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A escolarizao no Brasil: cultura e histria da educao

Diana Gonalves Vidal (USP)


Luciano Mendes de Faria Filho (UFMG)

O processo de escolarizao formal no que viria a ser o territrio brasileiro comeou em 1549,
com a chegada dos padres Jesutas, quase 50 anos aps a descoberta das terras pelos
portugueses em 1500. Dava-se incio ao que ficou conhecido na Histria do Brasil como perodo
colonial, que se estenderia at 1822, quando foi proclamada a independncia brasileira da Coroa
portuguesa.
Criada em 1534, como uma das estratgias centrais do movimento contra-reformista catlico, a
Ordem Jesutica vinha ao Brasil com a inteno de salvar as almas para a Igreja e de aumentar
os domnios do reino portugus. Ordem missionria e evangelizadora, a Cia. de Jesus dirigiu,
pelo menos inicialmente, as suas atenes para a catequese e a converso dos ndios, o que
inclua, algumas vezes, o ensino da leitura e da escrita. Na viso europia dos jesutas, como de
todos os colonizadores, os habitantes das terras recm descobertas no passavam de papis em
branco nos quais haveriam de ser impressos os caracteres da civilizao, sendo por vezes
comparados a animais. O padre Manuel de Nbrega, que chefiou o primeiro grupo de inacianos
destinados ao Brasil, chegou a afirmar que os ndios so como ces em se comerem e matarem,
e so porcos nos vcios e na maneira de se tratarem. Como no reconheciam valor na cultura
indgena, os colonizadores acreditavam que restava aos ndios submeterem-se s regras sociais e
culturais anunciadas pelos invasores civilizados.
A descoberta da infncia indgena e a sua produo como o momento mais apropriado para que
a ao educativa jesutica inculcasse os considerados verdadeiros valores da civilizao crist,
aqueles da Igreja Catlica e do Reino Portugus, foi um dos aspectos mais importantes do
contato entre as duas civilizaes. No entanto, no demorou muito para que os jesutas
descobrissem que as crianas indgenas no aceitavam to facilmente a aculturao proposta e
impressa a ferro e fogo. Essa tomada de conscincia dos membros da Cia. de Jesus, ao lado das
outras exigncias postas pelo incremento da colonizao, acabou por lev-los em direo
educao dos principais da terra, justificando o deslocamento de boa parte da ao educativa
escolar para a elite branca colonizadora. Isso significou que, j a partir do ltimo quartel do
sculo XVI, os jesutas passaram a desenvolver seus maiores esforos de escolarizao
principalmente junto s crianas e jovens filhos dos colonizadores portugueses.
Tal deslocamento, no entanto, no nos deve levar a entender que, a partir dele, os povos
indgenas no importavam mais para os jesutas. Pelo contrrio, durante todo o perodo colonial
a questo indgena foi fundamental nos debates internos Cia. de Jesus e entre os padres
jesutas, a elite branca e o governo portugus. Nesses debates discutia-se, entre outras, a questo
da necessidade ou no da escravizao indgena e em quais circunstncias ela seria legtima.
Havia, ainda, uma ao mais difusa de exposio e divulgao da doutrina catlica, a catequese,
que tambm contribua para a propagao da cultura escrita no Brasil. Tendo o livro sagrado a
Bblia como referncia, a catequese punha em circulao entre todos os povos o texto escrito e
seu significado. No interior de uma cultura eminentemente oral dos povos indgenas e,
posteriormente, da maior parcela dos africanos que foram trazidos como escravos, o

desenvolvimento de atividades sociais, econmicas, polticas e culturais que tinham a escrita


como suporte anunciava a importncia da leitura no contexto da colonizao.
A grande ao escolarizadora da Cia. de Jesus no perodo colonial foi representada pelos
colgios de ensino secundrio. Seguindo estritamente o mtodo e o programa de ensino
determinado pelo Ratio Studiorum (plano estabelecido na verso final em 1599), um colgio
jesutico modelar deveria oferecer aulas de gramtica latina, humanidades retrica e filosofia,
em uma gradao de estudos que, se cumprida integralmente, ao fim de 8 ou 9 anos levaria
formao do letrado. Sabemos, entretanto, que a execuo deste programa dependia de fatores
como a existncia ou no de padres-mestres e alunos no colgio; e o conhecimento pelos alunos
dos caracteres latinos. At 1727, quando passou a ser proibida, a lngua falada no cotidiano do
Brasil era o tupi. Por isso, no era raro que os colgios mantivessem uma aula de ler, escrever e
contar em portugus. Voltados para a formao da elite dirigente colonial, os colgios
secundrios serviam, tambm, como perodo de preparao obrigatria para aqueles que
quisessem, e pudessem, continuar seus estudos nas universidades de alm mar, notadamente na
Universidade de Coimbra, em Portugal.
Ao longo dos sculos XVI e XVII e at meados do sculo XVIII foi notvel a expanso da
educao jesutica no Brasil. Subsidiados pela Coroa Portuguesa e construdos em locais to
diversos como Salvador (BA), So Luiz (MA), So Tiago (ES), Rio de Janeiro (RJ) e So Paulo
(SP), os colgios somavam 17 instituies de ensino em 1759, quando os jesutas foram expulsos
de Portugal e de todas as suas colnias, entre elas, o Brasil, por Sebastio Carvalho e Melo, o
Marqus de Pombal. Com a expulso, justificada, em boa parte, pelas posies tomadas pelos
jesutas em defesa dos ndios, pelas dificuldades financeiras vividas pelo Imprio lusitano e pela
suposta responsabilidade da Companhia pelo atraso cultural portugus, pela primeira vez a
educao

escolar

passou

ser

organizada

diretamente

pelo

Estado.

1. O surgimento da educao oficial: as aulas avulsas


As reformas educacionais impostas pelo Marqus de Pombal, em Portugal e nas Colnias,
dividiam o ensino em estudos maiores e menores. Os estudos maiores contemplavam o ensino
nas Universidades. Os estudos menores, os nicos que foram implantados no Brasil, eram
constitudos pelas aulas rgias avulsas secundrias de gramtica latina, grega e hebraica, de
retrica e de filosofia, e pelas aulas rgias de primeiras letras, onde se aprendiam os saberes
elementares do ler, escrever (ortografia e gramtica), contar (aritmtica aplicada ao estudo de
moedas, pesos, medidas e fraes), a Doutrina Crist e a histria ptria, alm das normas de
civilidade.
As aulas rgias eram autorizadas pelo Estado Portugus e, em geral, funcionavam na casa dos
professores, providos por concurso pblico. Visavam somente freqncia por parte dos
meninos. Na legislao do perodo, a nica meno a escolas de meninas referia-se s escolas
pblicas de primeiras letras em povoaes indgenas. Com o objetivo ensinar a civilidade e
combater o uso do tupi como idioma, nestas escolas aprendia-se a Doutrina Crist, ler, escrever,
fiar, fazer renda, costura, e todos os demais ministrios prprios do sexo feminino. A lei
permitia, ainda, que meninas de at 10 anos de idade freqentassem aulas de meninos nas
povoaes indgenas em que no fosse possvel abrir duas escolas.
Diversamente dos colgios jesuticos, que ofereciam um conjunto de cadeiras em uma mesma
instituio de ensino, as aulas rgias secundrias ocorriam separadas uma das outras, muitas

vezes em cidades ou vilas diferentes e sob a responsabilidade de diferentes professores. O aluno,


assim, no realizava um curso organicamente articulado, mas via-se obrigado a montar o seu
prprio curso. Em 1772, existiam no Brasil 44 aulas rgias: 17 de primeiras letras, 15 de
gramtica latina, 6 de retrica, 3 de gramtica grega e 3 de filosofia.
Esta estruturao dos estudos em aulas avulsas perdurou at bem avanado o sculo XIX,
apesar do funcionamento de alguns poucos colgios secundrios de outras ordens religiosas,
como o Seminrio de Olinda, criado em 1798, pela Ordem franciscana; de colgios privados e
mesmo da iniciativa pblica, com a criao do Colgio Pedro II, em 1837 . No caso do ensino
primrio, as escolas de um s professor atravessaram todo o sculo XIX e foi preciso esperar at
1893 pela criao das escolas graduadas os institutos coletivos para conhecer uma nova
organizao de ensino.
Nem a transferncia da Corte portuguesa para o Brasil, em 1808, alterou este panorama, a
despeito dos profundos impactos em toda a vida brasileira que significou a mudana de todo o
aparato de Estado Portugus para o Brasil, passando o imprio a ser dirigido a partir da cidade
do Rio de Janeiro. To logo chegou ao Brasil, o rei portugus Dom Joo VI tomou uma srie de
medidas visando constituir as condies para o exerccio do governo sobre os domnios
portugueses. Criou a Imprensa Rgia, a Biblioteca Nacional e o Jardim Botnico, alm da Escola
Real de Cincias, Artes e Ofcios (instalada em 1816 como Escolas de Belas Artes) e de vrias
aulas avulsas de nveis mdio e superior com o objetivo de formar os quadros superiores da
poltica e da administrao da Corte. Dentre estas ltimas, destacaram-se as aulas avulsas de
Cirurgia e Anatomia, implantadas em 1808 na Bahia e no Rio de Janeiro, origem das Faculdades
de Medicina no Brasil. As medidas concorreram tanto para a formao de uma elite poltica e
cultural identificada com os interesses nacionais, que em 1822 viria a desempenhar um papel
importante no processo de Independncia, quanto para a estruturao da nascente cultura
brasileira.
2. As tentativas de organizao do sistema educacional
No interior de debates inspirados nos ideais iluministas, intelectuais e polticos brasileiros,
sobretudo nos anos imediatamente anteriores e posteriores independncia, defenderam a
necessidade de elaborao e realizao de um largo projeto civilizatrio junto a amplas camadas
da populao brasileira, principalmente aquelas mais pobres e despossudas dos atributos, ditos
civilizados, da elite dominante.
Em tais projetos, a instruo escolar, a ser derramada tal qual chuva cada em terreno ressecado,
ocupava posio privilegiada. Aps a Independncia, a escola deveria fazer chegar aos recantos
mais distantes da nova ptria as mensagens da boa nova, do novo Imprio que se inaugurava.
Ao mesmo tempo, reforava-se a necessidade de formao de quadros dirigentes, agora,
particularmente identificados com os novos ideais nacionais. Duas iniciativas foram tomadas.
Ambas em 1827. Em 11 de agosto, foram criadas as Faculdades de Direito de So Paulo e Olinda,
bero dos novos bacharis brasileiros que iriam ocupar postos polticos de prestgio durante
todo o perodo imperial e mesmo depois da instalao da Repblica em 1889. Com o expediente,
pretendia-se que as elites polticas fossem formadas no prprio territrio brasileiro, sem a
necessidade de recorrerem s universidades portuguesas. Para entrar nos cursos jurdicos, em
1827, eram exigidas "certides de aprovao" em latim, francs, retrica, filosofia e geometria,

as quais eram conferidas por professores autorizados pelo governo que mantinham aulas
pblicas (ou privadas) avulsas.
A segunda iniciativa ocorreu em 15 de outubro de 1827, quando foi proclamada a nica lei geral
sobre instruo primria do Brasil no Imprio. Em seu primeiro artigo, afirmava que "em todas
as cidades, vilas e lugares mais populosos, havero as escolas de primeiras letras que forem
necessrias". Nelas, os professores deveriam ensinar a ler, escrever, as quatro operaes de
aritmtica, prtica de quebrados, decimais e propores, noes gerais de geometria prtica,
gramtica, moral crist e doutrina catlica. A grande inovao era a incluso das meninas, que
receberiam os mesmos ensinamentos com exceo das noes de geometria, substitudas pelas
prendas que servem economia domstica. A legislao revelava um ntido recorte de gnero:
aos meninos o cultivo do pensamento abstrato, s meninas o trabalho prtico dos afazeres do
lar. A lei previa, ainda, a contratao de homens e mulheres como professores. A proposta viria
a conduzir criao das primeiras Escolas Normais para formao de professores em 1835,
inicialmente apenas dirigidas ao sexo masculino, mas nas dcadas seguintes abertas s
mulheres.
Essas leis eram contemporneas ao lento, mas contnuo, fortalecimento de uma perspectiva
poltico-cultural para a construo da nao brasileira e do Estado Nacional que via na instruo
umas das principais estratgias civilizatrias do povo brasileiro e de governabilidade. Instruir as
classes inferiores e formar as classes superiores era tarefa fundamental do Estado e, ao mesmo
tempo, condio mesma de existncia deste Estado e da Nao, conforme defendiam as elites
imperiais.
A instruo possibilitaria arregimentar o povo para um projeto de pas independente, criando
tambm as condies para uma participao controlada na definio dos destinos do pas. Nessa
perspectiva, a instruo como um mecanismo de governo permitiria no apenas indicar os
melhores caminhos a serem trilhados por um povo livre, mas tambm, evitaria que este mesmo
povo se desviasse do caminho traado. Como dizia o jornal O Universal em 1825: preciso que
o povo seja livre para que possa escolher; e preciso que ele seja instrudo para que faa a
escolha certa.
Sobretudo nas duas dcadas posteriores Independncia, boa parte das discusses sobre a
importncia da instruo estaria relacionada necessidade de se estabelecer, no Imprio
Brasileiro, o imprio das leis. Isto significava, por um lado, instituir o arcabouo jurdicoinstitucional de sustentao legal do Estado imperial, nas suas mais diversas manifestaes e
funes (o que, por certo era favorecido com a criao das Faculdades de Direito), e, por outro
lado, fazer com que os mais diversos estratos sociais que viviam na terra ou, mesmo, que
exerciam

funes

de

governo,

viessem

obedecer

determinaes

legais.

Aps as leis de 1827, outro importante marco no processo de escolarizao no Brasil foi o Ato
Adicional de 1834. Este ato era um conjunto de normas legais que modificava a constituio
de 1824. No que se refere educao, o Ato Adicional estabelecia que as Assemblias Provinciais
teriam competncia para atuar e estabelecer leis sobre o ensino elementar e secundrio e que o
Estado Imperial cuidaria do ensino superior em todo o territrio nacional e dos demais nveis de
ensino apenas no municpio da Corte.
O problema em relao ao Ato Adicional era que, de um modo geral, as Provncias dispunham
de muito poucos recursos para investir nas suas mais variadas necessidades. Como
conseqncia, a instruo primria no recebia o investimento necessrio sua expanso,

enquanto observava-se uma maior preocupao do Imprio em educar a elite nos colgios
secundrios e nos cursos superiores, sobretudo de Medicina e de Direito, o que se evidenciou
principalmente com a criao, em 1837, do Imperial Colgio Pedro II no Rio de Janeiro.
Instituio modelar, o Colgio Pedro II conferia grau de bacharel em letras a seus egressos,
habilitando-os a matrcula em qualquer faculdade do Imprio sem a necessidade de passar nos
exames preparatrios realizados pelas instituies de ensino superior. O curso tinha durao de
6 anos e era destinado apenas aos rapazes. O currculo inclua gramtica nacional, lnguas
latina, grega, francesa e inglesa, princpios elementares da geografia, histria, zoologia,
mineralogia, botnica, fsica, qumica, astronomia, filosofia, retrica e potica, aritmtica,
lgebra, geometria, desenho e canto. Sua importncia na formao da elite poltica imperial
pode ser atestada pelo fato do corpo docente ser contratado e controlado diretamente pelo
segundo Imperador brasileiro, D. Pedro II, que dava nome ao colgio e tinha por hbito
freqentar o espao escolar e acompanhar suas aulas.
Outra conseqncia do Ato Adicional foi a no existncia de um sistema nico de instruo no
pas mas sim um conjunto de sistemas provinciais, muito diferentes e desiguais entre si, j que
cada Provncia podia organizar a instruo elementar como melhor lhe conviesse.
No entanto, h que se considerar que o Estado Imperial brasileiro e, sobretudo a partir do Ato
Adicional de 1834, as Provncias do Imprio foram prdigos em estabelecer leis referentes
instruo pblica. No que se refere ao Estado Imperial, s leis de 1827 sucederam vrias outras
com o intuito de normatizar a instruo no Municpio da Corte. Tais leis acabavam, no entanto,
por servir, dentro de certos limites, de referncia para as provncias. No que concerne a estas
ltimas, a partir de 1835 e ao longo de todo o Imprio, as Assemblias Provinciais e os
Presidentes das Provncias fizeram publicar um nmero significativo de textos legais, levandonos a acreditar que a normatizao legal constituiu-se numa das principais formas de
interveno do Estado no servio de instruo.
Uma outra caracterstica que iria marcar a histria da educao, no Brasil, ao longo do sculo
XIX, seria o seu carter elitista e excludente. Elitista porque estava voltada para a educao de
alguns poucos e excludente porque exclua os escravos e grande parte dos pobres (negros ou
brancos) e das mulheres. Os negros, escravos ou libertos, eram raros nas escolas particulares ou
pblicas do perodo, ainda que nas primeiras dcadas do sculo XIX se tenham vestgios de
escolas particulares, associadas ou no a irmandades negras catlicas, que j no sculo XVIII se
preocupavam, de maneira pontual, com a instruo. A alguns pobres o governo municipal ou
provincial oferecia materiais e, por vezes, pagava uma cota aos professores particulares para seu
acolhimento. As mulheres, apesar de terem o direito assegurado a freqentar as escolas de
primeiras letras desde 1827, iriam ver surgir a primeira escola secundria feminina apenas em
1858 e obteriam acesso Faculdade de Direito somente em 1881. Sua presena nos cursos de
formao docente das Escolas Normais iria crescer apenas nos anos 1870, quando rapidamente
assumiriam a maioria das vagas.
O fato de ser excludente e elitista no que dizer, no entanto, que educao no fosse dada
ateno. Intelectuais, polticos, literatos, mdicos e muitos outros setores escolarizados da
sociedade defendiam ardorosamente a escolarizao como a nica forma de fazer do Brasil uma
nao

prspera

civilizada.

Aqui

tambm

iderio

iluminista

fincou

razes!

No entanto, diferentemente dos pases europeus, o iderio iluminista teve que se haver, no
Brasil, com uma sociedade baseada na escravido, em que a maioria da populao, escrava e/ou

pobre, estava de antemo excluda da cidadania. preciso lembrar que em todo o perodo
imperial, a eleio dos representantes nas Cmaras e no Senado era feita por voto censitrio, ou
seja, era preciso que o eleitor e o candidato, alm de serem livres, possussem uma determinada
renda anual (que variava de acordo com o cargo pleiteado) para ter direito a votar e ser votado.
No terreno da educao escolar propriamente dito, os intelectuais e polticos partiam da idia de
que aos brasileiros, sobretudo aos mais pobres, faltavam os traos da civilidade. Assim, do
mesmo modo aos povos indgenas e aos africanos, os pobres, mesmo os brancos, deveriam
passar pela escola para adquirir os rudimentos da cultura e civilizao ocidental.
Civilizar era, portanto, uma palavra de ordem no sculo XIX. Por esta palavra entendiam-se as
prticas que propiciariam populao inculta os hbitos, costumes, prticas, sensibilidades e
crenas da elite branca de marcada influncia europia. O ideal de homem civilizado era o
sujeito masculino, branco, escolarizado, de origem europia e que residia no ambiente urbano.
Como se v, tal definio, por si s, exclua do seio dos civilizados a grande maioria da
populao composta por negros, pobres, no escolarizados e residentes do meio rural e as
mulheres.
Foi sobretudo a partir de 1870, portanto j no final do sculo XIX, momento de propaganda e de
expanso do iderio republicano, que iriam surgir novas idias no que se refere educao.
Mesmo considerando que a maioria dos republicanos defendia muito mais uma simples
mudana de regime de governo do que uma mudana efetiva nas relaes sociais e econmicas
muitos desiguais presentes na sociedade brasileira, preciso ver que eles repunham com grande
fora a necessidade da educao do povo. Pois acreditavam que sem ela no existira nem ordem
nem progresso.
Ao relacionar a ordem e o progresso escolarizao da populao, os republicanos prometiam
que, com a Repblica, a escola chegaria aos mais longnquos rinces da ptria. No entanto, no
foi isso que aconteceu. Uma vez proclamada a Repblica, em 1889, boa parte de nossa camada
dirigente inventou maneiras do novo regime conviver muito tranqilamente com uma
populao composta por mais de 90% de analfabetos, muitos deles egressos da escravido, que
havia sido finalmente abolida em 1888, um ano antes da mudana do regime poltico.
Assim, a Repblica nasceu e se desenvolveu, em termos da educao escolarizada com
problemas muitos parecidos com aqueles do perodo imperial. Por um lado, a escola continuava
ser uma instituio para poucos: se os republicanos no construram escolas em nmero
suficiente nem para atender s crianas em idade escolar, o que dizer dos milhes de adultos
analfabetos? Os pobres do campo e da cidade, livres ou recm libertos, continuavam
encontrando grandes dificuldades de freqentar a escola, seja pela falta dessas instituies seja
pela extenuante jornada de trabalho a que tinham que se submeter para ganhar a vida.
De outra parte, a poltica inaugurada com o Ato Adicional de 1834 continuava a vigorar: o
governo central da Repblica continuava cuidando do ensino superior direcionado a elites e
deixava o ensino primrio, secundrio e profissional entregue responsabilidade de cada Estado
da Federao. O resultado continuava sendo a ausncia de um sistema nacional de ensino e a
existncia de inmeros sistemas estaduais diferentes e desiguais a depender das finanas de
cada um dos entes federados.
Tais afirmaes, no entanto, no nos podem levar a pensar que nada de novo aconteceu no
perodo. Pelo contrrio, importantes inovaes foram introduzidas na educao escolar nos anos
finais do sculo XIX e incio do sculo XX. Do ponto de vista metodolgico, por exemplo, vimos

expandir, neste momento, as prticas inovadoras relacionadas ao chamado mtodo intuitivo,


segundo o qual a viso o principal sentido humano implicado na aprendizagem. O mtodo
intuitivo defendia que era preciso ver para aprender, que o conhecimento deveria ser ensinado
do concreto para o abstrato, do prximo para o distante, condenando os mtodos de
memorizao praticados at o momento. Outra importante inovao estava relacionada
construo de edifcios prprios para o funcionamento das escolas e introduo do sistema de
seriao

na

educao

elementar.

3. As primeiras dcadas republicanas e a criao do Ministrio de Educao e


Sade
A primeira Constituio republicana (1891) acabou com o voto censitrio, marca do Imprio,
consagrando o direito de votar e ser votado a todo o indivduo do sexo masculino, maior de
idade e alfabetizado, com exceo dos membros de ordens religiosas e militares de baixa
patente. Estabelecia uma relao entre cidadania e alfabetizao que s viria a ser rompida no
Brasil em 1988, praticamente 100 anos aps. Na prtica, institua um mecanismo de restrio
do nmero de pessoas habilitadas a votar. Em 1920, por exemplo, apenas 20% da populao era
alfabetizada, mas deste contingente nem todos podiam votar. preciso ter em conta que o voto
feminino somente foi permitido em 1932.
Aumentar o nmero de votantes e, portanto, de alfabetizados, passou a ser, no entanto, a
maneira como certos agrupamentos polticos e intelectuais propuseram combater o poder das
chamadas velhas oligarquias rurais, os seja, dos grandes fazendeiros latifundirios que tinham
tido um papel importante na constituio da economia brasileira, mas que paulatinamente
perdiam poder e prestgio com o crescimento da populao urbana e da produo industrial.
Para tanto, um decisivo impulso foi dado educao elementar. Criaram-se, em 1893, os
primeiros Grupos Escolares, denominao que receberam as escolas graduadas no Brasil.
Ampliou-se o currculo das escolas primrias, incorporando disciplinas de carter cientfico e
objetivando a educao fsica, intelectual e moral do aluno. Apesar de manter o ensino das
prendas domsticas para as meninas, assegurou-se o acesso feminino s demais disciplinas
curriculares, rompendo com a desigualdade prevista no Imprio. Investiu-se, por fim, como j
havamos dito, na construo de prdios escolares.
Todo esse entusiasmo, no entanto, foi aos poucos se arrefecendo. Nos anos 1920, ao lado de uma
intensa crtica aos poucos avanos polticos, sociais e econmicos representados pelo advento da
Repblica para a grande maioria da populao, reapareceu, com grande fora, o discurso que
somente com a educao era possvel fazer o pas avanar em direo ao desenvolvimento e
maior igualdade social, permitindo resolver todos os problemas poltico-sociais. Coincidiu com
o aumento da propaganda de um movimento que estava, no mundo inteiro, propondo a
renovao educacional: o movimento escolanovista. Tendo por base os conhecimentos
cientficos que vinham sendo produzidos pela sociologia, pela psicologia, pela biologia, pela
estatstica, entre outras cincias, e aliando tais conhecimentos a uma crtica social, a Escola
Nova propunha-se a reinventar a escola e as relaes que constitua no seu interior e com as
demais instituies sociais.
No plano interno da escola, pregava que o aluno deveria ser o centro das atenes e que, se se
queria bem ensinar, era preciso primeiro conhecer o educando. Essa perspectiva, presente no
iderio pedaggico desde o fim do sculo XIX pelo menos, seria retomada muito fortemente

pelo movimento escolanovista, enfatizando que o aluno era o sujeito mais importante na escola.
No entanto, para que se desse centralidade criana era preciso, tambm, mudar os mtodos de
ensino, torn-los mais participativos; mudar os professores, aproximando-os das inovaes
cientficas no campo da educao e da cultura; e, finalmente, era preciso, ainda, reformar os
programas e currculos escolares para que os conhecimentos fossem de maior interesse para as
crianas e mais prximos realidade dos alunos.
Do ponto de vista da relao da escola com a sociedade de um modo geral, os escolanovistas
defendiam que a escola deveria estar mais atenta s necessidades de sua poca e dialogar com a
cultura de seu tempo. Se a sociedade brasileira estava modernizando e urbanizando-se, era
preciso que a escola tambm o fizesse. Se a sociedade cobrava a participao ativa de todos os
cidados na definio de seus destinos, era preciso, tambm, que o mesmo ocorresse na escola.
Era preciso, pois, que a escola se abrisse para o mundo, para a realidade de seus alunos e
dialogasse ativamente com as famlias e com as demais instituies sociais.
Outra defesa enftica destes intelectuais e polticos era a necessidade de se constituir, no Brasil,
um sistema nacional de educao com diretrizes nacionais. Tal sistema seria o articulador dos
diversos sistemas estaduais de educao, alm de organizar a integrao entre os diversos nveis
de ensino (primrio, secundrio e superior).
Imbudas deste iderio foram realizadas vrias reformas de educao em diferentes Estados
brasileiros: em So Paulo em 1920, 1930 e 1933; em Minas Gerais em 1927; no Rio de Janeiro,
em 1927 e 1931; em Pernambuco em 1928; no Cear, em 1922. Apoiadas em princpios
escolanovistas, estas reformas, cada uma a seu modo, introduziram mudanas nos currculos
das escolas primrias e normais, bem como alteraram as metodologias de ensino, incorporando
mtodos de projetos e centros de interesse, entre outros.
Nesse momento, a luta pela democratizao da escola era um assunto que interessava a vrios
setores da sociedade, entre eles a Igreja Catlica. Apesar de tambm defenderem inovaes na
forma de ensinar, certos grupos catlicos ligados educao nem sempre concordavam com
algumas das reformas propostas. Por exemplo, a idia de uma escola pblica laica, gratuita e na
qual houvesse a co-educao entre os sexos, ou seja, onde meninos e meninas estudassem juntos
na mesma sala de aula, no era bem aceita.
Estes grupos defendiam que o Estado deveria manter, sim, uma rede de escolas pblicas e
gratuitas para a populao. Mas entendiam que em tais escolas deveriam ser ensinados os
preceitos cristos-catlicos sob o argumento de que a maioria da populao era catlica;
defendiam ainda que era da famlia o direito de escolher onde educar os filhos: se na escola
pblica ou se na escola particular. Caso a famlia escolhesse esta ltima alternativa, caberia ao
Estado arcar com os custos de pagamento das mensalidades. Finalmente, setores catlicos
alegavam que a co-educao era uma afronta aos bons costumes, moral e boa educao e
seria responsvel pela perverso das crianas.
Apesar das divergncias, os vrios grupos se irmanavam na defesa de alguma renovao no
cenrio educacional brasileiro. Muitos catlicos, por exemplo, se interessaram em divulgar
certos preceitos escolanovistas que, aos seus olhos, no comprometiam os fundamentos da f e
da educao catlicas. No entanto, a partir de 1930, com a criao do Ministrio da Educao e
Sade e, sobretudo, com a aproximao das eleies para a Constituinte, em 1934, os nimos se
acirraram e as divergncias foram sendo cada vez mais demarcadas.

Tais divergncia colocavam, de um lado, o grupo liderado pelos catlicos, quase todos ligados
educao privada, e, de outro, o grupo liderado pelos auto-denominados pioneiros da educao
nova que reunia um conjunto de intelectuais de formao e ocupao bastante diversificada,
quase todos ligados defesa da escola pblica e laica. No decorrer dos anos seguintes, estando o
Brasil em pleno Estado de Direito ou sob a gide de um regime autoritrio como o Estado Novo
(1937-1945), estes grupos iriam disputar a direo dos servios da educao, tanto no nvel
federal quanto nos nveis estaduais e municipais. As Constituies de 1934 e de 1937 traziam as
marcas dessas disputas, como por exemplo, a introduo do ensino religioso facultativo nas
escolas primrias, prtica que havia sido abolida desde 1891.
Se se pode afirmar que as propostas escolanovistas atingiram de forma contundente o ensino
primrio, o mesmo no se pode dizer do ensino secundrio. A educao secundria, apesar de
em alguns aspectos incorporar o novo iderio, como por exemplo, na introduo da matemtica
moderna, ficou praticamente ao largo do movimento escolanovista, reafirmando os princpios
de uma educao enciclopdica, voltada formao da elite, e com carter propedutico, ou
seja, dirigida ao ingresso no ensino superior.
A reforma implantada em 1931, logo aps a criao do Ministrio da Educao e Sade, rompeu
com a prtica dos exames preparatrios realizados pelas faculdades na seleo dos ingressantes
e promoveu alteraes na organizao do ensino secundrio, mas no chegou a abalar os
primados do ensino enciclopdico e propedutico.
O ensino secundrio passou a ter 7 anos de durao, sendo dividido em dois ciclos: fundamental
(5 anos) e complementar (2 anos). O complementar era subdividido em 3 grupos de cursos
voltados a preparar para o ingresso no ensino superior (engenharia, medicina e direito). Dava-se
incio a uma separao que, dez anos depois, organizaria o ensino secundrio em dois nveis: o
ginasial e o clssico e cientfico. O primeiro ciclo passava a ter por objetivo ampliar os estudos
realizados no ensino primrio. Adquiria uma finalidade prpria, o que favorecia a adoo de
novos mtodos de ensino e permitia ensaios de algumas iniciativas escolanovistas, como vimos.
No entanto, mantinha um currculo com ntido desenho enciclopdico. O propsito de ingresso
no nvel superior ficava reservado ao segundo ciclo, preservando sua funo propedutica.
A despeito da separao em ciclos, entretanto, o ensino secundrio continuava sem qualquer
finalidade profissionalizante. Durante todo o Imprio e primeiras dcadas da Repblica, o
ensino profissional, mesmo aquele realizado aps a concluso do curso primrio, no dava
acesso aos estudos superiores, no sendo equiparado ao secundrio. O ingresso s faculdades s
era permitido aos alunos que tivessem concludo o curso secundrio e/ou fossem aprovados nos
exames preparatrios. O curso profissionalizante era, portanto, de carter terminal, o que
evidenciava a concepo educacional do Estado brasileiro, dividida entre a formao do
trabalhador e a do bacharel, poltico ou intelectual. A diviso entre trabalho e intelecto,
cimentada por trezentos anos de escravido, revelava-se, desta forma, na organizao do
sistema educacional.
A segunda alterao efetuada em 1931 foi destinada ao ensino superior, com a criao do
Estatuto das Universidades. At ento, as universidades brasileiras caracterizavam-se pela
justaposio de instituies j existentes. Foi assim com a Universidade do Rio de Janeiro,
nascida em 1920 da reunio das Faculdades de Engenharia, Medicina e Direito; e com a de
Minas Gerais, em 1927, aglutinando alm destas trs faculdades, os cursos de Odontologia e
Farmcia. Diferentemente, as universidades dos anos 1930 deveriam ser nucleadas pelo curso

de Educao, Cincias e Letras, recm-criado, com o objetivo de preparo de professores para o


ensino secundrio. Se era certo que preocupao com a formao docente remontava ao sculo
XIX, com o surgimento das primeiras escolas normais em 1835; preciso destacar que tais
instituies estavam voltadas apenas ao preparo de mestre para o ensino elementar. Os
professores do secundrio eram recrutados por sua formao superior e/ou notrio saber, no
existindo at ento uma faculdade especfica para sua qualificao. Em acordo ao novo modelo,
criaram-se as Universidades de So Paulo (1934) e do Brasil (1935).
Apesar do Ministrio da Educao e Sade ter surgido em 1930, o Brasil teria que esperar at
1961 para possuir uma lei geral que regesse a educao em todos os seus nveis. Os efeitos do
Ato de 1834 perduraram por mais de 100 anos. A falta de uma legislao nica e os
investimentos distintos efetuados por cada estado brasileiro explicam as disparidades que
persistem

at

hoje

nas

redes

do

ensino

pblico

no

Brasil.

4. A Primeira Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional.


Em 1945, o fim do governo autoritrio de Getlio Vargas deu ensejo elaborao de uma nova
Constituio para o pas. A Constituio, promulgada em 1946, determinava a elaborao de um
Plano Nacional de Educao para o Brasil. Em razo disto, em 1948, deu entrada na Cmara dos
Deputados um projeto de lei a respeito das Leis e Diretrizes e Bases da Educao Nacional.
A tramitao do projeto, no Congresso Nacional foi, no entanto, muito tumultuada. A Comisso
encarregada de estud-lo props um substitutivo que ficou perdido nas gavetas do Congresso
at 1956. Retomado, foi de novo substitudo por outro de autoria de Carlos Lacerda notrio
defensor das escolas privadas. Debatido no Congresso e na sociedade, o projeto, reformulado e
votado no Congresso Nacional, em 1961, transformou-se na primeira LDB da educao nacional,
mais conhecida como Lei 4024/61.
O longo tempo de tramitao do projeto no Congresso Nacional demonstrava a importncia do
assunto e a grande gama de interesses que ele mobilizou. Como vimos, desde o incio dos anos
trinta, grupos diferentes disputavam a direo da poltica educacional brasileira. A mesma
disputa foi atualizada e ampliada nos anos 1950 e incio dos anos 60.
Mais uma vez o que estava em jogo era a constituio, ou no, no Brasil de um sistema pblico,
laico, gratuito e obrigatrio para o conjunto mais pobre da populao brasileira. Por isso,
estavam em campo basicamente os mesmos oponentes e os seus respectivos aliados no
parlamento, na imprensa e na sociedade como um todo: de um lado os defensores da escola
pblica e, de outro, os defensores da escola privada.
Como em outros momentos da histria brasileira, o texto de lei aprovado e sancionado como as
primeiras Leis de Diretrizes de Bases da Educao Nacional (LBBEN 4924/61), foi uma clara
vitria dos setores defensores dos interesses privados. Ele garantia a gratuidade apenas do
ensino primrio, mas no a obrigatoriedade e, muito menos, a organizao de um sistema de
ensino mais democrtico e igualitrio para todos. Mantinha a estrutura tradicional do ensino,
renomeando os nveis: ensino primrio, com 4 anos de durao; ensino mdio, subdividido em
dois ciclos (ginasial de 4 anos e colegial de 3 anos); ensino superior.
J no que concerne laicidade da educao pblica, apesar do ensino religioso ter sido
garantido formalmente na Constituio de 1946, a lei 4024 minimizava sua importncia.
Mantinha a possibilidade de oferta da disciplina nas escolas desde que sem nus para os cofres
pblicos, o que praticamente a inviabilizava.

A grande novidade da lei, entretanto, era que ela equiparava, no ensino mdio, o antigo ensino
secundrio e o ensino profissionalizante (tcnico industrial, agrcola, comercial e a formao de
professores), permitindo que este ltimo tambm desse acesso ao ensino superior. Respondia a
presses sociais pela expanso do sistema de ensino surgidas na dcada de 1950, em decorrncia
do crescimento econmico brasileiro aps a Segunda Guerra Mundial.
Cabe frisar que os anos 1950 foram marcados no apenas pelas discusses acerca da LDB. Ao
lado das intensas campanhas em defesa da escola pblica, desenvolveram-se tambm
campanhas e projetos de alfabetizao de adultos, todos eles tendo como elementos chaves a
necessidade de educar o povo para a participao na vida poltica e social brasileira.
Marcantes no perodo foram as Campanhas Nacionais de Alfabetizao. Mobilizaram em todo o
Brasil um contingente expressivo de pessoas, professores e alunos, animados pela possibilidade
do aprendizado na leitura, da escrita, do clculo e demais conhecimentos escolares bsicos. Foi
tambm nesse perodo que Paulo Freire, aquele que viria se tornar o mais famoso educador
brasileiro, iniciou (em 1958) seu projeto de alfabetizao de adultos. Tal projeto, reformulado e
ampliado nos anos seguintes, daria repercusso nacional e internacional ao chamado mtodo
Paulo Freire de alfabetizao de adultos.
Os anos 1960 se iniciaram marcados por grandes mobilizaes e discusses no mbito da
educao e da cultura. No Brasil, vivia-se um momento de intensas mobilizaes em defesa da
educao pblica e gratuita, da reforma agrria e de uma maior participao da populao nos
destinos do pas. Tudo isto era levado a cabo em um pas que se encontrava em franco processo
de urbanizao e industrializao, processos estes que agravavam a j precria situao das
grandes cidades brasileiras e acentuavam as lutas em torno do modelo de desenvolvimento
econmico a ser adotado no Brasil. Havia, ento, dois projetos em disputa: um liberal e outro
nacionalista. O centro da questo era a proposta de abertura da economia brasileira ao capital
estrangeiro, defendida pelo primeiro grupo (o que, alis, acabou prevalecendo com o golpe
militar de 1964), mas rejeitada pelo segundo.
Se a perspectiva de uma participao poltica dos alfabetizados animava setores os mais diversos
em direo organizao de campanha e cursos de educao e alfabetizao de adultos, a
escolarizao das crianas e adolescentes no deixava de preocupar os mesmos setores e uma
gama de outros atores e movimentos sociais. A idia da educao como um direito de todos e
como um componente bsico da cidadania ou, ainda, a necessidade de uma melhor preparao
tcnica e profissional para enfrentar o competitivo mercado de trabalho urbano-industrial
mobilizavam milhares de professores e de famlias na luta pela construo de novas escolas.
Apesar das resistncias dos diversos governos estaduais, a partir dos anos 1950, mais e mais as
camadas populares logravam xito em suas lutas por mais escolas para seus filhos. Assim, foi em
razo das lutas e das iniciativas dos setores populares que muitas vezes cediam ou construam
espaos para o funcionamento das escolas e contribuam com o mobilirio que milhares e
milhares de crianas pobres chegaram s escolas pblicas em todos os estados brasileiros.
5. A virada tecnicista da educao nos tempos da ditadura militar
Os movimentos em defesa da escola pblica e de ampliao das oportunidades educacionais,
bem como os demais movimentos sociais, como o de luta pela terra e de mobilizao poltica de
amplos setores sociais, foram, porm, bruscamente golpeados em 1964. Neste momento, os
militares, apoiados por amplos setores das classes mdias e pelo empresariado brasileiro ligado

ao capital internacional, assumiram o comando poltico da Nao e, num quadro de arbtrio e


autoritarismo, foram combatendo e esfacelando todo e qualquer movimento democrtico
organizado.
Aps o golpe militar, no terreno da educao, buscou-se desenvolver uma poltica educativa que
tinha como meta produzir os recursos humanos necessrios ao desenvolvimento econmico,
submetendo, de uma forma nunca antes vista, a educao s decises da economia. O
alinhamento da educao poltica econmica, que atendia aos interesses do grande capital,
significou tratar a educao a partir da tica estritamente econmica. Tambm a influncia
norte-americana na educao brasileira, que j vinha sendo sentida desde o imediato ps-guerra
e, sobretudo, a partir dos anos finais da dcada de 1950, aumentou consideravelmente nos anos
finais da dcada de 60.
Assim, por um lado, o Estado brasileiro combatia os movimentos organizados que lutavam pela
ampliao das oportunidades educacionais nos vrios nveis. Pois, no havia apenas uma
presso popular para a extenso da escolarizao primria, reivindicaes de aumento do
nmero de escolas secundrias e superiores mobilizavam tambm setores sociais,
demonstrando que apesar de insuficiente para recobrir toda a populao a escola elementar
atendia a uma parcela crescente da sociedade. Por outro, o Estado brasileiro aliava-se aos
setores antidemocrticos nacionais e internacionais, buscando realizar reformas da educao
que atendessem ao interesse dos grupos empresariais. Nesse sentido, importantes movimentos
sociais, como o Movimento de Educao de Base-MEB e outros, que se ocupavam da
alfabetizao de adultos em vrias partes do Brasil, bem como o Movimento estudantil, que
lutava por mais vagas no ensino superior, foram desmantelados ou tiveram que mudar suas
diretrizes de atuao para se adequarem ao que determinava a autoritria poltica dos governos
militares.
Alm do combate aos setores organizados, o governo militar e seus aliados tiveram,
evidentemente, uma face eminentemente propositiva. Instituram campanhas como as
desenvolvidas pelo Movimento Brasileiro de Alfabetizao - MOBRAL, que buscavam
despolitizar o ato de alfabetizar e, ao mesmo tempo, granjear o apoio da populao poltica
militar. E propuseram reformas.
O governo militar, por meio da lei 5692, de 1971, realizou uma importante reforma do ensino
primrio e secundrio. Em relao a esta reforma cabe frisar trs aspectos. O primeiro refere-se
ampliao da obrigatoriedade escolar para oito anos; o segundo, centralidade adquirida pela
questo da formao para o trabalho introduzida no ensino secundrio como a principal
finalidade da educao escolar; o terceiro, conteno do acesso ao ensino superior.
No que concerne ao primeiro aspecto, a lei organizou o sistema educacional em trs Graus
sucessivos. No 1 Grau, o antigo ensino primrio e o ginasial foram associados, compondo 8
anos de escolarizao, tornada obrigatria. Com a medida, suspendiam-se os exames de
admisso, surgidos em 1925, que significavam um verdadeiro obstculo progresso escolar.
Visava-se conter os movimentos reivindicatrios que pleiteavam a expanso de vagas do ensino
secundrio. A implantao da lei, entretanto, foi lenta, padecendo a iniciativa de falta de
investimento pblico seja na oferta de condies materiais para o funcionamento de novas
escolas - no estado de So Paulo, por exemplo, ainda em 1978, no havia prdios escolares
suficientes para funcionamento da nova estrutura - e de condies humanas - a ampliao do

tempo de escolarizao obrigatria repercutiu em um aumento do corpo docente, mas tambm


em uma diminuio salarial da categoria.
O 2 Grau passou a corresponder ao que na legislao anterior se denominava colegial ou
tcnico, mantendo a equiparao entre os dois ramos de ensino. O ensino superior foi chamado
de 3 Grau.
Em relao formao para o trabalho, conforme vimos, os governos militares e seus aliados
definiram que a poltica de educao deveria estar submetida poltica de desenvolvimento
econmico dependente dos pases desenvolvidos. Isto significava, por um lado, esvaziar o
quanto fosse possvel a escola de seu componente de formao do cidado para o pleno exerccio
da cidadania e para o usufruto dos bens culturais. Entende-se, assim, a retirada das disciplinas
histria e geografia do currculo, substitudas por Estudos Sociais e Educao Moral e Cvica,
que em grande medida faziam uso de manuais didticos escritos por militares e veiculavam
princpios de respeito ordem instituda. Por outro, significava dar educao a tarefa de
preparar recursos humanos, ou seja, trabalhadores para o mercado de trabalho organizado sob
lgica capitalista e sob a gide do grande capital internacional.
A proposta no era, pois, a de formar cidados-trabalhadores conscientes de seus direitos e
deveres, mas trabalhadores que se submetessem s condies que lhes eram impostas pelos
patres. Se lembrarmos ainda que nesse perodo estava proibida a livre expresso poltica e a
organizao sindical era profundamente controlada pelo Estado, veremos o quo perversa, para
os trabalhadores, era a poltica adotada.
Aliada a este aspecto estava a disposio a conter o acesso ao ensino superior. Acreditavam o
governo, seus tcnicos e consultores que se os alunos recebessem, na escola, uma formao que
os capacitassem ao exerccio de uma profisso, no desenvolveriam ou abandonariam as
pretenses de progresso dos estudos, ou seja, de busca pelo ensino superior. A soluo
encontrada e colocada na Lei n 5692/71 foi a de estabelecer que todos os cursos de 2 Grau,
sem exceo, deveriam ter um carter profissionalizante, preparando para o exerccio de uma
determinada profisso. Com isso, alm de formar quadros para as indstrias e para os setores de
servios, pretendiam diminuir a demanda pela expanso do sistema universitrio, que vinha
aumentando desde meados dos anos 1960. Essa poltica de profissionalizao compulsria no 2
Grau, no teve sucesso, sendo extinta em 1982, atravs da lei 7044.
A disposio em subsidiar o desenvolvimento industrial tambm se fez sentir na remodelao do
ensino superior proposta pela Reforma universitria em 1968. A modernizao da universidade
brasileira visava, por um lado, conter as reivindicaes dos setores estudantis que, desde o golpe
de 1964, manifestaram-se publicamente contra o regime imposto e pediam mais vagas para o
ensino superior; por outro, aumentar o controle sobre a vida acadmica e a pesquisa cientfica
no pas. Como resultados podem-se contabilizar a perseguio a alunos e professores contrrios
ao regime, o desmantelamento da estrutura universitria e da investigao desenvolvida, bem
como o incentivo abertura de faculdades particulares, voltadas diretamente a preparar
profissionais para o mercado de trabalho, sem qualquer interesse pela produo de
conhecimento.
Apesar da fora do regime militar e do combate ferrenho a que submeteram os movimentos
sociais, estes no se desarticularam completamente e, de forma organizada ou no,
representaram uma resistncia ao pleno estabelecimento da poltica autoritria dos militares e
de seus aliados. Assim, no momento em que, no final dos anos 1970, explicita-se a crise do

regime, observa-se a emergncia de um grande nmero de movimentos sociais sindicais, de


luta pela anistia, de mulheres, de luta por educao, de bairro, dentre outros , que h muito
vinham lentamente se organizando. Tais movimentos propunham, em seu conjunto, a
reinventar a democracia em todos os setores da vida nacional e a educao no ficava de fora.
No final dos anos 1970 e incios dos anos 80, ao mesmo tempo em que se lutava pela construo
de novas escolas e pela ampliao das vagas para as crianas das camadas populares, lutava-se
tambm pela qualidade da educao, pela dignidade da profisso docente e pela efetiva
democratizao da educao. A palavra de ordem era, naquele momento, a cidadania entendida
como um direito, um dever, uma prtica e um valor que deveriam ser ensinados e cultivados na
escola.
No bastava, para os movimentos sociais e populares os mais diversos, apenas conquistar a
escola para todos. Era preciso que fosse uma escola de qualidade e que essa qualidade fosse, ela
tambm, socialmente definida. Nesta perspectiva acreditava-se, como ainda hoje se acredita,
que a escola no constri, ela sozinha, uma sociedade democrtica mas que, ao mesmo tempo,
difcil construir uma sociedade democrtica e igualitria com uma escola autoritria, que cultive
a desigualdade. Nestes termos, mais uma vez, entendia-se que a reforma da sociedade passava,
tambm, pela reforma da escola e vice-versa.
Reformar a escola significava, nos anos 1980, construir uma escola mais participativa; que no
discriminasse os negros, as mulheres e os pobres; que ensinasse conhecimentos e prticas
sociais de interesse da maioria da populao; que valorizasse os professores e os demais
profissionais da educao dentre muitos outros temas. Pode-se dizer, enfim, que os anos 1980
resgataram de toda a histria aquelas idias e prticas que buscavam fazer da escola uma
instituio em sintonia com os interesses da maioria da populao.
Em 1988, uma nova Constituio foi votada e, a partir dela, iniciou-se o processo de construo
de uma nova Lei de Diretrizes e Bases da Educao, promulgada em 1996, e conhecida como Lei
9394/96. esta lei que rege o sistema educativo brasileiro na atualidade. Alm de renomear os
nveis de ensino, passando o 1 Grau a ensino fundamental, o 2 Grau a ensino mdio e o 3
Grau a ensino superior; proclamou a importncia da educao infantil; instituiu os ciclos,
substituindo o regime seriado de ensino como forma de permitir uma maior adaptao da escola
aos ritmos individuais de aprendizagem; previu a implantao de escolas de tempo integral;
criou a dcada da educao, objetivando que a formao de todos os professores em exerccio
fosse efetuada em nvel superior, entre outras medidas.
No entanto, h ainda muitos desafios a enfrentar na construo desta escola desejada pelos
movimentos sociais e populares. Alguns dados so significativos para desenhar o panorama
desses desafios. De acordo com o censo do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
realizado em 2003, a taxa mdia de escolaridade do brasileiro gira em torno de 6,4 anos de
estudo e o analfabetismo entre quem tem 15 anos ou mais chega a 11,6%. Os analfabetos
concentram-se principalmente na populao com mais de 40 anos idade e moradora das zonas
rurais.
Da mesma maneira que h uma distribuio desigual de escolarizao entre zona urbana e rural
e entre crianas e adultos, h diferena entre freqncia escola para homens e mulheres e para
brancos e negros. As meninas, de 7 a 14 anos, tendem a apresentar uma progresso escolar um
pouco mais regular que os meninos, com defasagem srie-idade menos intensa, nos segmentos
raciais e nas vrias faixas de renda; alm de uma maior permanncia no sistema escolar. Em

1999, por exemplo, entre 20 estudantes do sexo masculino, 1 freqentava o nvel superior. Para
o sexo feminino, em cada 16 alunas, 1 estava na faculdade. Os negros freqentam menos a escola
e exibem ndices de analfabetismo superiores aos brancos. Em 1999, enquanto 8% dos jovens
negros entre 15 e 25 anos de idade eram analfabetos, para os brancos o ndice chegava a 3%. Se
5% das crianas negras entre 7 e 13 anos de idade no freqentaram a escola naquele ano,
apenas 2% dos brancos da mesma idade no o fizeram. Em geral, os brancos permanecem dois
anos a mais nos bancos escolares que os negros no Brasil.
Passados 10 anos da promulgao da Lei 9394, ainda lutamos para implantar uma escola
pblica de qualidade, para atender s demandas dos vrios setores sociais, para oferecer iguais
oportunidades de acesso e permanncia. A discusso atual de cotas para negros e/ou pobres nas
universidades pblicas brasileiras apenas um indcio de que as metas no foram atingidas e
que muito temos que fazer para construir uma escola democrtica e igualitria no Brasil.
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