en
donnrent avis au sultan de Telmessen, qui se
tint sur ses gardes. Les chrtiens dressrent une
batterie masque devant la place o les assigs devaient savancer. Dans le moment o ils
opraient leur sortie, on tira sur eux plusieurs
coups de canon mitraille, qui en renversrent
une grande quantit. Le petit nombre de ceux
qui ne furent point tus rentrrent dans la forteresse quils dfendirent avec imptuosit pendant lespace de six mois.
Les infidles, dsesprs de ne pouvoir
emporter cette place malgr le peu de combattans qui la dfendaient, imaginrent de pratiquer
une mine quils avancrent jusque sous les murs
de la forteresse. Une fois remplie de poudre, ils
y mirent le feu; lexplosion fit sauter une partie
des remparts ; ils voulurent alors pntrer dans
la forteresse; mais les Turcs se prsentrent la
brche, o ils opposrent une rsistance invincible. Les assigeans leur dirent : Vous avez
beau faire, il faut que nous emportions la place,
ou si cela est ncessaire, nous passerons encore

102
six ans en continuer le sige.. Cette opinitret rciproque fit faire des rflexions aux deux
partis et amena enfin un accommodement. Les
assigs demandrent sortir avec leurs armes
et leurs bagages ; et les assigeans exigrent
quon leur rendt les chrtiens qui avaient t
pris, ils voulurent en outre que, pour lexacte
observation de cette capitulation, les Turcs
remissent en otages seize hommes choisis parmi
les principaux officiers. On tomba daccord sur
tous ces points, et les assigs ouvrirent les
portes pour vacuer la place. Ils commenaient
dfiler, lorsquils saperurent que les assigeans dtournaient une partie de leurs effets, et
que, non contens de manquer ainsi la foi promise, ils piaient le moment de les surprendre.
Les Turcs ne consultrent que leur courage et
finirent le sabre la main. Le combat sengagea avec une fureur rciproque; mais l partie
ntait pas gale. Ishaac, le frre an dAroudj
et de Khar-ed-din, fut tu un des premiers et
alla recevoir, dans le sein de lternel, la rcompense de son martyre. Le brave Iscander, son
lieutenant, se mit la tte de la petite troupe de
hros qui faisaient face une nombreuse arme.
Il fit des prodiges de valeur ; mais la fin, il

103
succomba , ainsi que tous ses compagnons ; en
vendant chrement sa vie.
Le sultan de Telmessen prit possession de
cette forteresse, et aprs avoir fait les rparations ncessaires, et y avoir mis une forte garnison, il se porta vers Telmessen avec les Arabes
et larme des infidles. Il y avait dj vingt-six
jours quil en faisait le sige, lorsquAroudj,
voyant que la disette commenait se faire
sentir dans la ville, rsolut de tout tenter pour
loigner les ennemis; il se mit la tte de ses
Turcs, et vint les attaquer dans leur camp.
La fortune cette fois ne seconda point son
courage ; il fut tu dun coup de feu au commencement du combat(1). Ses intrpides compagnons, bien loin de se dcourager dune si
grande perte, ne pensrent qu venger sa mort;
ils firent un massacre effroyable dArabes et de
chrtiens ; et tous jusquau dernier deux, ne
cessrent de combattre quaprs avoir vers des
torrens de sang.
____________________
1. Cet vnement eut lieu vers lan de lgire 924
(1518 de lre chrtienne). Aroudj avait quarante-cinq
ans quand il mourut.

104

105

IX

Khar-ed-din rassemble des forces nouvelles et


parcourt la province ; le sultan de Telmessen vient
mettre le sige devant Alger; une escadre chrtienne
le seconde; propositions faites Khar-ed-din pour quil
abandonne Alger, sortie contre les chrtiens, lavantage reste aux musulmans ; tempte qui disperse la
flotte ; sort des esclaves ; Khar-ed-din est surnomm
Barberousse.

Khar-ed-din apprit avec douleur la mort


de son frre chri, et nanmoins il se rsigna
aux dcrets du Trs-Haut. Les pluies de lhiver
avaient dj commenc, lorsquil reut cette
fatale nouvelle, et il attendit avec impatience le
retour du printemps pour se mettre en campagne. Il rassembla une arme compose de six

106
cents Turcs, et de vingt mille cavaliers, et il parcourut la province de louest pour ramener ses
sujets et pour les raffermir dans lobissance.
Puis, lorsquil les quitta, il leur dit : Mes affaires me rappellent Alger plus tt que je ne my
attendais. Si le sultan de Telmessen vient vous
attaquer, ne vous dfendez pas; paraissez mme
vous soumettre son empire, et offrez-lui des
prsens, afin dloigner de vous le mal quil
pourrait vous faire. Le temps viendra, sil plait
Dieu, o je vous vengerai.
En effet, le sultan de Telmessen ne tarda
pas dentrer sur les terres dAlger qui confinent
ce royaume. Partout, les habitans se conformrent la recommandation que leur avait faite
Khar-ed-din : non seulement ils lui portrent
des prsens, mais ils lui prsentrent en mme
temps les clefs de leur ville. Le sultan continua
sa route pour venir mettre le sige devant Alger,
o une flotte de chrtiens devait aussi se rendre
par mer.
Tandis que Khar-ed-din tait attendre de
pied ferme, quelques lieues de la ville, le
sultan de Telmessen, il aperut tout coup les
vaisseaux des infidles qui savanaient, pleines voiles. Il les avait dcouverts lheure de
midi, et lasr ils taient dj mouills prs du

107
rivage. Ils firent parvenir aussitt Khar-eddin une lettre, dont voici le contenu : Fais
tes rflexions; songe au sort de tes deux frres,
Ishaac et Aroudj. Leur tmrit: leur a enfin
cot la vie, et si tu ne prends pas toi-mme
les moyens de dtourner notre courroux, tu iras
bientt les rejoindre chez les morts. Une bonne
toile prside maintenant nos armes; la fortune sest lasse de nous perscuter, et elle nous
promet des faveurs constantes. La victoire, tu
ne lignores, pas est soumise aux dcrets du
destin.
Khar-ed-din leur rpondit ainsi : Vous
vous trompez, infidles; nos braves compagnons que vous croyez avoir perdu la vie en
combattant contre vous, sont vivants; ils jouissent, dans le sein de lternel, dune batitude
parfaite. Dieu est satisfait des preuves quils ont
donnes de leur zle pour sa religion sainte, et
ils sont satisfaits eux-mmes des rcompenses
infinies que sa main gnreuse verse sur eux. Ils
sont tablis dans des palais dont limagination
la plus exalte ne pourrait dpeindre la magnificence; ils se promnent dans des jardins toujours verts, et arross par, des fleuves qui roulent
une eau frache et limpide; ils ont pour compagnes de jeunes beauts dont les attraits clestes

108
ne se fanent jamais ! Rien ne manque leur flicit, et cette, flicit est, le prix du sang quils
ont vers pour la cause de Dieu. Anims du
mme esprit, nous ne dsirons que de trouver
loccasion de vous combattre; ou la victoire couronnera nos efforts , ou nous irons nous runir
nos frres, et jouir des faveurs et des bonts de
lternel. Nous vous invitons faire tous vos
efforts contre nous ; mais ne pensez pas que tant
quil restera un seul Turc en vie, vous puissiez
vous emparer de la ville dAlger. Le sabre dcidera qui de nous ou de vous est le plus digne de
commander cette ville ; ou plutt Dieu jugera
nos intentions, et il est le plus clair, le plus
juste de tous les juges.
Cette rponse fire et noble enflamma lu
courage des infidles, et le commandant de la
flotte donna ordre aux troupes de mettre pied
terre, le soir mme de leur arrive.
Khar-ed-din tablit pour la garde dAlger
trois cents Turcs et tout autant de Maures, et il
choisit cinq mille combattans, qui devaient le
suivre lorsque le moment serait arriv de faire
une sortie avantageuse sur les ennemis, dont il
observait tous les mouvements.
Les chrtiens employrent deux jours entiers
descendre terre leurs bagages et leur artillerie,

109
ensuite ils se divisrent en deux corps darme,
dont lun vint attaquer, la ville du ct du midi,
et lautre du ct du nord. Les vaisseaux se
rangrent en ligne devant la ville, et Alger, se
trouva press par terre et par mer.
Khar-ed-din jugea quil tait temps de faire
une sortie, et il se mit la tte des combattans
qui devaient attaquer lennemi dans ses retranchemens. Il divisa sa troupe en trois corps darme, et on le voyait tantt laile droite, tantt
laile gauche, tantt au centre, animant les soldats et les invitant bien faire.
Lorsquil eut fait toutes les dispositions de
lattaque, il fit sonner la charge. Les musulmans
tombrent sur les chrtiens avec une intrpidit dont ceux-ci navaient pas mme lide.
Le combat ne fut pas long ; Dieu fit pencher la
victoire du ct de son peuple chri, et il jeta
lpouvante dans le cur des infidles, les ennemis de sa foi. Ils se dbandrent et se mirent
fuir pour regagner leurs vaisseaux. Les musulmans victorieux les poursuivirent avec acharnement, et en firent un horrible carnage. De vingt
mille hommes qui taient dbarqus, peine
six mille purent-ils parvenir sur la plage, o le
canon de leurs vaisseaux pouvait les protger.

110
Malgr cela, les musulmans, ne cessrent de
les poursuivre et de les combattre, que lorsque
lobscurit de la nuit les eut contraints de retourner Alger pour se reposer de leurs fatigues, et
pour y goter les douceurs du triomphe que le
Seigneur leur avait accord.
Sur ces entrefaites, il sleva un gros vent;
la mer devint houleuse, et il fut impossible
aux chrtiens qui taient sur la plage de regagner leurs vaisseaux. Ils se fortifirent du mieux
quils purent dans leur poste, o les musulmans
ne pouvaient les attaquer cause du feu de lescadre.
Cependant le lendemain, Khar-ed-din ayant
fait transporter quelques grosses pices dartillerie vis--vis leur camp, il ne cessa de les inquiter jour et nuit, pendant quarante-huit heures que
dura la tempte. Le troisime jour enfin, la mer
stant calme, les vaisseaux sapprochrent
davantage du rivage et envoyrent leurs chaloupes pour recueillir les dbris de cette arme. Le
rembarquement sopra sans que Khar-ed-din
put sy opposer, en raison du feu continuel que
les vaisseaux faisaient sur nous. Mais le ciel
ntait point encore satisfait. Lorsque cette flotte
nombreuse se fut tant soit peu loigne de la

111
baie, il survint un orage pouvantable qui jeta
sur la cte la plupart des btimens, et ce fut
ainsi que le Tout-Puissant mit le comble aux
faveurs signales quil versait sur les Algriens.
Ils allrent attaquer les infidles que la mer jetait
sur leurs plages. Ceux-ci implorrent en vain
le secours des vaisseaux qui avaient rsist
la tempte; les vagues, irrites les empchrent
de sapprocher, et les musulmans firent esclaves
tous ceux que le fer pargna. Le nombre monta
trois mille et trente-six individus, parmi lesquels se trouvaient le commandant de lanne et
celui de la flotte : les chrtiens nommaient ce
dernier dans leur langage, le Gnral. Ce maudit
de Dieu, au moment mme o il quittait le
rivage dAlger, avait fait serment quil y reviendrait une seconde fois en prenant de meilleures
prcautions pour russir dans ses projets de destruction ; mais le ciel confondit ses esprances:
il ne retourna Alger que pour y traner des
chanes.
Khar-ed-din et sa troupe fidle reprirent le
chemin de la ville, suivis dune arme desclaves plus nombreuse que la leur; ils firent leur
entre triomphante aux acclamations de tous les

112
habitans, qui notrent cet heureux vnement
parmi les poques les plus brillantes de leur histoire(1).
Khar-ed-din fit renfermer tous les esclaves
dans des prisons souterraines quil avait fait
btir pour eux, et il tablit divers gardiens pour
les surveiller. Quant au gnral de mer, il lui
assigna un appartement dans lhtel du Gouvernement. Cet infidle avait reu une blessure;
Khar-ed-din le fit traiter par ses chirurgiens, et
il ordonna quon le nourrt avec les mets les plus
dlicats. En peu de temps, sa blessure fut gurie,
grce aux bonts de celui qui le tenait en son
pouvoir.
La raison des complaisances et des gards
que Khar-ed-din avait pour ce maudit de Dieu
tait fonde sur ltat distingu dont il jouissait
parmi les chrtiens ; il pensait quil en obtiendrait une ranon importante, qui lui procurerait
le moyen de faire quelque nouvelle entreprise,
ou quil le donnerait en change dune troupe de
musulmans que le destin retenait captifs entre
les mains des infidles. Ds que la sant du
gnral fut parfaitement rtablie, Khar-ed-din
_______________
1. Voyez les notes relatives lexpdition de Moncade.

113
le mit la tte des esclaves qui avaient lhonneur de le servir(1).
La nouvelle de cette victoire tant parvenue
au sultan de Telmessen, qui savanait petites
journes pour se joindre ses allis, les ennemis du Coran, il sen retourna dans sa capitale
couvert de honte et, de confusion. Quant aux
Espagnols, lorsquils virent revenir les dbris
de la nombreuse arme quils avaient expdie
contre Alger, et quils entendirent raconter ses
malheurs, ainsi que les exploits de Khar-eddin, la douleur et la consternation se peignirent
sur tous les visages, et ils ne prononcrent plus
quen tremblant le nom de ce hros de lislamisme; ils lui donnrent dans leur langage, le
surnom de Barberousse, et il suffisait de rpter ce nom pour jeter lpouvante parmi leurs
enfans.
_______________
1. Dans les changes des captifs, les Algriens ne
donnent quun chrtien pour deux Turcs; mais, quant
aux Maures, ils nen prendraient point dix pour un chrtien. (Note du traducteur)

114

115

Le nombre des captifs inspire de la crainte aux


Turcs ; rvolte et massacre ; complot des esclaves;
songe prophtique de Khar-ed-din; un jeune captif
dvoile ce qui se passe parmi les chrtiens; excution
du gnral espagnol et de ses compagnons ; propositions faites par lEspagne pour le rachat du corps ;
refus de Khar-ed-din ; le cadavre est jet la mer.

Les officiers turcs qui composaient le divan


de Khar-ed-din se rassemblrent un jour chez
lui, pour lui faire observer que la ville tait
pleine desclaves chrtiens, et quil tait craindre quils ne formassent quelque complot, ou au
moins, quils ne saisissent loccasion de passer
dans la forteresse qui est si voisine dAlger.
Khar-ed-din trouva leurs rflexions vraiment

116
opportunes, et il soccupa disposer toute chose,
pour prvenir le mal que lon apprhendait. Il
fit creuser des basses-fosses afin dy renfermer
les esclaves; et faisant fondre le fer quon avait
retir des vaisseaux qui staient perdus sur la
cte, il ordonna quon en fabriqut des chanes
pour retenir les chrtiens; il tablit enfin une
garde de trente hommes qui devait surveiller
chaque prison souterraine.
Il tait rest prs de la plage quelques btimens que la mer navait point encore bris;
Khar-ed-din ordonna aux gardiens de la chiour
me de prendre cinq cents chrtiens, et de 1es
faire travailler retirer ces navires. Mais les
esclaves que lon avait commands pour cette
corve avaient fait le complot dassassiner leurs
surveillans, lorsquils seraient peu de distance
de la ville. Ils devaient se sauver ensuite, et
trouver un refuge dans la forteresse de lle,
moyennant un signal dont ils taient convenus
avec la garnison. En consquence de ce complot, lorsque les infidles se virent un peu loigns dAlger, ils tombrent limproviste sur
leurs gardiens, et en massacrrent une partie,
mais quelques uns eurent le bonheur de se
sauver, et ils vinrent sur-le-champ avertir Khared-din de ce qui stait pass.

117
Les Turcs de la ville marchaient toujours
arms, de peur que le grand nombre desclaves
qui vivaient au milieu deux, ne les prissent
au dpourvu. Khar-ed-din leur donna ordre
de poursuivre les chrtiens rvolts. Ceux-ci
staient rendus au bord de la mer, o ils attendaient les chaloupes qui leur avaient t expdies de la forteresse voisine, au signal convenu.
Mais de la ville on avait aperu le mouvement
de ces bateaux : on pointa le canon sur eux et
on les empcha davancer. Sur ces entrefaites, la
troupe, compose de Turcs, atteignit les esclaves, dont elle fit un massacre pouvantable, et
de cinq cents chrtiens il nen fut pargn que
quatre-vingt-seize que lon ramena la ville; ils
furent jets dans les prisons souterraines, avec
leurs compagnons dinfortunes.
Dans le nombre, il y avait un jeune chrtien
qui avait reu une blessure. Le chef des gardiens en eut piti, et le retira prs de lui, pour
le faire gurir. Lorsquil fut remis, sa jeunesse
lintressa en sa faveur, et il le garda pour son
propre service. Ce mme enfant qui, avant son
esclavage, tait du nombre des domestiques
du gnral dont il a t question plus haut, fut
charg, de la part de son nouveau matre, du
soin de lui porter les mets particuliers que lon

118
prparait. pour lui. Celui-ci un jour lengagea
drober les clefs de la basse-fosse, au GardianBachi et venir durant la nuit ouvrir les portes,
afin quaprs avoir massacr leurs gardes, ils
pussent se rendre sur le bord de la mer, do
ils espraient faire venir leur secours quelques bateaux de la forteresse voisine. Ce jeune
enfant fit promesse au gnral de faire ce qui
lui tait demand, tant par le respect quil conservait pour lui, que par lespoir de la libert.
Tandis que ce coup se montait parmi les esclaves, et quils attendaient le moment favorable
pour excuter leur complot abominable, Khared-din vit en songe la maison du Gardian-Bachi
branle tout coup dans ses fondemens par un
tremblement de terre pouvantable. Ce spectacle fantastique le rveilla en sursaut, il se mit
aussitt en prire, pour demander au ciel de
dtourner les maux que semblait annoncer un
si funeste augure ; plus tard et en cherchant
expliquer ce quil avait vu dans son sommeil,
il lattribua quelques secrtes ourdies par les
chrtiens ; et, en effet, ce songe tait une inspiration divine et une faveur de la providence qui
veillait sa prosprit.
Ds quil eut fait sa prire canonique du ma-

119
tin, et quil eut fini ses oraisons particulires le
Gardian-Bachi se prsenta, selon sa coutume,
pour prendre ses ordres. Khar-ed-din proccup lui demanda des nouvelles de ce jeune
chrtien, qui avait t bless: le Gardian-Bachi
lui apprit quil tait guri depuis longtemps et,
quil lavait gard dans sa maison pour le servir,
et servir en mme temps le gnral. Cest fort
bien, reprit Khar-ed-din, mais va-ten le chercher linstant mme, je suis bien aise de
Khar-ed-din tait dun esprit pntrant, rempli
en mme temps de jugement, de prvoyance et
de sagacit. Lorsque cet enfant fut en sa prsence, il lui dit : Je tai fait venir, pour que
tu mexpliques ce qui se passe entre toi et le
gnral; ne cherche pas me dguiser la vrit ;
je sais tout, mais je veux quun aveu sincre de
ta part te rende digne de ma faveur et de mes
bonnes grces.
Le jeune homme commena nier quil
ny et aucun mystre entre lui et le gnral, et
il affirma quil ny avait rien de commun entre
eux deux que les affaires du service auquel il
tait commis de la part du Gardian-Bachi; mais
il mit dans cette assertion si peu de fermet, il
avait alors un air si tremblant, que le moins clair-

120
voyant et pu lire son crime dans lembarras de
sa contenance. Khar-ed-din le pressa, le menaa
mme, et le jeune homme, la fin, lui avoua le
complot quavait fait le gnral de sortir de la
ville avec tous les esclaves, et de chercher un
refuge dans la forteresse voisine.
Khar-ed-din lui demanda ensuite si ce
projet avait t form par le gnral seulement,
ou bien si tous les chrtiens y taient entrs. Le
jeune homme lui rpondit que tous les esclaves
taient daccord sur ce point. Aussitt il manda
le gnral, et le somma de se rendre auprs de
lui. Alors, aprs lui avoir redit ce que le jeune
esclave venait de lui avouer, aprs lui avoir
reproch sa perfidie et lui avoir rappel toutes
les bonts, tous les gards mme quil avait eus
pour lui depuis le moment de son esclavage jusqu ce jour, il ajouta : Si tout autre avait conu
un pareil projet, tu aurais d tre le premier ty
opposer, en reconnaissance des faveurs dont je
tai combl. Le gnral confondu lui dit : Je
conviens de mes torts et de mon ingratitude; je
nai rpondu aux preuves que tu mas donnes
de ta bienveillance et de ton humanit, quen
enfantant les plus noirs projets contre tes intrts, contre ta vie mme... Cest aussi pour cela
que Dieu, protecteur la vertu, te rvle mon

121
crime. Mais tu nignores pas, mon seigneur
et, matre, quun esclave ne respire quaprs la
libert, et quil nest pas plus coupable de soccuper des moyens de se la procurer, que son
patron ne lest de prendre toutes sortes de prcautions pour le retenir dans les fers.
Khar-ed-din, sans 1couter davantage, le
renvoya dans la prison. Cependant le roi infidle(1), que Dieu confonde ! envoya des ordres
au gouverneur du chteau voisin dAlger, pour
traiter avec Khar-ed-din de la ranon des officiers esclaves, qui taient au nombre de trentesix. Le gouverneur offrit pour rachat cent vingt
mille ducats.(2) Ce taux fut accept; et le gouverneur dpcha sur-le-champ en Espagne, pour
faire savoir au roi le trait quil venait de conclure. Ds quil eut reu la somme, il en fit part
Khar-ed-din. Ce pieux commandant des musulmans eut alors quelque scrupule, et il ne passa pas
_______________
1. Il est remarquer que ce mot, baghiet, dont
lauteur arabe
se sert pour dire infidle, a une signification fminine,
quoi quil soit question dun roi et non dune reine.
Cest une marque de mpris de plus. (Note du traduct.)
2 Dans ce moment-ci (fin du XVIIIo sicle), le
rachat dune personne de marque, Alger, nexige gure
moins de cent mille francs. (Note du Traducteur)

122
outre sans consulter, les gens de loi. Il les
assembla chez eux, et leur communiqua les
offres quon lui faisait. Les docteurs furent
unanimement davis quil tait de son devoir
de les rejeter, et quil tait illicite de recevoir
une ranon pcuniaire pour la dlivrance de
ces esclaves chrtiens. Fais attention, Seigneur, lui dirent-ils, que les personnes quon te
demande tiennent un rang considrable dans les
tats chrtiens. Lorsquils auront leur libert, ils
ne manqueront pas de sen servir pour allumer
la haine dj trop active de leurs compatriotes
contre Alger. Alors nous nous verrons encore
exposs de nouvelles tentatives de leur part.
Ils deviendront pour nous des ennemis dautant
plus craindre, quils connaissent mieux le fort
et le faible de notre position. Toutes ces considrations nous dterminent prononcer contre
eux une sentence de mort, sentence quils out
mrite dailleurs par la sclratesse de leurs
complots.
Khar-ed-din se rendit ces raisons dictes par la politique et par lesprit de religion;
et il envoya au gouverneur du chteau quil
retirait sa parole, et quil ne lui tait pas possible de recevoir la ranon des esclaves quil lui
demandait.

123
Les chrtiens de la garnison avaient dj
appris indirectement quel avait t lavis des
gens de loi; et, dans linquitude o ils taient
que Khar-ed-din ne ladoptt, ils en avaient
immdiatement fait part leur souverain. Ce
prince infidle avait mand au gouverneur doffrir deux cent quarante mille ducats pour le
rachat de ses officiers, dans lesprance quune
si forte somme pourrait tenter Khar-ed-din.
Lorsque les gens de loi eurent connaissance des
nouvelles propositions qui lui avaient t faites,
ils se runirent auprs de leur matre, afin de raffermir sa religion, ils dclarrent que lhonneur
de lislamisme et le salut des vrais croyans exigeaient de lui quil fit mourir linstant mme
tous ces officiers infidles. Aussitt Khar-eddin donna ordre de les faire sortir de leur prison
et de leur trancher la tte, en commenant par le
gnral de mer.
Quels loges ne mrite pas Khar-ed-din
pour avoir ddaign des sommes aussi importantes, et pour en avoir fait si gnreusement, le
sacrifice en se rappelant avec respect la sentence
prononce par les interprtes de la loi. Dieu, nen
doutons pas, lui aura tenu compte de cette soumission religieuse; car, grce lui, jamais, une
aussi bonne uvre ne reste sans rcompense.

124
Aprs cette excution, Khar-ed-din donna ordre
de jeter au loin dans la mer tous les cadavres des
officiers qui avaient t dcolls, dans la crainte
quon ne les vendit aux chrtiens de la forteresse. Car, dans ce temps-l, il y avait Alger
des gens assez impies pour faire un pareil trafic;
cependant, malgr le soin prvoyant de Khared-din, un des gardiens des esclaves trouva le
moyen de drober le cadavre du gnral, et
il lenfouit secrtement, avec lesprance que,
plus tard, il en recueillerait quelque avantage
pcuniaire.
En effet, lorsque dans les tats chrtiens on
eut reu la nouvelle de la mort de ces officiers, il
y eut un deuil universel, et le roi infidle permit
au gouverneur doffrir sept mille ducats, pour
quon lui remit le cadavre du gnral, et quil
ft possible de lui rendre les derniers honneurs.
Le gouverneur dpcha Khar-ed-din le mme
courrier qui lui avait t envoy dEspagne pour
sentendre ce sujet. En consquence, celui-ci
se prsenta et fit sa proposition; mais Khar-eddin lui rpondit que cette chose tait impossible,
puisque le cadavre quil rclamait avait t jet
la mer avec ceux des autres officiers. Nanmoins
comme par hasard le gardien qui avait drob

125
le corps, et qui lavait enfoui secrtement se
trouvait prsent cette conversation, il avoua
Khar-ed-din ce qui avait t fait , et ;ajouta
quil ne tenait qu lui de profiter de la somme
quon lui offrait. Khar-ed-din consulta l-dessus les docteurs de la loi qui prononcrent unanimement qune pareille condescendance de sa
part serait illicite, et que le plus ou moins dargent quil pourrait retirer par ce moyen ne lexcuserait .jamais ni devant Dieu, ni devant les
vrais croyans. En consquence, Khar-ed-din
ordonna que le cadavre du gnral ft dterr
linstant et jet dans un four chaux, afin
que personne ne pt tre tent de profiter de ses
dpouilles sacrilges. Lenvoy chrtien sen
retourna les larmes aux yeux et le chagrin dans
le cur.

126

127

XI

Khar-ed-din veut quitter Alger et se rendre Constantinople ; les principaux habitans le supplient de
rester parmi eux ; il y consent Hadj-Hussein est choisi
pour se rendre auprs du Grand-Seigneur; succs de
lambassade ; Alger est mis .sous la protection immdiate de la Porte; passeport fourni par le bailli de
Venise ;en dpit de ce sauf-conduit, Hadj-Hussein est
attaqu par les navires gnois ; rparation ; Hussein
retourne Alger ; Khar-ed-din reoit le titre de Bey.

Quelques jours aprs cet vnement, Khared-din prit la rsolution daller Constantinople,
pour avoir part aux mrites des guerres saintes
que le sultan Slim, conqurant de lEgypte,
mditait contre les infidles. Il rassembla les
principaux habitants dAlger, les docteurs de la

128
loi, ainsi que tous les muftis et imans, desservant les mosques et les chapelles, et il leur dit :
Maintenant quil ne me reste plus rien faire
pour votre bonheur et la scurit de votre ville,
jai rsolu de vous quitter, et daller rendre
hommage notre souverain seigneur et matre
le sultan des Ottomans, qui occupe si glorieusement le trne de ses anctres; je laisse auprs de
vous une troupe suffisante de braves guerriers
qui sauront faire respecter le nom des Algriens. Votre population se trouve augmente
dun nombre considrable dAndaloux expriments dans lart de la guerre. Vous avez des
armes, des vaisseaux, des munitions de guerre,
pour tenter de nouvelles entreprises. Les infidles, ces ennemis implacables de notre foi, ont
t trop maltraits dans leur dernire expdition, pour quils se dcident de sitt revenir
sur vos terres; il faut des sicles pour, rparer
les ravages quils ont essuys, et pour perdre le
souvenir dune dfaite si ignominieuse. Lorsque je suis arriv chez vous, il ny avait pas un
seul canon pour la dfense de la ville ; maintenant, grce Dieu, vous en avez plus de quatre
cents, que vos ennemis vous ont eux-mmes,
pour ainsi dire ; apports, et quils ont t

129
contraints de vous abandonner. Je vous invite
choisir parmi vous celui que vous croirez le plus
digne de commander. tablissez-le votre mir,
puis voir lui jurerez foi et obissance.
Ahmed-ben-el-cadi, que Khar-ed-din avait
fait son lieutenant dans la province de lest,
et Mohammed-ben-ali, qui il avait confi le
gouvernement de la province de louest, se
trouvaient prsens cette assemble. Khar-eddin, continuant son discours, dit aux habitans
dAlger : Lorsque vous vous trouverez dans
quelque embarras, et quil se prsentera des cas
difficiles et importans, consultez les docteurs de
la loi, et ces deux braves commandans qui sont
mes cts; avec leurs conseils, leurs secours
et laide du Tout-Puissant vous triompherez de
tous les obstacles
Un des principaux habitans dAlger se leva,
et aprs stre prostern devant Khar-ed-din,
lui dit : Seigneur, lannonce de ton dpart nous
afflige, ou pour mieux dire elle nous consterne
et nous ne consentirons que malgr nous te
laisser poursuivre un dessein qui est si contraire
nos vux, et nos intrts mme. Si nous
avons terrass nos ennemis, ce nest qu la

130
bravoure et ta sagesse que nous devons ce
triomphe. Tes glorieux exploits ont imprim la
crainte et lpouvante dans le cur des chrtiens, ton nom seul est notre bouclier et notre
rempart. Tant que tu seras au milieu de nous,
nous navons rien redouter des infidles; mais
si tu nous abandonnes, leur fureur dchane
viendra peut-tre rpandre le sang des vrais
croyans, et le prophte notre Seigneur Mohammed ten rendra responsable devant Dieu, au
jour du jugement.
Quelques habitans dAlger ajoutrent leurs
rflexions cette harangue, et ils la terminrent
en suppliant Khar-ed-din, avec les plus vives
instances, de renoncer son voyage.
Le corps des gens de loi lui fit aussi ses
reprsentations particulires, et le mufti lui dit
entre autres choses : Ta prsence. Seigneur,
est absolument ncessaire la sret et la tranquillit du la ville. Les habitans nont que toi
seul pour protecteur, et, ce serait une dloyaut
de ta part que de les abandonner aux entreprises
des infidles, qui nattendent sans doute que le
moment o tu tloigneras, pour inonder cette
contre d une arme de barbares. Tu te proposes daller participer aux expditions guerrires

131
que lon prpare dans la Romlie ; mais tu te
trompes si tu penses que le ciel ten tiendra
compte, dans un moment o tu ngliges le plus
essentiel de tes devoirs. A Constantinople mille
autres pourront te remplacer, mais ici nul ne
saurait se mettre ta place, et luvre la plus
mritoire que tu puisses faire aux yeux de Dieu,
cest de rester dans cette ville, pour la dfendre
contre les ennemis de la loi.
Khar-ed-din, press par ces argumens,
rpondit ainsi aux habitans dAlger :
Je ne suis dans votre pays quun simple
tranger qui ai le plus grand dsir de vous servir,
mais qui na pour protecteur et pour appui, que
le crateur du ciel et de la terre. Vous connaissez ce que nous devons attendre du Sultan de
Telmessen ; il a suscit contre nous les peuples
infidles, et il na pas tenu lui quAlger ne
ft maintenant en leur pouvoir. Heureusement
le Tout-Puissant est venu notre secours ; nos
armes victorieuses ont terrass nos ennemis,
elles ont confondu les odieux projets de ce
sultan profanateur du nom de musulman ; elles
lont forc daller cacher sa honte et son ignominie dans les murs de sa capitale.

132
Le sultan de Tunis nest pas aussi coupable
envers nous, mais ses sentimens sont au moins
quivoques, et, dans les circonstances critiques
que les vicissitudes du temps pourraient amener,
je parle par exprience, ce nest point de l que
nous devons attendre des secours.
Cependant, quels moyens ai-je en mon pouvoir pour repousser les forces redoutables que
de jour en jour on peut voir saccrotre pour
fondre sur nous ? Ces moyens ce sont ceux qua
possds mon frre Aroudj, qui Dieu ait fait
misricorde, de la fermet, des intentions pures,
et beaucoup de confiance en la protection du
Tout-Puissant. On ne petit se le dissimuler:
ces deux tats voisins, qui devraient se runir
nous pour combattre lennemi commun de
notre sainte religion, ne semblent exister que
pour multiplier nos embarras et augmenter nos
inquitudes.
Dans cet tat de choses, je ne vois quun
parti prendre : cette ville doit tre mise sous
la sauvegarde de Dieu, et ensuite sous la protection particulire de mon souverain seigneur et
matre, le puissant et redoutable empereur des
Ottomans, dont la victoire dirige partout les pas.
Nous trouverons non seulement auprs de lui

133
des secours en espces, mais des hommes et
des munitions de guerre, qui nous permettront
dachever de glorieuses entreprises, et de jouer
enfin un rle distingu dans cet univers. Ds
aujourdhui, donc, pour mriter ce monde, il
faut commencer faire dans toutes les mosques le khouth(1) en lhonneur du sultan. Nous
lui demanderons ensuite son agrment, pour
faire frapper les monnaies son coin.
Tous les habitans dAlger applaudirent
dune voix unanime une proposition si sage,
et Khar-ed-din les engagea sur-le-champ
envoyer une missive au Grand-Seigneur, pour,
le supplier de les admettre au nombre de ses
sujets, et dagrer leur foi et leur hommage. De
son ct, il lui crivit galement une lettre dans
laquelle il lui faisait, les mmes instances, en
lui donnant connaissance de ltat actuel de la
Barbarie. Le dput qui fut choisi pour porter au
pied du trne de sa Hautesse le vu des habitans dAlger, se nommait Hadj-Hussein(2) ; il
tait Turc de naissance,
_______________
1. khouth, prire publique en faveur du souverain.
2.Hadj signifie plerin ; cette pithte est ajoute
par les musulmans au nom de ceux qui ont fait le voyage
de la Mecque.

134
et il avait accompagn Khar-ed-din dans toutes
ses expditions. Il partit avec quatre vaisseaux
chargs dun prsent digne dtre offert un si
grand prince. Parmi les esclaves chrtiens que
Khar-ed-din envoya, il y en avait quatre qui
taient des gens de marque dans le pays des
infidles. Lorsque cette escadre algrienne entra
dans le port de Constantinople, et quelle passa
devant le palais imprial, elle fit, suivant lusage,
une dcharge de tous ses canons, et lenvoy
dAlger mettant incontinent pied terre, se
rendit lhtel du grand-visir; il lui fit part du
sujet de sa mission, et, le pria de faire agrer au
sultan le prsent dont il tait charg. Le sultan
Slim donna des marques de sa satisfaction
lenvoy algrien ; en outre, il ordonna quon le
loget lui et ses gens dans mi bel htel, et quon
le fournit abondamment de toutes les provisions
ncessaires.
Quelque temps aprs, le grand-visir fit
appeler lenvoy, et lui donnant ordre de se
prparer son dpart; il lui remit de la part du
Grand-Seigneur un tendard et un firman par
lequel sa Hautesse impriale dclarait aux Algriens, quelle avait agr leur hommage, quelle
leur accordait sa protection, et que dsormais

135
ils seraient inscrits au nombre de ses sujets fidles.
Le bailli qui rsidait Constantinople, de
la part de la rpublique de Venise, remit lenvoy dAlger, sur la demande du grand- visir, un
papier que les gens de mer appellent passeport.
Ce papier devait servir faire respecter la division algrienne par tous les vaisseaux ennemis
qui pourraient la rencontrer.
Sur sa route, elle rencontra, en effet, huit
vaisseaux de guerre vnitiens, qui croisaient
dans lArchipel; Hadj-Hussein alla bord du
commandant et lui prsenta le passeport du
bailli de Venise; il parut y avoir gard, mais
dans le fond ce ntait de sa part quune feinte,
ou pour mieux dire une trahison, comme on va
le voir. Ce commandant dit lenvoy dAlger : Nous allons du ct de Zante, et nous
vous accompagnerons jusque dans ces parages
pour vous mettre labri des insultes de quelques vaisseaux chrtiens que nous savons tre
en croisire. Les Algriens, tromps par ce
discours, continurent leur route avec les vaisseaux vnitiens ; mais lorsquils furent arrivs
sur les ctes dAntoul, ces vaisseaux, un signal
donn, vinrent tomber tous la fois sur la petite

136
escadre algrienne qui naviguait sans mfiance ;
et en outre ntait pas assez forte pour se dfendre. En peu de temps ils coulrent fond trois
btimens, dont il ne se sauva que trois hommes
la nage. Le quatrime, sur lequel tait mont
lenvoy dAlger, alla se briser sur le rivage :
les musulmans se sauvrent . terre, les infidles les y suivirent, et il ny eut que trs peu de
musulmans qui purent par, la fuite chapper au
carnage. Lenvoy dAlger fut un des heureux,
il gagna la ville dAntoul qui ntait pas loigne de la plage o le vaisseau stait bris, et il
se rendit chez le cadi auquel il fit part de ce qui
venait davoir lieu.
Le cadi en dressa un ylam(1) quil fit parvenir Constantinople par un bateau, et HadjHussein accompagna le cade du cadi qui en fut
le porteur.
A leur arrive Constantinople, ils se rendirent chez le grand-visir, pour lui remettre lylam.
La lecture de cette pice excita dans son cur la
plus vive indignation, et il envoya sur-le-champ
un de ses gens au bailli de Venise, pour le menacer
de tout le ressentiment de sa hautesse impriale,
_______________
1.Ylam, procs-verbal.

137
sil ne donnait point linstant mme des ordres
prcis que lon et restituer aux Algriens les
vaisseaux et les effets quils avaient perdus par
la plis infme des trahisons. Le bailli promit
de faire rparer le mal; et lenvoy dAlger
retourna sur-le-champ la ville dAntoul; il
trouva les trois hommes qui staient sauvs la
nage, et qui provenaient des trois btimens algriens que les Vnitiens avaient couls fond;
et sur lavis quil reut, il partit avec eux dAntoul, pour se rendre une le voisine o ils trouvrent quatre vaisseaux grs que la rpublique
de Venise avait rendus la place de ceux qui
avaient t dtruits. Lenvoy dAlger rassembla un quipage suffisant pour se mettre en mer,
puis il fit route pour Alger. Arriv heureusement
au port, il remit Khar-ed-din ltendard et le
firman du Grand-Seigneur. Khar-ed-din runit
les troupes et les principaux habitans de la ville,
puis il lut haute voix et avec respect le firman
de sa Hautesse impriale, qui dclarait quelle
avait agr la foi et lhommage des habitans
dAlger ; quelle leur permettait de faire le
khoutb en son nom et de battre monnaie son
coin ; et quelle tablissait enfin Khar-ed-din
pour son lieutenant, avec le titre de bey.

138
La joie que procurrent des nouvelles si
agrables, ne fut trouble que par le rcit que fit
lenvoy de la destruction de son escadre. On
fit durant trois jours et trois nuits des rjouissances publiques, dans la ville ; et pendant tout ce
temps-l, on tint arbor sur la terrasse de lhtel
du gouvernement ltendard quavait envoy le
sultan Slim-Khan. Khar-ed-din commena
faire battre diverses monnaies au nom de lempereur ; et en outre, il monta sa maison sur le ton
de reprsentation qui convenait lofficier dun
si grand prince.

139

XII

Jalousie du sultan de Tunis ; ses tentatives dunion


avec le sultan de Telmessen ; il cherche sduire les
lieutenants de Khar-ed-din, Mohammed-ben-ali, et
Hamed-ben-el-cadi ; soulvement des hordes arabes ;
Khar-ed-din marche contre elles ; le sultan de Telmessen rappelle ses deux frres rfugis chez le sultan de
Fas ; lun deux, Messaoud, rclame lappui de Khar-eddin ; il monte sur le trne ; son ingratitude ; tentatives
de lancien sultan pour tre rintgr dans ses tats ;
des secours lui sont accords ; prise de Mostaganem
; les Morisques de Grenade cherchent un refuge
Alger.

Le sultan de Tunis napprit quavec inquitude tout ce qui stait pass Alger ; il dpcha un courrier au sultan de Telmessen et dans
la lettre quil lui crivit, il lui parlait ainsi :
vous avez sans doute appris la manire dont

140
les Turcs se sont tablis Alger; il est bien
craindre quavec lesprit de domination qui les
possde, leur voisinage ne devienne dangereux
et pour vous et pour moi. Ce Khar-ed-din, qui
est leur tte, est un homme hardi, entreprenant,
prt tout sacrifier pour satisfaire son ambition.
Si nous lui laissons le temps de se fortifier dans
le pays dont il sest empar si artificieusement,
il nest pas douteux quil ne cherche bientt
envahir vos tats et les miens. Je vous invite
donc prendre, lorsquil en est temps encore,
les prcautions que vous suggrera la prudence.
Si cet homme, avec une poigne de matelots
compagnons de ses courses maritimes, est dj
venu bout de se constituer une souverainet
dans le territoire dAlger, que ne sera-t-il pas
en tat dentreprendre, avec les secours en troupes, en argent et en munitions de guerre, que
la mer lui apportera, et quil recevra de la part
du sultan des Ottomans ! Lobjet de ses premires tentatives sera sans doute de nous ravir
vous et moi le trne, dont nous avons hrit
de nos pres ; et pour prvenir ce malheur, nous
navons dautre parti prendre que de faire
cause commune entre nous, et de travailler de
concert renverser cet empire naissant. Il me

141
semble que nous russirons plus aisment dans
nos projets, si nous pouvons dtacher du parti
de Khar-ed-din les deux officiers qui commandent de sa part, lun dans la province de lest,
et lautre au couchant. Chargez-vous de gagner
Mohammed-ben-ali, et moi je me chargerai
dAhmed-ben-el-cadi. Ds que nous serons
venus bout de semer la division entre eux et
Khar-ed-din, il nous restera bien peu de chose
faire
La lecture de cette lettre fit une srieuse
impression sur lesprit du sultan de Telmessen. II tait dj bien persuad que Khar-eddin nourrissait dans son cur un ressentiment
implacable contre lui, et que jamais il ne pourrait oublier quil tait la cause de la mort de
ses deux frres, Ishaac et Aroudj, ainsi que le
promoteur des expditions que les chrtiens
avaient faites contre Alger. Il sentit quil navait
pas un moment perdre, sil voulait conserver
sou royaume et la vie ; et adoptant le conseil du
sultan de Tunis, il essaya de dtacher des intrts de Khar-ed-din Mohammed-ben-ali. Dans
cette vue, il lui crivit la lettre suivante :
Lattachement que jai toujours eu pour toi
mengage te prvenir des mauvaises intentions
que Khar-ed-din nourrit contre ta personne.

142
Des avis sur lesquels, je puis compter mapprennent quil cherche tenlever, avec le commandement quil ta donn, les biens dont tu
as hrits de tes pres. Un Arabe est ses yeux
un tre trop vil et trop mprisable, pour quil
daigne se ressouvenir des services que tu lui as
rendus. Il pouvait en faire cas dans un temps
o il tait sans appui; mais aujourdhui quil se
voit le reprsentant dun grand prince, et quil
peut compter sur des secours, il pense que ta
place serait mieux occupe par quelquun de sa
nation. Si tu as assez de confiance en moi pour
couter mes conseils, prpare-toi me suivre et
combattre : cest le seul moyen quil te reste
de prvenir les malheurs dont tu es menac.
Dun autre ct, si tu crois mieux faire en restant fidlement attach aux intrts de Khar-eddin, ne pense pas trouver un asile auprs de moi,
lorsque tu seras en butte ses tyrannies Cest
toi faire tes rflexions sur ce que je te marque,
et suivre le conseil que te dictera la prudence.
Salut.
Le sultan de Tunis, de son ct, fit faire de
pareilles insinuations Ahmed-ben-el-cadi, et
lui fit remettre une lettre conue peu prs dans
le mme sens.

143
Ahmed-ben-el-cadi lui rpondit : Quels
sont donc les torts que Khar-ed-din peut avoir
envers toi, pour tautoriser mcrire dune
manire aussi injurieuse sur son compte ? Tu as
bien mal jug de mes sentimens; si tu me crois
capable de le trahir et doublier les bienfaits que
jai reus de lui. Ce nest que depuis que jai le
bonheur dtre attach son service, que je tiens
un rang distingu dans ce monde, et que jy jouis
des honneurs ainsi que des prrogatives attachs
une place minente. Je me vois vtu des draps
les plus fins et des toffes les plus riches ; je porte
des armes enrichies de pierres prcieuses ; je
monte des chevaux superbement enharnachs ;
ma table est somptueusement servie; ma maison
est remplie dun grand nombre desclaves chrtiens, de lun et lautre sexe, qui sempressent
prvenu mes dsirs; un sort si heureux, ,je ne le
considrais pour ainsi dire que comme on a le
sentiment dun songe avant que je connusses le
brave et gnreux Khar-ed-din. Renonce lesprance que tu as conue de trouver en moi un
tratre et de me rendre perfide, je ne puis ni adopter ni favoriser tes projets contre lui, et, sil plat
au ciel, je naurai jamais lieu de me repentir de
mon sincre attachement ses intrts. Mon pre

144
qui Dieu fasse misricorde, tant un homme
de bien, inspir du ciel et pratiquant la vertu,
et les bonnes oeuvres, je rappelle les dernires
paroles quil pronona en quittant ce monde
passager : Mon fils, me dit-il, il doit paratre dans cette contre, un homme tranger, qui
aura une lentille sur le visage, et dont le nom se
composera de trois lettres(1), il se rendra matre
de Gezar et des pays voisins, partout o il portera ses pas, la victoire sera avec lui Eh bien !
Cette prophtie, elle sest dj vrifie du moins
en grande partie. Mais toi ! sultan de Tunis,
si tu veux conserver lhritage de tes pres,
empresse-toi dincliner ta tte devant Khared-din, et de favoriser de tout ton pouvoir, la
haute destine qui lattend. Si tu ne prends pas
ce parti, dict par la prudence, sois sr que tu
seras la victime de ta tmrit. Les moyens que
tu peux avoir pour lui nuire sont bien faibles,
et ce nest pas toi qui saurais te mesurer avec
un hros tel que lui Cette rponse sage et fire,
dconcerta les esprances que le sultan de Tunis
_______________
1. Ce mot Khar, qui est le commencement du nom
de Khar-ed-din, est compos de trois lettres en arabe.
Le mot tout entier signifie le bien de la terre. (Note du
traducteur.)

145
avait conues de dtacher Ahmed-ben-elcadi(1), du parti de Khar-ed-din, et il attendit de
meilleures circonstances. Cependant le sultan
de Telmessen, sans perdre de temps, travailla
exciter les Arabes contre le dominateur dAlger,
et leur prodiguant des trsors capables de tenter
leur avarice, il les engagea aller ravager les
pays soumis Khar-ed-din dans les provinces
de louest.
Le bey dAlger sortit aussitt la tte dun
corps respectable ; il chassa les ennemis de ses
terres, fit rentrer dans lobissance toutes les
hordes qui staient souleves, et les menes
sourdes du sultan de Telmessen naboutirent
qu faire verser du sang inutilement et faire
respecter davantage le nom de Khar-ed-din.
Nous avons dit plus haut que lorsque Aroudj
stait empar de la ville de Telmessen, il avait
donn la libert deux frres du sultan, qui
gmissaient depuis longtemps dans une troite
prison; ils staient rfugis chez le sultan de
Fas, auprs duquel ils trouvrent une gnreuse
hospitalit.
_______________
1.On sait qu Ahmed-ben-el-cadi et Mohammedben-ali taient deux cheiks arabes qui aidrent puissamment Khar-ed-din dans ses premires conqutes. (Note
du traducteur)

146
Durant ltat de crise o taient ses affaires
le sultan de Telmessen voulut avoir ses deux
frres auprs de lui, afin quils pussent laider
dans les entreprises quil mditait. En consquence, il pria le sultan de Fas de les lui envoyer.
Celui-ci sy refusa ; et cela, dans la crainte quil
net au fond lintention de se dfaire des deux
princes. Mais le sultan de Telmessen lui crivit
de nouveau pour les lui demander, en lui faisant
les sermens les plus sacrs, que son intention
tait de rparer vis--vis deux les injustices
passes, par une conduite vraiment fraternelle.
Alors le sultan de Fas fit appeler auprs de lui
les deux frres, et il leur mit sous les yeux linvitation que leur faisait le sultan de Telmessen,
en ajoutant : Vous tes les matres daller le
trouver, ou de continuer rester auprs de moi;
car je me ferai toujours un plaisir et mme un
devoir de vous tenir lieu de pre .
Ces deux princes, aprs stre un peu Consults, se dcidrent profiter des bonnes dispositions dans lesquelles le sultan leur frre
paraissait tre leur gard, et ils se mirent aussitt en route avec une escorte nombreuse compose de cheiks arabes. Cependant, arrivs sur
le territoire de Telmessen, ils tinrent nouveau

147
conseil entre eux ; et, ne pouvant vaincre leur
inquitude sur les bonnes intentions de leur
frre, au lieu de se rendre auprs de lui, lun
deux se retira Wehran , et lautre dans les
tats de Khar-ed-din Ce dernier se nommait
Messaoud; il sarrta auprs dun cheik arabe
qui tenait ferme une contre voisine dAlger,
et de l, il crivit au bey de cette ville, en lui
demandant non seulement sa protection, mais
des secours suffisans pour le mettre en tat de
semparer du royaume de Telmessen. Il terminait en promettant de lui rendre foi et hommage
lorsquil serait entr en possession de cet tat.
Khar-ed-din avait trop se plaindre du sultan
qui rgnait Telmessen, pour ne pas saisir avec
empressement loccasion qui se prsentait de se
venger de lui. Il crivit donc aux cheiks arabes
rpandus sur tout le territoire de ce royaume,
pour les inviter se joindre lui, afin de
placer Messaoud sur le trne de Telmessen. Les
Arabes, gagns par des largesses et par des promesses, coutrent avec plaisir une telle proposition, et plus de vingt mille cavaliers se
rendirent auprs de Messaoud. Khar-ed-din joignit cette cavalerie une arme de fantassins
turcs, et Messaoud, leur tte, savana vers Telmessen. Le sultan ne voyant aucune possibilit

148
de rsister des forces si redoutables, abandonna la ville sans combattre, et son frre vint
occuper le trne quil mit selon sa promesse
sous la protection de Khar-ed-din. Et toutefois,
aprs avoir congdi les troupes dAlger, il ne
tarda pas chercher les moyens de secouer le
joug quil stait impos. Ce fut dans cette vue
quil traita avec le commandant de Wehran, linvitant faire avec lui une ligue offensive et
dfensive contre les Turcs dAlger.
Khar-ed-din instruit de cette trame perfide,
crivit Messaoud pour lui faire des reproches
sur son ingratitude, et pour lui mettre devant
les yeux les consquences dsastreuses quelle
pourrait avoir pour lui ; il terminait sa lettre en
lui disant : Si tu prfres lamiti des chrtiens
la mienne, si tu ne brises pas les liens honteux qui tattachent eux, mon courroux et ma
vengeance nauront point de bornes ; et je ferai
de toi un exemple terrible. Rentre en toi-mme,
cesse de profaner la religion que tu professes,
et repens-toi devant Dieu du crime que tu as
commis par le trait infme que tu viens de faire
avec les infidles. Dieu est clment et misricordieux, il agre le repentir sincre des coupables,
et il est toujours dispos pardonner.

149
En mme temps que Khar-ed-din faisait
partir sa lettre pour Telmessen, il disposa tout
pour la guerre; et il ramassa des troupes, afin
dtre prt tomber sur le sultan de Telmessen,
et de pouvoir le dpossder du royaume quil
tenait de sa seule bont, en cas toutefois quil
persistt dans sa rbellion et dans son alliance
sacrilge avec les infidles.
Le sultan disgraci(1) quon avait vu se rfugier Wehran lorsque Messaoud stait empar
de Telmessen, ayant eu avis de ce qui se passait
entre son frre et Khar-ed-din, pensa que le
moment tait venu pour lui de rentrer en possession de ses tats; et il dpcha secrtement un de
ses fidles serviteurs vers un cheik vnrable qui
vivait en odeur de saintet dans le pays dAlger,
pour le supplier dintercder en sa faveur auprs
de Khar-ed-din. Dans le mmoire que le prince
rfugi adressait ce marabout, il lui disait entre
autres choses :
Si le bey dAlger me replace su le trne
de Telmessen, je promets quil naura pas desclave plus soumis que moi tous ses ordres,
toutes ses volonts. Dieu qui connat le fond
des curs, mest tmoin que jai le plus grand
regretde mtre attir son indignation par une
_______________
1.Muley-abd-allah

150
conduite imprudente et lgre.
Ce saint personnage se rendit Alger pour
sacquitter de la commission dont il venait dtre
charg. Khar-ed-din avait le plus grand respect
pour lui, et il ne lui avait jamais refus aucune
de ses demandes. Il laccueillit. avec tous le;
gards dus ses vertus; et lorsquil eut cout
son intercession en faveur du prince dpos, il
lui dit : Vnrable cheik, lhomme en faveur
duquel tu tintresses ne mritait pas de trouver
un avocat tel que toi ; non seulement il a dj
montr dune manire vidente le peu de dlicatesse de ses sentimens, mais il a prouv son irrligion. Ces princes de Telmessen se ressemblent
tous en perfidie ; leur cur ne connat point la
reconnaissance, et ils ne rpondent aux bienfaits
dont on les comble que par la plus noire ingratitude. Vois tout ce que jai fait pour Messaoud:
jai engag les Arabes de ce royaume prendre
parti pour sa cause; je lui ai fourni des troupes;
jai puis mes trsors pour le placer sur le
trne; peine avait-il eu le temps de sy asseoir,
quil ne sest plus occup que des moyens de
me nuire. Il a excit la rvolte et la sdition dans
mes tats, et il sest uni avec les infidles pour
me faire la guerre. O respectable cheik ! je ne
teraconte ici que des choses que tu sais aussi

151
bien que moi. Des gens qui sont capables de
pareilles perfidies ne doivent point tre compts
sans doute au nombre des vrais croyans; mais
enfin je nai rien te refuser, et en considration
de lintrt que tu prends ce perfide, je veux
bien croire son repentir : je lui accorde de nouveau ma protection.
En mme temps Khar-ed-din crivit au
sultan dpos de se rendre auprs de lui, pour
quils eussent confrer ensemble sur les
moyens dattaquer la ville de Telmessen. Ce
prince lui rpondit que la crainte de tomber
entre les mains de son frre lempchait dexcuter ses ordres.
Toutes les avenues de Wehran, disait-il,
sont gardes par des gens qui me surveillent
pour marrter; mais si tu es toujours rsolu
darmer en ma faveur, commence tes oprations
par le sige de Mostaganem. Ds que cette ville
sera en ton pouvoir, il me sera ais de my transporter, et l nous examinerons ce quil aura de
mieux faire pour arriver la capitale.
Khar-ed-din entra dans les vues de Muleyabd-allah ; il expdia une flotte de vingt-huit
btimens pour attaquer Mostaganem par mer,
ainsi quune arme considrable, compose de
cavaliers et de fantassins, qui devait lassiger

152
par terre. Cette ville ne rsista pas longtemps
des forces si suprieures, et Messaoud, le sultan
rgnant, se vit priv de cette place importante.
Lorsque Muley-abd-allah apprit quelle stait
rendue, il trouva le moyen de schapper de
Wehran, et il se rendit dans la ville dont nous
venons de parler, ainsi quil lavait promis.
Khar-ed-din en reut la nouvelle avec satisfaction, et il donna ordre aux vaisseaux qui avaient
facilit cette conqute, et qui dsormais devenaient inutiles pour les expditions ultrieures,
daller sur les ctes de lAndalousie, afin de
tirer de captivit les pauvres musulmans qui
gmissaient sous la tyrannie des infidles; ils en
embarqurent un nombre considrable qui vinrent stablir Alger.

153

XIII

Sige de Beni-Rachid ; Sige de Messaoud, sige


de Telmessen ; stratagme des Turcs; son succs ;
Muley-abd-allah est rtabli sur le trne de Telmessen
et il devient tributaire dAlger; nouvelles ngociations
du sultan de Tunis ; il russit auprs dAhmed-ben-elcadi; invitation du sultan de Tunis; trahison dAhmedben-el-cadi; massacre des Turcs dans les dfils
de Felissa; Ahmed-ben-el-cadi vient mettre le sige
devant Alger; accommodement entre lui et Khar-eddin ; second expdition dirige par Hussein, frre dAhmed ; les Algriens restent vainqueurs.

Aprs la prise de Mostaganem, larme algrienne alla mettre le sige devant la forteresse
de Beni-Rachid qui ne rsista que faiblement
De l, et aprs avoir laiss une garnison suffisante, elle se dirigea vers la capitale du royaume

154
conduite par Muley-abd-allah. Ce fut deux
journes de Telmessen quon vit arriver Messaoud qui prsenta le combat. Le sabre ottoman eut bientt dispers les troupes composes
de Maures et dArabes quil commandait, et il
se vit contraint dabandonner son camp pour
aller, senfermer dans sa ville capitale. Larme
algrienne poursuivit sa marche, et vint camper
devant Telmessen. Non seulement la ville tait
bien fortifie, mais elle se trouvait remplie de
combattans, tandis que les assigeans navaient
point dartillerie ; ils passrent vingt jours
devant cette place sans pouvoir obtenir aucun
rsultat ; il y a mieux, cest quils ne voyaient
mme aucun expdient pour sen rendre matres, attendu que les provisions de bouche ne
pouvaient lui manquer, et que Messaoud y avait
pourvu. Les principaux officiers de larme
algrienne tinrent conseil sur ce quils avaient
faire, et se dcidant employer la ruse, il fut
convenu entre eux, que le jour suivant, de grand
matin, ils attaqueraient la ville ; faisant comme
sils taient repousss, ils devaient prendre la
fuite en abandonnant une soixantaine de tentes
avec tous leurs bagages. En agissant ainsi, ils
pensaient que les assigs, tromps par cette
droute apparente, ne manqueraient pas de venir

155
piller le camp abandonn, et qualors revenant
tout coup sur leurs pas, ils tomberaient sur
les gens de Telmessen, et trouveraient moyen de
pntrer dans la ville.
Tout se passa comme ils lavaient prvu : le
lendemain, la pointe du jour, les Turcs, aprs
une lgre tentative, se mirent la dbandade et
commencrent fuir. Les Arabes de leur parti,
en consquence de ce qui avait t convenu,
les suivirent bientt en dsordre. Voyant cette
arme sloigner, les habitans de Telmessen
simaginrent imprudemment quils pourraient
profiter de la terreur panique dont elle semblait
saisie. Ils sortirent de la ville, ayant Messaoud
leur tte ; ds que celui-ci eut aperu les
tentes et les bagages abandonns, il ne douta
plus de son triomphe, et il se mit la poursuite
des fuyards; mais mesure quil avanait, les
Turcs se rallirent, et faisant tout coup volteface, ils tombrent sur les gens de Telmessen
le sabre la main, tandis que de leur ct les
cavaliers arabes attaquaient les gens cheval.
En peu dinstans, larme de Messaoud fut
mise en droute; de dix-huit, cents fantassins
qui lavaient suivi , pas un seul ne parvint
schapper ; et parmi les cavaliers, il ne se sauva
que ceux qui avaient le bonheur dtre monts

156
sur de bons chevaux arabes. Larme algrienne
victorieuse vint stablir de nouveau dans son
camp, et le sultan entra dans Telmessen, fort
inquiet sur les suites de cette dfaite. Lorsque
les habitans de la ville eurent reconnu limpuissance o ils taient de rsister plus longtemps
larme algrienne, ils dputrent, linsu de
Messaoud, un de leurs principaux officiers, qui
sexprima ainsi de leur part : Bien loin de chercher vous combattre, nous sommes tous disposs rendre hommage lmir Khar-ed-din,
et celui quil voudra nous donner pour chef :
ce nest quaprs avoir t contraints, et en nous
y voyant forcs, que nous nous sommes soumis
Messaoud. Nos vux secrets ont toujours t
pour le succs de vos armes ; et, lorsqu Aroudj
a command dans notre ville, il na pas eu de
soldats plus fidles que nous. En mme temps
quil parlait ainsi, lenvoy dsigna au gnral lendroit le plus faible de la ville, celui par
lequel ses troupes pourraient le plus aisment
pntrer. Il lui promit, en outre, que des chelles
seraient tenues prtes lorsquon se prsenterait
sous les murs.
La nuit suivante, trois heures du matin, un
parti de Turcs se rendit au lieu indiqu Ils y trouvrent les chelles ncessaires pour escalader

157
les remparts ; ils taient environ deux cents.
La moiti marcha pour se saisir des portes de
la ville; la seconde division courut la grande
mosque, et, montant sur les minarets, quelques
soldats sonnrent de la trompette pour avertir
larme de savancer. Les troupes taient sous
les armes, et au signal convenu, elles se rendirent, en poussant de grandes clameurs, aux
portes de la ville quelles trouvrent dj ouvertes. On alla droit au palais pour tcher de semparer de Messaoud , mais il avait t averti
temps de linvasion des Algriens , et il avait
dj gagn la campagne avec cent cavaliers qui
avaient voulu suivre sa fortune.
Le gnral turc dpcha linstant un courrier Khar-ed-din pour lui apprendre la prise
de Telmessen. Cette nouvelle fit au bey le plus
grand plaisir, et il donna en rponse les ordres
suivans :
Vous ferez reconnatre Muley-abd-allah
pour sultan de Telmessen ; vous le revtirez en
consquence dun cafetan dhonneur, conformment cette dignit ; mais les conditions suivantes lui seront imposes : la monnaie battue
dans cette ville, le sera au nom de notre souverain seigneur et matre le sultan Slim-Khan, le
khouth se fera aussi en son honneur dans toutes

158
les mosques du royaume de Telmessen; et
lavenir, Muley-abd-allah ne pourra avoir aucune
prtention sur ces deux prrogatives royales.
Muley-abd-allah accepta ces conditions, et
jura de sy conformer. Il fut revtu dun cafetan
avec les crmonies usites dans lempire ottoman ; et il entra ensuite en possession du palais
affect aux sultans de Telmessen. Quelques
jours aprs, lorsque larme turque dut songer
son retour, Muley-abd-allah pria le gnral
de laisser auprs de lui une garnison qui dt
en imposer aux partisans que Messaoud pouvait
encore avoir dans la ville; et il obtint une garde
de cent cinquante hommes, auxquels il fixa une
paie des plus avantageuses.
Le sultan de Tunis fut constern en apprenant cette rvolution, qui consolidait de plus en
plus la souverainet des Turcs dans la Barbarie. Cependant ses ngociations secrtes auprs
Ahmed-ben-el-cadi avaient eu enfin leur effet,
et il avait obtenu de lui une promesse formelle
quil se dclarerait eu sa faveur lorsque des
secours lui deviendraient ncessaires. Le bey
dAlger fut instruit des projets hostiles du sultan
de Tunis, et des prparatifs de guerre quil faisait contre lui ; il voulut essayer si des reproches
adresss ce souverain dune manire polie,

159
ne dtourneraient pas la rupture scandaleuse
que lon devait redouter ; et il lui crivit en ces
termes : Plus jexamine ma conduite, et plus
je trouve que tu es injuste envers moi. Comment donc ai-je pu mattirer ta haine ? Je me
suis toujours rappel avec reconnaissance laccueil favorable que tu me fis mon arrive sur
les ctes de Barbarie. En toute rencontre, je me
suis fait un devoir dagir selon ce qui pouvait
ttre agrable. Jai respect tes frontires, et je
nai jamais molest aucun de tes sujets ; et toi,
en change, tu oses venir semer la division dans
mes tats ; tu songes dbaucher mes serviteurs
et mes cratures ; si jen crois mme le bruit
public, tu te prpares entrer main arme sur
mes terres, et cela, sans que tu puisses me reprocher dautre crime que celui davoir t heureux.
Ce ne sera quavec la plus vive douleur, que je
me verrai forc de combattre un prince que jestime; mais si je suis malgr moi dans le cas de
repousser la force par la force, jespre que le
Tout-Puissant se dclarera pour la cause la plus
juste. Salut. Le sultan de Tunis, sans daigner
rpondre la lettre de Khar-ed-din, pressa ses
prparatifs, et fit entrer sur le territoire dAlger
une arme nombreuse.

160
Le bey, de son ct, envoya des troupes
protger sa province du Levant contre lennemi,
qui cherchait lenvahir. Les deux armes se
rencontrrent et en vinrent aux mains ; les Tunisiens furent mis en droute et se virent obligs
de chercher leur salut dans les montagnes de
Felissa dont les habitans tenaient pour eux. Les
troupes algriennes les poursuivirent ; et elles les
tenaient bloqus dans une gorge o il leur tait
difficile de pntrer, lorsque Ahmed-ben-el-cadi
qui paraissait toujours trs attach aux intrts
de Khar-ed-din, vint trouver le gnral algrien; non seulement il lui indiqua un dtour, qui,
par les hauteurs, conduisait au camp tunisien,
mais il se fit fort dobliger les ennemis mettre
bas les armes, si les Turcs voulaient le suivre. Sa
proposition fut reue aux applaudissements de
tous, et lon se mit en devoir de gravir la montagne. Mais Ahmed-ben-el-cadi avait divis en
deux corps les troupes arabes quil commandait,
il en prit un avec lui ; quant lautre, il le laissa
auprs des troupes algriennes qui gardaient le
camp, disant en secret : Lorsque vous nous
apercevrez au sommet des hauteurs, faites main
basse sur les Turcs, et jen ferai autant de mon
ct ; jagirai de mme avec ceux que je conduis.

161
Lorsque Ahmed-ben-el-cadi fut arriv au
dfil quil avait dsign, il dit aux Algriens :
Lennemi est maintenant devant vous, marchez lui, je formerai larrire-garde. Mais,
peine taient-ils entrs que larme de Tunis
fit un mouvement pour venir les combattre .Les
Turcs se mettaient en devoir de fondre sur elle,
lorsquils entendirent des cris affreux qui partaient de la plaine ; ils jetrent alors un coup
dil autour deux, et ils se virent dans un dfil
extrmement troit, ayant devant eux larme
de Tunis ; derrire celle dAhmed-ben-el-cadi,
et aux flancs, des montagnes escarpes quil
tait impossible de gravir. Ils comprirent alors
quils taient trahis; mais il ne leur restait plus
dautre ressource que celle de vendre chrement
leur vie ; ils se battirent en dsesprs, et tous
se laissrent tailler en pices, sans quon leur
entendit demander quartier. A la suite de cet
vnement, Ahmed-ben-el-cadi fit publier dans
toute la contre quil donnerait une rcompense
de deux ducats celui qui lui apporterait la tte
dun Turc, ou qui lui amnerait quelque soldat
vivant. Les Arabes se mirent en campagne, et,
en peu de temps, ils saisirent plus de deux cents
turcs, outre tous ceux quils massacrrent.

162
Ahmed-ben-el-cadi se trouva donc tout
coup le matre absolu de la province du Levant,
et Khar-ed-din, qui il ne restait que peu
de monde, se vit contraint de rester renferm
dans la ville dAlger, o la disette se fit bientt
sentir.
Le cheik arabe, la tte dune grande arme
vint en faire le sige ; mais Khar-ed-din et les
habitans se dfendirent avec vigueur, malgr
toutes ses attaques et malgr la famine qui les
affaiblissait encore plus que les combats. Heureusement pour eux, lhiver arriva ; et le froid,
ainsi que la pluie dont il tait accompagn, ne
permirent plus Ahmed-ben-el-cadi de continuer le sige. Il pensait mme se retirer, et
remettre la partie au printemps prochain, lorsque les Arabes de Mutija se prsentrent devant
lui et lui dirent : Nous vivions avec Khared-din en bonne intelligence; nous avouerons,
mme, que, bien loin de nous donner aucun
sujet de plainte, il navait eu avec nous que des
procds remplis de courtoisie et de gnrosit.
Tu nous as engags rompre avec lui, et unir
nos armes aux tiennes pour le dtruire ; si maintenant tu te retires, nous resterons seuls exposs son ressentiment ; et cela, avec des forces
insuffisantes pour lui rsister. Les Arabes

163
terminrent leurs reprsentations en signifiant
Ahmed-ben-el-cadi quils sopposaient son
dpart.
Ce cheik arabe, dans lembarras o il se
trouvait, ne vit dautre parti prendre que de
tenter un accommodement avec Khar-ed-din. Il
lui envoya en ambassade les principaux chefs
de sa nation, pour le prier doublier le pass
et de lui accorder la paix. Khar-ed-din avait
lme noble et gnreuse, il se laissait aisment
dsarmer par les supplications dun ennemi qui
shumiliait devant lui; dailleurs, quelque raison
mme quil et de souponner la bonne foi du
cheik, en ce moment, les circonstances le matrisaient, et il tait temps de faire cesser enfin la
famine qui dsolait la ville.
Ces circonstances lui firent donc couter
les propositions de paix qui lui taient adresses
par les chefs arabes, de la part de Ahmed-benel-cadi, malgr toutes les raisons quil avait de
se mfier de sa bonne foi ; et il accorda la paix
condition quon lui rendrait tous les prisonniers
Turcs et Maures qui avaient t faits, et que
Ahmed-ben-el-cadi lui paierait un tribut annuel
divis en six paiemens qui se feraient tous les
deux mois. Le cheik arabe consentit tout ; il
renvoya les Turcs et les Maures quil avait en

164
sa puissance et il paya mme davance la redevance des quatre premiers mois. Mais lorsque
lhiver fut pass, les prtextes ne lui manqurent
point pour rompre la paix quil avait jure,
et il prpara contre Alger une nouvelle expdition dont il chargea son frre Hussein. Cette
fois, Khar-ed-din ne donna pas le temps aux
Arabes de sapprocher de la ville ; il envoya
au devant deux des troupes qui leur prsentrent le combat. Hussein et ses partisans furent
dfaits, et les Turcs retournrent victorieux
Alger.

165

XIV

Suite de lhistoire de Messaoud; le sultan dpossd vient assiger Telmessen; corps de Turcs dirig
sur cette ville; Messaoud , trahi par un cheik arabe dont
il tait devenu lhte, est livr Muley-abd-allah.

Mais il test temps de terminer lhistoire de


Messaoud que nous avons vu fuir de Telmessen,
et qui avait t contraint dabandonner le trne
soit frre Abd?allah. Il se retira sur les confins
du Sahra, o il fit un trait avec divers cheiks
de tribus arabes et berbres ; et se mettant leur
tte, il vint assiger la capitale du royaume.

166
La ville tait tellement resserre, que Muleyabd-allah se prparait dj fuir; mais les Turcs
que Khar-ed-din avait laisss auprs de lui,
lobligrent faire bonne contenance et attendre les secours qui ne devaient pas tarder darriver. En effet, lorsque le bey dAlger eut reu
avis du sige de Telmessen, il fit partir en toute
diligence un corps de troupes compos de cinq
cents Turcs. Ceux-ci, sans faire aucune attention
au nombre dennemis quils avaient combattre, attaqurent avec vigueur larme des assigeans qui ne put longtemps soutenir leur choc,
et Messaoud se vit de nouveau contraint, chercher son salut dans la fuite. Muley-abd-allah
sortit de la ville pour aller complimenter larme
victorieuse, et pour lui tmoigner sa reconnaissance. En outre, il ft des prsens considrables
aux officiers et aux soldats qui vinrent se reposer de leurs fatigues dans Telmessen.
Le sultan dpcha sur-le-champ tous les
cheiks arabes de son royaume un avis tendant
leur signifier que tous ceux qui abandonneraient le parti de Messaoud pour embrasser 1e
sien, recevraient de sa part des tmoignages
de gnrosit; de plus, il annona quil affranchirait pendant dix ans de tout impt celui qui

167
amnerait son frre en vie, tandis quau contraire il poursuivrait toute outrance le cheik
arabe qui ne se serait pas empar de sa personne,
lorsquil aurait eu loccasion de le faire. Ces
promesses, ces menaces eurent leffet quelles
devaient produire sur des mes basses et avides,
et il n`y avait point de cheik arabe qui ne souhaitt de mriter la reconnaissance du sultan,
ft-ce mme par un crime plein de lchet et de
perfidie.
Linfortun Messaoud stait retir auprs
dun cheik arabe auquel il avait rendu en beaucoup doccasions des services signals. Il en
avait t reu avec des tmoignages damiti et
une apparence de cordialit mme qui lavaient
rassur ; mais ces beaux dehors ntaient quune
amorce pour mieux tromper sa bonne foi. Cet
hte perfide avertit secrtement le sultan de Telmessen que Messaoud stait rfugi chez lui,
et sur-le-champ Muley-abd-allah expdia une
troupe de cavaliers qui se saisirent du prince
fugitif et lamenrent Telmessen avec tous les
serviteurs qui lui taient fidles en dpit de ses
revers. Le sultan lit renfermer son frre dans
une troite prison, et quant aux hommes de sa
suite, on leur trancha la tte. Par ce moyen, il
resta paisible possesseur du royaume sans avoir

168
craindre aucun rival , sans redouter aucun prtendant.
Les troupes algriennes qui taient venues
le dlivrer de cette arme ennemie qui lassigeait dans sa capitale, lui demandrent son
agrment pour retourner Alger. Muley-abdallah les congdia en leur faisant des largesses
proportionnes au service quelles lui avaient
rendu.

169

XV

Expdition dirige par Khar-ed-din sur la province


de lEst ; elle est confie Car-Hassan; trahison de
ce dernier ;Ahmed-ben-el-cadi entretient secrtement
des intelligences dans Alger; complot contre Khar-eddin; il est averti et fait faire des propositions de paix
par lintermdiaire des ulmas ; rvolte gnrale; massacre des habitans ; proposition que font les Turcs
danantir la population ; refus de Khar-ed-din.

Khar-ed-din, aprs la victoire que ses troupes avaient remporte sur le frre de Ahmedben-el-cadi, avait expdi un corps de cinq cents
hommes pour faire rentrer dans lobissance les
pays de la province du Levant qui staient soulevs. Un des anciens compagnons

170
darmes, nomm Car-Hassan, natif de Satalie,
quil avait charg de cette expdition ; neut
pas de peine rtablir le bon ordre et faire rentrer chacun dans son devoir. Ahmed-ben-el-cadi
fut oblig de se retirer sur les terres dont avait
hrit de ses pres. Comme elles taient situes
entre Bone et la Calle, il .navait quun pas
faire pour passer sur le territoire de Tunis, dans
le cas o la fortune continuerait lui tre contraire. Mais ce cheik arabe avait de grandes ressources dans une astuce qui allait jusqu la
fourberie, et il sen servit pour semer la division entre Car-Hassan et Khar-ed-din. Il crivit
Car-Hassan une lettre dont voici le contenu.
Gloire Dieu ! Il ny a de force et de puissance quen Dieu seul.
De la part du serviteur du Trs-Haut,
Ahmed-ben-el-cadi au gnral Car-Hassan, dont
le ciel augmente la gloire, salut.
Jai t forc de cder ton sabre les pays
dont jtais en possession, tu dois tes succs ta
valeur et ta prudence. Khar-ed-din na aucune
part tes triomphes; il serait injuste quil voult
en avoir lavantage. Si tu es tent de garder la
province que tu as conquise, et sur laquelle tu as
plus de droits que lui, je te promets doublier mon

171
ressentiment et de taider de tout mon pouvoir
la conserver. Salut.
Le gnral turc fut indign la lecture cette
lettre, il renvoya sans rponse et avec mpris
celui qui en avait t le porteur. Nanmoins
Ahmed-ben-el-cadi ne se rebuta point du mauvais succs de sa premire tentative; il savait.
par exprience ce quil y a de flatteur au cur
de lhomme dans lespoir de lindpendance et
du pouvoir. Il fit jouer tant de ressorts, qu la
fin Hassan se rendit ses insinuations. Voyant
mme la possibilit de garder pour lui les pays
quil avait repris sur Ahmed-ben-el-cadi, il engagea les troupes turques quil commandait, par
lappt de quelques avantages, appuyer sou
insurrection. Il convint de nouveau dun partage
avec Ahmed-ben-el-cadi, et le bey dAlger ne se
trouva plus possder un pouce de terrain dais les
provinces du Levant.
La vengeance de ce cheik ntait point
encore satisfaite; son dessein tait de faire prir
Khar-ed-din et de chasser ensuite tous les Turcs
des terres de la Barbarie. Dans cette vue, il
envoya des ambassadeurs secrets aux grands et
aux principaux habitans de la ville dAlger, pour
les engager secouer le joug honteux et pesant
quune troupe dtrangers sans aveu leur avait

172
impos, et il leur promit de venir leur secours
au premier signal quils lui feraient. Ses propositions furent agres, ses conseils gnralement adopts, et lon peut dire quil ntait plus
question que de lexcution de ce grand projet.
Mais, parmi un si grand nombre de personnes
qui devaient toutes contribuer au succs de lentreprise, il tait difficile sans doute que le secret
fut gard comme cet t convenable. Un Turc
de la garnison en fut instruit, et il sempressa
daller en faire part Khar-ed-din en ajoutant :
Il ny a pas un moment perdre, mon brave
commandant, les habitans dAlger veulent nous
faire prir ; il faut les prvenir. Non, mon
enfant, lui rpondit Khar-ed-din les preuves de
leurs mauvais desseins me sont point assez compltes, tenons-nous seulement sur nos gardes et
attendons quils se prsentent ; la puissance de
notre sabre suffira pour ramener lordre, et ces
tmraires tomberont eux-mmes dans le prcipice quils cherchent creuser sous nos pas.
Cependant les principaux de la ville se rassemblrent lentre de la nuit dans la maison
de lun dentre eux, pour se concerter sur le
moment dagir et pour discuter les moyens qui
pouvaient tre le plus utilement employs. Ils ne

173
furent pas daccord sur un certain point, et, dans
la chaleur de la discussion, ils levrent la voix
un peu trop haut. Un Turc qui habitait la maison
voisine prta loreille et comprit quon agitait
les questions les plus srieuses contre ltat
et ses dfenseurs. Il alla, dans lobscurit de la
nuit, chercher plusieurs de ses camarades pour
les rendre tmoins auriculaires de cet horrible
complot. Ceux-ci entendirent de leurs propres
oreilles tout ce que leur compagnon leur avait
dj appris, et ils se transportrent linstant
lhtel du gouvernement pour donner avis de la
conjuration que tramaient les habitans dAlger.
Khar-ed-din, bien que la nuit fut dj avance,
envoya ordre aux ulmas de se rendre chez lui
sur lheure mme, puis il leur dit : Je sais de
source certaine que les habitans de la ville conspirent contre nous, veuillez bien me dire si vous
avez quelque part leur projet, ou sils lont
form votre insu ?
Dieu nous prserve jamais, rpondirent les gens de loi, de nous souiller de pareils
crimes ! Mais, seigneur, la chose est-elle bien
sre ? Ny aurait-il point de lexagration, et
mme de la calomnie dans les rapports quon
vous a faits ? Dans une affaire de si grande consquence ne portez aucun jugement avant de vous

174
tre bien assur de la vrit : la prcipitation
est la source des plus grands maux, et le dfaut
le plus terrible dans un chef. Il ny arien de
si vrai, reprit Khar-ed-din, les conjurs sont
assembls dans la maison dun cheik ; et, au
moment o nous parlons, ils concertent entre
eux les moyens de verser notre sang. Je tiens
toutes ces circonstances dun homme digne de
foi ; allez vous-mmes les trouver, faites-leur
sentir les dangers auxquels ils sexposent, et
engagez-les se repentir de leur crime ; sils
reviennent de leur garement, je consens leur
pardonner, et je vous autorise leur en faire la
promesse de ma part ; mais, sils sont assez aveugls pour sopinitrer dans leur projet tmraire,
jen appellerai au tribunal du sabre, jusqu ce
que Dieu dcide dans notre querelle ; cest le
meilleur des juges.
Conduits par le joldach qui avait dvoil
tout le mystre, les ulmas se transportrent
dans la maison o les conjurs taient assembls; ceux-ci restrent interdits et confus en les
voyant paratre. Les gens de loi profitrent de
ce mouvement de surprise et de crainte que leur
prsence semblait inspirer, et ils leur dirent :
Quel est donc le sujet qui vous rassemble ici,
et quel motif peut avoir donn lieu un concours

175
si nombreux ? Si nous cil croyons les rapports
quon nous a faits, vous tiez runis dans cette
maison pour vous consulter sur un projet insens
qui naurait jamais d venir la pense daucun
dentre vous; revenez de votre ivresse, demandez pardon Dieu, et rentrez dans lobissance
que vous devez votre commandant. Le TrsHaut a dit dans son livre sacr : O vrais croyans,
obissez dieu, obissez son prophte, et
obissez celui qui tient les rnes du gouvernement. Le prophte, sur qui soient les bndictions du ciel! a prononce aussi cet oracle : Celui
qui rompt le nud dont les fidles sont lies entre
eux, celui-l mourra de la mort des impies. Les
ulmas continurent donc leur citer diverses
sentences relatives aux circonstances, leur mettant devant les yeux tout ce que la raison et
la religion pouvaient leur inspirer de plus persuasif; mais leurs discours, naboutirent qu
augmenter, dans cette assemble de conjurs,
lesprit de vertige et dagression qui les animait;
ils avourent, sans dguisement, quils taient
fatigus dtre esclaves, et quils taient rsolus tout tenter pour recouvrer leur libert. Les
gens de loi retournrent chez Khar-ed-din, et
lui dirent :
Seigneur, le dmon sest empar de lesprit

176
du peuple ; il est dcid tenter le sort des armes:
il te reste implorer le secours du ciel, et prendre
les prcautions que la prudence te suggrera.
Aussitt Khar-ed-din donna ordre toute
la troupe de se rassembler clans lhtel du gouvernement ; elle sy rendit en armes et se disposa au combat : mais tout le reste de la nuit
et tout le jour suivant jusqu trois heures aprs
midi scoula sans quil y et aucun mouvement
de la part des habitans.
Lhtel du gouvernement occupait dans ci,
temps-l le mme emplacement quil occupe
encore aujourdhui(1) ; trois rues principales y
aboutissaient. La grande rue qui court du nord
au sud et qui se termine a Bab-azoun, celle
qui lui est parallle, moins large et plus courte,
qui conduit Bab-el-oued, situe au nord; et
enfin la rue qui est en face lhtel, qui mne
la grande mosque, et Bab-el-bahar, ou bien
Bab-el-Gezar, regardant le levant.
Un peu aprs lasr, les habitans dAlger se
mirent en marche pour venir assaillir les Turcs
rallis dans lhtel du gouvernement. Ils se divisrent en trois bandes, et savancrent avec des
cris affreux par les trois rues que nous venons de
_______________
1. Voyez la note la fin, sur le palais de la Jennina.

177
nommer. Ctait une arme nombreuse, sans
chef pour la commander. Mais, on le sait, toutes
ces insurrections populaires manquent ordinairement leur but, et noccasionnent que des
dsordres effroyables. Lhistoire nous en montre
mille exemples, et un des plus terrible, cest
celui qui nous est offert par les citoyens de
Radhadh, dans le royaume de Grenade, lorsquils se rvoltrent contre le gouvernement de
Ben-abdul-Rahman-el-Dakhil.
Lorsque Khar-ed-din eut vu quel tait le
genre de disposition adopt par les Algriens
dans leur attaque, il divisa comme eux ses troupes en trois corps, pour faire face de trois cts
aux rebelles. Il attendit quils fussent prs de
lhtel du gouvernement, et alors il ordonna
ses Turcs de les assaillir. Ceux-ci, aprs avoir
fait une dcharge de mousqueterie, tombrent
sur les Algriens le sabre la main; et ils en
firent une vraie boucherie. Larme des rebelles
se composait uniquement de citadins nentendant rien au maniement des armes et simaginant
quil suffisait davoir un sabre la main pour
savoir sen servir; ils purent bientt reconnatre
quils ntaient pas faits pour se mesurer avec de
vieux soldats, accoutums braver les dangers,
et ne portant jamais un coup faux. On les vit

178
bientt fuir en dsordre; les uns se rfugiant
dans les mosques, les autres dans les zavies(1),
et quelques uns dans les maisons des grands. On
en saisit environ deux cents, que lon fit mettre
dans les prisons.
Le lendemain de ce sinistre vnement,
Khar-ed-din fit publier dans la ville, que chacun
ouvrit sa boutique et reprt ses occupations
comme lordinaire. Les Turcs, tonns de la
conduite de leur bey, vinrent le trouver, et lui
dirent : Seigneur, ta clmence nous effraie. Le
peuple, au milieu duquel nous vivons, a prouv
la haine quil nous porte ; il noubliera jamais le
massacre que nous avons fait des siens, et quant
nous, nous ne saurions dsormais oublier les
projets tmraires quil avait conus. La confiance ne peut plus se rtablir entre nous. Il est
_______________
1.Zavies, asile, lieu de refuge; ce sont des lieux saints,
o , lexemple des anciens, les Algriens, coupables de
crimes , se mettaient labri des poursuites de la justice.
Cependant les deys, dans nombre de circonstances, rendirent nulle cette protection religieuse ; pour cela, ils menaaient de peine de mort tout individu qui porterait manger
au coupable. Ils faisaient en mme temps surveiller le
malheureux en dehors des zavies, en sorte quil tait forc
de se livrer de lui-mme ou de mourir dans les angoisses
de la faim. La mosque de Sidi-abder-haman en dehors de
Bab-al-oued, et un grand Marabout prs du rivage de Bahazoun, taient les deux zavies les plus clbres d Alger.

179
craindre quil ne trouve enfin moyen de nous
surprendre et dassouvir sa vengeance. Dans
une pareille situation, le parti le plus prudent
prendre, cest dexterminer les rebelles.
Comment est-il possible, mes frres, leur
rpondit Khar-ed-din, que nous pensions faire
prir tous les habitans de cette ville! Il y a parmi
eux beaucoup de coupables sans doute, mais il y
a encore plus dinnocens, et le nombre des gens
vertueux lemporte certainement sur le nombre
des mchans. Outre le crime affreux dont nous
nous souillerions, une excution si pleine de
barbarie nest pas aussi facile que vous pouvez
le croire. Reposez-vous sur moi du soin dapaiser cet incendie.
Et linstant mme le bey fit publier que
tous les habitans eussent se rendre dans la
mosque principale, par la porte du midi. Lorsquils sy furent rassembls, Khar-ed-din sy
transporta cheval, suivi de toutes ses troupes
et, savanant jusquau seuil du temple, il dit
haute et intelligible voix : Habitans dAlger,
quel est le sujet qui vous a engags vous rvolter contre nous ? et de quels crimes sommesnous coupables vos yeux ? Nest-ce pas nos
efforts et au tranchant de notre sabre, que vous
devez les victoires signales que vous avez rem-

180
portes contre lennemi de notre sainte religion,
la premire fois, au temps de mon frre Aroudj,
et la seconde, lpoque o je lui succdai ?
Ces deux vnemens, qui ont donn tant
de lustre votre ville, sont leffet de notre bravoure, et nous les avons pays de notre sang,
cest ce que personne nignore dune extrmit
du monde lautre. Il y a quelque temps, javais
pris la rsolution de partir pour Constantinople,
aprs avoir fortifi votre ville, et aprs lavoir
mise labri des insultes de vos ennemis; pour
arriver ce rsultat, javais runi de bonnes
troupes et des munitions de toutes espces ;
vous vous tes opposs mon dessein, vous
mavez fait les instances les plus puissantes
pour y renoncer, et vous mavez dit en propres
termes, dans cette circonstance
Si vous quittez votre ville, les infidles
sen empareront bientt. Venant ensuite lappui de ces sollicitations, vos ulmas dclarrent
par un fetva(1) unanime, quil ny aurait aucun
mrite pour moi aller combattre loin de cette
contre, o ma prsence et mes services taient
ncessaires. En consquence, je sacrifiai mes
_______________
1 Fetva, dclaration officielle ; sommation.

181
dsirs mon devoir, et je consentis rester ici
avec mes troupes, pour dfendre vos foyers,
par mer comme par terre. De quelle reconnaissance avez-vous pay tant de bienfaits ?
Vous avez rpondu mes efforts en formant le
complot de me faire prir avec tous mes braves
compagnons, qui ont tant de fois expos leur
vie pour vos intrts. Maintenant, comment
faut-il agir ? La justice nexige-t-elle pas que
je vous fasse tous mourir, ou plutt que je vous
fasse endurer ces tourmens dans lesquels la
mort devient un soulagement, pour ne pas dire
une consolation.
Les ulmas, les imans et les cheiks savancrent auprs de Khar-ed-din, et lui dirent :
Seigneur, le pardon dun si grand crime appartient Dieu et toi. Tu nignores pas que la plus
notable partie des habitans na pris aucune part
cette rvolte, et quelle na t fomente que
par ce quil y a de plus vil et de plus mprisable dans la population. Les cheiks de la ville et
les principaux citoyens, nont aucune connivence avec les rebelles. Rappelle-toi, Seigneur,
cet oracle qua prononc le Trs-Haut dans le
livre de notre loi. Si tu pardonnes, tu feras une
uvre plus conforme la piti et la religion.
Et dans un autre passage du Coran, lEternel

182
dit encore : Celui qui fait taire son ressentiment et qui use de clmence, trouvera sa rcompense dans le ciel.
Tandis que les ulmas faisaient leurs efforts,
pour flchir le courroux de Khar-ed-din, les
habitans dAlger, ples et tremblans, attendaient
dans un morne silence larrt qui allait sortir de
la bouche de ce chef irrit. Ils, voyaient les troupes qui lentouraient cumant de rage, et nattendant que le signal du carnage pour marcher.
Les horreurs dune mort cruelle, le souvenir de
leurs femmes et de leurs enfans abandonns
la merci du bourreau, mille images effrayantes
venaient troubler leur imagination et glacer le
sang dans leurs veines. Tout coup un des principaux habitans qui navait rien se reprocher,
enhardi par son innocence, traversa la foule, et
se prosternant aux pieds de Khar-ed-din, lui dit :
Seigneur, si ta vengeance ne peut tre assouvie
que par le sang, ne te suffit-il pas de rpandre
celui des coupables ? Ils sont en ton pouvoir, et
personne ne peut les soustraire ta justice.
Fort bien ! reprit Khar-ed-din. O vous,
citoyens dAlger, qui connaissez mieux que moi
ceux qui ont allum le feu de la sdition, et de
la rvolte, aidez-moi distinguer les ttes crimi-

183
nelles sur lesquelles le jugement de Dieu doit
tre prononc. Et aussitt le bey ayant fait
entrer clans la mosque une troupe de soldats,
on leur indiqua les principaux conjurs; ils en
saisirent cent soixante, quils traduisirent dans
les prisons du gouvernement Khar-ed-din
marcha sur leurs traces, et arriv son palais,
il fit assembler un grand divan pour prononcer
sur le sort des prisonniers. Les joldachs furent
unanimement davis quil fallait sur-le-champ
les faire mourir. Le bey dAlger trouva cette
sentence trop barbare; il essaya avec adresse de
ramener les esprits de cette milice froce des
sentimens plus humains. Mais, rien ne put la flchir, et lorateur de la troupe, au nom de tous les
soldats, ne craignit pas de lui dire : Seigneur,
il est des cas o la clmence devient un vice. Le
bon ordre et la discipline dun empire exigent
que les crimes soient punis; il faut donc que les
coupables meurent, et que leurs concitoyens
apprennent par cet exemple ncessaire, quon
ne saurait les bornes du devoir.
Le gnreux bey dAlger ne se rendit point
encore cet argument, et se tournant vers les
soldats, il leur dit : O mes frres, mes braves
compagnons, ceux que vous voulez livrer si im-

184
pitoyablement au dernier supplice, ont t vos,
camarades, vos amis ; vous avez fait la guerre
avec eux, ils vous ont aids repousser et mme
vaincre les infidles ; comment pouvez-vous
vous dcider rpandre leur sang pour une
seule faute quils ont commise, et dont ils sont
dj assez punis ? Il allait continuer, lorsquil
fut interrompu par un murmure qui annonait
le mcontentement de lassemble. Un vieux
soldat se leva et dit son chef : Si ces sditieux trouvent en toi un protecteur, il nest que
trop craindre quenhardis par leur impunit,
on les voit bientt sessayer dans un nouveau
complot dont loccasion sera mme cherche
avec ardeur. Nous ne mprisons pas assez notre
vie pour lexposer aux coups de la perfidie ; et
si tu as pris la rsolution de sauver ces malfaiteurs, permets-nous an moins de retourner dans
notre patrie: que ce pays leur soit de nouveau
abandonn.
Le bey sentit quil fallait cder : il donna
ordre quon lui ament ceux dentre les prisonniers qui avaient eu le plus de part la rvolte.
On lui en prsenta vingt, quil livra au sabre de
ses soldats. Ce sang rpandu apaisa leur rage,
et permit Khar-ed-din de sauver ceux qui restaient.

185

XVI

Khar-ed-din prolonge son sjour Alger; svrit de son administration ; dcadence momentane;
dpart du bey pour Gigel; il promet de revenir au bout
de trois ans; course en mer ; capture de navires chargs de bl ; reconnaissance des habitans de Gigel; croisire dirige contre les habitans de Tunis ; ils envoient
demander la paix ; leurs prisonniers leur sont rendus.

Aprs cet vnement, Khar-ed-din resta


encore deux ans Alger, et la police svre quil
y maintint, obligea ceux qui auraient le plus
dsir une rvolution rester dans les bornes de
leurs devoirs. La situation ntait point, durant
ces derniers temps, aussi brillante que dans le

186
principe. Beaucoup de soldats dvous jadis au
bey taient repasss en Turquie; la plupart de
ceux qui taient rests auprs de lui Alger,
staient maris, et les soins quils taient obligs de donner lentretien de leur famille, les
rendaient moins propres au mtier des armes.
Les pays quils avaient conquis dans la province du Levant se trouvaient partags entre
Car-Hassan et Ahmed-ben-el-cadi, sans quil y
eut aucun espoir de les recouvrer.
Quant la province du Couchant, je ne vois
pas dans les archives que jai consultes, quil
y ait eu de rvoltes(1). Mais il est croire que
les cheiks arabes de cette contre ne manqurent pas de secouer le joug ds quils se furent
aperus de cette dcadence. Le petit empire du
Khar-ed-din se trouvait par consquent born
la ville dAlger et son territoire.
Cette position fit faire au bey des rflexions
mortifiantes sur linconstance de la fortune qui
paraissait labandonner ; et son amour-propre
_______________

1 La province du Couchant tait galement en rvolte


contre Khar-ed-din, et tomba en partage Car-Hassan, qui
fit de Scherchel sa capitale; nous en aurons la preuve plus
loin dans le rcit de la reprise de cette ville par Khar-eddin et de la mort de Car-Hassan, comme Haido, Marmol
et dautres le racontent aussi, en transportant toutefois ces
vnemens des poques diffrentes. Voyez au surplus les
notes la fin.

187
bless lui inspira du dgot pour le sjour dAlger. Il tait indcis, nanmoins, sil en partirait,
ou sil continuerait y rester. Dans cette ; perplexit, il pria Dieu de vouloir bien lclairer,
sur le parti quil avait prendre. Une nuit, il
songea quil sacheminait, vers le bord de la
mer, portant ses effets sur son dos, dans le dessein de les transporter bord dun navire, o
.il devait lui-mme sembarquer. Le prophte de
Dieu, sur qui soient les bndictions du ciel !
daignait lui aider porter son fardeau. Khared-din, en se rveillant, vit dans ce songe qui le
frappa, un ordre divin de quitter Alger, et il se
mit aussitt faire secrtement ses prparatifs.
Il avait dans son arsenal neuf vaisseaux; il en
fit mettre trois en armement, comme sil avait le
projet de les expdier Constantinople pour des
affaires importantes. Et tandis quon disposait
le grement, et que lon faisait les rparations
ncessaires, il prparait tout pour un dpart,
quil nannona nanmoins quau moment o
on lui vit transporter bord ses effets et son
bagage. Alors, convoquant un grand divan o
les principaux de la ville furent invits assister, il leur dit : Habitans dAlger, jai form
la rsolution de vous quitter, et de laisser vos
soins le commandement de cette ville : je vous

188
en remets la garde , et vous invite veiller avec
union, avec constance, sa conservation et
votre bonheur.
Les Algriens sentirent vivement la perte
quils faisaient; il ny avait aucun deux qui
ne rendit justice aux vertus de Khar-ed-din, et
qui ne le regardt comme un de ces hommes
rares, faits pour le commandement, dont la
nature semble mditer lapparition sur la terre
pendant des sicles. Leur cur tait affect de
son dpart; mais ils ne firent point defforts
comme la premire fois pour le retenir, ils se
contentrent de laccompagner jusqu ses vaisseaux, et ils le quittrent les yeux baigns de
larmes, en faisant des vux pour sa prosprit.
Le calme obligea Khar-ed-din passer
toute la nuit dans le port. A la pointe du jour,
les Algriens accoururent au bord de la mer, et
ils virent avec satisfaction quil navait point
encore mis la voile, ils le conjurrent de mettre
pied terre, pour que le peuple pt encore jouir
un instant de sa vue. Khar-ed-din se rendit
leurs instances, et lorsquil fut au milieu deux,
un des principaux habitans lui adressa ce discours : Seigneur, nous regardons comme le
plus grand des malheurs qui pouvait nous arriver, la rsolution que vous avez prise de nous

189
quitter ; nous ignorons si cette sparation sera de
longue dure, ou si vous tes dans le dessein de
revenir : daignez nous instruire de vos projets,
afin que dans le cas o nous ne pourrions plus
nous flatter de lespoir de vous revoir, il soit pris
les mesures que ncessitera cette disposition.
Citoyens dAlger, rpondit Khar-ed-din,
je me propose dtre trois ans absent, et de revenir ensuite au milieu de vous. Aprs ce terme,
si vous ne me revoyiez point, cest que cette
sparation devrait tre ternelle. Aprs avoir
prononc ces paroles, il leur fit ses adieux, et,
profitant dun vent de terre qui commenait
souffler, il fit voile pour la ville de Gigel, o il
dposa sa famille, dans le dessein de sy tablir.
Gigel, cette anne, tait afflig par la disette.
Khar-ed-din, voyant le haut prix des vivre, prit
le parti de faire des courses sur les chrtiens,
pour se procurer les moyens de soulager le
peuple. Il forma une division de sept btimens,
et peu de jours aprs son dpart de Gigel, il rencontra un nombre pareil de btimens monts
par les infidles, qui se mirent en devoir de se
dfendre. Khar-ed-din en coula un fond, et les
autres reconnaissant, la manire de combattre,
quils avaient faire ce bey, dont le nom et les

190
exploits taient devenus si fameux , amenrent
leurs pavillons et se rendirent. Ces vaisseaux
taient heureusement chargs de denres, et le
neuvime jour aprs son dpart de Gigel, Khared-din rentra dans le port, en y apportant labondance. Il fit distribuer le bl de ces prises aux
habitans ; un prix modique fut exig nanmoins
de ceux qui avaient les moyens de payer, et
il donna gratuitement aux pauvres la portion
dont ils avaient besoin pour leur subsistance.
Les habitans de Gigel ne cessaient de remercier
la Providence de leur avoir envoy Khar-eddin, dans des circonstances o ses secours leur
taient devenus si ncessaires.
Aprs stre repos quelques jours, il repartit de nouveau pour la course. Il prit un btiment charg de sel, et cette prise lui fit le plus
grand plaisir, car la ville de Gigel se trouvait au
dpourvu de cette denre. Il adopta, pour la distribution du sel, les dispositions qui avaient t
prises prcdemment, lorsquil stait agi des
chargemens en bl.
La mauvaise saison arriva sur ces entrefaites, et Khar-ed-din passa lhiver Gigel. Au
retour du printemps, il fit armer neuf vaisseaux
avec lesquels il alla contre les Tunisiens, pour

191
se venger de leur sultan. Il prit celui-ci quantit de btimens, quil amena Gigel avec tous
leurs quipages. Les habitans des ctes de Tunis
rsolurent de lui envoyer, en leur propre nom,
une dputation pour le supplier de leur accorder
la paix, et afin quil lui plt de leur rendre ceux
de leurs concitoyens quil avait en son pouvoir.
Khar-ed-din cda leurs prires et dlivra les
prisonniers.
Les dputs des ctes de Tunis taient venus
Gigel avec neuf vaisseaux bien arms Khared-din les engagea se runir son escadre, qui
se trouvait aussi compose de neuf btimens,
et ils partirent tous ensemble pour alla, croiser
sur les ctes des infidles. Ils ne furent point
heureux dans ce voyage, et aprs avoir puis
toutes leurs provisions, ils retournrent Gigel.
La saison tait encore belle, ils prirent des rafrachissemens, et ils sortirent une seconde fois. La
flotte musulmane, aprs quelques jours de navigation, rencontra un gros vaisseau espagnol,
dfendu par une bonne artillerie et un nombreux
quipage. Khar-ed-din se chargea de lattaque;
comme il savanait pour lui jeter les grappins,
un boulet parti du bord ennemi lui abattit son
grand mt, et bientt aprs un autre boulet lui

192
enleva son turban, sans cependant lui faire
aucun mal. Le bras de Dieu qui veillait sur une
tte si prcieuse, le prserva sans doute en cette
occasion. Le brave Khar-ed-din, dont lme
tait incapable de se troubler au milieu des plus
grands dangers, vint bout de joindre le vaisseau des infidles. Il sauta le premier bord;
dun coup de sabre, il abattit la main du capitaine qui se prsentait, et un joldach turc qui
tait ses cts lui trancha la tte avec son yatagan. Les chrtiens, cette vue, perdant courage,
tombrent genoux et demandrent quartier.
Khar-ed-din donna ordre de cesser le carnage, et il dut son intrpidit la prise dun
vaisseau qui, par son artillerie, aurait t en
tat de rsister toute la flotte musulmane. Il
y trouva en outre une riche cargaison, compose de deux cents quintaux de soie, de quarante
balles de draps, de seize cents quintaux de chtaignes, de deux mille quintaux de noisettes,
et de quinze caisses remplies dtoffes prcieuses. Il envoya cette prise bien escorte lle
de Girb, se proposant de la suivre de prs et
de terminer la croisire: telle tait du moins
son intention; mais sa navigation durait encore,
lorsquil eut avis quun corsaire infidle venait
de faire une descente sur les ctes du royaume

193
de Tunis, et quil y avait enlev un grand nombre
de musulmans quil emmenait en captivit ;
alors il changea de dessein, et il rsolut daller
la poursuite de ce nouvel ennemi. Lorsquil
fut sur le cap Bon, il dcouvrit un vaisseau arm
quil souponna pouvoir tre celui la recherche duquel il allait. Il lui donna la chasse, latteignit, et sautant labordage, suivi de la troupe
de hros quil commandait, il sen rendit matre,
avec la protection de Dieu. Son premier soin fut
de rompre les fers des pauvres Tunisiens, qui ne
cessrent de bnir leur librateur, et de lui souhaiter tous les biens du ciel et de la terre. A linstant il donna ordre de virer de bord, et de faire
voile pour Girb. A son heureuse arrive dans
tette le, il fit rpartir les deux prises quil avait
faites, suivant les usages de la course, entre tous
ceux qui y avaient. Il revint une somme importante chaque soldat turc et chaque matelot
maure(1)
_______________
1.Comme on peut le voir par ce qui va suivre,
durant ces expditions, Ahmeld-ben-el-cadi rgnait
momentanment Alger.

194

195

XVII

Grande expdition sortie de Girb ; retour gigel;


Khar-ed-din passe lhiver dans cette ville ; songe,
apparition du prophte ; diffrends avec les habitans
dAlger; Ahmed-ben-el-cadi envoie Khar-ed-din des
prsens qui sont refuss; son envoy est mutil par les
troupes, expdition contre Bgiaj ; elle avorte ; on se
dirige sur Alger; dfaite dAhmed-ben-el-cadi dans les
montagnes; soumission des cheiks; vasion dAhmedben-el-cadi ; nouvelle arme forme par lui dans Alger;
il meurt assassin par les siens; triomphe, de Khared-din

Le hasard fit que, dans le mme temps,


plusieurs corsaires de Tunis vinrent mouiller
Girb, o Sinan reis (1), dont nous avons dj eu
occasion de parler, stait rendu quelques jours
_______________
1. Cest le mme que plusieurs historiens nomment
le Juif.

196
avant larrive de Khar-ed-din ; il y tait
entre trois barques quil commandait ; le tout
runi composait une flotte de quarante btimens
Khar-ed-din proposa daller de compagnie en
croisire ; tous y consentirent, et ils se mirent
en mer sous les ordres du bey. Cette flotte fit un
grand nombre de prises, qui rpandirent la joie
parmi les vrais croyans, et un deuil universel
chez les ennemis de notre sainte loi. Khar-eddin voyant que la mauvaise saison commenait
sapprocher, mit le cap sur Gigel Sinan reis le
quitta pour retourner Girb o ses affaires lappelaient; et deux autres reis lui ayant demand
soin agrment pour aller faire encore quelques
jours de croisire, ils partirent pour les ctes de
lAndalousie. La fortune leur fit favorable : ils
prirent plusieurs btimens chrtiens et vinrent
retrouver Khar-ed-din Gigel, avec un grand
nombre dAndaloux qui staient rfugis leur
bord.
Khar-ed-din laissa tranquillement passer les
tempres de lhiver, et lorsque le printemps eut
chass les orages, il fit armer, selon sa coutume
quelques btimens pour la course, et il les expdia sur les ctes dEspagne. Ces btimens retournrent chargs de Maures qui abandonnaient

197
un pays souill par lidoltrie.
Ce fut peu prs cette poque que Khared-din eut un songe miraculeux : une nuit il tait
livr un profond sommeil, lorsquil vit tout
coup devant lui le prophte de Dieu, sur qui
soit le salut de paix ! qui, suivi dAbou-Bekr,
dOmar, dOsman, dAli , et de tous les compagnons de sa mission divine, savana prs
de son lit, et, dun ton majestueux lui dit : Tu
as donc abandonn ta bonne ville dAlger ?
Non, prophte de Dieu, rpondit Khar-ed-din;
mais le dgot sy tait empar de moi, et je suis
venu faire diversion mon ennui, dans la compagnie de mes fidles Gigelis. Le prophte,
sur qui soit le salut de paix! lui dit : Khar-eddin, mets ta confiance en lternel, et retourne
Alger. En ce moment Khar-ed-din se rveilla,
et ouvrant les yeux, il aperut encore ce soleil
du ciel et de la terre qui sortait de lappartement
avec son glorieux cortge. Khar-ed-din, en excution de lordre quil venait de recevoir de la
bouche mme du prophte, forma la rsolution
de retourner Alger.
Il tait entirement proccup de ce projet
quil ne communiquait encore personne, lorsque le besoin deau et de provisions conduisit
vers Alger un des vaisseaux quil avait expdis

198
en course. Comme ce btiment sapprochait,
on fit feu sur lui, et on lobligea sloigner.
Ahmed-ben-el-cadi, aprs le dpart de Khar-eddin, avait, par ses intrigues, obtenu le commandement de la ville, et il y rgnait en souverain.
Le reis de ce vaisseau laissa arriver, et retourna
; linstant Gigel, tant par ncessit, que pour
rendre compte au bey de la rception quon lui
avait faite dans une ville dont il avait t si longtemps le protecteur. Il se prsenta devant Khared-din avec ses principaux officiers, et .aprs lui
avoir racont linsulte que les Algriens avaient
faite son pavillon, il ajouta : Seigneur, nous
tions les matres de ce pays et nous avions bien
acquis le droit dy commander par le sang que
nous y avions vers pour le dfendre; deux
fois diffrentes nous en avons repouss les infidles, qui certainement sen seraient empars
sils navaient eu combattre que les faibles
babitans. Ces deux victoires ont cot la vie
beaucoup de nos braves camarades, et quel
est cependant le profit qui nous reste de tant
defforts et de tant de peines ? Nous-mmes,
de notre propre choix, et sans ncessit, nous
lavons abandonn des mains ennemies qui
nous en dfendent lentre ; il est de votre gloire,
Seigneur, de vous venger de laffront que nous

199
venons dessuyer. Il faut aller, soit bord de nos
btimens, soit par terre, nous emparer de nouveau de cette ville ingrate, et y exterminer les
tmraires qui osent nous braver Nous sommes
tous disposs vous suivre, et vous nignorez
pas ce que nous savons faire. En cela, il est vrai,
il nous suffit de suivre lexemple dun chef si
digne de nous commander.
Ctait la premire fois, depuis que Khared-din avait quitt Alger, que des joldachs lui
avaient adress de pareilles insinuations. Aucun
deux, jusqu ce moment, ne lui avait tmoign
le moindre regret davoir quitt Alger, et il attribua lardeur qui les animait dans cette circonstance aux inspirations du Trs-Haut qui, par l,
voulait sans doute lui confirmer la vision quil
avait eue.
Ahmed-ben-el-cadi ne fut pas longtemps
sans se repentir de linsulte quil avait faite aux
vaisseaux de Khar-ed-din: on lui avait donn
connaissance des prises considrables que le
bey avait enleves aux infidles, du nombre de
btimens dont son escadre stait augmente, et
de la quantit de recrues quil avait pu faire dans
le royaume de Tunis. Ces avis lui donnrent de
linquitude : toutefois, il simagina que des

200
excuses et une soumission apparente accompagnes de quelques riches cadeaux, pourraient
faire taire le ressentiment de Khar-ed-din.
Daprs ce calcul, il lui expdia un de ses officiers pour lui porter, Gigel, une lettre accompagne dun prsent. Khar-ed-din fit refuser
lentre de ses appartemens lenvoy dAhmed-ben-el-cadi, et lui fit signifier en outre de
se retirer linstant mme, en remportant ce
quil devait lui offrir; mais, trouvant beaucoup
trop doux un tel procd, les troupes du bey, se
saisirent, de cet envoy, et aprs lavoir accabl
dinsultes et dinvectives, ils lui couprent le nez
et les oreilles(1), et le renvoyrent ainsi mutil
a son matre. Ahmed-ben-el-cadi, en apprenant
_______________
1. Ce nest pas la seule fois que les Algriens se soient
permis de pareilles plaisanteries. A lpoque o ils semparrent de Tunis, grce aux intelligences quils staient
mnages auprs des troupes turques charges de dfendre
les chteaux, la ville fut mise trois jours au pillage; et, pour
faire dclarer aux habitans o ils avaient cach leurs bijoux
ainsi que leur argent, les Algriens couprent le nez et les
oreilles ces malheureux, ils les mutilrent aussi dune
manire moins apparente. On voit encore Tunis beaucoup de ces infortuns. Les femmes dAli-Pacha ne furent
pas mieux traites; le bey de Constantine leur fit couper
le mamelon et le sein lui-mme pour obtenir la rvlation
des lieux o lon supposait quil devait y avoir des trsors
cachs. (Note du traducteur)

201
laccueil quon avait fait son officier, comprit
tout ce quil devait attendre de lindignation du
bey.
Mais les principaux habitans dAlger renouvelrent secrtement, en cette circonstance, les
instances quils avaient dj faites Khar-eddin, pour lengager venir les dlivrer des vexations dAhmed-ben-el-cadi. Le bey leur avait
toujours adress des rponses vagues qui tmoignaient de son indiffrence; pour cette fois, il
les assura formellement quil ne tarderait pas
exaucer leurs vux.
Bientt, en effet, il donna lordre dquiper
tous les vaisseaux pour le transport des troupes
Alger; cependant, lenvie denlever Bjiag
aux Gnois(1), lui fit changer cette disposition;
il fit dresser les tentes dans les plaines de Gigel,
et il se mit en marche avec un camp formidable,
compos de Turcs et de Gigelis, pour assiger
le chteau de Bgiaj, et commencer par l ses
nouvelles entreprises. Il tait dj une journe
de Gigel, lorsquil reut une nouvelle ambassade
de la part des Algriens : ceux-ci lengageaient
presser son dpart pour leur ville, dont les
_______________
1. Nous avons dj fait remarquer que lauteur du
manuscrit arabe attribue tort la possession de Bougie aux
Gnois. Il faut donc substituer ici les Espagnols.

202
portes, disaient-ils, leur seraient ouvertes ds
quil se prsenterait. Khar-ed-din leur demanda
des otages, pour sret de leur parole, et les
Algriens lui envoyrent les enfans de plusieurs
cheiks importans de la ville. Ces dispositions
favorables, dont il tait de sa sagesse de profiter, le firent renoncer au sige de Bgiaj qui
lui tenait tant cur, et il se dirigea vers la cte
dAlger.
Arriv dans les environs de Sebona, ville
qui tait de la dpendance dAhmed-ben-elcadi, un corps de cavalerie, charg de veiller
pendant la nuit la sret du camp, aperut une
troupe de dix-huit cents montagnards de Felissa
qui dfilaient pour aller se joindre larme du
grand cheik. La patrouille du bey tomba limproviste sur cette troupe qui marchait en dsordre ; elle en tailla en pices un grand nombre
et se saisit de celui qui commandait le dtachement.
Les fuyards, on le pense bien, portrent en
diligence la nouvelle de leur dfaite Ahmedben-el-cadi, qui, la pointe du jour, sapprocha
pour arrter les progrs de Khar-ed-din, et pour
lui livrer bataille. Son arme tait compose de
huit mille cavaliers et de mille montagnards
pied ; il vint se camper assez prs des troupes

203
turques, au pied dune montagne trs escarpe,
et il fortifia son camp par de larges fosss ; il
tait en vue de lennemi, et il ny avait entre
eux que le vallon qui spare les montagnes de
Felissa ou Mellil, de celles de Mouateas. Ses
cavaliers savanaient prs de larme turque,
et linquitaient incessamment par des dcharges de mousqueterie ; puis, lorsquils se trouvaient trop presss, ils se retiraient dans leur
camp, dont Khar-ed-din ne pouvait approcher.
Il y avait dj plusieurs jours que ces escarmouches, peu avantageuses pour les Turcs continuaient, et le bey tait dans les plus grands
embarras. Une nuit, avant de sendormir, il leva
les mains au ciel, et pria le Trs-Haut de vouloir bien lclairer sur le parti quil avait
prendre. Aussi vit-il, durant son sommeil, deux
armes qui combattaient du ct de lOuest. A
son rveil ce songe le frappe ; il monte cheval,
fait dployer les drapeaux, sonner la marche, et
il se met en route vers le couchant.
Ahmed-ben-el-cadi, en apercevant ce mouvement des troupes turques, se tourna vers ses
officiers, et leur dit : Mes amis, lennemi fuit
devant nous; suivons ses traces, et profitons du
moment favorable pour lexterminer. Cet avis
fut gnralement approuv, et toute larme du

204
cheik arabe se disposa aller attaquer Khared-din Elle neut pas de peine le joindre, et le
combat sengagea : le sabre ottoman vint bientt bout de mettre le dsordre dans larme
dAhmed-ben-el-cadi ; bientt aussi les Arabes
se dbandrent, et on leur vit chercher leur salut
dans la fuite; mais la cavalerie du bey les poursuivit toute outrance; aussi en tua-t-elle plus de
quatre mille. Le reste de larme se rfugia dans
certain dfil de la montagne des Mouateas, au
pied de laquelle Ahmed-ben-el-cadi avait antrieurement pos son camp.
Khar-ed-din sans perdre de temps, gagna
les hauteurs ; et stant post avantageusement
afin de sopposer la sortie des fuyards, il
envoya des ambassadeurs aux cheiks de ces
montagnes pour les inviter lui rendre hommage. Cette ngociation russit au gr de ses
dsirs, et les cheiks lui promirent obissance et
fidlit.
Lorsque Ahmed-ben-el-cadi eut appris cette
dfection qui le privait de toutes ses ressources,
la crainte sempara de son sur ; mais bien loin
de tmoigner les inquitudes qui lagitaient, il
assembla les chefs de larme pour les encourager tenir bon, dans le poste inexpugnable o
ils taient camps, jusqu ce quil pt au moins

205
rassembler des forces suffisantes pour tenir la
campagne. Lors donc quil crut avoir tranquillis leur esprit, il profita de leur scurit et de
lobscurit de la nuit pour fuir, avec ses plus
fidles serviteurs.
Mais ds que les Arabes furent instruits de
cette vasion, ils allrent trouver Khar-ed-din
pour le prier de les admettre au nombre de ses
sujets; et ils ajoutrent : Seigneur, nos provisions sont finies, permets-nous seulement daller les renouveler ; et nous-mmes, dans peu de
temps irons te rejoindre, afin de combattre avec
toi tes ennemis. Le bey consentit avec plaisir
cette demande, et il leur promit de les attendre
au lieu mme quil occupait.
Ahmed-ben-el-cadi avait pris le chemin
dAlger. Arriv dans cette ville, il leva la
hte une autre arme avec laquelle il se flattait
dtre plus heureux. En consquence, il suivit le
chemin que devait prendre Khar-ed-din, et se
tint camp, muni de tout ce qui lui tait ncessaire, dans un lieu fort resserr, oit il fit dabord
pratiquer de larges fosss au moyen desquels
lentre se trouvait dfendue. Sur les avis qui
lui taient parvenus Khar-ed-din rsolut du se
mettre en marche sans attendre plus longtemps
les Arabes, et il vint chercher Ahmed-ben-el-cadi

206
dans ses retranchements. Mais stant aperu de
limpossibilit dy pntrer , il prit le parti de
faire un dtour, et de continuer sa route vers
Alger, dans lesprance que son ennemi viendrait y vider la querelle.
Ahmed-ben-el-cadi envoya sa poursuite
trois mille cavaliers, llite de ses troupes, qui
latteignirent dans une gorge o ils avaient
lavantage de la position. Le bey donna ordre
de reculer en bon ordre sans cesser de combattre jusqu ce que les troupes pussent trouver
une issue, qui lui permit de dployer tontes ses
forces.
Sur ces entrefaites, ceux qui taient rests
dans les retranchements avec Ahmed-ben-elcadi, se mirent discourir entre eux cl raisonner sur les faibles moyens que leur chef
possdait encore pour lutter contre la fortune de
Khar-ed-din. Insensiblement, ils tramrent un
complot et rsolurent de lassassiner, dans lespoir que ce meurtre serait un titre aux yeux du
bey pour obtenir leur grce ; en consquence de
cette rsolution, un deux sapprocha de Ahmed
et lui enfona sa lance dans le cur.
La nouvelle de sa mort fut porte en peu
dinstants cette troupe de cavaliers arabes qui
taient aux prises avec les Turcs. Tout coup

207
leur courage sabattit, et ils ne cherchrent plus
qu trouver leur salut dans la fuite. Ce fut inutilement : larme de Khar-ed-din leur ferma les
passages, et presque tous y prirent.

208

209

XVIII

Khar-ed-din marche contre Car-Hassan ; son


entre Alger ; excution de Car-Hassan; rbellion du
sultan de Telmessen ; Khar-ed-din exige de lui lancien
tribut ; Muley-abd-allah repousse ces prtentions et se
dispose faire la guerre ; son propre fils vient chercher un asile auprs de Khar-ed-din; dfaite du sultan;
sa soumission; expdition de Khar-ed-din dans lest;
elle dure deux ans ; soumission du chef rvolt ; retour
Alger.

Khar-ed-din, aprs cette victoire, forma le


dessein daller attaquer Car-Hassan qui stait
rvolt contre lui 1instigation dAhmed-benel-cadi. La ville de Charchel tait la capitale du
ses tats; il lavait fortifie, et il y tenait une garnison de Turcs, compose de ceux qui avaient

210
suivi son parti. Lorsquil vit les projets de Khared-din, il envoya des ambassadeurs aux chrtiens de Bgiaj, pour les engager semparer
de la ville dAlger, qui se trouvait au dpourvu,
tant reste non seulement sans troupes, mais
encore sans un chef qui en prt le commandement. Il leur avait promis de les favoriser de
tout son pouvoir, et de contribuer autant quil
serait en lui au succs de leur entreprise.
Les infidles se htaient donc de runir
toutes leurs forces pour cette expdition. Les
Algriens en eurent avis, et ils expdirent
linstant un courrier, pour faire part Khar-eddin du sujet de leur inquitude, et pour quil
se dcidt prvenir le malheur qui les menaait. Sans plus diffrer, le bey se rendit leurs
instances, et son approche, tous les habitans
sortirent, de 1a ville pour le recevoir. Ils laccompagnrent mme jusqu lhtel du gouvernement avec des cris de joie quon pouvait
regarder comme lexpression sincre de lamour
et de lattachement quils avaient pour lui.
Khar-ed-din ne dormit quune nuit Alger;
le lendemain, la pointe du jour, il partit
cheval avec llite de sa cavalerie, pour aller
surprendre Car-Hassan dans Charchel. Il fit une
si grande diligence, quil arriva le soir mme,

211
avant que les portes de la ville fussent fermes.
Rien ntait dispos pour la dfense; les troupes se trouvaient disperses de tous cts, et
Car-Hassan eut peine le temps de se rfugier
deus une tour avec treize personnes qui le suivirent. Quant aux autres Turcs de la garnison,
ils vinrent les uns aprs les autres demander
grce Khar-ed-din ; et ce gnreux bey la
leur accorda, condition quils lui indiqueraient
le lieu o stait cach Car-Hassan. Ils le lui
amenrent bientt suivi de treize joldachs, qui
staient renferms avec lui. Ceux-ci se jetrent
aux pieds du bey pour implorer sa clmence.
Mais Khar-ed-din leur dit : Jaurais volontiers oubli le pass, si vous aviez suivi lexemple de vos camarades Puis, se tournant vers
Car-Hassan, il poursuivit : Et toi, la plus vile
et la plus ingrate des cratures, quel mal tavaisje fait pour te rvolter contre moi, et pour te lier
avec mes ennemis ? En achevant ces mots,
il ne fit quun signe, ctait lordre de lui trancher la tte, ainsi quaux joldachs, qui lavaient
accompagn dans sa fuite(1).
Ce coup de main acheva de remettre sous
lobissance de Khar-ed-din tout le pays envi_______________
1. Voyez les notes la fin.

212
ronnant. Il sy arrta quelques jours afin dtablir
les diverses garnisons juges ncessaires, et pour
y nommer les cadis chargs de la perception du
tribut ; il voulait enfin y mettre toutes choses
en rgle. Une fois cela fait, il retourna Alger,
o lon remarqua avec surprise que, depuis le
jour de son dpart jusquau jour de son retour (et
presque la mme heure), il stait coul trois
ans rvolus; et cela, il lavait annonc aux habitans dAlger en leur faisant ses adieux(1).
Dans cet intervalle, Muley-abd-allah, qui
rgnait Telmessen, avait profit de labsence
du bey pour secouer le joug qui lui avait t
impos. Le khoutb se faisait en son nom dans
toutes les mosques du royaume; et la monnaie
se battait son coin. La nouvelle du retour de
Khar-ed-din Alger lui donna de linquitude,
et il soccupa des moyens quil y aurait prendre
pour rsister ses attaques. Il envoya donc un
de ses officiers au frre de Ahmed-ben-el-cadi,
pour lui reprsenter que, indpendamment de la
mort de son frre quil avait venger, sa sret
personnelle et la conservation de lhritage de
ses pres exigeaient quils fissent cause commune contre lennemi qui cherchait les dtruire
_______________
1. 1526 ou 27, selon le traducteur.

213
lun et lautre. Le bey dAlger eut vent de cette
ngociation, et crivit au sultan de Telmessen,
non seulement pour se plaindre de ses intrigues,
mais pour lui mettre sous les yeux les consquences funestes quelles pourraient avoir pour
lui. Dans cette mme lettre, il lui faisait les reproches que mritait son infidlit aux traits, et il le
sommait deffacer son nom du khoutb, de restituer sa forme premire le coin des monnaies,
et enfin de rendre linvincible empereur des
Ottomans lhommage quil lui avait jur, en lui
pavant outre cela, et annuellement, le tribut du
dix mille ducats dont ils taient convenus; tribut
plus lger et moins honteux sans comparaison
que celui quil stait impos prcdemment en
faveur des infidles de Voehran. Khar-ed-din
terminait sa lettre par ces mots : Tu mavais
choisi pour pre, je tavais adopt, tu tais
devenu mon fils : je me suis acquitt envers toi
de tous les devoirs de la paternit ; mais tu as
rpondu mon amour par la plus noire ingratitude. Il ne me reste donc plus qu prier le ciel
de me venger, en suscitant contre toi celui de
tes enfants que tu chris le plus : et jespre que
Dieu daignera mexaucer.
Au reste, je prtends que laccord que nous

214
avons fait ensemble, lorsque mes bonts te
replacrent sur le trne de Telmessen, subsiste
dans son intgrit , et cest en vertu de ce trait
que jexige de toi que tu menvoies tous les ans
le tribut de dix mille ducats pour lentretien de
mes troupes ; il te faudra, en outre, me payer,
sans diffrer, soixante mille autres ducats que
tu me dois pour six ans darrrages. Si tu souscris ces justes conditions, si tu ordonnes que
le khoutb soit fait en lhonneur de notre souverain seigneur et matre, linvincible empereur
des Ottomans, et que la monnaie soit battue en
son nom, je te promets, je te jure mme de te
laisser tranquille dans la possession de tes tats
et de te dfendre envers et contre tous. Mais
si au contraire, tu persistes dans tes projets de
rbellion, songe que je mettrai tout en usage
pour ten faire repentir; tu te rappelles le sort de
ton frre Messaoud : profite de cet exemple et
deviens plus fidle observateur des traits.
Lenvoy qui se trouva charg de la part de
Khar-ed-din de porter cette dpche au sultan
de Telmessen, avait reu ordre en mme temps,
de lui faire sentir le crime dont il se souillait
par ses liaisons et par ses correspondances avec
les chrtiens de Vochran. Les infidles, dans
quelque position quon les suppose, ne cessent

215
jamais dtre les ennemis secrets de lislamisme.
Un vrai croyant ne doit se fier ni leurs paroles,
ni leur amiti apparente ; et, en toute circonstance, il est de son devoir daider les combattre et les exterminer, pour quon sempare
enfin des pays quils possdent.
Muley-abd-allab ne fit point de rponse la
lettre de Khar-ed-din, et il se contenta de dire
son envoy : Je ne me rappelle pas que ton
matre mait jamais prt aucune somme que je
sois tenu de lui rendre. Sil se croit des forces
suffisantes pour semparer de mon royaume,
quil les mette en usage. Je tiens mes tats de
mes pres et de mes anctres, et jamais les Turcs
nont hrit des droits des Beni-Zian.
Lorsque lenvoy algrien fut parti pour
aller rendre compte au bey de sa mission, le
sultan de Telmessen assembla tous les seigneurs
de sa cour et tous les chefs de famille des Beniabd-el-Wad, et, il leur dit : Princes et citoyens
de Telmessen, vous connaissez aussi bien que
moi quels sont mes titres la couronne que je
porte. Vous savez si, jen ai hrit par une succession non interrompue aux droits de mes pres
et de mes aeux. Quant eux, vous ne lignorez
point, elle leur avait t transmise par Sayhmont-sen-ben-zian qui la possdait par droit

216
de conqute. Quelle est donc la raison qui peut
autoriser Khar-ed-din exiger de moi un tribut
annuel dans mes tats ? La ville dAlger et son
territoire quil a usurps, grce son astuce sur
ces faibles habitans, ne faisaient-ils point jadis
partie de ce royaume, dont les frontires stendaient jusqu Messili sur les confins de Constantine ? Et cependant les choses en sont venues
au point que ce barbare, vomi par lenfer dans
ces contres pour le malheur des Arabes, cherche mme aujourdhui me dpouiller de lhritage de mes pres et vous rduire en esclavage.
Il fonde ses prtentions sur quelques services
quil ma rendus lors de la querelle survenue
entre moi et mes frres. Il ma fourni il est vrai,
quelques troupes qui mont aid remonter sur
un trne o mon droit danesse mavait toujours appel; mais certainement, je nai point
t ingrat envers lui. Non seulement je lui ai fait
de riches prsents, mais jai rcompens dune
main librale les troupes quil a envoyes mon
secours. Cette reconnaissance de ma part est
maintenant le prtexte dont son ambition tyrannique prtend se targuer pour arracher aux Beniabd-el-Wad un empire quils tiennent de Dieu et
de leurs anctres depuis un temps immmorial.

217
Dans lembarras o je me trouve vis--vis
de ce brigand, je vous ai convoqus, princes
et citoyens de Telmessen, pour vous prier de
maider des lumires de votre sagesse, et pour
mindiquer le parti qui me reste prendre.
Le plus ancien de la famille des Abd-elWad, seleva et dit au nom de lassemble : Le
sultan de Telmessen na pas besoin de nos conseils ; cest lui se dcider ou pour la paix ou
pour la guerre ; dans tous les cas, nous serons
des sujets fidles, nous lui donnerons des preuves de notre attachement.
Muley-abd-allah profita de ces dispositions
favorables, et il donna linstant des ordres pour
que larme se runt et quelle se dispost
aller attaquer. Tandis quon prparait cette expdition, le fils an du sultan de Telmessen, craignant les suites dune guerre dont lide quil
stait faite de la bravoure des Turcs ne lui permettait pas de bien augurer prit la rsolution
de se rfugier auprs du bey dAlger. Khared-din le reut avec distinction ; il lui donna
une maison superbement meuble, lui fit prsent de plusieurs belles esclaves, et lui assigna
un revenu proportionn son tat.
Cependant Muley-abd-allah, ayant achev
toutes ses dispositions, entra sur les terres

218
dAlger, avec une arme nombreuse ; Khar-eddin vint sa rencontre et lui prsenta le combat.
Laffaire ne fut pas longtemps indcise ; la victoire se dclara pour les Turcs, qui firent un
massacre horrible des troupes commandes par
le sultan de Telmessen. Bientt Khar-ed-din
retourna en triomphe Alger.
Muley-abd-allah sentit, par le peu de rsistance quavait oppose ses Arabes, quil ntait
point fait pour se mesurer avec les trangers que
le destin appelait lempire de la Barbarie. Il
prit le seul parti que sa faiblesse lui permettait
dadopter, ctait de se soumettre ; en consquence, il envoya comme ambassadeur Khared-din plusieurs seigneurs de Telmessen, pour
lui demander grce et pour obtenir la paix,
en lui offrant de lui paver les soixante mille
ducats darrrages quil rclamait, et daugmenter mme le tribut exig annuellement, jusqu
la somme de vingt mille ducats ; outre cela il
promettait encore des prsens en chevaux, en
esclaves noirs et en toffes de prix du pays.
Khar-ed-din agra ces conditions, et en
signe de la paix quil accordait il envoya un
cafetan au sultan de Telmessen.
Sur ces entrefaites, le bey dAlger apprit
que le frre dAhmed-ben-el-cadi avait fait une

219
irruption dans la province du Levant; il partit
avec la rapidit de la foudre, pour aller arrter
ces dsordres. Le cheik arabe ne lattendit point,
aussi se mit-il fuir devant lui. Khar-ed-din prit
la rsolution de le poursuivre toute outrance,
et de ne retourner Alger quaprs lavoir mis
hors dtat de lui nuire. Cette expdition, dans
un pays dfendu par des montagnes dun difficile accs, le tint prs de deux ans absent, et lui
cota des peines incroyables. A la fin il trouva
le moyen de pntrer sur les terres du frre de
Ahmed-ben-el-cadi ; l il mit tout feu et
sang, on le vit mme semparer des femmes et
des enfans du cheik. Ce chef arabe, rduit aux
abois, prit alors le parti dimplorer sa clmence.
Il lui envoya un ambassadeur pour lui offrir un
tribut annuel de trente charges dargent. A cette
condition Khar-ed-din consentit linstaller de
nouveau dans la possession de ses tats, et il
revint se reposer Alger de ses longues fatigues(1).
_______________
1 Cet vnement devait se passer vers 1530.

220

221

XIX

Khar-ed-din prend la rsolution dattaquer le fort


des chrtiens; digression relative lpoque de sa
construction; les Turcs sen emparent; on le dmolit;
construction de la chausse; expdition envoye au
secours du fort; sa dfaite; Khar-ed-din expdie une
flotte pour aller croiser sur les ctes dEspagne ; nouveaux avantages remports sur les chrtiens.

Lorsque le bey vit son empire solidement


affermi et ses ordres respects sur une tendue
de pays de prs de 600 milles, il pensa la conqute du fort que les Espagnols avaient bti sur
le plus grand des lots qui sont vis--vis de la
ville dAlger et qui ferment son port. Ce chteau
surveillait ses oprations maritimes, et contrariait le projet quil mditait sans cesse ; celui de

222
dominer sur les mers ; il avait dailleurs des
motifs lgitimes pour travailler sa destruction.
La garnison des infidles faisait chaque jour
de nouvelles insultes aux habitan, dAlger, et
Khar-ed-din tait trop jaloux de lhonneur de
lislamisme pour en endurer plus longtemps de
pareils affronts. Il envoya un de ses officiers
au commandant du fort, afin de lui signifier
que, sil ne contenait pas mieux ses gens dans
les bornes de lquit, il prendrait les mesures
ncessaires pour mettre fin ce dsordre, et
quil les sacrifierait tous sa juste vengeance.
Cette menace ne fit quaugmenter linsolence
des infidles, et donna lieu de nouveaux sujets
de plaintes.
Ce chteau tait solidement construit, et ont
navait rien nglig pour le rendre inattaquable ;
il tait mme considr comme une des forteresses les plus importantes que les chrtiens
possdassent. Je nai pu dcouvrir dans aucune
de nos archives en quel temps et en quelle
circonstance il avait t bti ; si les chrtiens
staient tablis sur cet lot, avec lagrment des
Algriens, dans des vues de commerce, ou bien
sils avaient construit ce chteau main arme
et par esprit de prvoyance, pour tre porte
de surveiller la ville, dont ils taient aprs tout si

223
rapprochs quune flche lance de leur donjon
arrivait jusquaux remparts(1)
La vue de ce fort tait donc comme une
pine aigu qui perait le cur des Algriens, et
ce supplice humiliant, pendant quatorze ans, il
leur avait fallu le supporter. Les infidles de tous
les pays, o rgne lidoltrie et le polythisme
contribuaient lentretien du chteau et de sa
garnison, avec un tel zle, que celui qui ne possdait que deux drachmes dargent, en donnait
volontiers une, par haine pour les vrais croyans et
pour aider leur faire laguerre. La forteresse, par
ce moyen, se trouvait munie dune si prodigieuse
quantit de canons, de machines de guerre, et
darmes de toute espce, que son approche tait
ncessairement de la plus grande difficult.
Lorsque Khar-ed-din se dcida en faire la
conqute, il trouva les magasins dAlger dpourvus de poudre, et cela cause de la consommation qui en avait t faite durant les guerres dont
nous avons rendu compte. Il avait t ordonn
au directeur des poudres den fabriquer en toute
diligence, lorsque vers ce temps-l, par bonheur,
il apprit que des corsaires de Girb avaient pris
un btiment vnitien qui en tait charg. Il expdia un de ses officiers pour acheter cette prise
_______________
1. Voyez les notes la fin.

224
et pour se procurer quelques grosses pices dartillerie dont il avait besoin. La poudre que son
dlgu lui apporta et celle quil avait fait fabriquer dans lintervalle, le mirent en tat de commencer les oprations.
Il se prpara cette importante entreprise
par le jene et par la prire. La nuit du jour quil
avait fix pour lattaque, il la passa toute entire
prostern devant ltre suprme, et le suppliant
de bnir un projet qui tendait la gloire de sa
sainte religion. A la pointe du jour (ctait un
vendredi), Khar-ed-din fit tablir une batterie
sur un des forts dAlger qui se trouvait situ vis-vis du chteau des chrtiens, et il donna des
ordres pour que le feu comment.
Les infidles, dont Dieu extermine la race!
avaient eu connaissance des prparatifs que le
bey dAlger faisait contre eux, et ils avaient
reu de leur pays des secours extraordinaires.
Ds quils eurent entendu les premiers coups de
canon, ils firent tout la fois une dcharge de
leur artillerie sans ngliger le feu de la mousqueterie, si bien quon vit pleuvoir bientt dans
la ville une grle de balles et de boulets. Ces
maudits de Dieu se plaisaient surtout pointer
leur canon contre les minarets des mosques.
Et ils russirent en abattre une grande partie,

225
entre autres le minaret de la grande mosque.
Ils il dtruisirent galement la plus grande la
plus grande partie des maisons qui dominaient
au dessus des autres, et qui ntaient point garanties par les remparts. Cette guerre, peu avantageuse pour les Algriens, continua pendant une
semaine, entire, mais le vendredi suivant, les
troupes turques, aprs avoir implor le secours
du ciel, et stre rsignes au dcret du destin,
demandrent Khar-ed-din la permission daller
tenter une escalade. En consquence, elles sembarqurent sur des bateaux et arrivrent au pied
des murailles de la forteresse, travers les balles
et les boulets, mais ce fut pour dresser leurs chelles et pour entrer enfin dans la place, dont elles
semparrent avec laide de Dieu et le tranchant
de leur sabre. On trouva dans le chteau cinq
cents hommes de garnison et un butin immense
en munitions de guerre de toute espce.
Khar-ed-din fit travailler aussitt a la dmolition de ce fort, pour que les infidles ne fussent
plus tents de sen emparer, et de ces matriaux
il fit faire la chausse qui joint maintenant la
terre ferme llot, et qui ferme le port du ct
du nord.
Le bey employa les esclaves qui venaient
dtre faits, grce la prise du chteau rparer

226
le dommage que leurs canons avaient caus
la ville. Il leur disait en plaisantant : Puisque
vous avez dtruit Alger, il est bien juste que
vous le rebtissiez. Ils vaquaient aux travaux
publics, lis deux deux par des chanes de fer.
Khar-ed-din exempta cependant de ces corves
les premiers officiers de la garnison, et il les
prposa seulement la surveillance des autres.
Aussi, lorsquil arrivait quun esclave et
porter une pierre trop pesante, il se tournait vers
son ancien commandant, et lui disait : Va, tu
es la cause de la peine que jendure, et ce serait
toi porter ce fardeau. ? Dis plutt, lui rpondait lofficier, que cest ton avidit qui est la
cause des travaux auxquels on te condamne.
Nous tavions bien promis trois ducats pour
chacune des pierres que tu renverserais; mais si
nous autres nous songions la prise de la ville,
toi tu ne visais qu gagner de largent: supportons donc maintenant, avec patience et rsignation, nos revers et nos disgrces.
Les esclaves chrtiens terminrent ainsi
toutes les rparations quil y avait faire dans
la ville, et bientt il ne resta plus que le minaret de la grande mosque relever. Dans le
temps quils taient occups cet ouvrage, il
arriva quun chrtien laissa tomber du haut de la

227
mosque une pierre quil portait : cette pierre
vint craser la tte dun Turc qui traversait la
rue. Khar-ed-din instruit de cet accident, quil
attribua un dessein prmdit, donna ordre de
brler linfidle.
Cependant le sultan dEspagne, que Dieu
confonde ! voulant empcher la prise de son
chteau dAlger, qui nexistait dj plus, fit
partir de ses ports neuf vaisseaux chargs de
combattans, de munitions de guerre et de provisions de bouche, en recommandant celui quil
avait charg de cette expdition, de se runir
la garnison, dans le cas o elle se trouverait
avoir besoin de ses secours. Ces btimens entrrent dans la rade dAlger, et ils naperurent
aucune trace du fort quils venaient dfendre.
Ils neurent pas de peine deviner que ctait
le bras de Khar-ed-din qui lavait dtruit de
fond en comble ; aussi virrent-ils de bord
pour retourner dans leur pays, mais ctait avec
la rage dans le cur, Toutefois, les Turcs les
avaient aperus ; ils sembarqurent la hte
dans leurs chebecs et dans leurs demi galres,
et bientt on les vit leur poursuite. En peu
de temps, un vent favorable leur permit de les
atteindre, et jugeant par la marche suprieure des
navires qui savanaient sur eux, quil leur tait

228
impossible de fuir, les chrtiens mirent en panne
et se disposrent au combat. La victoire se
dcida pour les musulmans, qui, le mme jour,
rentrrent Alger, ayant leur suite les neuf
btimens chrtiens tombs en leur pouvoir. En
sapprochant du port, ils faisaient des dcharges continues dartillerie et de mousqueterie, et
toute la ville vint au devant deux, pour les fliciter sur leur triomphe. Bientt on fit, dbarquer
les esclaves, et il sen trouva deux mille sept
cents, en ne comprenant pas dans ce compte
ceux qui avaient t tus durant le combat.
Khar-ed-din les envoya dans le bagne, o
il tenait les esclaves du fort espagnol; aussi, lors
quils se trouvrent en prsence, sembrassrent
ils les uns et les autres en versant des torrents de
larmes. Ce jour fut un des plus beaux jours de
lislamisme.
Khar-ed-din fit venir en sa prsence celui
qui commandait ce convoi, et lui demanda quelles nouvelles il y avait en Espagne, et quel tait.
le motif de son expdition. Ce chrtien lui dit : A
mon dpart dEspagne, jai laiss lempereur
Barcelone, se prparant partir pour Gnes ;
quant ma commission, elle avait pour objet de
verser dans la place, dont nous avons appris le
sige, un renfort de combattans et de munitions,

229
pour la mettre mme de repousser tes attaques. Si javais pu prvoir que des forces nouvelles fussent runies ici, je me serais bien
donn de garde de mapprocher de la cte, et
par l, jaurais vit les maux de lesclavage
dans lequel je suis tomb.
Lorsque Khar-ed-din eut entendu parler
du voyage maritime que le roi dEspagne mditait, il forma le dessein de runir un armement
considrable, pour voir si la fortune qui lavait
toujours si bien servi, ne mettrait pas le comble
ses faveurs, en faisant tomber en son pouvoir
le plus puissant des monarques infidles. Il fit
donc quiper quinze vaisseaux ; il remit le commandement de ces navires des reis, dont la bravoure et lintelligence dans tout ce qui regarde
les manuvres de la navigation, lui taient connues ; puis il leur dit : Partez, ami, allez illustrer le nom algrien; si jen crois un heureux
pressentiment, vous retournerez ici chargs de
richesses. Khar-ed-din forma ce vu dans un
de ces momens o toutes les portes du trsor des
grces divines sont ouvertes au vrai croyant qui,
dans sa confiance, sadresse lEternel. Lescadre formidable dont nous venons de parler,
mit la voile, et elle alla tablir sa croisire sur
la cte dEspagne. Les musulmans firent des

230
descentes sur divers points de la cte, mettant
le feu aux villages, enlevant les habitans ainsi
que leurs effets les plus prcieux ; la terreur
quils rpandirent fit abandonner le littoral, et le
peuple pouvant se rendit en foule auprs du
roi pour se plaindre du peu de soin quil donnait
la dfense du pays. Les Turcs, lui dirent-ils,
se rendront infailliblement les matres de ce
royaume, si tu ne prends pas des mesures plus
sages pour topposer leurs entreprises; ils ont
ruin nos villages, et ils emmnent en captivit
nos frres, nos femmes et nos enfant ; cest ton
insouciance qui est la cause dun si grand malheur, et nous te citons au tribunal du Messie,
nous tappelons galement devant la Grande
Idole que nous adorons.
Lorsque le roi infidle eut entendu le rcit
circonstanci quon lui adressait de tous les
maux que les Algriens avaient faits sur les
ctes, on vit ses cheveux se hrisser sur sa tte,
et tout son corps frissonna de rage et de dsespoir; sur-le-champ il ordonna dexpdier quinze
vaisseaux la poursuite de lescadre musulmane. Or, dans le temps mme que les vaisseaux
ennemis se mettaient en mer, elle se trouvait
lancre dans une rade foraine de lEspagne, et

231
la plupart des reis taient davis quon retournt
Alger, pour y dposer le butin immense qui tait
dj fait, et qui encombrait les btimens. Lamiral avait consenti ce quon lui demandait, et il
nattendait que le vent favorable pour effectuer
sa sortie, lorsque, pendant la nuit et tandis que
tout tait enseveli dans un profond sommeil,
Khar-ed-din lui apparut; il lui demanda sil
napprouvait pas le parti quil avait pris de quitter la croisire; le bey lui rpondit : Demain,
au soleil levant, tu rencontreras quinze vaisseaux
ennemis ; prends bien garde de fuir, cest une
proie que la main librale de Dieu te rserve.
Lamiral se rveilla frapp de ce songe; puis, il
se mit faire ses ablutions ainsi que sa prire du
matin. Cependant les reis attendaient le signal
du dpart, comme ils en taient convenus; surpris de ce que lamiral ne faisait aucun mouvement, ils prirent la rsolution de sembarquer
dans leurs canots, et ils vinrent sinformer des
raisons qui lengageaient garder son poste.
Le plus ancien prit mme la parole, et lui dit :
O commandant ! tu connais lencombrement
quil y a dans nos btimens : il tient et la
quantit desclaves que nous avons faits, et au
nombre dAndaloux que nous avons recueillis
sur les ctes ; si nous restons plus longtemps ici,

232
nest-il pas craindre que nous nous voyions
attaqus par des forces suprieures, contre lesquelles il nous sera difficile de nous dfendre:
Dailleurs, tu nignores pas lexpdition qui a
t arme contre nous dans le port de Carthagne. Lamiral se tourna vers les reis, et leur
dit : Mes frres, vous connaissez aussi bien
que moi la pit profonde de Khar-ed-din, et
par combien de choses miraculeuses, il nous
a prouv quil tait agrable aux yeux de la
Majest divine : cette nuit, dans mon sommeil,
je lai vu, je lui ai parl ; et puis il se mit leur
raconter le songe quil avait eu. A peine avait-il
fini, que les matelots en vigies vinrent annoncer quon apercevait dans le lointain des vaisseaux qui gouvernaient sur la cte. Non loin de
la rade o tait mouille lescadre musulmane,
il y avait un fort auprs duquel les btimens
quon avait vus, vinrent jeter lancre pour prendre connaissance de la situation des choses. On
les informa que les ennemis quils cherchaient
taient labri du cap qui leur restait lest; en
consquence, ils se prparrent les attaquer
pendant la nuit. Cette attaque projete ne put
pas cependant avoir lieu, en raison de quelques
avaries que plusieurs dentre eux avaient prouves durant leur navigation.

233
Toute la nuit fut employe les rparer, et le lendemain, la pointe du jour, ils savancrent. De
notre ct, ds quelle les vit paratre, lescadre
turque leva lancre, et alla leur rencontre. Les
infidles vinrent imaginer que cette escadre
tait beaucoup plus nombreuse que celle dont on
leur avait parl, et ils se mirent se dire les uns
aux autres : Ces galres sont srement commandes par Barberousse ; ce ne sont pas celles
que nous avons ordre de chercher Puis Dieu
jeta sans doute lpouvante dans leur cur, et ils
voulurent prends la fuite; mais les musulmans
se mirent leur poursuite et les atteignirent.
Lamiral turc aborda le vaisseau que montait le
commandant de lescadre infidle, et il lobligea
bientt se rendre. Les autres chrtiens voyant
la faible rsistance quavait faite le plus gros
vaisseau de leur flotte, restrent immobiles de
surprise et deffroi; les musulmans semparrent
de neuf de ces btimens, et ils en coulrent trois
fond, les trois autres qui avaient une marche
suprieure schapprent force de voiles.
Aprs une si glorieuse victoire, lamiral turc fit
le signal de gouverner sur Alger.

234

235

XX

Khar-ed-din envoie une nouvelle ambassade


Constantinople : manire favorable dont elle est reue;
le Grand-Seigneur un khatti-chrif Khar-ed-din.

Khar-ed-din considrant lheureuse position o se trouvaient ses affaires, prit la rsolution denvoyer un prsent sa Majest impriale,
linvincible sultan des Ottomans, et de lui adresser un mmoire dtaill sur tout ce qui avait t
fait par lui, depuis son retour de Gigel jusquau
dpart de ses envoys; il lui donnait avis de ses
guerres avec Ahmed-ben-el-cadi, de la fin de ce

236
chef arabe, de la rvolte de Car-Hassan, et de la
mort dont il avait puni sa trahison ; il lui apprenait la rbellion du sultan de Telmessen et le
nouveau joug quil avait impos ce prince; il
faisait mention des irruptions que le frre dAhmed-ben-el-cadi navait pas craint de pousser
presque sur le territoire dAlger, et du tribut
annuel par lequel il avait achet sa grce; il
noubliait ni la conqute du fort espagnol, qui
avait t construit devant la ville dAlger, ni les
raisons qui lavaient dcid le dtruire. Il terminait en parlant et de la prise des vaisseaux que
le roi dEspagne avait envoys au secours de ce
chteau, et de limmense butin quil avait fait
dans cette occasion, en esclave et en munitions
de guerre de toute espce. Dans ce mmoire,
en un mot, Khar-ed-din noublia rien de ce
qui pouvait donner une juste ide de limportance du royaume quil avait runi lempire de
Stamboul. Il expdia quatre galres pour porter
ces dpches et le tribut de ses hommages au
Grand-Seigneur.
Ds quils se virent arrivs heureusement
dans le port de Constantinople, les envoys se
rendirent lhtel du grand-visir, pour linformer du sujet de leur mission. Ce premier ministre les accueillit favorablement, et fit parvenir

237
sa Hautesse le prsent du bey dAlger, ainsi que
son mmoire. Elle parut trs satisfaite du zle
de Khar-ed-din, et donna des ordres pour quon
traitt ses envoys avec distinction. Non content de cela, lorsquil durent quitter Constantinople pour retourner Alger, le Grand-Seigneur
fit partir avec eux un des esclaves de la Sublime
Porte, nomm Mustapha chiaox(1), serviteur qui
se trouvait porteur dun khatti-chrif(2), de sa
part, pour Khar-ed-din Aprs une navigation
favorable, les quatre galres algriennes arrivrent au port, et Mustapha fut reu avec tous les
honneurs qui taient dus lambassadeur dun si
puissant monarque. On le logea dans un superbe
htel; on lui fournit avec prodigalit des provisions de bouches, et Khar-ed-din lui fit prsent
de plusieurs chevaux richement harnachs, ainsi
que dune somme considrable en or.
_______________
1 Les chiaoux sont des officiers de la garde particulire du Grand-Seigneur, et qui ont ordinairement
toute sa confiance. Les gouverneurs et les deys dAlger
avaient aussi des chiaoux, au nombre de douze, dont
lun qui tait le chef, portait le nom de Baschi-chiaoux.
Ces officiers avaient pour costume une longue robe
verte sans aucun ornement. Leur tte tait couverte dun
grand bonnet pointu, recourb en arrire.
2.Khatti-chrif, autographe imprial, rescrit de la
main du sultan.

238

239

XXI

Effet que produit en Espagne la nouvelle de la


destruction du fort, et celle des dernires dfaites;
alliance du roi dEspagne avec le roi de France contre le
bey ; expdition dAndr Doria ; expdition de Charchel,
o les chrtiens sont dfaits ; expdition sur les ctes
de la Provence ; prisonniers musulmans qui recouvrent
la libert.

Lorsquon avait apport au roi dEspagne


la nouvelle de la destruction du chteau quil
possdait devant Alger, et celle de la prise du
convoi envoy au secours de sa garnison assige, ce maudit de Dieu stait mordu les doigts
de rage, et peu sen tait fallu quil ne crevt de
dpit ; la plaie tait encore saignante, quand on

240
vint lui apprendre que les vaisseaux expdis
la poursuite de lescadre musulmane, qui avait
fait tant de ravages sur 1es ctes de ce royaume,
taient enlevs ou dtruits par lennemi , lexception de trois. Il serait impossible de dcrire
la frnsie qui sempara de lui. A linstant, il
fit assembler un divan gnral, o se rendirent
tous les commandans de ses navires et tous les
grands de sa cour, et il leur dit : Quel parti
prendre maintenant contre ce Barberousse ?
Nous ne pouvons pas mettre un btiment en mer
quil ne lenlve : il a fait esclaves presque tous
les habitans de la cte, et le petit nombre de ceux
qui ont chapp l captivit, ont abandonn
leurs maisons et leurs terres, dans la crainte
dprouver le mme sort. Toute lassemble
garda un morne silence : le nom de Khar-eddin, et le souvenir de son arme, leur glaait le
sang dans les veines. Le roi dEspagne, voyant
la consternation gnrale peinte sur tous les
visages, fit de nouveau la mme question, et il
ajouta : Pourquoi vous obstinez-vous vous
taire, tandis que mon cur est navr de douleur, et que, jai besoin de vos conseils dans
le cruel embarras o je me trouve ? Personne
ne se sentait la force ni le courage douvrir la
bouche ; mais il y avait par pur hasard, dans ce

241
divan, un chrtien, qui tenait un rang distingu parmi les infidles ; il se nommait Andr
Doria: quand il vit cet abattement gnral qui
avait engourdi tous les esprits, il quitta sa place,
savana prs du trne, et, aprs stre prostern
trois fois devant le roi, il lui dit : Mon souverain Seigneur, ne te livre point ainsi laffliction qui taccable; prends courage, je te promets
de combattre Barberousse, et de le presser si
vigoureusement que je lobligerai quitter la
Barbarie, pourvu que tu veuilles adopter le plan
que jai te proposer. Le roi infidle, que Dieu
confonde! lui dit : Voyons, explique nous
ton projet.Andr Doria continua : Je ne te
demande que vingt vaisseaux bien gres, et bien
arms ; de telles forces navales me paraissent
plus que suffisantes pour te dbarrasser jamais
de ce Turc, dont le voisinage est devenu si
funeste pour toi. Le roi dEspagne couta avec
satisfaction les propositions de Doria, quoiquil
sentit bien que le gnral prsumait un peu trop
de son courage et de son habilet, et il lui donna
ordre de prparer larmement quil demandait.
II y avait entre le sultan de France et le sultan
dEspagne, une inimiti invtre, qui allumait entre eux les guerres les plus acharnes ;

242
dans cette circonstance le roi dEspagne,
oubliant son ressentiment, crivit au roi de
France pour lui proposer une trve et mme une.
alliance contre Khar-ed-din; il lui disait dans
sa lettre : Tu connais tous les malheurs que
jai prouvs; ils sont dus ce Turc quon a vu
stablir Alger ; ne te flatte pas dtre mieux
trait que moi : quand il maura rduit aux abois,
tu peux tre assur que ton tour viendra. Nous
sommes tous les deux chrtiens, et par consquent ses ennemis; si tu veux couter le conseil
que te dicte la prudence, nous runirons nos
forces pour combattre cet ambitieux qui vise
lempire des mers.
La lecture de cette lettre fit faire de srieuses rflexions au roi de France, et ne pouvant.
se dissimuler quil navait pas plus de droit aux
mnagemens des Algriens, que le roi dEspagne, il se dcida lui envoyer un secours de
vingt vaisseaux, munis de soldats, de matelots,
ainsi que des munitions de guerre et de bouche,
ncessaires pour une longue campagne.
Andr Doria runit cette escadre celle
quil avait prpare, et il partit pour aller attaquer Khar-ed-din.
Le bey dAlger avait t instruit de toutes les
manuvres des chrtiens ; il avait fait armer en

243
diligence toutes ses galres, et tous ses vaisseaux, et il tait sorti avec une flotte compose
de trente-cinq voiles. Il parcourut pendant longtemps les mers, cherchant partout Doria, quil
ne put rencontrer; la fin , aprs avoir fait quantit de prises, et avoir port la dsolation sur les
ctes des chrtiens, il vint se reposer de nouveau Alger, ayant soin nanmoins de laisser
ses vaisseaux tout grs et, tout quips, pour
tre en tat de sortir au premier avis.
Sinan reis, dont nous avons eu occasion
de parler en racontant une expdition maritime
faite Girb, sous les auspices et sous les ordres,
de Khar-ed-din, Sinan reis avait fix depuis ce
temps-l son sjour dans cette le, o il continuait armer en course. Le bey dAlger craignit
quavec des forces trop infrieures il ne vint
rencontrer Andr Doria, et il lengagea se joindre lui. Sinan se rendit son invitation, avec
tous les vaisseaux qui lui appartenaient ; et
son arrive Alger, on put compter dans le port
jusqu quarante btimens arborant le pavillon
musulman. Khar-ed-din envoya des ordres
Charchel, pour faire des provisions de biscuits
ncessaires une flotte si nombreuse, et il attendit avec impatience quon les et effectues.

244
Dans ce temps l, un btiment gnois avait
coutume de frquenter le port dAlger, et dy
faire le commerce ; Khar-ed-din lui avait acccord un passeport qui lui permettait daller et de
venir librement, sans crainte dtre inquit par
les corsaires musulmans. Andr Noria engagea
le capitaine de ce navire marchand user de la
circonstance et faire un voyage Alger, afin de
lui amener de gr ou de force, si cela tait possible, quelque musulman tabli dans ce pays, pour
avoir, par son canal, des aveux certains sur les
projets de Khar-ed-din. Sduit par lespoir dune
rcompense, le capitaine prit une petite cargaison,
qui devait motiver son voyage, et il fit voile pour
Alger. Lorsquil se trouva dans les parages de
Jehour, point situ un peu lest du cap Temantefous(1), il rencontra un bateau pcheur, o il y
avait un de ces Andaloux qui staient fixs dans
la ville de Charchel. Sous prtexte dacheter du
poisson, le capitaine fit venir bord ce musulman, et changeant sur-le-champ de manuvre, il
alla la rencontre dAndr Doria.
Le gnral ayant pris part cet homme, lui
_______________
1. Matifous, lextrmit orientale de la baie dAlger. Nous. Ignorons quel est le lien dsign par le chroniqueur sous le nom de Jehour

245
fit des questions sur ce qui se passait ;i Alger;
lAndaloux lui apprit que la flotte de Khar-eddin tait prte mettre la voile, et quelle
nattendait plus pour sortir que le biscuit quon
fabriquait Charchel, et qui tait ncessaire
son approvisionnement. Le maudit de Dieu,
plit cette nouvelle, car il sentit quil ntait
pas fait pour se mesurer avec le bey dAlger;
cependant il avait lait une promesse formelle au
roi dEspagne, et pour avoir une excuse qui pt
pallier, aux yeux de ce souverain, sa lchet, il
fit voile pour les ctes dAlger, avec le dessein
de revenir bien vite, sous prtexte, que Khared-din nosait point tenir la mer devant, lui, et,
toutefois, lorsquil fut arriv dans les parages de
Charchel, il rsolut doprer une descente sur ce
point pour tcher de sen emparer.
La garnison de Charchel fit un feu trs
vif sur les vaisseaux, et il fut contraint daller
mouiller quelque distance du port, dans un
endroit o les boulets du chteau ne pouvaient
latteindre. Aprs cette manuvre, il fit dbarquer ses troupes, et vint attaquer la ville du
ct qui lui parut le plus faible. Les habitans
de Charchel avaient abandonn la hte les
faubourgs et staient retirs dans la ville : la
premire chose que firent les soldats chrtiens,

246
ce fut dentrer dans les maisons abandonnes
et dy piller les effets qui y taient rests; mais
voil que les habitans de Charchel les voyant
disperss et tout occups du pillage, ouvrirent
subitement les portes de la ville, et fondant
sur eux le sabre la main, les obligrent ainsi
regagner leurs vaisseaux, o ils narrivrent
quaprs avoir couru les plus grands dangers; il
resta sur la place quatorze cents chrtiens, et six
cents tombrent en esclavage.
Le Cheik-el-Beled(1) de Charchel avait un
esclave europen qui profita du dsordre dans
lequel se trouvait la ville pour fuir bord de la
flotte chrtienne ; on lamena au gnral qui linterrogea. Cet esclave, aprs avoir rpondu quelques unes de ses questions, lui dit : Seigneur,
comment osez-vous rester ici ? ds linstant o
ils vous ont aperu, les habitans de Charchel
ont dpch des courriers Alger, et lon ne saurait tarder voir paratre Khar-ed-din. Prenez
vos prcautions; si les Turcs qui laccompagnent
vous trouvaient encore ici, toutes ces idoles que
nous adorons ne pourraient vous arracher leur
fureur.Andr Doria, profitant de lavis, fit signal
de lever lancre, et gagna la haute mer.
_______________
1 Lancien de la cit, le maire.

247
La nouvelle de la descente des infidles
Charchel, parvint au bey une heure et demie
aprs le couchant du soleil. Sans diffrer dun
moment, il donna ordre de faire embarquer
les troupes: les vaisseaux taient prts dans le
port, et il ne fallut que le temps ncessaire pour
rassembler les quipages. Sur les trois heures
du matin, la flotte musulmane tait dj la
voile, et on laperut de Charchel la pointe du
jour. Ds quelle eut mouill, tous les habitans
coururent au devant de Khar-ed-din, pour lui
apprendre la victoire quils avaient remporte
sur les chrtiens, et pour lui remettre les esclaves quils avaient faits. Au nombre de ceux-ci,
il y en avait un qui tait du mme rang que
Doria; le bey dAlger le fit venir devant lui pour
le questionner sur la route quavait pu prendre
la flotte chrtienne, son dpart de Charchel.
Cet esclave lui dit que Doria se proposait daller en droiture Gnes, moins que les vents
contraires ne lobligeassent faire quelque
relche force. Khar-ed-din fit donc arborer le
signal de partance pour aller sa poursuite, et
il atterra sur les ctes de Marseille, qui est une
des principales villes de commerce dans le pays
des Francs.
De l, il alla mouiller dans une belle rade

248
forme par diverses les non habites quon
nomme Hires; derrire ces les est une petite
ville fortifie appele Toulon. Pendant que
Khar-ed-din tait an mouillage, on vit passer
un btiment qui sortait de la rade de Toulon ;
le bey dAlger fit courir aprs lui une de ses
galiotes qui sen empara ; il tait charg de fromages de trs bonne qualit, et qui devint une
ressource pour la nourriture des quipages. Les
habitans de Toulon, instruits de la prise de ce
navire, armrent quatre galres quils avaient
en rserve pour courir aprs la galiote, sans se
douter quelle faisait partie dune flotte commande par Khar-ed-din en personne. Un des
vaisseaux musulmans se trouvait mouill un peu
lcart ; les quatre galres vinrent lassaillir, et
lenlevrent. Le bey dAlger en apprenant cette
fatale nouvelle tmoigna ses regrets et se rsigna aux ordres du destin; mais la providence
qui le protgeait, ne tarda pas lui rendre ce
vaisseau, dont la perte laffligeait, et cela par un
vnement singulier, qui mrite coup sr de
trouver place parmi les anecdotes merveilleuses, rassembles dans louvrage intitul : la
Consolation inattendue dans les malheurs. Voici
comment la chose se passa.
Les galres conduisirent Toulon la prise

249
quils avaient faite ; puis on laissa les esclaves
musulmans dans leur navire, renferms fond
de cale et lis quelque distance les uns des
autres au moyen danneaux de fer. On mit sur
ce vaisseau des gardes pour les surveiller, et
un quipage pour les conduire une ville de la
cte o sa Majest le roi de France se trouvait(1).
Grce un heureux hasard dirig sans doute
par la main de Dieu, les chrtiens laissrent en
libert un petit mousse musulman quils chargrent du soin de servir les esclaves. Cet enfant,
avec un outil quil droba, vint bout de dlier
un des esclaves. Celui-ci rendit le mme service
son voisin, et en peu de temps se virent non
seulement dgags de leurs fers, mais en tat de
risquer un coup de main. Pour cela ils attendirent
tranquillement la nuit, et ce fut alors seulement
quils partirent sur le pont. Les sentinelles, en les
voyant dans lobscurit, les prirent naturellement
_______________
1. Lauteur du manuscrit, qui parle toujours avec
mpris des rois chrtiens, se sert cependant, dans le texte
arabe, du titre de Majest, en lappliquant au roi de France.
(Note du traducteur)
Nous ajouterons que, selon toute probabilit, Franois
1er tait en ce moment Hyres ; cest du moins vers lpoque o se passent ces vnemens si peu connus, queM.
Alphonse Denis, fixe son sjour dans cette ville. Voyez Promenades statistiques et pittoresques dans le dpartement du
Var. (V. les notes la fin)

250
pour leurs camarades qui venaient relever la
garde, et ils ne se mirent point en dfense. Tout
coup les musulmans sautent sur leurs armes;
pas un soldat ne peut rsister, et ils ne conservent la vie, quaux matelots et aux rameurs
qui demandent quartiers. Puis, mettant sur-lechamp la voile, ils reviennent trouver Khared-din qui passe dans un instant de la plus
grande affliction la joie la plus vive; il faut
rappeler cette occasion ces beaux vers arabes:
Lorsquune heureuse toile prside ta destine, dors
tranquille, les prcipices saplaniront devant toi pendant
ton sommeil.
Si tu veux prendre le phnix, ton bonheur sera le filet
qui le saisira, et il se changera en dromadaire infatigable
si tu veux poursuivre le sagittaire dans le firmament.

Parmi les les o la flotte musulmane tait


mouille, il y en avait une plus loign(1) que
les autres. Elle tait cultive et soixante-dix
chrtiens lhabitaient. Ils se mirent dans leurs
bateaux et vinrent trouver Khar-ed-din, auquel
ils offrirent en prsents soixante-dix gobelets
dargent, quelques jarres de miel, du beurre,
des poules, des cailles et diffrens fruits. Le bey
dAlger leur rendit les gobelets dargent, mais il
_______________
1.Probablement lle de Titan, ou autrement lle du
Levant.

251
accepta dun air gracieux les autres objets; puis
il leur demanda sil ny aurait point possibilit
de prendre Toulon. Ces paysans lui rpondirent
avec un accent de sincrit qui le frappa : Seigneur, lentreprise nest point aise, attendu les
fortifications qui dfendent cette ville; dailleurs
comme on se dfie sans doute de tes projets, on
naura pas manqu dy rassembler beaucoup
de monde. Ces raisons parurent plausibles
Khar-ed-din, et il renona son ide, en disant
ses joldachs qui le pressaient de faire une tentative : Si nous allions, camarades, mettre le
sige devant Toulon, sans parvenir nous en
rendre matres, cet chec obscurcirait bien vite
notre gloire aux yeux des chrtiens, et la terreur
quinspirent nos armes saffaiblirait infailliblement; remettons un moment plus propice cette
entreprise, et attendons que Dieu nous en facilite les moyens. Ensuite Khar-ed-din donna
ordre de lever lancre, et il fit voile pour les
ctes dItalie; mais le vent contraire 1ohligea
de revenir mme mouillage deux jours aprs
lavoir quitt.
Andr Doria, aprs son dpart de Charchel,
avait fait route pour Gnes, et il avait conduit sa
flotte dans le golfe de la Spcia, do il crivit
au snat pour lui demander trois mille soldats en

252
remplacement de ceux quil avait perdus durant
son expdition, cent quintaux de poudre et le
biscuit dont il avait besoin. A lexception des
soldats quon ne pouvait recruter quavec le
temps, on lui expdia aussitt sa lettre reue les
munitions de guerre et de bouche quil demandait, et on les chargea sur deux navires. Par un
effet de la protection du ciel qui veille sur lislamisme, le mme vent dest qui avait oblig
Khar-ed-din relcher aux les dHyres, y
amena les deux btimens sortis de Gnes pour,
ravitailler la flotte de Doria. Khar-ed-din dcouvrit le premier, dans le lointain, un de ces navires qui louvoyait ; il envoya une galiote pour le
reconnatre de plus prs : elle vint annoncer que
ce btiment avait, une conserve. Alors le bey
dAlger expdia des forces suffisantes pour sen
emparer; aussi dans la mme journe les amenat-on tous les deux; il put remercier Dieu de
cette faveur signale. Tandis que la flotte musulmane tait encore dans ce mme mouillage, on
aperut en pleine mer un gros vaisseau dont la
poutre dore et les pavois annonaient un armement considrable. Khar-ed-din donna ordre
plusieurs de ses btimens daller lattaquer,
mais de loin, toutefois, et sans chercher laborder. Il fit surtout cette recommandation Sinan

253
reis, dont il connaissait lintrpidit. Lorsque les
btimens musulmans furent porte du navire,
ils commencrent lentourer et faire feu sur
lui de toutes parts. Une pareille faon de combattre ntait pas assez expditive pour lardeur
de Sinan reis ; bientt il oublia la recommandation de Khar-ed-din, et il approcha pour tenter
labordage ; mais heureusement quune balle de
fusil vint lui crever un oeil, et le mit hors dtat
de combattre.
Khar-ed-din apprenant cet accident,
scria: Il est arriv ce que je craignais, cet
homme a un courage de lion, et son courage lui
fait affronter les dangers dune faon par trop
tmraire. Cependant les btimens musulmans
continurent leurs attaques avec tant de succs,
que le vaisseau ennemi se vit bientt prs de
couler fond, en raison de la quantit de boulets
quil avait reus. Plusieurs des gens de lquipage, effrays du pril qu les menaait se jetrent la nage pour venir demander quartier. Le
commandant infidle voyant le dcouragement
gnral qui stait empar des combattans, et,
convaincu de limpossibilit de rsister davantage des forces suprieures, amena son pavillon
et se rendit. Khar-ed-din fit conduire ce vaisseau

254
dans la rade des les dHires, et aprs avoir
ordonn quon le dcharget et quon enlevt
ses agrs, il y fit mettre le feu.
Le bey dAlger quitta ensuite le mouillage
pour aller la poursuite dAndr Doria le maudit,
que la peur retenait dans le port. Et aprs avoir
louvoy inutilement pendant quinze jours sur les
ctes de Gnes, il reprit la route dAlger. En arrivant il fit distribuer des aumnes considrables
tous les pauvres habitans, en reconnaissance
des faveurs dont le ciel lavait combl durant
cette campagne : tous les musulmans chantaient
lenvi ses louanges.

255

XXII.

Mustapha-Chiaoux est envoy auprs du GrandSeigneur ; diffrend entre Sinan reis et le bey ; MuleyHassan, fils de Khar-ed-din sauve Sinan reis dun
grand pril, aprs la perte de ses navires ; Khar-ed-din
donne en prsent deux navires Sinan et son compagnon; prise dun galion venant du Nouveau-Monde.

Aprs que Khar-ed-din se fut repos des


fatigues de son voyage, son premier soin fut
dexpdier Mustapha-Chiaoux, qui lui avait
apport un khatti-chrif de la part de sa Majest
impriale. Il lui remit pour le sultan un magnifique prsent et un mmoire dtaill de tout ce
qui stait pass dimportant sur mer ou sur terre

256
depuis lpoque de sa dernire dpche. Mustapha-Chiaoux satisfait des gards particuliers
que Khar-ed-din avait eus pour lui, sembarqua
sur le vaisseau qui devait le conduire Constantinople.
Vers ce temps-l, il survint entre Khar-eddin et Sinan reis un refroidissement qui neut
cependant pas de suites; quelques faux rapports,
faits par des gens mal intentionns, avaient t
la cause de cette lgre altercation. Sinan, et
un autre reis distingu dans la marine dAlger,
avaient fait la partie de se mettre en croisire,
malgr la mauvaise saison qui commenait ;
mais on navait pas cri devoir consulter Khared-din sur ce projet : lorsquil vint sa connaissance, il le dsapprouva, et il dit : Il serait fort
difficile de dissuader Sinan reis de ce voyage, et
il est coup sr trop entt pour couter des conseils qui contrarieraient ses ides; tout ce que je
dsire, cest quil nait point lieu de se repentir
dune entreprise faite si fort contre temps.
Ce propos, auquel on prta une tournure malicieuse, fut rpt Sinan reis qui tmoigna sa
mauvaise humeur eu mettant encore plus dempressement terminer son armement : lorsquil
eut rassembl son quipage, il fit voile pour les
ctes dItalie avec sa conserve.

257
Khar-ed-din, avait un fils qui tait dj un
homme fait, cest celui qui vit encore de nos
jours, et qui est connu sous le nom de Hassan; sa
mre tait de noble race, et elle avait lhonneur
dappartenir lun des descendans du prophte,
sur qui soit le salut de paix. Khar-ed-din, son
pre, avait fait construire un trs beau navire
dont le commandement lui avait t confi, et
celte poque il ntait point encore de retour
de la croisire. Comme il faisait route pour se
rendre Alger, le hasard lui fit rencontrer, Sinan
reis ainsi que son compagnon, et peu de temps
aprs deux autres corsaires algriens, lun
appel Saleh et lautre Chaaban. Tandis quils
taient en train de se transmettre leurs nouvelles, un vent douest trs frais commena souffler et la mer devint affreuse ; ne pouvant plus
tenir le travers cause de la violence de cette
tempte qui augmentait, ils furent obligs de
courir vent arrire et de sapprocher des ctes
dItalie, pour chercher quelque rade foraine o
ils pussent attendre le retour du beau temps :
malheureusement ils allrent mouills dans une
baie trop ouverte et de mauvaise tenue. Sinan
reis, sa conserve et Chaaban, furent entrans
sur la cte et se brisrent : Hassan et Saleh, qui

258
montaient comme lui un btiment appartenant
Khar-ed-din, eurent le bonheur de tenir sur
leurs ancres, et lorsque la mer se fut un peu
calme, ils allrent au secours de leurs frres qui
staient tous sauvs sur le rivage.
Lorsque ces trois quipages furent runis
leurs bords, ils reconnurent quil leur serait
impossible de naviguer, et Hassan leur dit :
Frres, vous voyez lencombrement qui existe
sur nos vaisseaux; nous sommes les uns sur
les autres, la manuvre ne peut point se faire,
et vous tes trop justes pour exiger que nous
soyons victimes de notre charit envers vous.
Voyez un peu le parti que nous avons prendre. Les quipages, sur qui tait tomb le
mauvais sort, lui dirent : Nous ne sommes
pas loin de lle dElbe : cest une le dserte o
nous naurons rien craindre ; transportez-nous
sur le rivage, et l nous aviserons aux moyens
qui nous resteront prendre pour retourner dans
notre patrie. Dj ils mettaient la voile pour
se rendre dans cette le, lorsquils virent sur le
rivage dont ils sloignaient, un peuple immense
qui y tait accouru, rien qu la nouvelle du
naufrage des vaisseaux musulmans. Ces infidles staient rassembls l de toutes parts, avec
leurs armes, dans lesprance de faire esclaves

259
les vrais croyans qui avaient chapp aux fureurs
de la mer, et ce fut un grand sujet de consolation
pour Hassan et Saleh reis davoir sauv leurs
frres dun pareil malheur. La traverse lle
dElbe ne fut pas longue ; ds que les vaisseaux
y eurent mouill, les reis commandans invitrent les quipages qui avaient eu la mauvaise
chance descendre terre, ainsi que cela avait
t convenu ; mais ceux-ci alors les supplirent
de ne pas les abandonner dans un pays dinfidles : Si vous nous laissez sur cette le,
dirent-ils, les ennemis de notre sainte religion
ne tarderont pas nous dcouvrir, ils viendront
en force, pour nous massacrer ou nous rduire
en captivit ; cest un crime que vous aurez
toute la vie vous reprocher, et dont vous rendrez compte devant Dieu au jour du jugement.
Mes frres, reprit Hassan, vous nignorez
pas que lquipage de chacun de nos vaisseaux
revient cinq mille ducats; si vous vous obstinez rester notre bord, vous nous empcherez
infailliblement de remplir lobjet pour lequel
nous avons arm ; tout ce que nous pourrons
faire, vu lembarras que vous nous causez, ce
sera de retourner Alger, et le moindre risque
que nous aurons courir, dans ce dernier cas,

260
ce sera de mourir de soif. Alors Sinan reis et les
deux autres qui avaient fait naufrage avec lui,
sobligrent ddommager Hassan et Saleh reis
des frais de larmement. Lorsquon fut daccord
sur ces conditions, on leva lancre et lon fit
route pour la Barbarie. La navigation fut heureuse; en peu de jours, ils arrivrent tous dans la
baie dAlger, et ils allrent mouiller sur la cte
de Temantefous. Khar-ed-din, en apercevant
cette manuvre, devina quil tait arriv quelque malheur dont on craignait de linstruire : il
envoya un de ses officiers pour sinformer de
ce qui stait pass et pour ordonner, de sa part,
aux btimens, dentrer dans le port. Le calme les
retint nanmoins toute la journe au mouillage,
et ce ne fut que le lendemain quils vinrent
Alger. Ds quils eurent mis leurs vaisseaux en
sret, les reis commandans et ceux que le sort
avait si maltraits, allrent ensemble lhtel
du gouvernement pour baiser la main du bey
Khar-ed-din, se tournant vers Sinan, lui dit
avec douceur : Ne vous avais-je pas prvenu
des dangers que vous couriez en vous mettant en
mer dans une saison si avance; vous vous tes
entt dans votre ide, sans craindre de medplaire, et voil comment Dieu punit la fin de

261
ceux qui mprisent tmrairement les conseils
de leurs amis.
Lorsque Khar-ed-din avait voulu sopposer au dpart de Sinian reis, ctait en consquence dun rve qui lui avait fait pressentir ce
naufrage; mais il ne le raconta que lorsque le
corsaire eut mis la voile. Durant ce songe, il
avait vu Sinian reis et un autre capitaine algrien qui se dbattaient au milieu dune mare o
il staient enfoncs jusquau cou. Dans cette
triste situation, ils appelaient Khar-ed-din et le
suppliaient de venir leur secours ; Khar-eddin, en effet, stait avanc, et il leur tendait la
main pour les retirer du bourbier o ils auraient
infailliblement pri.
Lexplication de ce songe fut claire, lorsquon eut appris le naufrage de Sinian et de ses
compagnons, qui navaient chapp la mort ou
la captivit qui les attendait sur les terres des
infidles, que par le secours des deux vaisseaux
appartenant Khar-ed-din.
Le bey dAlger se vengea ensuite bien noblement de la double dsobissance de Sinian et de
son compagnon ; il leur fit prsent chacun dun
beau navire, compltement gr, en remplacement de ceux quils commandaient et qui avaient

262
pri; puis, il fit distribuer tous les matelots
et tous les joldachs qui avaient partag leurs
malheurs, une somme dargent capable de les
ddommager amplement de ce quils avaient
perdu.
Lorsque la saison des temptes fut passe,
tous les corsaires algriens se disposrent
courir les mers; mais Sinan reis et le compagnon de son naufrage nosrent point se mettre
eu course : ils allrent trouver Khar-ed-din, et
lui dirent : Nous craignons que linfluence de
la mauvaise toile qui nous poursuit ne soit point
entirement dissipe, et la prudence nous conseille de ne pas nous exposer de plus grands
revers. Prparez-vous au contraire partir, leur
rpondit Khar-ed-din mettez votre confiance en
Dieu, et je vous prdis les plus heureux succs.
Sinan et son camarade obirent ses ordres, et
ils runirent leurs vaisseaux la petite escadre que le bey avait fait armer. Un vent favorable les porta sur les ctes dEspagne, et ils
sy emparrent dun gros btiment qui revenait
du Nouveau-Monde. Le septime jour de leur
dpart dAlger, ils y rentrrent donc avec cette
prise opulente; jamais les corsaires algriens
navaient fait une si belle rencontre, et pour

263
donner une ide des effets prcieux qui composaient la cargaison, il suffira de dire que les
droits de la douane, tablis en faveur du gouvernement, raison de dix pour cent, montrent
cent mille ducats.

264

265

XXIII

Digression sur les vnemens passs ; impression que fait en Espagne le rcit da captifs qui ont survcu la prise du fort ; expdition du sultan sur les
ctes de la Romlie ; message de ce prince Khared-din ; le roi de Hongrie demande du secours au roi
dEspagne ; soulvement du sultan de Telmessen ; il est
battu par Khar-ed-din, qui lui accorde encore une fois
la paix.

A lpoque o Khar-ed-din, qui Dieu


fasse misricorde, stait empar du fort espagnol que lon avait construit vis--vis de la ville
dAlger, et o le convoi envoy pour porter des
secours la garnison assige tait tomb en
son pouvoir, il avait fait passer en revue tous les

266
esclaves chrtiens ; tous ceux qui avaient t
estropis dans le combat et qui avaient perdu
un bras, une jambe ou les yeux, il les avait renvoys dans leur patrie. Ces malheureux, en arrivant en Espagne, allrent se prsenter devant
leur prince, que Dieu maudisse, et lui firent un
rcit circonstanci de la manire dont les Turcs
avaient enlev le chteau et le convoi. Cette
peinture rveilla la frnsie du roi : toutes les
fois quil entendait nommer Barberousse, il se
levait, sasseyait; on voyait ses membres agits
par des mouvemens convulsifs, et puis il cumait de rage ; la fin du rcit, il descendait de
son trne, en scriant : Les Algriens simagineraient-ils donc que jaie voulu leur faire
prsent de ces navires et de leurs cargaisons !...
Aprs avoir prononc ce peu de mots, il jeta par
terre la couronne quil avait sur la tte, il sarracha les cheveux; puis, stant couvert le visage
de poussire, il tira son pe pour se percer le
cur. Ses visirs larrtrent, et force de supplications, ils lengagrent aller sasseoir de
nouveau sur le trne et lui dirent : Le petit chteau que tu possdais, sur les ctes de Barbarie
ne mrite pas tant de regrets de ta part, et quant
aux btimens que tu avais envoys au cours
de la garnison, avec des planches et des clous,

267
il est fort ais den faire dautres; tu as plus
de moyens quil nen faut pour rparer en un
jour une telle perte. Ceux de nos frres qui ont
trouv la mort dans les combats sont maintenant
dans les bras du Messie, et ils partagent sa gloire
dans les cieux : ce serait un pch que de saffliger sur leur sort; pour ceux qui ont t faits
esclaves par les musulmans, nous devons croire
que le Messie lavait ainsi ordonn, cause des
prvarications quils avaient commises contre
sa loi : leur captivit leur tiendra lieu dexpiation. Mais, reprit le maudit de Dieu, le chteau tait une chelle qui facilitait la conqute
dAlger, et, maintenant que les musulmans lont
renvers, il ne me reste plus despoir de rgner
dans cette ville. Ses visirs lui firent de longs
raisonnemens pour lui prouver quil ny avait
rien de si ais que de se rendre matre dAlger
et de tout le royaume, quand il voudrait sen
donner la peine. Ces discours flatteurs calmrent enfin son extrme colre, et lorsquil se
trouva dans une assiette plus tranquille, il donna
ses ordres pour quiper une flotte quil destinait
aller ravager les ctes de la Romlie. Cette
flotte mit la voile et fit quelques descentes
dans le pays des Arnaouts o elle mit tout feu
et sang.

268
Les musulmans qui habitaient ces ctes
envoyrent une dputation au sultan SuleimanKhan, fils de Slim-Khan qui tait mont depuis
peu sur le trne de Constantinople, et qui commenait sa glorieuse carrire par le sige de
Ankeros. Ils lui faisaient, part de lirruption des
infidles sur leurs terres. Le sultan Suleiman les
engagea prendre les meilleures mesures qui
fussent en leur pouvoir pour repousser les attaques des chrtiens, et il leur promit un prompt
secours. En effet, il expdia sur-le-champ
Khar-ed-din un des esclaves de la SublimePorte avec un firman de sa part, qui lui donnait
connaissance des ravages que les Espagnols
commettaient sur les ctes de la Romlie.
De son ct, le roi de Hongrie, press par
larme du sultan, crivit au roi dEspagne pour
lui demander du secours; et dans sa lettre, il lui
disait : A quoi penses-tu donc denvoyer ta
flotte sur les ctes de la Romlie ? Ignores-tu
que le sultan des Ottomans a des forces toujours
prtes pour la dfense de son empire. Il vaudrait mieux que tu toccupasses srieusement
de la destruction de Barberousse, afin que tes
vaisseaux pussent du moins parcourir librement
les mers, et se porter dans tous les lieux o tes

269
projets les appellent; quant aux secours que je te
demande, il est de la plus haute importance que
je les reoive dans un court dlai : songe que
jai faire un ennemi trop puissant pour moi,
et quune fois quil naura mis sous le joug, tu
courras bientt les risques qui me menacent.
Le roi dEspagne tait Gnes lorsquil
reut la lettre du roi de Hongrie; il assembla ses
conseillers, ses visirs et les seigneurs de sa cour,
et il leur dit : Que pensez-vous de la demande
du roi de Hongrie ? Vous savez que la plus
grande partie de mes troupes est embarque
sur la flotte que jai expdie vers les ctes de
Turquie : si je prends le parti daller moi-mme
son secours avec larme qui me reste, mon
royaume dEspagne sera sans dfense, et il est
bien craindre que Barberousse ne profite de
cette circonstance pour lenvahir ; veuillez me
dire votre avis. Seigneur, lui rpliqua son
premier ministre, ne soyez point inquiet sur
le sort de lEspagne, dans le cas o vous vous
dcideriez marcher au secours du roi de Hongrie : il est ais de trouver le moyen de donner
Barberousse, dans son propre pays, assez doccupation pour lempcher de faire une irruption
sur le ntre ; avec de largent, nous gagnerons

270
le sultan de Telmessen, et nous lengagerons
lui dclarer la guerre. Le roi dEspagne tmoigna que ce projet ne le rassurait pas entirement; alors un des conseillers se leva et lui dit.:
Seigneur, lavis que vient douvrir le premier
visir, me parait bon et sage. Khar-ed-din a plac
sur le trne le sultan de Telmessen : si celui-ci
vient se rvolter, il est probable que le bey
dAlger ne confiera personne le soin de son
expdition contre le sultan rebelle, et quil ira
lui-mme le combattre ; il est possible que la
victoire se lasse enfin de le suivre, et dailleurs,
il ne faut quune balle pour renverser un hros.
Le roi dEspagne se rendit ces raisons, et il
donna ses ordres pour quon travaillt souffler
le feu de la sdition dans lesprit De Muley-abdallah(1).
Sur ces entrefaites, Khar-ed-din pensait
aller faire sa cour sa majest impriale, linvincible sultan des Ottomans. En consquence,
il faisait armer ses navires pour se rendre
Constantinople avec lintention de sjourner
dans cette ville, ou de retourner Alger, selon le
bon plaisir du Grand-Seigneur. Ce fut dans ces
circonstances, que le roi dEspagne, que Dieu
_______________
1. 1533

271
confonde, envoya un de ses agens au sultan de
Telmessen pour lui offrir des sommes considrables sil voulait prendre les armes contre
Khar-ed-din. Il lui promettait en outra denvoyer une flotte formidable pour assiger Alger
par mer, tandis que lui, la tte de ses armes,
il savancerait pour diriger lattaque parterre.
Le roi dEspagne sengageait encore lui cder
en toute proprit la ville dAlger lorsquils
sen seraient rendus matres, attendu, disait-il,
quelle faisait jadis partie de lhritage de ses
pres. Le sultan de Telmessen se laissa aisment sduire : il voyait avec douleur Alger, sur
laquelle il avait des droits, obir un tranger
qui lui imposait la loi lui-mme, et il rsolut de
tenter encore une fois le sort des armes. Il commena donc rassembler ses vassaux ainsi que
les Arabes du Sahara, et il fit dresser ses tentes
hors de la ville de Telmessen, sans se rappeler
que tous les efforts quil avait faits prcdemment contre Khar-ed-din navaient servi qu
rendre son joug plus pesant. Le roi dEspagne
envoya ce prince quatorze vaisseaux qui vinrent mouiller Erschoun(1), la rade la plus proche
de Telmessen.
_______________
1.Lle de Areschgoul, vis--vis la Tafna, trs mauvais mouillage.

272
Khar-ed-din ne fut pas longtemps sans tre
averti des mouvemens qui se faisaient contre
lui; il expdia un de ses btimens rame pour
examiner le nombre des vaisseaux dont tait
compose la flotte des chrtiens. Il lui fixa un
terme de dix jours pour aller et revenir.
Cependant le sultan de Telmessen se mit en
marche avec les troupes de son royaume et une
immense quantit dArabes; il vint poser son
camp Alhida(1) qui spare les terres de Telmessen de celle dAlger.
Un cheik arabe de ces cantons, fermier de
Khar-ed-din, lui fit passer avis de larrive de
cette arme. Aussitt le bey dAlger expdia
des ordres aux diverses garnisons du territoire,
afin quelles eussent se rendre auprs de lui
sous lespace de trois jours. Cela une fois fait, il
sortit lui-mme de la ville avec toutes les troupes quil commandait. A lissue de la prire du
midi, le second jour aprs avoir reu la nouvelle de larrive du sultan de Telmessen sur les
terres dAlger, et comme il y avait seulement
quarante-huit heures quil tait parti, le btiment
expdi pour reconnatre la flotte des chrtiens
mouille Erschoun fut de retour
_______________
1. Cest sans doute Belida.

273
Alger. Le lieutenant du bey lui crivit pour
lui faire part de cette nouvelle, et pour le prvenir que les reis avaient form le dessein daller attaquer les vaisseaux des infidles, mais
quil navait pas voulu consentir leur sortie
avant davoir reu ses ordres ce sujet. Cette
lettre parvint Khar-ed-din trois jours aprs
son dpart dAlger. Il rpondit sur-le-champ
son lieutenant pour lui ordonner de sopposer
la sortie des reis, en lui enjoignant de retenir les
vaisseaux dans le port.
Sinan reis avait assembl cinq cents hommes
quil conduisit Khar-ed-din. Lorsque le bey
eut reu ce renfort, il se crut en tat daller attaquer le sultan de Telmessen ; il le rencontra,
dans une plaine peu loigne dAlhida, et l
ils en vinrent aux mains. Lengagement fut trs
vif, Muley-abd-allah et les troupes originaires
de son royaume combattirent avec beaucoup de
courage, de fermet mme, mais ils ne furent
point soutenus par les Arabes qui prennent
ordinairement la fuite lorsque le premier choc
ne suffit point pour dcider de laffaire en leur
faveur. Muley-abd-allah fut contraint de cder
le champ de bataille ses ennemis, et ce ne fut
qu travers mille dangers quil arriva Telmessen. Khar-ed-din le suivit de prs, et campa

274
sous les murs de la ville. Le sultan, se voyant
dans limpossibilit de soutenir un sige, dputa
au bey les principaux habitans, ainsi que les
grands de la cour, pour traiter de la paix avec lui,
moyennant une somme de trente mille ducats.
Mais Khar-ed-din fut sourd leurs instances,
et il leur dit : Cet homme na ni foi ni loi : on
ne peut se fier ni ses promesses, ni ses sermens Tantt cdant ses caprices, dautrefois se
laissant gagner par les chrtiens, je le vois sans
cesse prendre les armes contre moi : je ne me
prterai plus aucun accommodement.
Les dputs retournrent auprs du sultan
avec cette rponse inquitante. Mais Muleyabd-allah avait dj prouv plus dune fois la
gnrosit de Khar-ed-din, et il ne dsespra
pas de le flchir. Il vint le trouver lui-mme dans
son camp, et force dinstances et de promesses, il obtint sa grce. Le bey retourna triomphant Alger.
Le roi dEspagne reut lavis du mauvais
succs de ses intrigues dans la Barbarie, lpoque o il soccupait de lexpdition dune flotte
nombreuse pour le Levant, flotte qui devait tre
commande par Andr Doria le maudit. Pour lui
ce fait un vrai coup de foudre, toutefois, aprs

275
que la flotte eut mis la voile, il se dcida
aller lui-mme au secours du roi de Hongrie
qui ne cessait de lui reprsenter la dtresse dans
laquelle il se trouvait. Comme il tait en marche
pour se rendre auprs de ce prince, il apprit
que le sultan Suleiman-Khan avait emport la
citadelle dAnkerous quil allait dfendre; et il
revint sur ses pas, ayant la douleur de voir que
tous ses efforts contre lislamisme ne lui rapportaient que honte et confusion.

276

277

XXIV

Retour du bey Alger; croisire sur les ctes dEspagne ; le roi fait armer quinze vaisseaux gardes-ctes;
les Algriens sen emparent ; expdition dirige sur les
ctes de lAndalousie, pour recueillir les Morisques du
royaume de Grenade ; soixante-dix mille fugitifs sembarquent pour lAfrique.

Khar-ed-din, son retour dAlger envoya


tous ses vaisseaux sur les ctes dEspagne; les
corsaires, aprs avoir fait diverses prises, allrent mouiller dans une des rades de ce royaume,
do ils taient porte de dcouvrir les vaisseaux qui passaient dans le dtroit. Les habitans

278
des ctes se rendirent en foule auprs de leur
roi, et lui dirent : Seigneur, tandis que tu toccupes de tes plaisirs, Barberousse et ses Turcs,
dtruisent notre navigation, ils viennent mme
enlever nos femmes et nos enfans bien avant
dans les terres; si tu nas pas quelques moyens
pour nous dfendre, permets-nous au moins de
nous mettre sous leur protection. Le maudit de
Dieu les consola du mieux quil lui fut possible
et les assura quil allait prendre des mesures
pour que leur tranquillit ne ft pas trouble ;
en consquence, il fit armer quinze navires pour
garder les ctes ; ceux auxquels il en confia le
commandement, il leur fit jurer, non seulement
dattaquer les corsaires dAlger, partout o ils
les rencontreraient, mais de les combattre jusqu la mort. Par la permission de Dieu, sans
doute, il arriva que le vent conduisit ces vaisseaux gardes-ctes sur la rade o lescadre de
Khar-ed-din tait lancre. Elle les aperut
la pointe du jour, et les chefs comprirent quils
taient assez forts pour en venir bout. Toutefois, pour quaucun de ces vaisseaux ne pt
leur chapper, en se rfugiant sous le canon de
quelques chteaux voisins, le commandant de
lescadre musulmane fit des signaux pour quon

279
et cingler en haute mer en feignant de prendre la fuite, Ceux qui commandaient les vaisseaux espagnols se laissrent aisment tromper
par cette manuvre. Ils simaginrent que les
Algriens avaient peur deux, et ils se mirent
leur poursuite; mais ds que les corsaires musulmans les virent au large, ils virrent de bord
les entourrent, et, aprs un lger combat, Dieu
aidant, ils sen rendirent les matres. Puis lorsque cette prise excellente fut assure, ils retournrent Alger(1).
Le roi dEspagne convoqua tous les prtres
et tous les moines du royaume, et il leur dit : Il
y a encore dans divers cantons de lAndalousie,
soumise mon empire, des Maures qui professent ouvertement leur religion ; les principes de
notre loi permettent-ils, ou non, de leur laisser
le libre exercice de lislamisme ? Dans le cas o
nos livres sacrs prohiberaient cette tolrance,
veuillez bien me prescrire ce que jai faire.
Tous les prtres et tous les moines se prononcrent unanimement ; ils dirent que la religion
chrtienne ne pouvait souffrir un pareil scandale, et un vieil vque, prenant la parole au
nom de lassemble, sexprima de cette faon:
_______________
1. 1533

280
Seigneur, le Messie est irrit contre nous; car
nous souffrons sur nos terres des gens qui professent lunit de Dieu et qui suivent la loi du
Coran ; il est craindre que nos femmes et nos
enfans, sduits par leurs exemples et convaincus par leurs argumens, ne viennent dserter
notre religion et embrasser leur croyance ; tu
sais que ces Maures sont nos ennemis secrets, et
quils ne soupirent quaprs loccasion o il leur
sera possible de se venger sur nous de toutes
les injustices que nous avons commises leur
gard. Dailleurs, deux cultes et deux lois ne
peuvent exister dans un mme lieu, et les affaires de ce royaume ne commenceront prosprer
que lorsque tu auras aboli lislamisme sur toutes
les terres soumises ton pouvoir. En consquence de cette remontrance, le roi ordonna
quon obligerait tous les musulmans qui taient
en Espagne ; envoyer leurs enfans lglise,
pour tre instruits des principes de lvangile,
et pour tre levs comme des chrtiens; il fit
mme publier que tous ceux que lon surprendrait lisant le Coran et accomplissant certains
actes de la religion mahomtane, seraient condamns au feu. Les Maures, justement indigns
dune pareille barbarie, et anims dun saint

281
zle pour leur religion, se runirent, sarmrent, et prenant avec eux leurs femmes et leurs
enfans, allrent se retrancher sur une montagne
de lAndalousie nomme Pardona. Les chrtiens
vinrent les y assiger, et aprs de longs combats,
les Maures Andaloux furent forcs par la faim
de retourner au sein des villes et des bourgades, quils avaient abandonns. Dans la cruelle
position o ils taient tombs, ils sadressrent
Khar-ed-din, et, lui reprsentant tout ce quils
avaient souffrir de la part des infidles, ils le
supplirent au nom de lenvoy de Dieu, le premier et le dernier des prophtes, sur qui soit
le salut de paix, de venir les dlivrer du joug
affreux sous lequel on les voyait gmir. La peinture de leurs infortunes tait faite pour toucher
les mes les plus dures. Khar-ed-din assembla
tous les habitans dAlger et leur fit lecture de
la lettre quil venait de recevoir. Sur-le-champ
il fut dcid quon armerait trente-six vaisseaux
avec des troupes de dbarquement, et quon irait
arracher les Maures dEspagne la perscution
de leur tyrans.
Lorsque les Maures Andaloux virent approcher de la cte la flotte algrienne qui venait
leur secours, ils gagnrent cette mme montagne

282
de Pardona quils avaient t forc dabandonner prcdemment; les chrtiens les poursuivirent; mais, tandis quils gravissaient la
montagne, les Algriens qui avaient mis pied
terre arrivrent temps pour mettre ceux-ci
entra deux feux. La victoire se dclara pour
les musulmans : les infidles prirent la fuite,
les Turcs les poursuivirent lpe dans les reins
jusque sous les murailles de la forteresse, et ils
revinrent ensuite triomphans rejoindre les Andaloux. Ceux-ci, grce la protection des Algriens, allrent dans la ville et les villages o
ils taient jadis tablis, enlever leurs femmes et
leurs enfans, ainsi que leurs meubles et tous les
effets quil leur tait possible demporter, et ils
sacheminrent vers le rivage pour sembarquer
sur la flotte. Mais, comme il y avait impossibilit que les vaisseaux pussent transporter tout
la fois un si grand nombre de familles maures,
on convint que celles qui resteraient, iraient se
retrancher sur la montagne de Pardona, et quon
laisserait auprs delles un corps de mille guerriers qui veilleraient leur sret jusqu ce
que la flotte musulmane pt revenir les prendre. Cette flotte fut oblige de faire sept voyages
conscutifs, et elle transporta Alger soixantedix mille mes. Depuis ce temps-l jusqu

283
nos jours, les corsaires algriens se font une loi
de sapprocher des ctes de lAndalousie pour y
recueillir les familles maures qui auraient pu y
rester.

284

285

XXV

Khar-ed-din est sur le point de se rendre Constantinople ; convocation du divan ; Andr Doria essaie,
par un stratagme, de retenir le bey dans Alger; prcaution prise contre une invasion annonce ; capture
dun btiment qui renferme des gens de distinction;
leur ranon est offerte et refuse ; crainte dun soulvement des esclaves chrtiens ; songe de Khar-eddin; ruse quil emploie pour sassurer des vritables
sentiments des captifs.

Khar-ed-din nattendait que la fin de cette


bonne pour se rendre Constantinople o il avait
t appel par le sultan Suleiman Khan dheureuse mmoire. Ce grand empereur avait conquis Ankerous, comme nous lavons; dj dit.
Le roi de Hongrie, en fuyant devant lui, stait

286
noy dans un tang nomm ltang dArgent.
Mais le cadavre de ce prince avait t tir de
l, et, par les ordres du sultan, on lavait transport Bellegrade, o il avait t enterr dans
le tombeau de ses pres. Matre du royaume
de Hongrie, quil avait runi ses vastes tats,
et voyant quil ne lui restait plus dans son voisinage dennemis combattre, cet invincible
sultan des Ottomans stait propos daller en
personne faire la conqute de lEspagne. Pour
arriver lexcution de ce projet, il lui fallait
un homme qui connut les ctes de ce royaume
et les lieux les plus propres y dbarquer une
grande arme. Il jeta les yeux sur Khar-ed-din
dont la rputation, tait alors si justement clbre dans lunivers, par sa sagesse dans le commandement, par son habilet dans lart de la
navigation, par son intrpidit dans les combats
et enfin par la conqute dun vaste pays de la
Barbarie, o il faisait respecter le nom des Ottomans que lon y connaissait peine avant lui :
il lui recommandait d`tablir Alger un 1ieutenant qui devait commander en son nom, et il lui
proposait de lui en envoyer, un lui-mme ; sil
ne trouvait personne sur les lieux qui ft digne
de sa confiance. Sinan-Chiaoux, un des esclaves
de la Sublime Porte, avait t charg de porter

287
cette dpche. En arrivant Alger, cet envoy
du sultan fut conduit avec pompe lhtel du
gouvernement, o il remit au bey le firman de
sa Majest impriale. Khar-ed-din le prit avec
respect, le baisa, le mit sur sa tte, puis il le lut
avec attention. Ensuite, il convoqua un divan
gnral, o les gens de loi, les cheiks, les imans,
les desservans des mosques, et des zavis, les
habitans les plus considrables de la ville, et
enfin les principaux officiers de la milice furent
invits se rendre. Aprs leur avoir fait lecture
de lordre quon venait de lui transmettre de la
part de sa Majest impriale, il fit entendre
cette assemble quil ntait point en son pouvoir de diffrer plus longtemps son dpart; quil
avait dj tout dispos pour .son voyage. Il termina en disant quil avait choisi pour son lieutenant un homme qui tait digne dtre leur tte.
Je nai pas manqu ajouta-t-il, de lui recommander de vous regarder comme ses enfans, et
de se diriger en toute chose par les conseils de
lquit et de la justice; jespre que, de votre
ct, vous mriterez, par votre attachement pour
sa personne, et votre amour pour le bon ordre,
les gards et les bonts quil est dispos avoir
pour vous.

288
Lorsque Andr Doria eut appris ce projet
de la conqute de lEspagne, dont soccupait le
sultan Suleiman, et lintention o il tait de se
servir du bey dAlger pour lexcution de son
plan, il pensa que ce serait gagner beaucoup
que dempcher le dpart de Khar-ed-din. Voici
donc la ruse quil mit en oeuvre pour arriver
ses fins : il expdia un navire Alger, charg
de diverses marchandises pour la valeur de six
sept mille ducats, et, il le fit suivre dun autre
btiment portant soixante-dix esclaves musulmans dont il proposait le rachat. Le subrcargue
qui fut choisi pour cette expdition mercantile,
avait ordre de dire, lorsquon lui demanderait
des nouvelles de la chrtient, que le roi dEspagne faisait de grands prparatifs de guerre,
et que lon assurait que ces prparatifs taient
dirigs contre Alger o il voulait se rendre luimme. A larrive de ce navire, Khar-ed-din
acheta les objets composant la cargaison, et il
paya la ranon des esclaves musulmans au prix
fix par lusage. En consquence de la leon
qui lui avait t faite par Andr Doria, le subrcargue, de son ct, ne manqua pas de dbiter
confidentiellement les projets imaginaires quon
prtait an roi dEspagne contre Alger. Khar-eddin en fut sur-le-champ avis, et quoiquil se

289
doutt bien que cette nouvelle avait t faite
plaisir, il nen ordonna pas moins de travailler
la rparation des tours et des chteaux, et il fit
mme placer quelques batteries nouvelles dans
les endroits qui lui paraissaient les plus faibles.
Aprs avoir termin ses affaires et pris
une cargaison de retour, le navire marchand fit
voile pour Gnes, o se trouvait Andr Doria.
Le subrcargue lui raconta les diligences quil
avait vues faire Khar-ed-din pour mettre la
ville dAlger en tat de dfense. Andr Doria
sapplaudit de lide quil avait eue, et malgr
la haine qui lanimt contre le bey dAlger, il
ne put sempcher de rendre justice aux talens
et au gnie de lennemi implacable de la chrtient.
En ce temps-l quelques corsaires algriens
qui parcouraient les mers, prirent quatre navires
appartenant aux infidles. Ces navires transportaient en Espagne un grand nombre de passagers, parmi lesquels se trouvaient vingt officiers
de marque, et cent quarante de ces individus que
les chrtiens nomment gens de condition, tous
tres effmins et nourris dans la mollesse, qui
portent des gants et des mouchoirs au cou de
peur que lair et le soleil ne ternissent la blancheur de leur peau. Parmi ces derniers, il y en

290
avait un qui tait fils(1) dun des baillis de Rhodes.
Les chrtiens furent vivement affligs de leur
perte; et pendant plus de huit jours conscutifs
ils dirent des prires publiques dans leur glise
pour demander au Messie la dlivrance de ces
captifs. Immdiatement aprs, ils envoyrent
des agens Alger afin de traiter de leur ranon :
ils offrirent pour le rachat du fils du Lailli, son
poids en argent monnay; mais Khar-ed-din,
ncoutant que son zle pour les intrts de lislamisme, rejeta toutes les offres quon lui adressait, et voici mme comme il sexprima devant
ceux qui avaient t expdis pour terminer cette
ngociation : Ces chiens-l gardent rancune et
ne respirent que la vengeance; ils ne seraient
pas plus tt arrivs dans leur pays quils soccuperaient faire des armemens contre nous : je
refuse.
Les ngociateurs ne purent sempcher
dapprouver intrieurement sa faon de penser,
malgr lenvie quils avaient de russir dans
lobjet de leur mission. A leur retour, la consternation des chrtiens augmenta, et ils cherchrent se venger du refus de Khar-ed-din par les
_______________
1. Lauteur ignorait sans doute que les chevaliers
de Rhodes faisaient vu de chastet : ctait peut-tre le
neveu dun bailli. (Note du traducteur.)

291
mauvais traitemens quils firent prouver aux
esclaves musulmans qui taient chez eux dans
les fers.
Khar-ed-din, en soccupant des prparatifs de son dpart pour Constantinople, ntait
pas sans inquitude relativement la quantit desclaves infidles quil y avait Alger :
leur nombre montait sept mille. Il disait en
lui-mme : Si je pars, et si je laisse tous ces
chrtiens dans la ville, ils pourront se runir et
causer du dsordre; dun autre ct, si je les
emmne avec moi, une tempte peut leur rendre
la libert, et alors, les tourmens de nos frres
qui gmissent dans la captivit entre les mains
des infidles, nauront plus de bornes. Ces
rflexions le rendaient indcis sur les moyens
quil avait prendre.
Cependant ds quil et connaissance de
la manire cruelle dont les musulmans taient
traits dans la chrtient, il usa de reprsailles
envers les chrtiens qui se trouvaient en son
pouvoir, et il nallgea le poids de leurs chanes
que lorsquil eut appris que les infidles taient
devenus plus humains envers leurs esclaves.
Lorsque ceux qui taient Alger virent que
Khar-ed-din ne voulait point couter de propositions relatives leur rachat, ils firent entre eux

292
le complot de se rendre matres de la ville ou
de se sauver main arme. Leur rvolte devait
commencer par le massacre de lofficier que
Khar-ed-din avait charg de veiller sur eux.
Ctait un Turc de lle de Mtelin, dans lequel
le bey avait mis sa plus grande confiance. Khared-din, proccup des dispositions quil avait
faire pour assurer la tranquillit dAlger, eut
une nuit un songe qui linquita. Il se vit transport Mtelin au moment mme o le plancher de la maison du Gardian-Bachi semblait
prt scrouler ; dans son rve, il slanait
vers lui et le soutenait de ses mains.
Lors de son rveil, lexplication toute naturelle que le bey donna ce songe, ce fut que le
Gardian-Bachi tait menac de quelque malheur
dont lui-mme devait le prserver. Il lenvoya
chercher immdiatement, et lui raconta le songe
quil avait eu, en lui communiquant aussi linterprtation qu son avis il devait lui donner.
Puis il lui vint une ide, ce fut dordonner cet
officier de sen aller dclamant contre lui parmi
les chrtiens; son but tait de leur inspirer par
ce moyen de la confiance, et il esprait pouvoir
pntrer ainsi jusque dans le fond de leur me.
Il a exist peu dhommes plus prvoyans et

293
plus sages que Khar-ed-din. Toutes les grces
que Dieu lui a faites dans ce monde, nous sont
un garant de la flicit dont il jouit dans lautre
vie.
Le Gardian-Bachi sortit en effet de lhtel du gouvernement, affectant les airs dun
homme qui aurait prouv quelques durets de
la part du bey; il rencontra sur ses pas un de ces
chrtiens qui, sachant lire et crire, sont chargs de tenir quelques registres et de veiller sur
les autres esclaves. Il commena murmurer
en sa prsence contre Khar-ed-din, et se prit
dire : Voyez, il y a un temps infini que je suis
au service de cet homme, et je nai encore reu
aucune faveur de sa part; bien loin de l, quelque peine que je me donne, je ne puis jamais
russir le satisfaire, et je nentends sortir de
sa bouche que des propos durs, si ce ne sont des
menaces.
Le Gardian-Bachi prononait ces paroles en
gardant le ton dun homme vraiment courrouc ;
un des esclaves du bagne qui venait dentendre
ses plaintes, dit ses camarade : Avez-vous fait
attention la colre de ce Turc... ? Chacun fit
l-dessus ses rflexions et tira ses conjectures...
Un moment, aprs, le Gardian-Bachi aborda
une troupe desclaves qui taient rassembls, et

294
continuant semporter, il alla jusqu blasphmer contre le bey, et leur dit : Convenez que mon sort est bien plaindre : je sers
Khar-ed-din depuis son dpart de Mtelin, je
lai accompagn dans toutes ses campagnes de
mer et de terre, je me suis expos pour lui tous
les dangers, et il croit avoir fait beaucoup pour
moi lorsquil ma charg du service pnible et
dsagrable qui sattache aux soins du bagne.
Ne devais-je pas attendre de sa reconnaissance
quil une donnt le commandement de quelque
district de ce royaume, avec le titre de bey, ou
tout au moins avec celui de kaid ; mais non, les
faveurs sont rserves pour des trangers, et il
suffit de lui appartenir de prs pour nobtenir
aucun emploi distingu : encore sil me ddommageait par quelques gards particuliers, si,
lorsque je lui demande de diminuer vos travaux,
daccorder quelque soulagement vos peines,
il coutait favorablement mes reprsentations, il
me serait peut-tre ais de prendre patience; mais
il suffit que je mintresse en votre faveur dans
ce qui regarde les choses les plus justes et les
plus raisonnables pour exciter sa fureur contre
moi, et pour me voir accabler dinjures quil me
serait impossible de vous rendre... Puis, ce
rus Gardian-Bachi, continuant jouer son rle

295
avec une adresse suprieure, se tourna vers
le fils du bailli de Rhodes, qui lcoutait avec
attention, et il lui dit : O Seigneur;un homme
tel que moi est-il donc fait pour commander,
des gens qui ont t, comme beaucoup dentre
vous, gouverneurs de grandes villes et de grandes provinces; et vous surtout dont le pre tient
un rang lev dans lle de Rhodes ! Je suis n
Midilli qui nest pas loigne de cette le, jai
eu occasion de connatre votre pre, et jen ai
reu mille bienfaits ; il est si triste pour moi de
ne pouvoir vous en tmoigner ma juste reconnaissance, que je nose plus lever les veux sur
vous. Ah ! Sil mtait possible de fuir dici,
jen saisirais loccasion avec empressement,
et je ne dsespre pas den trouver un jour les
moyens.
Le Gardian-Bachi continua leur tenir
durant plusieurs jours de pareils propos, quil
appuyait de procds pleins de douceur et
dhonntet. A la fin, les esclaves, tromps pas
ses fausses confidences, souvrirent lui, et lui
dirent : Nous avons conu le projet de nous
dlivrer des mains de notre tyran: ce projet doit
ncessairement russir, si tu veux le seconder, et
quelque chose que nous fassions pour toi, nous

296
ne saurons assez payer le service que tu nous
auras rendu. H ! de quoi est-il question ? reprit
le Gardian-Bachi, expliquez-moi votre ide , et
comptez sur mon dvouement; il ny a certainement rien que je ne sois dispos faire pour
rompre vos fers. Alors les esclaves lui firent voir
une lettre quils avaient crite au commandant
de Bgiaj. Il est bon de se rappeler que cette
place tait alors entre les mains des chrtiens,
auxquels elle na t enleve que sous le gouvernement du Salah-Pacha, qui fut plus heureux
dans cette entreprise quAroudj et Khar-eddin. Voici ce que contenait en somme la lettre
adresse aux chrtiens par le commandant de
Bgiaj : ils linformaient quils avaient form
le complot de se rendre matre dAlger ; puis
ils le priaient denvoyer un de ses vaisseaux au
cap Tmantefous; pour les recevoir dans le cas
o, leur coup venant manquer, ils se verraient
contraints prendre la fuite ; ils tchaient en
outre dexciter sa piti par la peinture exagre
de leur esclavage, et ils finissaient en lui demandant une prompte rponse, ainsi que lindication
du jour o le vaisseau dont ils avaient besoin
se trouverait Tmantefous. Aprs avoir fait
lecture de leur missive au Gardian-Bachi, qui

297
entendait et parlait fort bien la langue italienne,
les chrtiens lui dirent : Il y a dj plusieurs
jours que cette lettre est prte, mais il nous a
t impossible de trouver quelquun qui pt la
porter sa destination. Tu sais mieux que personne combien on nous surveille dans cette
prison. Le Messie a eu compassion de notre
sort, et cest lui qui ta inspir les sentimens de
gnrosit dont ton cur est anim pour nous.
Il faut te faire un aveu complet, nous te regardions comme notre plus grand ennemi, et notre
premier acte ce devait tre de te massacrer. En
ce moment le Gardian se rappela avec surprise
le songe de Khar-ed-din, et lexplication quil
en avait tire. Il dit aux chrtiens, ce nest pas
chose facile que de trouver une personne assez
sre pour lui confier cette lettre; mais je vous ai
promis de mriter votre amiti par toute sorte
de sacrifices : de ce pas, je vais trouver Khared-din pour le prier de me donner un poste dans
les maisons de Bgiaj, et je me chargerai moimme de porter votre demande au gouverneur
de cette ville.
Les esclaves chrtiens, transports de reconnaissance, lui firent les plus magnifiques promesses et lui remirent leur pli. Le Gardian-Bachi ne

298
tarda pas de se rendre lhtel du gouvernement, et aprs avoir bais la main de Khar-eddin, il lui dit : Pour le coup, Seigneur, jai des
preuves convaincantes de ta saintet et du crdit
dont tu jouis auprs de ltre suprme; prends
et lis cette lettre.Lorsque Khar-ed-din en eut
fait la lecture, il lui dit .: Fais seller ton cheval,
et va-ten toi-mme rendre ce pli au commandant de Bgiaj. Le Gardian-Bachi partit le
mme jour, et, ds son arrive Bgiaj, il se
prsenta au commandant, auquel il remit mystrieusement la lettre dont il tait porteur. Le commandant le prit part, et lui dit : Jenverrai
certainement le vaisseau quils me demandent,
mais je crains que Barberousse ne devine tous
nos projets.
Le Gardian-Bachi, en attendant que 1a
rponse ft prte, se promenait dans les rues
de Bgiaj ; les musulmans qui taient en captivit dans cette ville, laccablaient dinjures et
lui crachaient au visage, dans la persuasion o
ils taient, quil avait t envoy par les esclaves dAlger et ils se disaient les uns aux autres:
Cet homme a t combl de biens par Khared-din, et le monstre dingratitude pousse la
perfidie jusqu devenir lespion et le messager

299
de ses ennemis. Les bons musulmans taient
bien loin de souponner, on le voit, quil agissait par ordres formels, et pour les intrts de
Khar-ed-din.
Lorsque le commandant infidle eut remis
au Gardian-Bachi la dpche par laquelle il
faisait savoir aux esclaves dAlger le jour o
le vaisseau quils demandaient se trouverait
mouill labri de Tmantefous, il reprit le
chemin dAlger.
En approchant de la ville, il trouva un
dtachement de Turcs que Khar-ed-din avait
envoys sa rencontre pour larrter. Ils se
saisirent de lui, et le menrent li et garrott
devant le bey. Khar-ed-din lui dit : me vile
et ingrate, est-ce ainsi que tu abuses de ma confiance et de mes bonts ; tandis que tu devrais
veiller plus que personne la sret publique,
tu oses te charger du message des infidles qui
conspirent contre ltat. Le bey, aprs avoir
prononc ces paroles dun air irrit, ordonna de
le fouiller ; et on trouva naturellement sur lui la
lettre que le commandant de Bgiaj adressait
aux esclaves. Khar-ed-din commanda linstant quon enlevt ce perfide de devant ses yeux,
et quon le conduist dans la prison mme o
taient enferms les chrtiens.

300
Lors donc quil se trouva au milieu deux,
il leur dit : Voyez le sort o mont rduit mon
zle et mon attachement pour vous. Jai port
moi-mme votre lettre au commandant de
Bgiaj, et je revenais avec sa rponse ; Barberousse, ce dmon incarn, a devin le mystre ;
il ma enlev le pli que je devais vous remettre. Dieu seul sait maintenant la vengeance
quil mdite contre vous et contre moi. Les
chrtiens cette nouvelle, plirent deffroi, ils
sarrachrent la barbe, et se tordirent les bras de
repentir.
Cependant le jour o lon devait voir arriver
le vaisseau de Bgiaj Tmantefous approchait. Khar-ed-din y envoya un de ses navires
pour lattendre et pour sen emparer. A lpoque
fixe, en effet, le vaisseau parut quip de cent
vingt hommes. Toutefois, en entrant dans le
golfe, le commandant chrtien dcouvrit le vaisseau turc qui tait lafft; il voulut fuir, mais
les Algriens lui couprent le chemin et sen
rendirent matres. Cette prise fit le plus grand
plaisir Khar-ed-din, et rpandit la joie dans
toute la ville. Le bey fit traduire devant lui les
nouveaux esclaves, ainsi que ceux qui taient
la tte de la conspiration ; puis, il leur montra la

301
lettre du commandant de Bgiaj. La preuve de
leur crime tait complte; ils restrent tous confondus, et ne purent articuler une seule parole.
Pour Khar-ed-din, il fit trancher la tte vingt
dentre ces chrtiens qui lui paraissaient les plus
coupables, et il envoya les autres dans la prison
destine aux captifs.

302

303

XXVI

Dpart de Khar-ed-din pour Constantinople ; arrive Prevesa ; Andr Doria sloigne de ces parages;
entre dans la rade de Navarin ; Khar-ed-din crit
Suleiman, qui linvite se rendre auprs de lui; accueil
qui lui est fait Constantinople; voyage Alep; accueil
du grand-visir; Khar-ed-din e st cre pacha trois
queues; retour Constantinople ; Khar-ed-din sempare de quelques forteresses en Grce, puis il ravage
les ctes dEspagne et celles du royaume de Naples ;
descente en Sardaigne.

Aprs cette excution qui assurait la tranquillit dAlger, Khar-ed-din remit entre les
mains du lieutenant quil avait choisi(1) les rnes
_______________
1 Hassan-Aga, rengat Sarde. Ce fut lui qui dfendit Alger contre Charles-Quint.

304
du gouvernement ; et il se mit en mer pour se
rendre Constantinople auprs de sa Majest
impriale le sultan Suleiman-Khan. Il partit
avec une flotte de quarante-quatre voiles, et fit
route pour Gnes. Chemin faisant, il brla et
ravagea toutes les ctes de cette rpublique. De
l, il passa en Sicile, et il sy empara de dix-huit
btimens chrtiens auxquels il mit le feu aprs
en avoir retir les quipages. Il sinforma des
esclaves quil avait pris, o il lui serait possible
de rencontrer Andr Doria le maudit; il apprit
quil tait parti pour les ctes de la More avec
vingt-quatre demi-galres et vingt gros vaisseaux. Sur cet avis, il sempressa de quitter la
Sicile, et de faire route pour Prvesa(1) o il se
flattait de trouver son ennemi.
Ds quil eut mouill dans ce port, les habitans vinrent lui tmoigner la joie quils prouvaient de son arrive. Car sa prsence, selon
eux, devait ncessairement empcher lirruption dont ils taient menacs de la part dAndr
Doria. En effet, ce maudit de Dieu avant eu avis
que Khar-ed-din tait sa poursuite avec une
_______________
1 Prvesa, en Albanie, lentre du golfe de lArta,
tout fait dans le voisinage de lancienne Actium. (Voy. pour
plus amples dtails sur ce voyage Constantinople, et sur le
sjour de Khar-ed-din dans le Levant, les notes de la fin.)

305
flotte de quarante-quatre vaisseaux, stait loign des lieux o il aurait pu tre rencontr. Il y
avait dj six jours que les habitans de Prvesa
lavaient vu passer prs de leur cte. Ds que
Khar-ed-din fut inform de sa fuite, il congdia vingt-cinq vaisseaux, et il en garda dix-neuf
pour son voyage Constantinople.
Les vaisseaux quil renvoya Alger rencontrrent, dans leur navigation, sept btimens
napolitains; ils en prirent deux, les autres se sauvrent.
Khar-ed-din en quittant Prvesa, entra dans la
rade de Navarin, o il trouva la flotte du sultan Suleiman. Il salua de son artillerie le pavillon du GrandSeigneur, et on lui rendit le salut selon lusage.
Ensuite ils partirent tous ensemble pour Coron(1),
_______________
1 La flotte ottomane, laquelle venait de se runir la
division de Khar-ed-din se composait en tout de soixante
galres, sans compter dautres navires moins considrables;
elle tait commande par Zay Olupat-bey, de Galipoly, et elle
se dirigeait sur Coron, que les Espagnols occupaient depuis
quelque temps. Presse du ct de la mer par cette flotte, et du
ct de la terre, par larme de Zizim qui lenveloppait, cette
ville fut bientt une proie aux horreurs de la famine; mais elle
ne se rendit pas. Andr Doria arrivant sur ces entrefaites avec
une flotte nombreuse, livra bataille aux Ottomans, qui furent
contraints de lever le blocus. Nanmoins, peu de temps aprs,
les habitans de Coron tant rduits la plus grande misre,
abandonnrent la ville et rentrrent dans leur pays. Ce fut le 1er
avril 1534.

306
do Khar-ed-din crivit sa Majest impriale
pour linformer de son arrive, et lui demander
la permission daller baiser la poussire de ses
pieds.
Le Grand-Seigneur linvita se rendre
promptement auprs de lui. En consquence, et
la simple rception de cet ordre, Khar-ed-din
quitta Coron et fit voile pour Constantinople o
il arriva peu de jours aprs avec tous les navires de son escadre. En se prsentant devant le
sultan, il se prosterna, baisa la terre, et attendit
ensuite debout, dans un silence respectueux, les
ordres de sa Majest impriale. Le sultan Suleiman le fit revtir dun caftan dhonneur; et non
content de lui fixer des appointemens pour son
entretien, il lui dsigna un des htels appartenant au gouvernement, pour sa demeure. Le
soin des arsenaux et la construction des navires
furent remis ds ce moment sous sa direction.
Dans ce temps-l, le grand visir se trouvait
Alep, occup rtablir le bon ordre dans la
Syrie. Il apprit larrive de Khar-ed-din Constantinople ; et tout ce quil avait entendu raconter de ses exploits, lui donna envie de connatre
personnellement ce hros. Il crivit au GrandSeigneur pour le supplier de le lui envoyer.
Et voil ce que le sultan fit dire par un de ses

307
officiers Khar-ed-din : Mon serviteur, que les
affaires de lempire retiennent Alep, dsire te
voir ; voudrais-tu bien entreprendre ce voyage ?
Khar-ed-din rpondit : Je suis lhumble esclave
de sa Majest impriale et tous ses ordres, je dois
les excuter. Sur sa rponse, le sultan lui fit
donner des chevaux avec une escorte pour le conduire Alep. Il passa sur un btiment Madania(1)
et, de l, il sachemina par terre vers Alep. Lorsquil fut une journe de la ville, il se fit devancer
par un courrier que le sultan avait envoy avec lui
pour porter ses dpches au grand-visir.
Le premier ministre fut vraiment flatt de la
visite que Khar-ed-din lui faisait. Il envoya sa
rencontre tous les officiers du divan; et ceux-ci
laccompagnrent dans la ville, et mme jusqu lhtel quon avait prpar pour lui , musique en tte et drapeaux flottans. Le lendemain
au matin, le grand-visir lui envoya de nouveau
tous les officiers du divan pour laccompagner
jusquau chteau. Khar-ed-din en se prsentant
dans la salle du conseil, alla baiser le bas de la
robe du grand-visir, qui le fit asseoir ses cts.
Ce ministre lui fit servir le caf, le sorbet et les
_______________
1 Ville de lAnatolie, situe non loin de la mer de
Marmara.

308
parfums. Et, aprs cette crmonie, on lut
faute voix le firman de sa Majest impriale,
dont Khar-ed-din avait t le porteur. Pendant
cette lecture, le bey dAlger se tint respectueusement debout; et, lorsquelle fut termine, il
prit cong du grand-visir et retourna son logement. Deux jours aprs son arrive Alep, il
vint en cette ville un courrier de la part du
sultan, pour porter Khar-ed-din un caftan et
les trois queues, avec ordre du premier ministre
dinstaller le bey dans la dignit de pacha(1). En
consquence, le grand-visir convoqua un divan
_______________
1 Le motif qui engagea Suleiman confier les hautes
fonctions de capitan-pacha, ou amiral de la mer Khar-eddin est facile deviner. II voulait sans doute opposer Andr
Doria un homme puissant, dune clbrit gale la sienne,
une poque o il nexistait autour de lui que des hommes
infrieurs depuis la mort de Camali. En effet, Doria venait
rcemment denlever Coron, Patras et dautres points importans. Ses galres avaient fait subir la Porte de grandes pertes
sur mer. II ny avait que Barberousse qui, grce sa hardiesse,
son habilet, son heureuse toile mme, pt tenir tte eu
fameux Doria, et balancer ses succs par des succs gaux. Ce
fut en effet depuis une lutte constante entre ces deux marins
clbres, lutte dans laquelle tous deux se distinguaient galement. Plusieurs historiens contemporains ont remarqu la
circonspection avec laquelle ces deux hommes habiles se
traitaient : cest ce qui fait que Brantme leur appliquait le
proverbe espagnol : De corsario corsario, no hay que ganar,
que los barriles de agua.

309
gnral dans lequel Khar-ed-din; revtu de lhabit dhonneur, et o i1 mit sur sa tte le mudjwz(1). Il retourna son htel, accompagn
de tous les officiers du divan qui marchaient
en ordre devant lui. Durant le cortge, il tait
mont sur un superbe cheval qui avait une selle
enrichie de pierres prcieuses; les triers taient
en or, et la bride orne la mme faon; ctait un
don du grand-visir(2).
Trois jours stant couls, Khar-ed-din
pacha monta la forteresse pour aller faire
sa cour au premier ministre. Celui-ci le retint
encore trois jours auprs de lui, la fin desquels
le nouveau pacha lui demanda la permission de
retourner Constantinople. Le grand-visir la lui
accorda, et il fit prparer tout ce qui tait ncessaire son voyage, conformment sa nouvelle
dignit.
_______________

I. Le Mudjwz est le bonnet de crmonie des


pachas et des grands dignitaires; il se distingue des autres
en ce quil est haut, cylindrique et recouvert dune mousseline blanche.
2 Ici le traducteur porte dans une note la nomination
de Khar-ed-din la dignit de pacha, lanne 1521.
Cest une erreur Khar-ed-din fut nomm pacha en 1534, et
immdiatement aprs, ayant reu le commandement dune
flotte ottomane, il eut ordre daller ravager lItalie, Gnes,
et dattaquer Tunis. (Voyez les notes la fin.)

310
Khar-ed-din sortit donc dAlep avec un
train digne dun souverain, et il passa par
Conia(1), o il sarrta pour Visiter le tombeau
de Molla-khun-kiar, ainsi que celui dun autre
grand personnage mort en odeur de saintet,
et que lon nomme Emiri sultan. Dans la visite
quil fit ce dernier mausole, il rcita dun
bout lautre la parole de Dieu. De Conia, il
partit pour la ville de Brousse, puis se rendit
Madania(2), o il sembarqua pour passer
Constantinople. Ds que le sultan fut instruit de
son arrive il lui donna ordre de se rendre auprs
de lui. Khar-ed-din accourut, se prosterna, et
aprs avoir bais la terre devant le trne, alla
se placer debout la file des visirs. Ce fut alors
que le sultan lui fit signe de sapprocher; il lui
passa sa main sur la tte, et il attacha lui-mme
son turban une aigrette en or, dun travail
exquis. Khar-ed-din pacha, conformment aux
intentions de sa Majest impriale, soccupa de
la construction des navires. En peu du temps, il
y en eut dans les arsenaux quatre-vingt-quatre;
bientt le sultan lui ordonna de les quiper et
dentrer en campagne. Le nouvel amiral se mit
_______________
1. Konieh, ville de Caramanie, dans le milieu des
terres.
2. Brousse, ville de lAnatolie ; proche de la mer de
Marmara

311
en mer avec cette flotte redoutable, et il alla
attaquer la forteresse dEstila qui appartenait
aux Grecs. Ceux-ci navaient aucun moyen de
rsister : ils abandonnrent donc la forteresse
et senfuirent dans les montagnes, laissant les
Turcs prendre possession du chteau et de tout
ce quils y avaient abandonn. Khar-ed-din, en
partant de cette le, senfona dans un golfe peu
loign de l ; vers lheure de midi, il fit jeter
lancre, et il passa au mouillage tout le reste du
jour, ainsi que la nuit. Le lendemain, au matin,
il mit la voile, et vint mouiller devant une forteresse qui tait au fond du golfe, et qui appartenait aussi aux Grecs ; il lassigea par mer et par
terre. Les Turcs se rendirent dabord les matres
de tous les environs, et les Grecs se virent contraints de se retirer dans la forteresse o ils se
dfendirent avec courage et opinitret. Durant
les divers assauts que lon ordonna, beaucoup
dentre les musulmans obtinrent la palme du
martyre et ils allrent recevoir la rcompense
que Dieu leur avait prpare dans son palais. La
rsistance des Grecs ne fit quenflammer le courage des vrais croyans. Vers lasr, le Tout-Puissant leur facilita la conqute de ce chteau qui
avait cot tant de sang ; ils y entrrent de force

312
et le sabre la main : le carnage fut affreux:
cette forteresse tait dfendue par sept mille
huit cents hommes; Khar-ed-din la fit dtruire
de fond en comble. Le jour suivant, de grand
matin, il donna le signal de partir, et il dirigea
sa route sur Gnes. Il opra une descente dans
les environs de cette ville, et il sy empara dun
chteau, ainsi que de huit btimens qui taient
mouills sous son canon ; mais il fit mettre le
feu ces navires, et le chteau lui-mme fut
incendi. Tous les chrtiens de la cte se retirrent au sein des montagnes escarpes qui existent dans ces parages, et il ne fut pas possible
de les y poursuivre. Khar-ed-din alla porter
ensuite le ravage et lincendie sur tout le littoral de lEspagne. De l, il vint sur les ctes de
Naples, o il se rendit matre dun fort considrable. Le nombre des esclaves chrtiens quil fit
dans ces descentes et dans le cours de sa navigation, montait onze mille individus des deux
sexes. Aprs avoir dvast les ctes du royaume
de Naples, il voulut retourner Alger: le vent le
poussa sur la Sardaigne, et l encore il fit quelques descentes sur divers points o il mit tout
feu et sang.

313

XXVII

Khar-ed-din essaie dentrer a Alger ; il va mouiller


Bizerte ; soulvement des habitans en sa faveur ; le
sultan de Tunis se retire avec les siens dans le Beledel-djerid ; il soulve les Arabes; Khar-ed-din marche
contre lui, emploi de la voile, pour faire marcher lartillerie en plaine ; El-Hafsi demande des secours Charles-Quint; dpart de lempereur pour lexpdition de la
Goulette.

En quittant la Sardaigne, Khar-ed-din fit


voile pour Alger, mais le vent contraire lempcha dy aborder ; il fut contraint daller dans
la rade de Bizerte qui est de la dpendance du
royaume de Tunis.
A la vue de la flotte de Khar-ed-din, les
habitans abandonnrent la ville et se retirrent

314
dans la forteresse; le commandant mme qui ne
se sentait pas le courage de rsister des forces
si considrables, faisait dj des prparatifs pour
conduire sa famille Tunis , et pour abandonner
son poste. Mais les habitans qui staient enferms dans la forteresse, sopposrent sa fuite,
et ils scrirent ; Que Dieu fasse prosprer les
armes du sultan Suleiman ! Le commandant de
la forteresse feignit dadopter leurs sentimens,
et les assura que le lendemain matin les autorits iraient en corps porter les clefs de la forteresse Khar-ed-din pacha. Mais, pendant la
nuit, il trouva moyen de schapper, et il arriva
Tunis au soleil levant. Il se rendit sur-le-champ
auprs du sultan El-Hafsi(1) pour linforme de
larrive de Khar-ed-din, Bizerte, et de la
rsolution qui avait t prise de se soumettre :
au sultan Suleiman. Cette nouvelle lui causa les
plus vives inquitudes, tandis que, au contraire,
_______________
1 La plupart des auteurs dsignent avec raison ce roi
de Tunis par le nom de Muley-Hassen ou Hassan. Daprs
la gnalogie rapporte par Marlnol, il serait le trentime
roi de la famille d Abduledi, de la tribu de Mucamuda;
mais il parait, et le nom de El-Hafsi inscrit dans notre
chronique arabe, semble le confirmer, quil descendait
des Henttes ; les Henttes forment une seconde branche
de la tige de mucamada que lon nomme Aba-Hafsas.

315
les habitans du royaume que Khar-ed-din avait
de tout temps favoriss, dsiraient ultrieurement sa venue ; et taient bien dcids seconder ses intentions. Larme turque prit donc
possession de la ville et du chteau de Bizerte
aux acclamations gnrales des habitans. Le
sultan de Tunis instruit de cet vnement, jugea
quil aurait bientt sur les bras Khar-ed-din et
son arme ; il se rappelait combien taient nombreux les sujets de haine quil lui avait donns;
et, dun autre ct, il savait quil ne fallait pas
compter sur les Tunisiens dont il stait alin
le cur par une multitude de vexations. Ltat
des choses ne lui permettant pas dattendre de
pied ferme un si redoutable ennemi, il ramassa
tous ses trsors, et prenant avec lui sa femme,
ses enfans et ses serviteurs les plus affids, il se
retira du ct du Beled-el-grid(1) au milieu des
Arabes, en attendant quune rvolution heureuse
fit changer sa situation. Ds que les habitans de
Tunis apprirent la fuite du sultan, ils crivirent
une lettre Khar-ed-din, en linvitant venir
prendre possession de la ville qui lui serait
ouverte, malgr ceux qui pourraient encore
_______________
1.Beled-el-djerid (pays des dattes). Cest cette contre
o confine la Barbarie dans le nord au milieu de laquelle le
Sahara.

316
secrtement tenir pour la famille des Hafsis.
Aussitt la rception de ce message, Khar-eddin partit avec toute sa flotte, et vint mouiller la
Goulette. Les habitans , au nombre de dix mille,
ayant les ulmas et les cheiks leur tte, allrent
au devant de lui et laccompagnrent jusquau
palais, o il sassit sur le trne des sultans pour
recevoir leur serment de fidlit.
Cependant il tait rest dans la ville beaucoup de gens attachs au service du roi : ils
taient perptuellement en veil, et lorsquils
pouvaient rencontrer lcart des gens de larme de Khar-ed-din, ils les massacraient sans
piti. Cette guerre clandestine avait dj dtruit
un grand nombre de Turcs; bientt elle excita
laudace des partisans du sultan au point quils
se ralliaient ouvertement dans certains quartiers
pour concerter leurs entreprises. Les Turcs irrits sarmrent la fin, et ils vinrent les attaquer.
Des combats trs vifs sengagrent dans la plupart des rues, et les habitans effrays se rfugirent dans les mosques ou dans les zavis.
Khar-ed-din, au premier avis quil eut de
ce dsordre, monta cheval pour teindre lincendie, et son premier soin fut dordonner ses
troupes de se retirer. Dans les divers combats
qui se livrrent durant cette journe, il y eut

317
quatre-vingts Turcs tus, et plus de trois cents
dentre les partisans des Hafsis perdirent la vie.
Le nombre de ceux-ci augmentait cependant chaque jour dans la ville, et ils ne cessaient
de presser le sultan de venir soutenir leur zle
et leurs efforts. A la fin, cdant de telles instances, il sapprocha des environs de Tunis. Il
osa mme entrer dguis dans la ville, pour
examiner de plus prs ltat des choses, et afin
de sassurer des moyens quil y aurait prendre pour exterminer Khar-ed-din et son arme.
Cela fait, il envoya des missaires de tous cts,
pour engager les habitans se runir lui. Largent quil distribuait, les menaces quil faisait
de se venger cruellement de ceux qui refuseraient de cooprer ses desseins, ces deux raisons surtout attirrent auprs de lui un nombre
considrable de combattans. Tout cela se passait
la nuit mme o il entra dans la ville. Le lendemain, la pointe du jour, il se mit la tte de
ses partisans et marcha sur la Cassauba, pour
tcher de surprendre Khar-ed-din et ses troupes
qui y taient renferms ; mais comme ils avanaient, ils trouvrent les Turcs dj prvenus et
qui venaient au devant deux. Les partisans du
sultan soutinrent assez bien le premier choc,
mais ensuite ils commencrent reculer, et

318
bientt on les vit aller la dbandade. Les Turcs
les poursuivirent dans toutes les rues et dans
tous les carrefours, si bien que la ville tait jonche de cadavres. A la fin, les Hafsites(1), reconnaissant leur impuissance, jetrent leurs armes
et demandrent quartier. Khar-ed-din le leur
accorda et fit cesser partout le carnage. Lorsque
le sultan El-Hafsi saperut du mauvais succs
de son entreprise, il prit la fuite sans en attendre le dnouement, et se rfugia de nouveau
au milieu des Arabes. Durant le dsordre, la
partie la plus saine de la population stait retire ans les maisons; et bien loin de se repentir
davoir remis entre les mains de Khar-ed-din
les rnes du gouvernement, les habitans qui
staient tenus lcart faisaient des vux sincres pour la prosprit de ses armes et pour
le rgne des Ottomans. Ce peuple politique et
industrieux jugeait que ses liaisons avec le vaste
empire de la Turquie donneraient un accroissement considrable son commerce, et que ce
nouvel tat de choses deviendrait pour lui une
source intarissable de richesses.
Le sultan de Tunis navait plus de ressource
_______________
1 Le traducteur dsigne sous ce nom tous ceux des
hahitans de Tunis qui taient rests attachs la race des
Hafsis.

319
que parmi les Arabes ; et ceux-ci, il est vrai,
taient plus nombreux et plus puissans alors
dans le royaume de Tunis quils ne le sont
aujourdhui. Khar-ed-din tcha de les attirer
son parti en flattant leur avidit et leur avarice. Il
crivit aux principaux cheiks des Deridis et des
Nemachichis, en leur envoyant des bournous de
drap et des prsens, que celui dentre eux qui
pourrait saisir le sultan El-Hafsi et le lui amener,
recevrait une rcompense de trente mille ducats,
tandis quau contraire celui qui protgerait son
vasion, outre quil encourrait son indignation,
aurait subir sa vengeance. Les Arabes rpondirent que les sultans de la famille de Beni-Hafsi
avaient coutume de leur donner annuellement et
depuis un temps immmorial des subsides convenus en espces et en denres, et que si Khared-din voulait se soumettre aux mmos usages,
ils passeraient son service.
Khar-ed-din, satisfait de cette ouverture,
leur fit dire quil consentait volontiers leur
payer les redevances tablies en leur faveur,
condition, toutefois, quils ne feraient point de
tort ses sujets, et quils ntabliraient leurs
campemens que sur les bords du Sahara ou dans
les plaines loignes des villes. En consquence,
il les invita leur apporter leurs registres, afin

320
de prendre note de ce quil revenait chacun
deux annuellement, et pour sassurer de ce
quils avaient reu et de ce quon pouvait leur
devoir encore pour lanne courante; car les
Arabes ont grand soin de conserver les pices
authentiques qui constatent leurs droits et leurs
privilges, et de tenir un compte exact des paiemens faits ou faire par le gouvernement, aux
poques fixes par lusage. Les cheiks arabes
commencrent donner la preuve de leur bonne
volont en se retirant dans le Beled-el-grid,
et ils envoyrent leurs registres Khar-ed-din
Le pacha fit lobservation alors quils navaient
plus rien prtendre du gouvernement pour
lanne courante, et il les assura quau printemps prochain ils nauraient qu se prsenter
pour recevoir leur awaid(1). En outre, et afin
de leur inspirer plus de confiance, il envoya
chacun des cheiks arabes qui avaient des droits
aux bienfaits du gouvernement, un tesker(2 )
scell de son cachet, et, spcifiant la somme qui
lui tait due, avec lordre du paiement. Cette
_______________
1.Awaid (arabe), avaid (turc), retours, revenus, droits
lgitimes. Lors de la rgence, les chrtiens avaient francis
ce mot par celui davoides.
2 .Teskrr (turc), du mot zikr, qui veut dire mention ;
teskr, billet, passeport.

321
gnrosit de sa part disposa favorablement
lesprit des Arabes et les mit dans ses intrts.
Lorsque Khar-ed-din eut vu que la tranquillit
commenait stablir solidement dans toute
ltendue du royaume, grce la sagesse des
mesures quil avait prises : il donna ordre son
lieutenant qui rsidait Alger de lui envoyer
trois cents joldachs et quatre cents cavaliers
pour renforcer larme et les garnisons. A leur
arrive Tunis, il fixa leur solde et leur entretien, et il tira cette dpense des charges ainsi que
des contributions quavait coutume de payer le
peuple, sans augmenter nanmoins limpt.
Les tunisiens virent avec reconnaissance quels
taient les moyens que Khar-ed-din prenait
pour assurer leur tranquillit : ils ne cessaient de
louer sa prudence, son humanit, son dsintressement, et ils se trouvaient heureux de vivre
sous ses lois. Khar-ed-din informa sa Hautesse,
le sultan Suleiman-Kan, de la position dans
laquelle il se trouvait et non seulement il lui
donna le dtail de toutes les oprations quil avait
faites depuis son dpart de Constantinople, mais
il accompagna ses dpches dun prsent compos des objets les plus prcieux que ses expriences maritimes lui avaient procurs, et il y

322
joignit quatre-vingts jeunes chrtiens de figure
agrable. Ce prsent arriva Constantinople
une poque o le sultan tait absent, ayant t
en personne faire la guerre aux Kisil-Bachs(1).
Cependant le sultan El-Hafsi ne sendormait pas; il allait de hordes en hordes excitant
les Arabes la rvolte contre Khar-ed-din, en
leur faisant un talage pompeux de tous les
biens dont il rcompenserait leurs services sils
voulaient laider remonter sur le trne. Il ny a
rien de si lger et de si inconstant que le peuple
arabe : ennemi de toute domination, il est toujours prt couter celui qui flatte son amour
pour lindpendance; nayant rien perdre et
tout gagner dans une rvolution, il est toujours
prt sarmer en faveur du parti qui lui offre le
plus davantages. Le sultan El-Hafsi neut pas
de peine persuader les cheiks arabes, et ils
commencrent se rassembler dans les plaines
du Kairwan. Khar-ed-din, en apprenant leurs
_______________
1. Ce sont les Persans quon dsigne ainsi, Suleiman fit son expdition contre eux en lan 949 de lhgire
(1542), et cependant il nest point encore question de la
descente de Charles-Quint Alger. (Note du traducteur.)
Le traducteur a raison, puisquil ne sagit encore ici
que de la prise de Tunis par les Turcs, qui neut lieu que
le 22 aot 1534.

323
mouvemens, se contenta de leur crire ces mots :
Que celui dentre vous qui reconnat lempire
de notre souverain Seigneur et matre le sultan
Suleiman, quitte au plus tt larme des rebelles et vienne se runir sous mes drapeaux ; car
ceux qui ne profiteront pas de ce moment de
clmence, et qui sobstineront dans leur rvolte,
auront lieu de se repentir de leur tmrit. En
mme temps Khar-ed-din assembla ses troupes
et fit tous ses prparatifs pour aller dissiper cette
arme dArabes, dont le nombre augmentait
tous les jours. On prtend quil se servit dans
cette expdition dune invention singulire, pour
faciliter le transport de son artillerie; il fit faire
des affts auxquels il adapta un mt et une voile
qui, pousse par le vent, tendait les faire avancer sur terre, comme des btimens qui fendent
leau(1). Quoi quil en soit, ce furent les pices
_______________
1 Ce fait, qui na rien dimprobable, et qui peint
merveille le caractre du corsaire guerroyant sur terre,
parait dautant plus curieux, quil prouve lanciennet
dune invention que lon cherche exploiter en France
depuis quelques annes, et qui ne sest pas montre sans
succs dans quelques circonstances.
Nous croyons quil ne faut pas voir dans la pense
de Khar-ed-din un moyen de faire marcher son artillerie,
mais seulement daider sa marche, et par consquent

324
de campagne quil employa contre les Arabes
lorsque, sous les ordres du sultan de Tunis, ils
vinrent lui prsenter le combat, qui les mirent
sur-le-champ en droute. Ces machines infernales, que les hommes dont nous parlons ne connaissaient pas encore, firent une telle impression
sur leur, esprit, quils crivirent Khar-ed-din
pour implorer sa misricorde. Le pacha tait trop
bon politique, on le pense bien, pour se refuser
un accommodement avec des gens quil est si
difficile de poursuivre. Il leur expdia donc des
lettres de grce, et lorsquils les eurent reues,
les principaux cheiks se rendirent auprs de
lui pour lui jurer foi et hommage. Sa bont, sa
bienfaisance et ses libralits, leur donnrent la
plus haute ide de son cur, et ils parurent sattacher sincrement lui. Khar-ed-din nayant
plus tien faire, retourna a Tunis se reposer de
ses fatigues et jouir du bonheur quil procurait
ses nouveaux sujets par un gouvernement doux
et juste.
Lorsque linfidle sultan dEspagne vit
Suleiman tout occup, en Perse, du sige de Ti_______________
dacclrer le mouvement sans donner trop de fatigue
aux hommes ou aux chevaux. Au surplus, un moyen
analogue est employ en Chine depuis longtemps pour
le transport des produits du sol.

325
bris(1), il crut que loccasion tait favorable pour
aller ravager les ctes de la Romlie; et pour
raliser son plan, il fit armer tous ses vaisseaux
en mme temps quil rassembla vingt mille
hommes de dbarquement. Ces prparatifs se
faisaient avec beaucoup dclat dans les ports
dEspagne. Le sultan de Tunis en fut inform, et
il crivit cette lettre au maudit de Dieu : Barberousse, ce misrable reis turc, n pour le malheur de la Barbarie, vient de semparer de mes
tats, et une des grandes raisons qui lont dcid
me perscuter, cest lattachement sincre que
jai toujours eu pour toi; il est donc de ton honneur, et il y va de tes intrts, grand roi ! de
venir mon secours et de me rendre lhritage
de mes pres. Les forces que tu rassembleras
sont plus que suffisantes pour me venger de
Barberousse, et me replacer sur un trne quil a
usurp. Jai encore mon service soixante mille
hommes, avec lesquels jirai lassiger par terre,
tandis que tu viendras lassiger du ct de la
mer. Lorsque le royaume de Tunis sera rentr
sous mon obissance, je ten ferai lhommage,
et je me contenterai du titre de ton lieutenant.
A la rception de cette lettre, le roi infidle
_______________
1 .Tauris.

326
convoqua toits les grands de sa cour pour les
consulter : leur avis fut quil devait sempresser daller secourir le sultan de Tunis, et ils lui
dirent : O grand roi ! rien nest si vrai que ce
quavance cet infortun sultan maure; Barberousse ne lui a fait la guerre et ne la dpouill
de ses tats, que par rapport toi. Le royaume
de Tunis est lhritage de ses pres et de ses
aeux; il nest pas juste quun tranger le lui
ravisse. Cest en pareille circonstance que les
rois doivent se secourir : la politique leur en
fait une loi; dailleurs cette affaire ne peut tre
de longue dure. Avec les ressources qui restent ce sultan dtrn, ses sujets reviendront
lui, ds quils verront quon embrasse sa
dfense. Les Turcs ne sont pas propres faire
aimer longtemps leur empire. Ds que nous
nous serons empars du royaume de Tunis,
nous nous occuperons des grands projets que
tu mdites.
Ce discours dcida le roi dEspagne, et il
prit sur-le-champ la rsolution demployer les
forces quil avait rassembles chasser Khared-din de Tunis, et replacer sur le trne son
lgitime souverain, en attendant loccasion de
le lui ravir pour son propre compte. Conformment au parti quil avait adopt, il crivit au

327
sultan El-Hafsi quil allait se mettre en route
pour Tunis, et quil se tnt prt attaquer Khared-din ds que sa flotte paratrait; il voulut luimme avoir la gloire de commander durant cette
expdition. En consquence, il mit la voile et
vint mouiller, peu de jours aprs son dpart,
dans la rade de la Goulette, auprs du chteau
quon nomme Bordj-ul-oioun(1).
_______________
1 Bordj-ul-oioun veut dire en turc Chteau des
sources. Cest cette forteresse si connue sous le nom de
la Goulette, qui, place lentre de ltang qui mne
Tunis, forme la principale dfense de cette place.

328

329

XXVIII

Dbarquement des troupes de Charles-Quint ; les


chrtiens sont repousss ; stratagme employ par les
chrtiens et par les Maures ; les retranchements de
larme chrtienne sont emports ; nouveaux secours
venus dEspagne ; avantage remport par CharlesQuint; entrevue de lempereur et du roi de Tunis ; conqute de la Goulette (1).

Le roi dEspagne passa toute la journe sans


faire aucun mouvement, attendant toujours que
le sultan El-Hafsi vnt favoriser le dbarquement
de ses troupes. A la fin, ennuy de ne le point
_______________
1 Voir, pour lexpdition de Charles-Quint contre
Tunis, les notes la fin.

330
voir paratre, et ne sachant que penser, de ce
retard, il donna ordre son arme de mettre pied
terre et de dbarquer lartillerie. La garnison du
chteau profita, le cet intervalle pour creuser de
larges fosss autour de la place, et pour aviser le
pacha de larrive de la flotte chrtienne. Khared-din, la tte de douze mille hommes, vint
livrer bataille aux infidles, qui savancrent firement sur lui ds quils laperurent. Le combat
fut des plus vifs et des plus sanglans; mais 1a
fin les chrtiens furent forcs de cder le champ
de bataille, et ils reculrent jusquau bord de la
mer, soirs la protection de leurs vaisseaux. Les
Turcs les y poursuivirent avec acharnement, et
sans les canons de la flotte qui ne leur permirent pas de les serrer de plus prs, leur triomphe
et t complet. Ils allrent camper vis--vis
de lennemi, se mettant ainsi porte de suivre
tous ses mouvemens.
Afin de semparer de Bordj-ul-oioun, les
infidles imaginrent de fabriquer une tour de
bois assez leve pour dominer les remparts; ils
lapprochrent du fort, mais la garnison rendit
cette ruse inutile.
Non loin de Bordj-ul-oioun, il y avait un
autre petit chteau qui dfendait la rade, et dont il

331
tait trs important pour lennemi de semparer.
Les musulmans le fortifirent par un foss et ils
usrent dun stratagme qui russit compltement. Sur les bords du foss, ils tablirent une
batterie masque et compose de plusieurs pices
charges avec des chanes et de la mitraille ;
cette batterie tait encore soutenue par un grand
nombre de fusiliers quon ne pouvait apercevoir. Au moment que les chrtiens savancrent
pour battre ce fort, on fit sur eux une dcharge
gnrale qui leur tua six mille hommes, sans
que nous comptions ici ceux qui eurent un bras
ou une jambe emports. Les musulmans profitrent de ce dsordre pour tomber sur les faibles
restes de cette arme, qui alla se rallier dans les
retranchemens. Les Turcs y pntrrent jusqu
trois fois, et ils y turent le commandant en chef
de lartillerie(1) ; peu sen fallut quils ne se rendissent matres du camp.
Le roi dEspagne voyant quil ne pouvait
plus continuer ses oprations avec le peu de
troupes qui lui restait, fit venir de son royaume
de nouveaux secours en hommes et en artillerie ;
_______________
1. Probablement le comte de Sarno, dont la tte et
la main droite furent coupes et envoyes Khar-eddin. La perte des chrtiens est du reste fort exagre
dans ce rcit.

332
et lorsquil les et reus, il ordonna quon dresst devant Bordj-ul-oioun une batterie de cent
vingt canons, en outre dune batterie flottante
de quatre-vingts canons(1), qui battait lu fort du
ct de la rade. Ce sige dura trente-deux jours,
jusqu ce que les canons du chteau tant hors
de service, les infidles purent sapprocher et
faire brche. Alors la garnison nayant plus de
moyens de rsister, abandonna le fort et se retira
Tunis avec Khar-ed-din.
Lorsque le sultan de Tunis eut appris que le
roi infidle stait empar du chteau de la Goulette, il vint le trouver suivi dune nombreuse
cavalerie, et, en labordant, il lui baisa la main
(on le prtend du moins), il la posa sur son front.
Le roi dEspagne lui fit un accueil trs affectueux, et tmoigna prendre son sort le plus vif
intrt.
Khar-ed-din, son retour Tunis, saperut que lchec quil avait reu avait beaucoup
refroidi les habitans son gard, et il sut mme
quune grande portion dentre eux penchait
dj pour le parti des chrtiens. II fit appeler les
cheiks et les principaux de la ville, sous prtexte
_______________
1. Ctait la grande caraque de Malte; mais elle ne
portait que la moiti tout au plus du nombre de canons
indiqus ici.

333
de les consulter, et pour mieux juger de leurs
sentimens, il leur parla ainsi : Mes frres, nous
avons t forcs de cder aux forces suprieures
des ennemis de notre sainte loi. et jai la douleur de voir que, tandis quil leur vient chaque
jour de nouveaux secours de leur pays, le zle
des musulmans sattidit, leurs efforts, on le
voit, diminuent. Dans la circonstance critique
o nous nous trouvons, veuillez bien me faire
connatre si vous croyez propos dentrer en
accommodement avec les infidles, on si vous
voulez continuer la guerre. Les habitans de
Tunis ne rpondirent que dune manire vague
sa question ; car la divergence de leurs opinions tait due leur msintelligence et leur
faiblesse. Khar-ed-din se leva, et dun air fier,
il leur dit : Tchez du vous mettre daccord,
pour moi je pars avec mes fidles Turcs, je vais
combattre et mourir pour la dfense de lislamisme et pour votre libert.
Ces paroles rveillrent lhonneur endormi
dans leurs curs, et ils scrirent : Nous suivrons notre digne chef partout o il voudra nous
conduire. Khar-ed-din aussitt fit arborer le
drapeau hors de la ville, et son arme qui tait
compose de six mille quatre cents Turcs, on

334
vit bientt runis neuf mille sept cents Tunisiens
avec lesquels il sachemina vers la Goulette.
Chemin faisant, il lui arriva un secours quil avait
demand Alger, secours qui se composait de
quelques rgimens turcs et dun petit nombre de
cavaliers. Les chrtiens vinrent sa rencontre,
et le combat sengagea. Il stait rassembl aux
environs du champ de bataille plus de cent mille
Arabes, accourus de diffrens points de la contre. Pendant longtemps ils restrent tranquilles
spectateurs du combat ; nanmoins, ds quils
eurent vu que la victoire semblait pencher du
ct des musulmans, ils vinrent se mler parmi
les troupes de Khar-ed-din, sous le prtexte
apparent de lappuyer de leurs efforts; mais peu
de temps aprs ils se mirent la dbandade, et
on les vit fuir avec lintention dentraner toute
larme par leur exemple. Khar-ed-din se portait partout pour rparer ce dsordre, qui donna
cependant le temps aux chrtiens de se rallier et
de faire venir un renfort de la flotte. Le combat
recommena avec encore plus dardeur de part et
dautre; mais, la fin, les infidles lurent oblige
de reculer jusque sur le rivage, o le canon de
leurs vaisseaux les mit labri dun massacre
gnral. Khar-ed-din, content de sa journe,

335
retourna Tunis; il entra dans la Cassauba avec
les gens de sa maison, et il laissa ses troupes
campes hors de la ville.
La rsistance quprouvaient les infidles; commenait les dgoter du projet dune
conqute quils avaient juge plus facile. Les
maladies staient mises dans leur arme, et il y
avait beaucoup dofficiers qui opinaient pour le
retour. Khar-ed-din, inform par ses espions du
dcouragement qui se manifestait dans le camp
des chrtiens, se flattait de revoir bientt, la tranquillit rtablie, et son zle couronn. Mais le, roi
dEspagne, avant de mettre la voile, voulut tir
encore une nouvelle tentative, et ayant rassembl
toutes ses forces, il savana vers Tunis. Khared-din ne lattendit pas; il alla sa rencontre,
et il tait dj environ deux milles de la ville,
lorsque des cris tumultueux partant de Tunis vinrent frapper ses oreilles. Il prit avec lui quelques
cavaliers et retourna sur ses pas, pour sinstruire
de la cause de ce dsordre. Alors il apprit que
les habitans stant persuads quil avait pris
la fuite et que les ennemis venaient semparer
de la ville, lavaient abandonne avec prcipitation, tant ils craignaient le pillage et la captivit. Il envoya linstant des missaires de tous

336
cts pour arrter cette populace pusillanime
et pour dissiper la terreur panique qui stait
empare delle; mais, comme il sapprochait
lui-mme de la ville, on vint lui dire que les
chrtiens en avaient dj ferm plusieurs portes.
Khar-ed-din, pensant dabord aux troupes
du roi dEspagne, ne pouvait comprendre par
quelle route elles avaient pu sitt pntrer dans
Tunis. Et en effet, les chrtiens qui staient
rendus matres de la ville ntaient autre chose
que les esclaves quil y avait laisss, et qui se
trouvaient tre au nombre de onze mille. Ds
linstant o ils avaient vu la ville dserte, ils
avaient rompu leurs liens et taient sortis de
leurs prisons; et tandis que la plus grande partie
stait dj tablie dans la Cassauba, plusieurs
dentre eux avaient jug convenable de se dtacher pour sassurer des portes. Saisis de surprise
la vue de Khar-ed-din, beaucoup de ces esclaves allrent de nouveau reprendre leurs fers et
se cacher dans leurs prisons; mais les captifs qui
staient rfugis dans la Cassauba en fermrent
les portes lorsque le bey se prsenta. Nayant
aucun moyen pour les forcer (car le nombre de
cavaliers quil avait autour de lui ne se montait
gure qu deux cents), il pensa remdier au

337
mal le plus pressant, et courut lui-mme aprs
les habitans de Tunis pour les faire rentrer dans
la ville; il les trouva qui se dirigeaient sans
rflexion vers un camp que lon avait en vue :
ctait celui du sultan El-Hafsi, qui attendait
larrive des chrtiens pour sapprocher de
Tunis. Khar-ed-din atteignit enfin les habitans, que sa vue et ses discours rassurrent,
et qui reprirent heureusement le chemin de la
ville avant que le sultan El-Hafsi et pens
les attaquer.
Pendant que tout cela se passait, quelques
tratres taient alls trouver le roi dEspagne,
pour linformer que Khar-ed-din avait pris la
fuite, et que les Tunisiens avaient eux-mmes
abandonn leur ville. Il ne savait encore ce quil
devait penser de cet avis, lorsquune troupe
desclaves chrtiens de Tunis vinrent le lui
confirmer. Alors il donna ordre son arme de
doubler le pas; il trouva en chemin les Arabes
qui accouraient. au devant de lui pour le fliciter de son triomphe. En voyant sapprocher ces
hordes qui couraient la campagne, il simagina
que ctait un parti ennemi qui savanait pour
le combattre, et il ordonna ses soldats de faire
feu sur eux et avant que le roi dEspagne pt tre

338
instruit quil exterminait ainsi ses partisans,
le massacre fut horrible. Cest ainsi que Dieu
permit que Khar-ed-din ft veng de la perfidie
de ces mmes arabes qui, peu de jours auparavant, avaient tent de porter la droute dans son
arme.
Le roi dEspagne, en se prsentant Tunis,
trouva les portes ouvertes, et il alla stablir
dans 1a Cassauba(1). Les Tunisiens se soumirent sans rsistance, et lui jurrent foi et hommage. Alors Khar-ed-din, cdant aux dcrets
du destin, sachemina avec toutes ses troupes
vers Annaba(2), o il arriva le cinquime jour. Il
y trouva quinze de ses vaisseaux quil y avait
envoys par prvoyance. Le roi dEspagne,
sur lavis quil en eut, expdia trente des siens
pour sen emparer; mais Khar-ed-din avait eu
le temps dtablir sur la cte des batteries qui
forcrent les chrtiens renoncer leur projet.
Ils revinrent Tunis, annoncer au roi le mauvais succs de leur entreprise. Celui-ci voulut
dabord expdier Annaba toute sa flotte ; mais
ensuite, faisant rflexion aux ressources que
possdait encore Khar-ed-din, il abandonna ce
_______________
1. Le 21 Juillet 1535.
2. Bne.

339
projet, et garda auprs de lui les forces qui lui
taient ncessaires pour consolider sa nouvelle
conqute.

FIN DU PREMIER VOLUME.

340

341

TABLE
DES MATIRES DU PREMIER VOLUME.

Pages.
Avant-Propos......................................................................................1
I. Naissance dIshaac, dAroudj et de Khar-ed-din ; captivit dAroudj
dans lle de Rhodes ; propositions faites pour son rachat ; sa
fuite..............................................................................................1
II. Un btiment est confi Aroudj, il se rend en Egypte ; ses premiers
succs; accroissement de fortune ; retour dans sa famille; course
sur les ctes dItalie ; prise importante; Aroudj va chercher de
nouveau fortune en Egypte........................................................13
III. Aroudj, protg par le sultan Gouri, se remet de nouveau en course;
premier voyage Tunis; Aroudj jette lpouvante sur les ctes
dEspagne; Khar-ed?din rejoint son frre ; riches captures; pr
sens faits au roi de Tunis............................................................21
IV. Aroudj et Khar-ed-din, la tte dune escadre, vont au secours de
Bgiaj (Bougie), tombe au pouvoir des chrtiens ; Aroudj est
bless au bras, lamputation est juge ncessaire; Kha-ed-din
prend le commandement, il croise le long des ctes dEspagne
pour recueillir les Morisques chasss cette poque de Grenade ;

342

Pages
chauffoure de lle de Minorque ; nouvelles prises, armement
des chrtiens...............................................................................33
V. Aroudj et Khar-ed-din , runis de nouveau, sortent de la Goulette ;
sige de Gisel ; prsens envoys au grand-seigneur ; sige de
Bgiaj ; le sultan de Tunis refuse son aide aux deux frres; les
Gnois envoient au secours de Begiaj; Aroudj et Khar-ed-din
incendient volontairement leurs navires ; Aroudj se rend Gigel,
Khar-ed-din retourne Tunis; vnemens qui suivent cette spa
ration..........................................................................................49
VI. Les habitans dAlger prient Aroudj de venir leur secours ; il se rend
cette invitation ; Khar-ed-din envoie ses soldats, turcs son
aide, puis il part pour Tunis ; arrive dIshaac, dans ce pays ;
Khar-ed-din le garde auprs de lui; armement formidable ; flotte
chrtienne Bizerte; Aroudj et Khar-ed-din se runissent de nouveau ; Kh ar-ed-din se rend Tunis, o il frquente le corps des
Ulemas ; expdition des chrtiens contre Alger ; Aroudj dfend
la ville........................................................................................59
VII. Colre du roi dEspagne, en apprenant la nouvelle du dsastre de
lexpdition; Khar-ed-din promet des secours Alger. Sur lavis
dAroudj, il se rend dabord Gigel , pour dpossder un cheik,
et il se contente de le rendre tributaire ; Aroudj et Khair-ed-din se
runissent Alger; digression rtrospective tire dHado, et
compltant la chronique; Mort de Slim Eutemi ; rvolte des
habitans dAlger; Excutions sanglantes; Constitution dfinitive
du pouvoir entre les mains dAroudj..........................................69
VIII. Le neveu du sultan de Telmessen (Telemcen) vient chercher, du secours contre son oncle chez les chrtiens; expdition
dirige sur Tns; Khar-ed-din va combattre; fuite du prtendant;
partage du territoire dAlger entre les deux frres; Aroudj
savance la tte dune arme dans le pays.de Telmessen; soul
vement gnral; le sultan va demander des secours aux Espagnols ;
sige de Beni-Rachid ; mort dIshaac ; mort d Aroudj............ 91

343
Pages
IX. Khar-ed-din rassemble des forces nouvelles et parcourt la province; le sultan de Telmessen vient mettre le sige devant
Alger; une escadre chrtienne le seconde; propositions faites
Khar-ed-din pour quil abandonne Alger, sortie contre les chrtiens, lavantage reste aux musulmans ; tempte qui disperse la
flotte ; sort des esclaves ; Khar-ed-din est surnomm Barbe
rousse.......................................................................................105
X. Le nombre des captifs inspire de la crainte aux Turcs ; rvolte et mas
sacre ; complot des esclaves; songe prophtique de Khar-ed-din;
un jeune captif dvoile ce qui se passe parmi les chrtiens; excu
tion du gnral espagnol et de ses compagnons ; propositions
faites par lEspagne pour le rachat du corps ; refus de Khar-eddin ; le cadavre est jet la mer...........................................115
XI. Khar-ed-din veut quitter Alger et se rendre Constantinople ; les
principaux habitans le supplient de rester parmi eux ; il y con
sent Hadj-Hussein est choisi pour se rendre auprs du GrandSeigneur; succs de lambassade ; Alger est mis .sous la protec
tion immdiate de la Porte; passeport fourni par le bailli de
Venise;en dpit de ce sauf-conduit, Hadj-Hussein est attaqu par
les navires gnois ; rparation ; Hussein retourne Alger ; Khared-din reoit le titre de Bey......................................................127
XII. Jalousie du sultan de Tunis ; ses tentatives dunion avec le sultan
de Telmessen ; il cherche sduire les lieutenants de Khared-din, Mohammed-ben-ali, et Hamed-ben-el-cadi ; soulvement
des hordes arabes ; Khar-ed-din marche contre elles ; le sultan
de Telmessen rappelle ses deux frres rfugis chez le sultan de
Fas ; lun deux, Messaoud, rclame lappui de Khar-ed-din ;
il monte sur le trne ; son ingratitude ; tentatives de lancien
sultan pour tre rintgr dans ses tats ; des secours lui sont
accords ; prise de Mostaganem ; les Morisques de Grenade cher
chent un refuge Alger............................................................139
XIII. Sige de Beni-Rachid ; Sige de Messaoud, sige de Telmessen;
stratagme des Turcs; son succs ; Muley-abd-allah est rtabli sur
le trne de Telmessen et il devient tributaire dAlger; nouvelles
ngociations du sultan de Tunis ; il russit auprs dAhmed-benel-cadi; invitation du sultan de Tunis; trahison dAhmed-ben-el-

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cadi; massacre des Turcs dans les dfils de Felissa; Ahmed-benel-cadi vient mettre le sige devant Alger; accommodement entre
lui et Khar-ed-din ; second expdition dirige par Hussein, frre
dAhmed ; les Algriens restent vainqueurs............................153
XIV. Suite de lhistoire de Messaoud; le sultan dpossd vient assi
ger Telmessen; corps de Turcs dirig sur cette ville; Messaoud,
trahi par un cheik arabe dont il tait devenu lhte, est livr
Muley-abd-allah.......................................................................165
XV. Expdition dirige par Khar-ed-din sur la province de lEst ;
elle est confie Car-Hassan; trahison de ce dernier ;Ahmedben-el-cadi entretient secrtement des intelligences dans Alger;
complot contre Khar-ed-din; il est averti et fait faire des proposi
tions de paix par lintermdiaire des ulmas ; rvolte gnrale;
massacre des habitans ; proposition que font les Turcs danantir
la population ; refus de Khar-ed-din.......................................169
XVI. Khar-ed-din prolonge son sjour Alger; svrit de son adminis
tration ; dcadence momentane; dpart du bey pour Gigel; il
promet de revenir au bout de trois ans; course en mer ; capture de
navires chargs de bl ; reconnaissance des habitans de Gigel;
croisire dirige contre les habitans de Tunis ; ils envoient deman
der la paix ; leurs prisonniers leur sont rendus.........................185
XVII. Grande expdition sortie de Girb ; retour gigel; Khar-ed-din
passe lhiver dans cette ville ; songe, apparition du prophte; dif
frends avec les habitans dAlger; Ahmed-ben-el-cadi envoie
Khar-ed-din des prsens qui sont refuss; son envoy est mutil
par les troupes, expdition contre Bgiaj ; elle avorte ; on se
dirige sur Alger; dfaite dAhmed-ben-el-cadi dans les monta
gnes; soumission des cheiks; vasion dAhmed-ben-el-cadi ; nou
velle arme forme par lui dans Alger; il meurt assassin par les
siens; triomphe, de Khar-ed-din..............................................195
XVIII. Khar-ed-din marche contre Car-Hassan ; son entre Alger ;
excution de Car-Hassan; rbellion du sultan de Telmessen ;
Khar-ed-din exige de lui lancien tribut ; Muley-abd-allah
repousse ces prtentions et se dispose faire la guerre ; son propre
fils vient chercher un asile auprs de Khar-ed-din; dfaite

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du sultan; sa soumission; expdition de Khar-ed-din dans lest;
elle dure deux ans ; soumission du chef rvolt ; retour
Alger.........................................................................................209
XIX. Khar-ed-din prend la rsolution dattaquer le fort des chrtiens;
digression relative lpoque de sa construction; les Turcs
sen emparent; on le dmolit; construction de la chausse; exp
dition envoye au secours du fort; sa dfaite; Khar-ed-din exp
die une flotte pour aller croiser sur les ctes dEspagne ; nou
veaux avantages remports sur les chrtiens............................221
XX. Khar-ed-din envoie une nouvelle ambassade Constantinople :
manire favorable dont elle est reue; le Grand-Seigneur un
khatti-chrif Khar-ed-din.....................................................235
XXI. Effet que produit en Espagne la nouvelle de la destruction du fort,
et celle des dernires dfaites; alliance du roi dEspagne avec le
roi de France contre le bey ; expdition dAndr Doria ; expdi
tion de Charchel, o les chrtiens sont dfaits ; expdition sur les
ctes de la Provence ; prisonniers musulmans qui recouvrent la
libert.......................................................................................239
XXII. Mustapha-Chiaoux est envoy auprs du Grand-Seigneur ; dif
frend entre Sinan reis et le bey ; Muley-Hassan, fils de Khared-din sauve Sinan reis dun grand pril, aprs la perte de ses
navires ; Khar-ed-din donne en prsent deux navires Sinan et
son compagnon; prise dun galion venant du Nouveau-Mon
de.............................................................................................255
XXIII. Digression sur les vnemens passs ; impression que fait en
Espagne le rcit da captifs qui ont survcu la prise du fort ;
expdition du sultan sur les ctes de la Romlie ; message de ce
prince Khar-ed-din ; le roi de Hongrie demande du secours au
roi dEspagne ; soulvement du sultan de Telmessen ; il est battu
par Khar-ed-din, qui lui accorde encore une fois la paix........265
XXIV. Retour du bey Alger; croisire sur les ctes dEspagne ; le roi
fait armer quinze vaisseaux gardes-ctes; les Algriens sen empa
rent ; expdition dirige sur les ctes de lAndalousie, pour
recueillir les Morisques du royaume de Grenade ; soixante-dix
mille fugitifs sembarquent pour lAfrique..............................277

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XXV. Khar-ed-din est sur le point de se rendre Constantinople ; con
vocation du divan ; Andr Doria essaie, par un stratagme, de
retenir le bey dans Alger; prcaution prise contre une invasion
annonce ; capture dun btiment qui renferme des gens de dis
tinction; leur ranon est offerte et refuse ; crainte dun sou
lvement des esclaves chrtiens ; songe de Khar-ed-din; ruse
quil emploie pour sassurer des vritables sentiments des cap
tifs............................................................................................285
XXVI. Dpart de Khar-ed-din pour Constantinople ; arrive Prevesa;
Andr Doria sloigne de ces parages; entre dans la rade de
Navarin ; Khar-ed-din crit Suleiman, qui linvite se rendre
auprs de lui; accueil qui lui est fait Constantinople; voyage
Alep; accueil du grand-visir; Khar-ed-din e st cre pacha trois
queues; retour Constantinople ; Khar-ed-din sempare de quel
ques forteresses en Grce, puis il ravage les ctes dEspagne et
celles du royaume de Naples ; descente en Sardaigne.............303
XXVII. Khar-ed-din essaie dentrer a Alger ; il va mouiller Bizerte;
soulvement des habitans en sa faveur ; le sultan de Tunis se retire
avec les siens dans le Beled-el-djerid ; il soulve les Arabes;
Khar-ed-din marche contre lui, emploi de la voile, pour faire
marcher lartillerie en plaine ; El-Hafsi demande des secours
Charles-Quint; dpart de lempereur pour lexpdition de la Gou
lette...........................................................................................313
XXVIII. Dbarquement des troupes de Charles-Quint ; les chrtiens
sont repousss ; stratagme employ par les chrtiens et par les
Maures ; les retranchements de larme chrtienne sont emports;
nouveaux secours venus dEspagne ; avantage remport par Char
les-Quint; entrevue de lempereur et du roi de Tunis ; conqute de
la Goulette................................................................................329
FIN DE LA TABLE DU PREMIER VOLUME.