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LUCIANA MURARI

TUDO O MAIS PAISAGEM:


REPRESENTAES DA NATUREZA NA CULTURA BRASILEIRA

AGRADECIMENTOS

Este trabalho foi inicialmente escrito como tese de doutoramento junto ao


Departamento de Histria da Universidade de So Paulo, apresentada em maio de 2002.
Ao CNPq, agradeo pela concesso do apoio financeiro necessrio realizao da
pesquisa no Brasil, e Capes, de uma bolsa sanduche junto cole des Hautes tudes
en Sciences Sociales, em Paris.
Aos funcionrios das seguintes instituies, por sua dedicao e sua sempre
generosa colaborao com o trabalho de pesquisa: Biblioteca Municipal Mrio de
Andrade, em especial o setor de Livros Raros; Biblioteca do Instituto de Estudos
Brasileiros da Usp; Biblioteca da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Usp; Centro de Apoio Pesquisa Histrica Srgio Buarque de Holanda, da Usp;
Biblioteca Estadual Professor Lus de Bessa, em particular os setores de Obras Raras e
Coleo Patrimonial; Biblioteca Nacional; Biblioteca da Fundao Casa de Rui
Barbosa; Bibliotecas das faculdades de Filosofia e Cincias Humanas, de Direito e de
Letras da UFMG; Centro de Documentao e Informao da Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo CEDIC; Centro de Apoio ao Cidado, da Assemblia
Legislativa do Estado de Minas Gerais; Bibliotque Nationale de France; Bibliotque
dInformation du Centre dArt et de Culture Georges Pompidou; Universit Paris X
Fichier Central de Thses de Nanterre.
Desde meu ingresso no processo seletivo at os ltimos instantes de preparao da
tese, tive a sorte de contar com a amizade da Christina, sempre presente para dividir

comigo alegrias e conflitos. Muito devo Cludia, pelos timos bate-papos, pela leitura
crtica e minuciosa e pelas preciosas sugestes bibliogrficas aqui incorporadas. Muitos
amigos me acompanharam: Fbio, com quem tive divertidas e instigantes conversas,
que ajudaram a manter o ambiente arejado; Rinaldo, que tanto colaborou para que este
trabalho tivesse uma boa e variada trilha sonora; Deirdre, fora de energia e afirmao,
que sempre me ajudou a acreditar no melhor; Daniel, meu querido dirio; Fdua, pela
compreenso e a solidariedade que demonstrou durante a finalizao da tese. Tenho
uma enorme gratido pela Cludia Mori que, junto ao Milton, muito ajudou a
transformar So Paulo em um lugar mais aconchegante e mais caloroso, pelo carinho
com que me hospedaram, e pela amizade que resultou deste convvio. Este trabalho
certamente no teria sido possvel sem a presena afetuosa de minha querida Silvana,
em cada pgina deste trabalho. Com ela vou aprendendo a escrever a minha prpria
histria. Minha famlia esteve todo tempo por perto, auxiliando no que foi possvel: meu
pai, minhas irms Fernanda e Paula, minha tia Marialva. Minha me, especialmente,
dedicou muito de seu tempo e de sua disposio a mim, nas menores e nas maiores
coisas de todo dia. Agradeo ainda Ktia e Gilda, que cuidaram de mim com sua
fora e sua delicadeza, e Helena Schirm, que gentilmente me auxiliou no trabalho de
normalizao da tese.
A professora Eliana Dutra, que orientou minha dissertao de mestrado, tornou-se
uma fonte de estmulo nos momentos de transio mais cruciais deste percurso, com seu
dilogo caloroso e suas valorosas indicaes. Afrnio Garcia orientou meu estgio na
Frana, onde pude contar com os comentrios e as sugestes da professora Anne-Marie
Thiesse. Os professores do curso de ps-graduao da Usp, em especial aqueles com os

quais cursei disciplinas Janice Theodoro, Antnio Arnoni Prado e Nicolau Sevcenko
forneceram importantes referncias para a realizao deste trabalho. Zilda Iokoi, como
coordenadora do programa, foi sempre gentil e disponvel. Um agradecimento muito
especial vai para o professor Elias Thom Saliba, orientador sincero e sempre presente,
pelas seguras advertncias, pela liberdade e pela pacincia com que conduziu a pesquisa
e a redao desta tese. E tambm pelo bom humor e timas estrias, que tornaram a
realizao do trabalho ainda mais prazerosa.

Ao meu irmo Leonardo, em memria.


E para minhas sobrinhas Ana e Ins , ao futuro.

SUMRIO

RESUMO

INTRODUO

CAPTULO 1: Um paraso terrestre: imagens da natureza na formao


do Brasil

58

CAPTULO 2: Em guerra contra a natureza: representaes do conflito


entre o homem e o meio no Brasil

161

CAPTULO 3: A angstia do exilado: o sentimento do serto


na alma brasileira

276

CAPTULO 4: Redeno: progresso e transformao da natureza

410

PS ESCRITO

558

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

564

RESUMO

A temtica deste trabalho a representao da natureza no pensamento


social e na literatura brasileira entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as
primeiras do sculo XX, e suas relaes com a emergncia de um sentido de
modernidade na cultura do pas. As fontes pesquisadas foram obras de carter
poltico, historiogrfico, sociolgico e literrio, compreendendo narrativas de
fico e de no fico. Os eixos principais adotados em sua abordagem foram: a
busca de relaes entre os aspectos da natureza brasileira e a formao histrica,
poltica e social do pas; a concepo do conflito e da violncia na descrio da
atividade humana no territrio; a imagem do serto na formao da sensibilidade e
do sentimento da vida brasileira; a insero do espao natural nos projetos de
modernizao concebidos pela intelectualidade do pas, no sentido da promoo
do controle, do uso prtico e da fruio esttica da natureza.
Palavras-chave: Brasil, 1870-1922; modernizao; pensamento social;
literatura; natureza; vida rural; paisagem.

INTRODUO

No Brasil, fora do Rio e So Paulo, tudo o mais paisagem...


Matheus de Albuquerque, O declnio, 1911

Parodiando o famoso remoque cosmopolita de Lorde Beaconsfield, segundo o


qual em todo o mundo s existiam Londres e Paris, e o resto era paisagem, o cronista
Matheus de Albuquerque transportou a mesma idia realidade brasileira do incio do
sculo XX: no Brasil, fora do Rio e So Paulo, tudo o mais paisagem...1 Lorde
Beaconsfield e Matheus de Albuquerque atribuam o termo paisagem, por eliminao, a
todos os espaos que, em seus universos de referncia, opunham-se aos grandes centros
urbanos cosmopolitas como Londres e Paris, ou Rio de Janeiro e So Paulo. Por um
lado, qualificar um espao como paisagem significava, na fala destes, defini-lo a partir
do domnio da natureza sobre os signos da civilizao, do poder, da tcnica ou da
modernidade.2 Para alm dessa viso cosmopolita da civilizao moderna, a paisagem
era por outro lado elemento privilegiado da criao cultural das nacionalidades a
assimilao do territrio e da natureza cultura, na forma de imagens.
1

ALBUQUERQUE, Matheus de. In: _____. Sensaes e reflexes. 2. ed. aumen.. Lisboa: Portugal-Brasil
Limitada, [19--]. 1. ed. 1916. p. 61-71. Citao: p. 67.
2
Lorde Beaconsfield Benjamin Disraeli foi uma das figuras mais proeminentes da vida poltica da
Inglaterra vitoriana. Alm de deputado, senador, e primeiro-ministro, cargo que ocupou por oito anos, foi
tambm romancista. Seu nome est irrevogavelmente ligado poltica imperial inglesa. O termo
beaconsfieldismo chegou a ser virtualmente sinnimo de imperialismo, pois foi ele um dos grandes
forjadores da imposio da regra britnica na poltica internacional. A frase citada por Albuquerque
coerente com essa viso imperialista: o termo paisagem qualifica (ou desqualifica) espaos geogrficos
vazios de progresso e de poder, o resto do mundo visto a partir do centro dinmico do capitalismo e da
poltica internacional. LANGLADE, Jacques de. Disraeli: le fou de la reine Victoria. Paris: Penin, 1996.
SEAMAN, L.C.B. Victorian England: aspects of English and imperial history. 1837-1901. Londres:
Methuen, 1973.

Matheus de Albuquerque escreveria posteriormente um texto em que


demonstrava, ao contrrio deste olhar blas em direo ao que restava margem da
civilizao moderna, um profundo interesse por aquele tudo o mais que englobava, na
verdade, a maior parte do territrio e da populao brasileiros: a natureza selvagem, o
mundo rural, os territrios incultos, as fronteiras da civilizao. Em seu balano da
segunda dcada republicana, o cronista definia a situao brasileira a partir do contraste
entre duas realidades que se mostravam cada vez mais distanciadas no conjunto da vida
nacional: o movimento ruidoso de atualizao dos incipientes centros urbanos,
notadamente da capital da Repblica, contrapunha-se ao imenso deserto que ainda se
estendia por grande parte do territrio e que no havia sido tocado pelas mos da
civilizao.
O Brasil ia avanar. No que esse movimento traduzisse precisamente
uma das necessidades fundamentais do pas. No eram propriamente foras
econmicas que se reorganizassem depois do profundo abalo que a
abolio em massa lhes acarretou. No se rumavam para esta finalidade
social os nossos apregoados destinos de povo agrcola que necessita antes
de tudo cuidar da sua alimentao, conquanto se diga que a agricultura
limita a inteligncia, ao passo que a indstria a desenvolve. Aquelas fontes
de riqueza nacional continuavam na maior parte abandonadas a si mesmas,
por isso que s uma parcela do imenso deserto brasileiro negociara ou
merecera os favores de uma colonizao aleatria de retirantes tangidos
pelas secas, teriam decerto sucumbido com a extino do elemento servil
que, com todos os seus defeitos, o seu pecado de origem e sua conservao
impossvel, constitua a nica fora de trabalho organizada que
possuamos. Tampouco era a conquista do serto que se empreendia
conquanto de estudos realizados por alguns raros desbravadores da bronca
intelectualidade nacional se evidenciasse o perigo de investir-se em limitar
a nossa ao ao litoral; nem mesmo a experincia carssima de fatos
recentes, como a aventura de Canudos, constitua um roteiro nessas vastas
e rudes zonas sertanejas, barbaramente sulcadas pelos instintos, meio
infantis, meio ferozes, de uma sub-raa votada misria, propensa ao
crime. E embora a nossa precria e onerosa economia contasse com alguns
quilmetros mais de viao e comisses andinas se aforurassem em
resolver teoricamente o problema da irrigao de terras adustas, e vilas
operrias se esboassem, como um sonho de fraternidade universal, na
cabea devaneadora de ministros ciosos de popularidade tudo isso com

uma rapidez e uma inconsistncia fantsticas, a lembrar vagamente as


criaes maravilhosas e frgeis de Catarina da Rssia mesmo assim no
era da soluo imediata de questes vitais da atualidade brasileira que se
cuidava, nos arroubos daquela hora progressista.
Nada disso. O essencial era que ns queramos, da noite para o dia,
conquistar um lugar de honra nos requintes das civilizaes acabadas ou
decadentes. A azfama ruidosa, que envolvera tumultuariamente os nossos
homens de governo, exprimia mais uma aspirao ligeira e mrbida de
conforto e luxo do que desejo so e duradouro de domnio e solidez. O pas
queria, principalmente, mudar de toilette. Pesava-lhe j, como uma
ignomnia colonial, a srdida rabona burocrtica e, suarento de cansao e
de vergonha, comeava a levantar o seu palcio, onde, noite, lhe fosse
permitido por a sua casaca de clubman.3
O aparente avano que se observava medida que a instabilidade dos primeiros
anos do regime republicano havia sido controlada, acompanhado pela adoo de alguns
smbolos da vida moderna pelas classes urbanas, no atingia as questes vitais da
atualidade brasileira que, em sua viso, residiam na reorganizao da vida nacional em
profundidade, a partir da incorporao vida moderna do interior brasileiro, ainda
insulado em relao ao amplo movimento internacional de intensificao sem
precedentes das atividades produtivas, avano tecnolgico, racionalizao da vida social
e incremento da riqueza material. Estas questes surgiam medida que o olhar se
desviava dos rumos assumidos pela embrionria modernizao brasileira ps-1870 e
buscava no as transformaes, por vezes frenticas e ilusrias, mas as incmodas
permanncias, no o progresso tcnico, mas a vida primitiva das comunidades
tradicionais, no a indstria e o mercado, mas a agricultura e as necessidades da
subsistncia, no os centros urbanos, mas as regies rurais e selvagens do territrio.
3

ALBUQUERQUE, Matheus de. De Floriano a Rio Branco. In: _____. As belas atitudes. 3. ed. Rio de
Janeiro: Pongetti, 1965. 1.ed. 1912. p 7-16. Citao: p. 14-16.
Optamos neste trabalho pela atualizao ortogrfica de todas as citaes diretas, inclusive dos
ttulos de obras e nomes de autores, quando estes ltimos j esto consagrados em suas formas atuais. No
caso de estrangeirismos no fixados na lngua portuguesa, palavras no dicionarizadas ou de atualizao
mais problemtica, indicaremos a forma original. Nas referncias bibliogrficas, contudo, os ttulos das
obras sero mantidos na ortografia da edio consultada.

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Uma modernidade que no havia ainda sequer estabelecido os princpios da promoo


do controle do homem sobre a natureza por meio da tcnica seu verdadeiro emblema
parecia uma simples troca de figurino. Pelo contrrio, a natureza dominava ainda a
maior parte do territrio, alheada do projeto modernizante que incendiava as mentes dos
intelectuais brasileiros. As questes apontadas pelo cronista definiam-se a partir da
relao da sociedade brasileira com os ambientes naturais e com seu correlato e
inseparvel mundo rural: a reorganizao da vida agrcola do pas de modo a prover sua
prpria populao e a realizar suas potencialidades agrcolas; a colonizao dos
territrios ainda desrticos; a explorao das riquezas naturais com vistas promoo da
riqueza material; o estabelecimento da ordem num amplo territrio ainda margem da
legalidade e entregue barbrie em resumo, o que o autor denomina a conquista do
serto, e que pode ser entendido amplamente como o domnio da nacionalidade sobre a
natureza e o territrio brasileiros, o imenso deserto interior ainda vazio de homens,
como as regies selvagens, e de progresso, como as reas rurais.
Estas questes eram, sem dvida, to pertinentes ao universo da modernizao
quanto a industrializao e a vida urbana, seus smbolos mais imediatos. O moderno
construa-se sobre seu avesso pr-moderno, antiquado no tempo contemporneo, porm
ainda presente, persistente, assustadoramente violento, indomvel e misterioso: essas
vastas e rudes zonas sertanejas, barbaramente sulcadas pelos instintos, meio infantis,
meio ferozes, de uma sub-raa votada misria, propensa ao crime. Submeter o vazio
dos desertos e o arcaico mundo rural representava a possibilidade de verdadeira
superao da herana colonial, pretrito obscuro, esttico e tradicional, cuja
continuidade naquele momento progressista parecia simplesmente fantasmagrica. A
abolio da escravatura era o sinal mais ntido de que os tempos eram outros, mas na

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viso do cronista nada havia sido ainda devidamente colocado no lugar daquele
passado, remanescente ainda nos sertes isolados com suas populaes errantes e
ociosas. O fim da organizao escravista no reparara o erro, apenas parecera inevitvel.
Neste contexto, Matheus de Albuquerque observava a necessidade de assumir o
comando sobre as foras naturais, e conseqentemente sobre as populaes dispersas
abrigadas pelo meio rural e selvagem, e convert-las aos propsitos do aperfeioamento
da sociedade brasileira, dentro do processo de desenvolvimento das foras produtivas
observado num mundo capitalista que se tornava cada vez mais interligado, e no qual
entretanto as diferenas entre as economias capitalistas centrais e as regies perifricas
tornavam-se cada vez mais gritantes. Estas mesmas diferenas pareciam se exprimir de
modo agudo dentro do prprio territrio nacional: a convivncia de um universo urbano
modernizado e cosmopolita com os vastos sertes pobres, primitivos e inexplorados
soava como um contra-senso medida que ambas eram vistas como componentes de
uma mesma sociedade. O discurso de Albuquerque supe o contraste evidente entre
esse ncleo moderno limitado e superficial, e o mundo rural e selvagem dominado ainda
pelas foras da natureza, onde se escondia uma verdade nacional precariamente
disfarada sob camadas de internacionalismo e indiferena por parte da elite brasileira.
Cabia, portanto, restaurar ou criar uma unidade fundamentada no domnio da natureza e
do territrio, projeto intelectual esboado pelo cronista em linhas rpidas porm
incisivas, na verdade a tnica de um discurso que foi diversas vezes formulado pelos
mais significativos intelectuais brasileiros da poca.
O trabalho que se apresenta tem como tema a relao entre homem e natureza no
Brasil, no olhar da intelectualidade que, principalmente a partir da dcada de 1870,
voltava-se crescentemente para as regies rurais e naturais do interior brasileiro,

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procura de um Brasil profundo, que cabia compreender, assimilar ao movimento da


histria, cultura e sociedade brasileira. Buscava-se tambm operar transformaes
intensas na vida do pas a partir da efetiva incorporao da totalidade do territrio
institucionalidade do Estado nacional, moderna demanda de submisso da natureza
cultura. Propunha-se uma nova tomada de posse da terra brasileira e de suas riquezas
naturais, e o primeiro passo para tal seria reescrever a histria da colonizao como
processo de ocupao e de insero do homem no ambiente natural. Estas demandas
possuam no apenas um sentido propriamente econmico a natureza vista como fonte
de riqueza e matria bruta a ser trabalhada, espao a ser desbravado e povoado , mas
tambm um sentido simblico a natureza como universo sensorial, manancial de vida
e de identidade, fora de resistncia a ser submetida pela ao humana, paisagens que
constituam o cenrio da experincia dos indivduos, da memria social e da construo
de uma imagem do Brasil, para si mesmo e para o mundo. Essas duas questes so na
verdade indissociveis, e como tal se apresentavam para os observadores da vida
brasileira das primeiras dcadas da modernizao, como se torna ntido no discurso
mobilizador de Albuquerque. Partindo da presena da temtica da relao entre homem
(e sociedade) e natureza na produo intelectual brasileira a partir de 1870, pretendemos
compreender sua insero nos projetos e nas representaes da nacionalidade, por meio
de discursos e narrativas dirigidas ao meio fsico selvagem e s regies que se
encontravam margem do processo de modernizao iniciado no pas. Ao avesso do
impressivo, ainda que incipiente, cenrio tcnico-industrial brasileiro, a natureza,
espao por excelncia da imaginao romntica da nacionalidade, dizia muito a respeito
dos impasses da modernizao no pas. Uma expectativa de modernidade direcionava
este olhar em direo aos ambientes selvagens e pr-modernos, aos quais aplicava sua

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particular percepo do mundo fsico, do tempo e do espao, desejos e projetos de


transformao. Este conhecimento foi construdo a partir da representao do passado,
da formao, da origem e da continuidade, mas tinha os olhos certamente fixados no
vislumbre de um futuro progressista assentado no estabelecimento de relaes modernas
entre o homem e a natureza na terra brasileira.
Conquistar um lugar de honra nos requintes das civilizaes acabadas ou
decadentes na expresso de Matheus de Albuquerque, era este o desiderato da
emergente elite urbana brasileira nas primeiras dcadas do sculo XX, simbolizando a
ascendncia cultural que os pases vanguarda da moderna civilizao exerciam sobre
as sociedades ditas seguidoras, cujas elites manifestavam ardente entusiasmo pelo
triunfo tecnolgico, cientfico e cultural da modernidade qual ansiavam ser
incorporadas. Na segunda metade do sculo XIX, o crescimento econmico do mundo
capitalista adquiriu uma intensidade at ento indita, sob o impulso da expanso da
atividade industrial nos Estados Unidos e nos principais pases europeus, e das recentes
inovaes tecnolgicas nos setores de transporte e de comunicao, que possibilitaram a
incorporao de novos espaos dinmica do capitalismo e a acelerao do ritmo das
trocas, com correspondente ampliao dos mercados para a economia industrial em
ascenso, de forma a integrar todo o planeta, progressivamente, ao sistema capitalista. A
extenso das linhas de estradas de ferro, a ampliao da rede de cabos telegrficos, a
urbanizao crescente, e a migrao em escala indita faziam parte deste conjunto de
transformaes definidas por uma palavra chave: o progresso por vezes indistinto de
um termo correlato de sentido fundamentalmente cultural, a civilizao.

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A partir de 1850, o desenvolvimento capitalista recebeu novo impulso, com a


emergncia da segunda revoluo industrial, ou revoluo tecnolgica, caracterizada
sobretudo pela explorao de novas fontes de energia, pelo desenvolvimento da
indstria de bens de capital, difuso dos motores a exploso, e aprimoramento da
indstria qumica. Trata-se, na viso de Munford,4 da ruptura mais radical promovida
at ento na relao do homem com a natureza. A partir dos desenvolvimentos
estruturais gerados pela primeira revoluo industrial, baseada na energia carbonfera e
na indstria pesada, foi possvel intensificar a produo em massa e de forma
padronizada.5 At as duas ltimas dcadas do sculo XIX, a triunfante sociedade
burguesa guiava-se pelos princpios do liberalismo e do individualismo, da competio
sem restries na iniciativa privada representada por um grande nmero de pequenas e
mdias empresas. Foi este um perodo de notvel hegemonia europia no contexto
mundial. Entre 1873 e 1896, contudo, a poltica econmica liberal passou por uma
convulso sem precedentes, medida que seus principais fundamentos vinham sendo
questionados em funo dos problemas pertinentes dinmica do desenvolvimento
capitalista naquele momento. Tratava-se de uma crise de superproduo que
desequilibrava a economia mundial, uma vez que a tecnologia de fabricao em larga
escala ultrapassava a capacidade de absoro dos produtos pelo mercado, ou seja, o
aumento excepcional da capacidade produtiva na indstria no encontrava
correspondncia no crescimento da demanda. Inaugurava-se assim a era do capitalismo
monopolista, marcado pela interveno governamental no controle da sociedade e na
4

Citado por: ARAJO, Hermetes Reis de. O mercado, a floresta e a cincia no mundo industrial. In:
ARAJO, Hermetes Reis de (Org.). Tecnocincia e cultura: ensaios sobre o tempo presente. So Paulo:
Estao Liberdade, 1998, p. 65-90. Citao: p. 73.
5
ARAJO, Hermetes Reis de, op. cit. nota 4. SEVCENKO, Nicolau. Introduo: o preldio republicano,
astcias da ordem e iluses do progresso. In: v.3.: Histria da vida privada no Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 1998.

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regulao da vida econmica, pela adoo de medidas neomercantilistas, pela


aglomerao industrial com o surgimento de grandes unidades industriais atravs de
procedimentos de concentrao e de centralizao de capital, pelo controle monopolista
dos mercados por um conjunto restrito de produtores, pelo acirramento da concorrncia,
pela limitao da liberdade de competio e do livre comrcio. A concentrao de
capitais, a maior concorrncia e o protecionismo freqentemente vieram agravar a crise
e trazer maior incerteza ao mercado e aos investidores.
O crescimento demogrfico nos pases centrais do capitalismo estimulava a
produo em massa para o consumo interno, nem sempre na necessria proporo,
enquanto a competio exacerbada entre as economias industriais, derivada da
necessidade de garantir os lucros, agravava as rivalidades polticas em torno da
conquista formal ou no de novos territrios e reas de influncia, que
proporcionassem a expanso de mercados e a inverso dos capitais excedentes. O
elevado nmero de falncias nos pases centrais estimulou as aplicaes nos mercados
externos, em particular nos pases perifricos, onde freqentemente os investidores
recebiam alguma forma de garantia governamental. Alm disso, a maior escala de
produo, os novos padres da indstria e a urbanizao crescente demandavam grande
volume de matrias primas para a indstria, maior mercado de consumo e maiores
demandas para o abastecimento dos mercados urbanos, o que dividiu o mundo, grosso
modo, entre os pases produtores de matrias-primas e os pases industrializados. Este
processo promoveu a unificao dos mercados capitalistas em nvel mundial, correlata
expanso da presena direta ou indireta dos pases centrais no restante do mundo. O
novo imperialismo criou modalidades inditas de integrao economia capitalista de
regies perifricas no contexto mundial. Dependentes de sua assimilao aos pases

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centrais que ditavam a ideologia da modernizao com seus respectivos padres


tecnolgicos e culturais, estas regies ingressavam mais intensamente num processo de
ocidentalizao. Ainda que marginais no conjunto do capitalismo internacional, os
pases no-industrializados estavam, contudo, decididamente inseridos neste sistema
global, alocados nas zonas de dependncia dos pases avanados, enquanto seu atraso
tecnolgico acentuava sua subordinao econmica e poltica. O impacto cultural deste
processo sobre as sociedades tradicionais e agrcolas destes pases assim como sobre
as regies pr-modernas dos prprios pases centrais parecia simplesmente
esmagador.6
A inquietao causada pelo imperialismo e a influncia exercida pelas correntes
ideolgicas a ele relacionadas tornaram-se, no Brasil ps-1870, temas maiores da vida
intelectual do pas. Em geral, para os pases perifricos no sistema econmico mundial,
a expanso sem precedentes do capitalismo teve conseqncias decisivas. A fuga de
capitais europeus para mercados externos formados por regies inseridas no domnio
imperialista, ou por ex-colnias pouco desenvolvidas cujos governos eram muitas vezes
dependentes do afluxo de capitais estrangeiros, atendeu a uma necessidade de
estabilizao e de expanso dos investimentos. Tais inverses assumiram a forma de
emprstimos governamentais para obras pblicas com garantia de juros, para a
realizao de obras de infra-estrutura de transporte e comunicao notavelmente,
inovaes tecnolgicas caractersticas da primeira revoluo industrial. A principal
delas foi a construo de vias frreas, que ligavam as regies de extrao ou produo
agrcola a um porto que as enviava para a indstria ou para o mercado consumidor
6

HOBSBAWN, Eric J. A era do capital: 1845-1875. Traduo Luciano Costa Neto. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1997. id. A era dos imprios: 1875-1914. Traduo Sieni Maria Campo e Yolanda Steidel de
Toledo. 5. ed. So Paulo: Paz e Terra, 1998.

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urbano; conseqentemente, investia-se tambm na marinha mercante e em


melhoramentos da estrutura porturia, somados expanso das linhas telegrficas que
permitiam regularizar os fluxos de informao, e a melhoramentos urbanos, que
dependiam em larga parte de equipamentos e pessoal importados dos pases centrais. A
exportao de capital e de equipamentos, resultante da reduo das inverses internas
nos pases centrais, fortaleceu o processo de constituio de uma economia capitalista
global. No havia, contudo, alterao significativa na diviso internacional do trabalho
da a referncia de Matheus de Albuquerque aos nossos apregoados destinos de povo
agrcola que necessita antes de tudo cuidar da sua alimentao, conquanto se diga que
a agricultura limita a inteligncia, ao passo que a indstria a desenvolve. Numa
economia voltada para a exportao de produtos primrios, as prioridades no recaam,
certamente, sobre o abastecimento do mercado interno. Registre-se o modelo de
aprimoramento civilizacional vinculado indstria, no agricultura ainda que grande
parte dos pases capitalistas fossem ainda predominantemente rurais, a modernidade
estava inegavelmente associada atividade industrial e vida urbana.7 No Brasil, o
processo de urbanizao neste perodo incipiente, porm j significativo: enquanto em
1872 as cidades com mais de vinte mil habitantes abrigavam cerca de 8 por cento da
populao, esta cifra cresceu, em 1920, para cerca de 13 por cento.8
Na Amrica ibrica como um todo, o desenvolvimento econmico observado
neste perodo caracterizou-se por sua orientao para o mercado externo, a partir da
exportao de produtos primrios. O Brasil ps-1870 deve ser visto no interior deste
7

SALIBA, Elias Thom. Ideologia liberal e oligarquia paulista: a atuao e as idias de Cincinato Braga.
1891-1930. 1981. Tese (Doutorado) So Paulo, Universidade de So Paulo, 1981. SEVCENKO,
Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica. 3. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1989.
8
CARVALHO, Jos Murilo de. Brasil 1870-1914: a fora da tradio. Rio de Janeiro: [s.n.]. 1992. 29 f.
Citao: p. 8.

18

contexto. O ano do trmino da Guerra do Paraguai e da divulgao do manifesto do


Partido Republicano, 1870, geralmente tido como marco inicial do processo de
modernizao no Brasil. A partir da percebia-se a confluncia de diversos elementos
que apontavam para a transformao, ainda que lenta e incipiente, da estrutura social e
econmica do pas. Frente percepo de um mundo em transformao, o ritmo do
tempo parecia se ter acelerado, pois afinal, como definiu Machado de Assis, no h
dvida que os relgios, depois da morte de Lpez, andam muito mais depressa.9 Em
seu conjunto, esse fluxo de transformaes caminhava no sentido de promover a
integrao progressiva do Brasil na economia internacional em sua fase imperialista. A
contrapartida dos emprstimos externos contrados para a estabilizao financeira e a
adoo de medidas modernizantes foi o emprego de uma poltica conservadora, voltada
para a constituio de um Estado atualizado de acordo com os moldes europeus. A
demanda por sua atuao mais incisiva sobre a sociedade levou a um crescimento sem
precedentes da ingerncia do poder pblico central no pas, com a ampliao da
burocracia e de sua esfera de atuao. No ano de 1871, o processo de extino da
escravido era impulsionado pela promulgao da Lei do Ventre Livre, enquanto Rio
Branco dava incio a seu governo reformista, que tratou algumas das questes mais
prementes do pas, da organizao do trabalho ao sistema judicirio, das relaes entre a
Igreja e o Estado ao recrutamento militar e reorganizao do sistema de pesos e
medidas. A oposio ao sistema monrquico, tido como sinnimo de atraso num mundo
dominado pela ideologia progressista, se fortalecia gradativamente, enquanto o

ASSIS, Machado de. A Semana. 25 de maro de 1894. In: _____. Obras completas de Machado de
Assis. Rio de Janeiro: WM Jackson, 1955. V. 27, v. 2 (1894-1895). p. 62-67. Citao: p. 62.

19

movimento pela extino da escravatura mobilizava as foras renovadoras da


sociedade.10
Do ponto de vista da organizao social brasileira, a transformao mais notvel
do perodo foi a lenta e progressiva extino do elemento servil que, com todos os seus
defeitos, o seu pecado de origem e sua conservao impossvel, constitua a nica fora
de trabalho organizada que possuamos, nas palavras de Matheus de Albuquerque. A
imigrao estrangeira, mais significativamente entre 1884 e 1920, mostrou-se uma
soluo provisria e precria para o problema do mercado de trabalho no campo, e
tambm para a colonizao do territrio, mas alterou profundamente a composio da
populao, em especial em So Paulo e nos estados sulinos, e teve implicaes diretas
no fortalecimento do movimento operrio de tonalidades anarco-sindicalistas,
particularmente em So Paulo. A Repblica veio acelerar o ritmo dessas
transformaes. Nos seus primeiros anos, aproximadamente at a metade da primeira
dcada do sculo XX, o regime republicano passou por uma fase de instabilidade e de
luta intensiva pela realocao dos poderes econmico e poltico. Da em diante, o
ascendente conservadorismo se fez acompanhar pela defesa dos princpios normativos
da economia liberal, ainda que muitas vezes tomados to somente como princpios, e
mesclados a concepes sociolgicas e cientficas pouco coerentes com o liberalismo
clssico.
A modernizao brasileira ps-1870 no deve portanto ser limitada a seu smbolo
mais aparente, a remodelao urbana que transformou a paisagem da capital do pas, o
Rio de Janeiro, qual aludiu Matheus de Albuquerque. Este era certamente o aspecto

10

CARVALHO, Jos Murilo de, op. cit. nota 8.

20

mais visvel da belle poque tropical estudada por Needell,11 deixando muitas marcas e
numerosos testemunhos entre os intelectuais brasileiros daquele tempo: o essencial era
que ns queramos, da noite para o dia, conquistar um lugar de honra nos requintes
das civilizaes acabadas ou decadentes, observava o cronista. O fato que todo esse
processo, beneficirio do maior fluxo de capitais estrangeiros no pas, teve como um de
seus eixos principais o projeto de uma nova organizao do espao brasileiro, iniciado
ainda durante o Imprio, e intensificado no perodo republicano, exemplarmente atravs
da construo de linhas telegrficas que interligavam o interior brasileiro ao centro
poltico. Outros exemplos so a implantao de novas linhas ferrovirias que
melhoraram as condies de transporte do centro s demais regies, o aperfeioamento
e reequipamento do Exrcito, a expanso da capacidade administrativa do Estado
principalmente no sentido do aprimoramento da capacidade de controle e gerenciamento
do territrio a partir do centro poltico. As inovaes tcnicas mais visveis eram
tributrias do afluxo de capital estrangeiro e da economia de exportao de caf,
sobretudo, mas tambm de borracha e cacau , na construo de ferrovias, no
aprimoramento da marinha mercante, nas reformas porturias, e na instalao de
servios urbanos.12
A emergncia de um novo horizonte tcnico nas maiores cidades brasileiras,
tributria deste processo, permitiu a Sssekind13 definir a produo cultural no perodo
entre o final da dcada de 1880 e a dcada de 1920 a partir de seu confronto e de sua
interao com uma paisagem tecno-industrial em formao. Isto se daria, segundo a
11

NEEDELL, Jeffrey. Belle poque tropical: sociedade e cultura de elite no Rio de Janeiro na virada do
sculo. Traduo Celso Nogueira. So Paulo: Companhia das letras, 1993.
12
SEVCENKO, Nicolau, op.cit. nota 7.
13
SSSEKIND, Flora. Cinematgrafo de letras: literatura, tcnica e modernizao no Brasil. So Paulo,
Companhia das letras, 1987.

21

autora, atravs da representao explcita dos novos meios de transporte e de


comunicao, da publicidade e da imprensa, e da apropriao de suas tcnicas, de forma
a incorporar os procedimentos do cinema, da fotografia e da publicidade escrita
literria. Contudo, sabemos que muito claros eram os limites desta renovao
tecnolgica, assim como estreitos eram os espaos da modernizao produtiva e da
constituio de um Estado moderno no Brasil. Apesar da expanso econmica, seus
benefcios sociais mostravam-se to limitados quanto os canais de participao poltica
e as vias de acesso s oportunidades, monopolizadas por grupos restritos, muitos deles
emergentes da desordem e da especulao que caracterizaram o rearranjo das elites
durante os primeiros anos da Repblica, em substituio s tradicionais elites do
Imprio. A sustentao do sistema poltico mantinha-se atrelada a processos tradicionais
de cooptao poltica enraizados no interior do pas. Muitos eram os sinais de que esta
troca de figurino operada pela emergente elite urbana no era suficiente para disfarar a
imensa decalagem entre o atualizado cosmopolitismo das classes arrivistas beneficirias
do novo regime e a realidade do Brasil dos interiores insulados e primitivos, e das
periferias urbanas alijadas da participao no sistema poltico. A Revolta da Vacina, a
precria situao sanitria das populaes pobres, o banditismo no nordeste, a guerra do
Contestado e sobretudo a guerra de Canudos dramaticamente inserida na conscincia
nacional pela narrativa de Euclides da Cunha nOs sertes eram apenas alguns sinais
de que, se pequena parte do pas ingressava na onda modernizadora possibilitada pela
expanso do capitalismo internacional, bem mais substanciais eram o atraso, a
ignorncia e as condies precrias em que viviam mergulhadas as populaes pobres.
Violncia, superstio, arcasmo, obscurantismo, inrcia e resistncia mudana eram
as definies mais correntes a respeito da maior parte do pas, a populao pobre

22

definida pelo cronista como instintiva, brbara, feroz, infantil, miservel, criminosa: ou
seja, o avesso da racionalidade, do progressismo e da ordem que na mentalidade das
elites deveriam guiar os rumos de um Brasil que ia avanar. Portanto, como observou a
crnica, necessrio relativizar as realizaes daquela hora progressista: ainda que a
modernizao ps-1870 tenha promovido formas inditas de integrao do territrio e
de melhoria nos sistemas de transporte e de comunicao, as necessidades fundamentais
do pas continuavam em sua maior parte desatendidas: a alimentao da populao, a
organizao da esfera do trabalho, a colonizao do interior do territrio, a
racionalizao e a normatizao da vida em sociedade. Ao mesmo tempo, nas vastas e
rudes zonas sertanejas localizava-se uma verdade brasileira que o cronista contrastou
dolorosamente com os rumos alienantes adotados pela elite brasileira. Alguns raros
desbravadores da bronca intelectualidade nacional, contudo, no viraram suas costas
para estas realidades marginalizadas pelo poder poltico e pelo ainda incipiente
progresso econmico brasileiro. Pelo contrrio, fizeram da natureza seu imaginrio, do
serto sua origem, da terra sua me e madrasta, do deserto o cenrio ainda em branco de
seu visionarismo futurista.
Atravs de uma interpretao da experincia russa, Marshall Berman desenvolveu
um paradigma analtico bastante significativo para a anlise do caso brasileiro, quando
so colocadas em questo as experincias e sensibilidades ligadas ao processo
modernizador. Da terceira dcada do sculo XIX at a revoluo de 1917, a cultura
russa refletiu sobre o que deixava de acontecer, sobre os avanos da civilizao
ocidental que no chegavam plenamente at eles. A angstia do atraso e o desejo do
desenvolvimento econmico e social foram seus temas centrais, e podem ser tomados
como a forma arquetpica do que o autor define como o modernismo do

23

subdesenvolvimento.14 Segundo ele, a histria da arte moderna polarizou-se entre o


modernismo dos pases vanguarda do capitalismo, diretamente vinculado
modernizao social e poltica e acelerao das foras produtivas, e um modernismo
que surgiu nos pases perifricos justamente a partir da percepo da ausncia ou da
precariedade das transformaes sociais, tendo os pases avanados como referncia
para a vida intelectual, social e econmica. O modernismo russo fundamentou-se na
imagem do descompasso entre a riqueza da experincia urbana e as condies incertas
da vida econmica, entre o estmulo subjetividade e o precrio reconhecimento
jurdico-poltico dos direitos do indivduo, entre a amplitude das possibilidades de
comunicao no espao da cidade e as restries liberdade de manifestao. Como
demonstrou o autor, para o Terceiro Mundo que experimentou a modernizao de modo
precrio e desarticulado, o modernismo russo pode ser tomado como um modelo, pois
fundamentou-se sobretudo na utopia e no desejo de transformao, em conflito com
uma realidade distpica, contra a qual o artista e o intelectual debatiam-se em suas
fantasias, miragens e sonhos. No foi por acaso que Matheus de Albuquerque recorreu
vaga lembrana das criaes maravilhosas e frgeis de Catarina da Rssia para
definir a obra de cosmetizao da paisagem do Rio de Janeiro operada nos primeiros
anos da Repblica: a imperatriz russa forjou faustosas obras de embelezamento de So
Petersburgo, de acordo com variados modelos arquitetnicos ocidentais, que
transformaram a cidade em um palco para a vida poltica, lanada pela cultura ao
domnio do espetculo e das aparncias. Para o cronista havia um profundo contraste
entre esta imagem de atualizao e o desejo de uma modernidade que conduzisse ao
atendimento do que ele qualificava como as necessidades fundamentais do pas.
14

BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar. Traduo Carlos Felipe Moisco, Ana Maria
Zorcatti: So Paulo: Companhia das letras, 1986.

24

Opunham-se, portanto, o projeto de uma verdadeira modernizao e as incipientes


tentativas de troca de figurino com que a elite brasileira dava uma aparncia de
atualidade capital poltica do pas.
Neste ponto, deve ser lembrada a importante reavaliao da vida intelectual
brasileira entre o final do sculo XIX e o incio do sculo XX realizada por Hardman.15
Como demonstra o autor, o dilema cultural brasileiro na virada para o sculo XX
definiu-se como um profundo exame da questo nacional operado por duas formas
virtualmente antitticas de abordagem. A primeira delas voltava-se para o futuro,
depositando a mais absoluta e entusistica confiana no poder da tcnica como
instrumento de atualizao da sociedade brasileira. A segunda buscou, por outro lado,
fabular o passado e repensar a experincia da colonizao e os problemas fundamentais
da formao brasileira. Essas tendncias foram condensadas em dois plos que o autor
denominou, respectivamente, eufrico-diurno-iluminista, e melanclico-noturnoromntico, em torno dos quais oscilaram as manifestaes culturais essencialmente
hbridas do tempo, e que fundaram a modernidade na cultura brasileira. Por um lado, a
utopia futurista da regenerao da sociedade por intermdio da cincia nivelaria o pas
vanguarda da civilizao ocidental. Por outro, a resistncia contra a sociedade urbana e
industrial, o romntico retorno ao passado, dariam acesso s legtimas fontes da
identidade individual e nacional. Ainda que algumas obras possam ser tomadas como
encarnaes mais ou menos exatas destas linhas, antes de formarem dois movimentos

15

HARDMAN, Francisco Foot. Antigos modernistas. In: NOVAES, Adauto (Org.). Tempo e histria.
So Paulo: Companhia das letras, 1992.

25

estanques elas se combinaram, interpenetraram-se, tornaram, como definiu o autor,


romntica a utopia, e passadista o messianismo.16
Ora, o modernismo surgiu, nas ltimas dcadas do sculo XIX, justamente como
uma sntese dos dois grandes movimentos estticos e intelectuais oitocentistas, o
realismo e o romantismo. Em relao ao romantismo, a arte moderna radicalizou e
tornou mais conflituosas suas experincias com a subjetividade e a perspectiva
individual, a busca identitria e o aprofundamento da experincia. Estes elementos
foram fundidos ao esprito realista em sua perquirio da realidade moderna, seu
confronto com a moralidade burguesa, sua explorao da vivncia contempornea, e sua
percepo do desenvolvimento esttico, histrico e psicolgico da poca. A arte
modernista encarregou-se de amalgamar a intuio romntica reacendida pelo
simbolismo inteligncia crtica iluminista, nascendo da acumulao de diversas
escolas e estticas muitas vezes contrrias umas s outras, que acabaram por cruzar-se e
sobrepor-se, dando origem a diversas linhas e tradies modernistas. No se pode
portanto definir este como mais um movimento do pndulo objetividade/subjetividade,
e sim como uma sobreposio sem precedentes de ambas as categorias, expostas a um
ritmo de transformao incessante em que nenhuma delas parecia capaz de expressar o
real. Fundiam-se violentamente subjetividade e objetividade, intelecto e emoo,
irracionalidade e razo.17
Outro aspecto fundamental a ser considerado a constituio do modernismo
como arte da modernizao, uma profunda indagao da linguagem frente catica

16

HARDMAN, Francisco Foot, op.cit. nota 15, p.292.


BRADBURY, Malcom; MC FARLANE, James. O nome e a natureza do modernismo. In:
BRADBURY, Malcom; MC FARLANE, James (Org.). Modernismo: guia geral. Traduo Denise
Bottman. So Paulo: Companhia das letras, 1989. p. 13-42.

17

26

vida urbana, incerteza e instabilidade, ao industrialismo, desagregao dos


vnculos comunitrios, vivncia da impessoalidade somada s mltiplas possibilidades
da vida subjetiva e rpida sucesso de estmulos sensoriais: a multiplicidade da
experincia da vida moderna superava a capacidade da mente de represent-la nos
moldes habituais. Mesmo, pois, que as relaes entre o artista e a sociedade tenham se
tornado extremamente tensas e complexas, e que tenha se tornado evidente a crise entre
arte e histria, o modernismo mostrou-se a conscincia artstica do processo
modernizador, representando por isso tanto contnua inovao e aprofundamento da
experincia com a linguagem, quanto alienao e niilismo frente ao opressivo mundo
modernizado. O modernismo do sculo XIX e do incio do sculo XX caracterizou-se
pela atrao e entusiasmo pela modernidade, simultaneamente sua crtica e sua recusa:
sua faceta tecnolgica e a ampliao da experincia de tempo e espao despertavam
euforia, mas sua expresso social e poltica era freqentemente atemorizante. Sob a
presso das foras sociais, criavam-se demandas psquicas e intelectuais novas, e
desfazia-se a noo de conscincia como uma esfera estvel e fixa. Uma vez que era
questionada a linguagem como um mero instrumento de expresso do real, enfatizava-se
a subjetividade do observador, abrindo o caminho para a emergncia da noo
modernista da multiplicidade das perspectivas possveis sobre o mesmo objeto.18
Ao movimentar-se de forma caracteristicamente moderna entre um plo
romntico e um plo iluminista, a cultura brasileira lidava tambm com o imperativo de
produzir novas representaes do espao, virtualmente cindido entre, por um lado, o
lugar da runa, os resqucios do passado e as paisagens nostlgicas da formao da
identidade e, por outro lado, os ambientes civilizados onde eram j visveis as
18

BRADBURY, Malcom; MC FARLANE, James. op. cit. nota 17. BERMAN, Marshall. op. cit. nota 14.

27

transformaes impressas pela modernidade, ou mais ainda, os espaos civilizveis, nos


quais se projetava a utopia cientfico-tecnolgica que sincronizaria o pas com o avano
capitalista internacional. A emergncia dos naturalismos na dcada de 1870 havia j
afinado a cultura brasileira com a racionalidade da modernizao e adaptado o pas ao
pensamento europeu, de maneira que o crtico literrio Jos Verssimo pde definir o
movimento de sua gerao como modernismo.19 O alvoroo vivenciado pela gerao de
1870 define o desejo de modernizao que passava a guiar a elite intelectual brasileira,
dando origem a uma cultura que tematizou o cruzamento de temporalidades no interior
da realidade do pas. A representao dos espaos no tocados pela civilizao e onde o
homem tinha ainda que enfrentar a natureza tomada neste trabalho como uma
dimenso central da reconstruo da imagem do Brasil em sua profundidade, para alm
daquilo que a crnica de Matheus de Albuquerque definiu como um mudar de toilette:
localidades insuladas, regies de natureza virgem, comunidades tradicionais vivendo em
estreita dependncia em relao ao ambiente natural, territrios desrticos e
inexplorados, paisagens sentimentais, um Brasil estranhamente distante que o transporte
ferrovirio ajudava a aproximar da elite urbana brasileira, entretanto no ainda de todo
19

Nas palavras de Verssimo:


O movimento de idias que antes de acabar a primeira metade do sculo XIX se
comeara a operar na Europa com o positivismo comtista, o transformismo darwinista e o
evolucionismo spenceriano, o intelectualismo de Taine e Renan e quejandas correntes de
pensamento, que, influindo na literatura, deviam pr um termo ao domnio exclusivo do
romantismo, s se entrou a sentir no Brasil, pelo menos, vinte anos depois de verificada a
sua influncia ali. Sucessos de ordem poltica e social, e ainda de ordem geral,
determinaram-lhe ou facilitaram-lhe a manifestao aqui (...)
Atuando, simultaneamente sobre o nosso entendimento e a nossa conscincia, pela
comoo causada nos espritos aptos para lhes sofrer o abalo, estes diferentes sucessos
produziram um salutar alvoroo, do qual evidentemente se ressentiu o nosso pensamento e
a nossa expresso literria. s idias, nem sempre coerentes, s vezes mesmo
desencontradas daquele movimento, fautoras tambm nos acontecimentos sociais e
polticos apontados, chamamos aqui de modernas; expressamente de pensamento moderno.
A novidade que tinham, ou que lhe enxergvamos, foi principalssima parte no alvoroo
com que as abravamos.
VERSSIMO, Jos. Histria da literatura brasileira: de Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis
(1908). Braslia: Universidade de Braslia, 1981. 1. ed. 1915. p. 233-234.

28

esquecida de sua origem predominantemente rural. Estes espaos tornaram-se no


apenas cenrios e personagens da fico romanesca, como temtica sociolgica, objeto
de pesquisa e de explorao, algo que cabia conhecer, registrar, inventariar, seja em
funo da ameaa destrutiva do progresso inevitvel, seja como territrio e matriaprima para a construo do futuro de prosperidade que os visionrios do progresso
aguardavam para o pas.
Fazendo conviver futurismos e passadismos, utopias e runas, a literatura
brasileira engendrou, a partir do final do sculo XIX, um discurso caracteristicamente
moderno, discurso por natureza instvel e em contnua redefinio, fundamentado
justamente no cruzamento entre a subjetividade romntica e a razo iluminista, voltada
para a utopia e a modernizao como horizonte. Lembre-se tambm que um dos traos
decisivos para o estabelecimento da modernidade foi a afirmao de um passado
cultural: ter sido antigo mostrou-se elemento absolutamente necessrio para chegar a ser
moderno, pois uma longa tradio nacional era tida como uma verdadeira condio para
que as modernas culturas literrias se estabelecessem no presente. As tradies prmodernas tornaram-se temticas essenciais medida que a cultura tradicional mostravase capaz de criar identificaes populares ou nacionais dotadas de um prestgio
simblico20 que s o passado era capaz de fornecer. O modernismo, cosmopolita por
natureza,21 desenvolveu portanto uma ligao profunda com o nacionalismo, o
primitivismo22 e os movimentos folclricos, com os quais freqentemente se cruzou.

20

BERMAN, Marshall, op. cit. nota 14.


O sculo XIX produziu o multiculturalismo e o internacionalismo das grandes cidades de onde emergiu
a arte modernista, e que acabou por se tornar um de seus elementos fundadores. As possibilidades de
comunicao e contato de idias haviam se acelerado, tempo e distncia encurtavam-se e mais intensos se
tornavam os intercmbios intelectuais e artsticos para alm da esfera nacional, processo j ntido na
poca realista, durante a qual as grandes obras e autores alcanaram uma recepo praticamente
simultnea em diversos pases e lnguas distintas. A acelerao do ritmo dos intercmbios culturais

21

29

A literatura e o pensamento social brasileiro do perodo entre o final do sculo


XIX e o incio do sculo XX foram portanto marcados por esta ambigidade
fundamental entre o futurismo progressista e uma certa nostalgia que partia em busca da
poesia da ancestralidade, uma potica da tradio, dos espaos arruinados pelo tempo ou
dominados pela barbrie pr-moderna. Os discursos e narrativas daquele tempo
assimilaram essa dualidade, demonstrou Hardman, como temtica e como esttica,
representando a violenta emergncia da cultura e da materialidade modernas, em choque
com o mundo tradicional, insulado em relao ao movimento mais amplo, que recebeu a
modernidade como uma radical ruptura de sua experincia comunitria. No interior
mesmo da cultura moderna, os espaos no civilizados tornaram-se intrinsecamente
poticos e romnticos, tanto em seu contedo esttico, na lentido de seu ritmo vital, em
sua imemorialidade, e seu apego tradio e ao transcendente, quanto em sua violncia,
sua barbrie trgica que lhe conferiu uma aura legendria. Da se apresenta o
questionamento fundamental formulado por Zilly23: se seria a barbrie anttese da
civilizao, ou seu elemento constituinte. Na literatura do final do sculo XIX,

comunicao postal, telefnica e telegrfica, fortalecimento do mercado editorial e maior difuso das
tradues contribuiu para a criao de uma comunidade artstica e intelectual que suplantava os limites
de nacionalidades, grupos sociais e raciais, o que fundamentou a criao do movimento modernista
internacional. BRADBURY, Malcom; MC FARLANE, James, op. cit. nota 17. EVERDELL, William R.
Os primeiros modernos: as origens do pensamento do sculo XX. Traduo Cynthia Cortes e Paulo
Soares. Rio de Janeiro: Record, 2000. KARL, Frederick Robert. Moderno e modernismo: a soberania do
artista (1885-1925). Traduo Henrique Mesquita. Rio de Janeiro: Imago, 1988.
22
Na transio entre o sculo XIX e o sculo XX, a busca das origens culturais mais remotas era vista
como fundamento para a criao de um mundo novo, a partir da libertao das energias vitais e
inconscientes contidas na esfera do mito. Esses mananciais, que seriam capazes de recuperar o encanto
perdido pela sociedade industrial, exerciam sobre a populao urbanizada e sobre a intelectualidade a
atrao mgica do extico. O retorno ao mito surgia como um instrumento de fuso do instinto a uma
arte que poderia reatar dos laos com o passado e retraar a linha da histria. SEVCENKO, Nicolau.
Orfeu exttico na metrpole. So Paulo, sociedade e cultura nos frementes anos 20. So Paulo:
Companhia das Letras, 1992.
23
ZILLY, Berthold. A barbrie: anttese ou elemento da Civilizao? Do Facundo de Sarmiento a Os
sertes de Euclides da Cunha. In: ALMEIDA, ngela Mendes de, ZILLY, Berthold, Lima, Eli Napoleo
de (Org.). De sertes, desertos e espaos incivilizados. Rio de Janeiro: FAPERJ; MAUAD, 2001. p. 271301.

30

tornaram-se recorrentes a imagtica das runas, o embate contra o deserto, o fantasma da


decadncia, a violncia do confronto entre culturas participantes de distintas
temporalidades, que emergiam como percepo dos entraves que se impunham
constituio da temporalidade histrica prpria ao estabelecimento da identidade
nacional. A viso que emerge da realidade brasileira a partir do final do sculo XIX ,
como afirmou Hardman, essencialmente moderna, na percepo da fragmentao da
realidade e na sensao do viver entre dois mundos que, como observou Berman,24
caracterstica da experincia da modernidade no sculo XIX, profundamente marcada
pela tecnologia e seu impacto sobre a percepo do espao e do tempo, e pelo
questionamento da linguagem em sua capacidade de expresso da verdade.

Deixo aqui esta pgina com o fim nico de me lembrar que o acaso
tambm corregedor de mentiras. Um homem que comea mentindo
disfarada ou descaradamente acaba muita vez exato e sincero.
Machado de Assis, Memorial de Aires, 1908

Este trabalho procura justamente adotar a perspectiva da intelectualidade


modernizadora brasileira para promover a reviso de alguns clssicos do pensamento
social e da literatura do pas, entendidos, segundo a definio de Calvino, como livros
que exercem uma influncia particular quando se impem como inesquecveis e tambm
quando se ocultam nas dobras da memria, mimetizando-se como inconsciente coletivo

24

BERMAN, Marshall, op. cit. nota 14.

31

ou individual.25 Ao lado desses clssicos, que sempre se abrem a novas perspectivas, a


pesquisa do tema buscou recuperar obras que, apesar de no terem sobrevivido ao
julgamento do tempo, exprimem sentimentos e percepes considerados significativos
para o acesso ao universo mental da poca em estudo. Por vezes estas obras foram to
fiis aos modelos cientficos e estticos de seu tempo que se tornaram praticamente
ilegveis para o leitor atual. Por outro lado, alguns dos autores mais prolficos e
difundidos da poca restam hoje praticamente esquecidos, enquanto suas obras, algumas
delas de notvel mrito esttico e interpretativo, foram relegadas a um passado distante
e um tanto ou quanto excntrico, prtica que, acreditamos, est relacionada ao
estabelecimento de um padro cultural que selecionou uma literatura que deveria fazer
parte da histria e que excluiu automaticamente o demais.
Neste sentido, o trabalho de Hardman26 traz ainda outra observao de essencial
importncia: o estreitamento da perspectiva crtica e historiogrfica causado pela
homogeneizao dos sentidos do modernismo no Brasil, relacionada com a adoo
generalizada dos critrios e valores estabelecidos pelo movimento semanista de 1922.
Excessivamente atrelada a uma idia de vanguarda, imps-se uma viso do modernismo
que limitou o significado de alguns processos culturais que j vinham sendo criados no
Brasil pelo menos desde 1870. O primeiro resultado disso tem sido, demonstrou o autor,
a desconsiderao de um vasto e significativo conjunto de manifestaes sociais e
culturais que escapavam ao mbito do modernismo oficial de 1922. O sinal mais
patente disso a criao do evidentemente anacrnico termo pr-modernismo,
utilizado para caracterizar o movimento literrio brasileiro entre 1890 e 1922, que j
25

CALVINO, Italo. Por que ler os clssicos. Traduo Nilson Moulin. So Paulo: Companhia das letras,
1993. p. 10-11.
26
HARDMAN, Francisco Food, op. cit. nota 15, p. 290.

32

extrapolava os padres do realismo-naturalismo mas que no encontrou caracterizao


adequada, tendo sido desconsiderada sua importncia para a implantao de um sentido
de modernidade na cultura brasileira.
Outra conseqncia deste modelo assimilado pela historiografia literria brasileira
tem sido, continua Hardman, a imposio de uma viso restritiva do internacionalismo
na cultura brasileira, limitada absoro de movimentos estticos e ao contato entre
intelectuais, ignorando o significativo intercmbio de idias e a simultaneidade das
trocas culturais, experincias j bem estabelecidas na vida cultural brasileira. Alm
disso, ficou reduzido o modernismo a um componente esttico, condicionado
estritamente linguagem das vanguardas, em flagrante desconsiderao de outras
dimenses fundamentais da trajetria modernista, bastante evidentes quando se observa
o processo cultural brasileiro do ponto de vista das transformaes na percepo do
tempo e do espao, da representao da multiplicidade das realidades em conflito no
espao nacional, na percepo da ruptura e da instabilidade, sem contar com sua
comunicao com as estticas fundadoras da linguagem modernista o decadentismo e
o simbolismo.
Utilizamos como referncias temporais deste trabalho o ano de 1870, marco
geralmente aceito para definir o incio do processo de modernizao produtiva e
intelectual do pas, e o ano de 1922, que corresponde emergncia do modernismo
semanista em So Paulo, no sentido de promover o estudo de obras e autores no
pertencentes ao mbito daquele movimento e ainda pouco valorizados pela histria
cultural brasileira. Os estudos sociais, a historiografia e as narrativas de viagem e de
explorao sero aqui trabalhadas simultaneamente com a literatura de fico, que no

33

apenas possua um status privilegiado entre a intelectualidade brasileira prosadores e


poetas eram tambm juristas, cientistas, mdicos, engenheiros como possua uma
inaudita continuidade com os estudos cientficos e tcnicos e com a anlise sociolgica,
coerentemente com aquele trao de recusa do imaginrio e privilgio da observao que
muitos crticos tomam como essncia da literatura brasileira, do romantismo ao
realismo. Pretendendo adotar uma viso global dos fenmenos intelectuais, trataremos a
prosa de fico e no fico, a crtica literria, a historiografia e o ensasmo poltico e
social como fontes para a percepo de um amplo movimento cultural que contm,
acreditamos, vrias inflexes, apontando tanto para o diagnstico do presente, para a
imaginao do futuro e para a interpretao da histria brasileira.
Atravs desta e de outras dimenses que se mesclavam no panorama cultural
brasileiro, no sem conflitos e sem contradies, pensamos encontrar na literatura e no
pensamento social da poca em questo manifestaes de um processo cultural que
pode ser definido como modernismo, entendido, como o faz Canclini, como a maneira
como as elites intelectuais incorporaram o sentido do cruzamento de distintas
temporalidades histricas, e elaboraram a partir disso uma concepo global de
cultura.27 O desejo de modernizao tornava-se, nesse panorama, a principal temtica da
intelectualidade brasileira, tolhida dos possveis mecanismos de interveno social pela
limitao dos meios de produo e difuso cultural, mas atualizada em relao ao
movimento artstico internacional, dotada dos instrumentos intelectuais prprios
afirmao de uma conscincia do moderno, e disposta a refletir com profundidade sobre
as dimenses conflitantes e contraditrias da realidade brasileira. Como observou

27

CANCLINI, Nstor Garca. Culturas hbridas: estratgias para entrar e sair na modernidade. Traduo:
Helosa Pezza Centro, Ana Regina Lessa. So Paulo: Edusp, 1997. p. 73.

34

Santos,28 o caminho da modernizao um duplo processo de absoro dos avanos do


capitalismo e da tcnica, conjuntamente com o restabelecimento de vnculos com a
tradio. Num pas como o Brasil, o reconhecimento do valor da tradio, ainda que
incorporado ao processo da cultura do final do sculo XIX, esbarrou na obsesso pelo
atraso que concentrou as vistas num repertrio de ausncias em relao ao modelo, e
impediu a plena tomada de conscincia de seu patrimnio humano e natural. A
produo intelectual e artstica deste perodo mais uma das ondas de redescobrimento
do Brasil, que sempre se apoiaram num retorno natureza.
Tomamos como pressuposto bsico deste trabalho a idia de que as representaes
produzidas por uma cultura esto em constante intercmbio e respondem por meio de
linguagens distintas a problemas comuns, sendo assim possvel, na busca de uma
interpretao global dos fenmenos culturais, trabalhar conjuntamente a literatura de
fico e de no-fico, a crtica literria, a historiografia e os estudos sociais, como
elementos comunicantes no processo de formao de imagens, projetos e interpretaes
do Brasil. Para a anlise da produo intelectual brasileira do perodo, consideramos
necessrio reconstituir os substratos intelectuais esquemas tericos e princpios
metodolgicos, doutrinas, conceitos e estticas que a fundamentaram e que
modelaram sua abordagem dos objetos, que apresentaram suas principais perguntas,
mas que raramente deram respostas imediatas ou plenamente satisfatrias em vista das
especificidades da realidade brasileira. Os tericos darwinistas e deterministas, por
exemplo, encontraram no Brasil notveis discpulos, o que demonstra a necessidade de
compreender sua linguagem, seus termos e sua viso de mundo, de forma a analisar as
28

SANTOS, Laymert Garcia dos. Tecnologia, natureza e a redescoberta do Brasil. In: ARAJO,
Hermetes Reis de. Tecnocincia e cultura: ensaios sobre o tempo presente. So Paulo: Estao Liberdade,
1998. p. 23-46.

35

condies de sua adaptao, mobilizao e uso segundo os dilemas prprios vida


brasileira. Como modelos de inteligibilidade, as escolas europias de pensamento e
criao possuram no Brasil ps-1870 notvel repercusso e prestgio, conferiram
emergente elite intelectual modernizadora uma imagem de sincronizao com as
sociedades avanadas, e foram muitas vezes mobilizadas como ideologias do progresso,
diagnsticos do atraso, instrumentos de pesquisa e modelos interpretativos. Na era do
imperialismo, contudo, o Brasil encontrava-se na frgil posio dos pases submetidos
ingerncia indireta das potncias mundiais, notavelmente a Inglaterra, enquanto sua
condio de pas tropical e mestio o condenava, de acordo com as doutrinas cientficas
em vigor, a uma posio subalterna. Esta conjuntura era profundamente inquietante para
a elite brasileira, que se acreditava afinada intelectual e espiritualmente com a
sensibilidade e o pensamento europeus. Da a postura de superioridade e isolamento
subjacente a grande parte do discurso da elite intelectual brasileira em relao a um
mundo de alteridade representado pelos espaos incultos, o meio rural, os desertos, as
florestas, os sertes e seus igualmente brbaros habitantes.29 A dualidade cada vez mais
exacerbada entre os pases centrais da economia capitalista e as regies perifricas, haja
vista o crescentemente integrado mercado mundial, foi usualmente remetida a uma ciso
considervel entre o intelectual e o povo, tantas vezes condenado por uma inferioridade
29

A noo de barbrie, que ser muitas vezes utilizada neste trabalho, est diretamente relacionada idia
de natureza. De acordo com Mazzoleni, em seu estudo sobre a instaurao da idia do outro aps a
descoberta da Amrica, a noo do selvagem nasceu vinculada aos ocupantes de um espao antittico em
relao queles tidos como civilizados. Sua primeira caracterizao foi a de homens naturais, ou seja, a
natureza foi a categoria especificamente mobilizada para definir os selvagens, aqueles que vivem de
acordo com a natureza. Os sentidos adquiridos por tal associao entre homem selvagem e meio selvagem
foram diversos, e compreenderam tanto vises idlicas da bondade natural, como a idia de que o estado
de natureza e sua consentnea ausncia de cultura implicavam em privaes e na submisso ao acaso. O
estado de natureza assumiu uma gama variada de acepes, e implantou-se desta forma no imaginrio
ocidental, abarcando situaes e tradies diversas definveis somente por sua alteridade em relao
civilizao ocidental, e portanto movidas por foras prprias. MAZZOLENI, Gilberto. O planeta
cultural: para uma antropologia histrica. trad Liliana Lagan e Hylio Lagan Fernandes. So Paulo:
Edusp; Instituto Italiano di Cultura di San Paulo; Instituto Cultural talo-Brasileiro de So Paulo, 1992.
p.45.

36

intrnseca que, se assumia mais freqentemente a mscara do estigma racial, era


nitidamente social e cultural. Isso no impediu, pelo contrrio, acabou contribuindo para
que o pensamento brasileiro demonstrasse um interesse particular pela observao dos
inquietantes e oblquos domnios do inculto, demarcando com nitidez, sob uma
aparncia nostlgica e sentimental, escarnecedora, exploratria, antropolgica, ou
denunciatria, sua perspectiva de distanciamento intelectual, histrico, temporal e social
com relao a eles. Esses procedimentos alcanaram notvel generalidade, e se
estenderam dos estudos sociais, polticos e historiogrficos literatura ficcional e noficcional e atividade crtica.
No caso da literatura de fico, necessrio refletir sobre a especificidade de sua
incorporao como documento de pesquisa num trabalho de fundo historiogrfico e
ensastico. Inicialmente, devemos atentar, como Casanova,30 para a urgncia de
abandonar o preconceito crtico do isolamento do texto literrio, que impossibilita
considerar seu pertencimento ao conjunto de uma cultura, seu dilogo e sua insero em
debates estticos e programticos aos quais ele responde. isto, na concepo do autor,
que estabelece a verdadeira originalidade de uma obra literria, e para reconhec-la
torna-se portanto necessrio adotar um ponto de vista radicalmente diverso daquele que
a aborda a partir de um pressuposto de insularidade sem para isso buscar sua
significao em outro lugar ou fora do texto. Este comparado a uma figura cuja
desordem aparente pertence a uma conformao complexa necessria para a
compreenso da obra em si, constituda por uma ordem literria internacional que cria,
difunde e d sustentao a escolas, programas e estilos. To importante quanto
reconhecer a inscrio da literatura num ambiente intelectual mais amplo que fornece a
30

CASANOVA, Pascale. La rpublique mondiale des lttres. Paris: Seuil, 1999.

37

ela referncias temticas e estticas fundamentais, compreender como os prprios


recursos da narrativa respondem, atravs da concepo do enredo como encadeamento
de fatos com uma determinada lgica e sentido, da fabulao das personagens, da
imaginao de seus conflitos e da construo de seu ambiente pelas tcnicas da
descrio, a grandes dramas humanos e sociais, e portanto a representaes da realidade
tal qual esta percebida e interpretada pelos produtores da arte e do conhecimento.
Alm disso, a relao entre histria e fico ultrapassa a questo do compromisso
com a verdade como marca da especificidade da escrita histrica, tal qual atentou
Machado de Assis em seu Memorial de Aires: Deixo aqui esta pgina com o fim nico
de me lembrar que o acaso tambm corregedor de mentiras. Um homem que comea
mentindo disfarada ou descaradamente acaba muita vez exato e sincero.31 Tanto a
narrativa histrica quanto a ficcional tm por origem o mito, como definiu Ricoeur.32
Ambas so formas de linguagem que operam a sntese e a recapitulao de uma
trajetria humana, atravs de processos de seleo e de organizao que dependem antes
de tudo dos recursos da linguagem e da imaginao de uma estria, que para o
historiador obedece sua inteno de escrever algo conforme verdade do passado. Em
todas as culturas, a narrativa uma forma simblica atravs da qual a experincia do
tempo pensada, de forma que a desordem das possibilidades do movimento e do
desenvolvimento encontra uma ordem, na forma de um enredo em que as aes
humanas so inseridas, tornando-se assim possvel organizar um mundo instvel e de
experincias descontnuas. Histria e fico so formas narrativas que buscam fundar
uma harmonia e um equilbrio de categorias diversas do tempo. H, portanto, uma
31

ASSIS, Machado de. Memorial de Aires. Rio de Janeiro, Edies de Ouro, [197-]. p. 70. 1. ed. 1908.
RICOEUR, Paul. Tempo e narrativa. Traduo Constana Marcondes Csar, Roberto Leal Ferreira.
Campinas: Papirus, 1997. 3 t.

32

38

relao de reciprocidade entre narrativa e temporalidade, estabelecida por um processo


definido como mimese. Em primeiro lugar, a mimese uma forma de imitatio:
possibilita um entendimento prvio da ao e a construo simblica da cultura, ao
supor determinadas finalidades, impulsos dos agentes de acordo com o contexto,
mecanismos de participao, interao e conflito, e os resultados da ao. A imitatio ou
prefigurao da narrativa depende de uma idia prvia do tempo, do passado que
explica as motivaes das personagens, do presente cujas circunstncias interferem em
sua ao, e do futuro, que previsto como a realizao dos objetivos perseguidos.
A mimese conduz, em outro plano, configurao da narrativa. Graas a seu
poder de sntese, a intriga possui a propriedade de integrar uma temtica ampla, a
especificidade de uma determinada estria, a delimitao das condies e das
circunstncias de seu desenrolar, os fatos que se sucedem, os caracteres das personagens
e as oscilaes da sorte ela organiza assim a imaginao, de acordo com uma
formao cultural que histrica e que constitui tanto a fixao progressiva de
elementos que compem uma tradio literria quanto as possibilidades de criao do
novo, ou seja, os estatutos e as diferenas que podem vir a ser assimiladas por ele, uma
vez que as inovaes so fontes para a criao de novos estatutos e novas tradies. A
estrutura do enredo portanto condicionada tanto pela singularidade das obras quanto
pelo estabelecimento dos gneros que produzem impresses cumulativas no conjunto de
uma cultura, e que se firma ao exercer um papel de regulao. A configurao est
portanto vinculada ao real pelos smbolos culturais e pelos modos concretos da ao. No
terceiro momento da mimese, a obra se lana ao leitor, incitando-o a confrontar sua
prxis com a forma como um enredo literrio foi organizado, projetando o mundo da
obra na histria em que ele se situa. A realidade assim refigurada efetivamente no

39

tempo, que se torna assim um tempo humano, na intercesso da histria e da narrativa


de fico. Se do ponto de vista da prefigurao os procedimentos da fico e da histria
respondem de forma heterognea, e do ponto de vista da configurao eles encontram
modos paralelos na representao do passado e da fico, na esfera da refigurao eles
confluem para o mesmo ponto, com base na leitura, de modo a fazer convergir
elementos inicialmente divergentes. Histria e fico s so portanto capazes de realizar
suas intenes atravs de recprocos intercmbios: a histria utiliza procedimentos da
fico e vice-versa, para que o tempo possa ser refigurado. Este um plano da
representao em que a escrita histrica e o da literatura se cruzam, uma vez que entre o
mundo que foi configurado pelo texto e aquele no qual a ao se realiza reside sua
temporalidade particular. O confronto entre esses dois universos histria e fico
promove a atualizao da narrativa em sua experincia ficcional, sendo assim
incorporado pela subjetividade que transporta o conjunto dos valores e das vivncias da
narrativa para a realidade de seus leitores e intrpretes. Isto se torna possvel, em
primeiro lugar, a partir do nvel da prefigurao da narrativa, no qual se estabelece, no
mbito da linguagem, a familiaridade da ao, em seu terreno semntico, simblico e da
prpria constituio da temporalidade, e que permite a comunicao entre autor e leitor.
A obra refigura e redescreve a experincia do real medida que capaz de dividir um
universo de valores com seus intrpretes, ao mesmo tempo criar novos valores e
difundi-los.33

33

RICOEUR, Paul, op. cit. nota 32.

40

Como observou Nunes,34 Ricoeur pratica a converso dos conceitos e categorias


analticas aos aspectos mais fundamentais da experincia, ao enredo da vida que o
tema comum da poesia e da cincia, e que se estende s formas de linguagem, lgica
da fico, ao mesmo tempo em que constitui o fundamento terico da narrativa
histrica: ambas podem ser assim definidas como a forma como a narrao de uma
estria inserida no tempo, e que a ao remete ao mundo da vida que elas tm em
comum. A fico pode ser portanto concebida no tanto como o no-real, mas como o
real no emprico redescrito. A histria, ao contrrio, busca o conhecimento da
realidade do passado, reconstruindo o que j deixou de ser por meio de dados que so
tomados como signos da realidade passada inferida a partir deles. Na refigurao do
tempo operada pelo ato de leitura, contudo, a escrita histrica e a escrita ficcional so
reelaboradas. O estabelecimento do mundo da obra supe sua ulterior totalizao pelo
leitor que o apreende, e que capaz de operar a sntese das diversas partes em referncia
configurao da trama narrativa. No plano da refigurao, torna-se explcito que a
imaginao fundamental para a narrao histrica, em virtude da funo exercida pelo
imaginrio de representar o passado tal como ele de fato se deu. Incorporar o imaginrio
narrao do passado no significa negar a inteno realista da histria, simplesmente
leva a considerar o acontecido como um fenmeno que no passvel de observao.
Opera-se, neste sentido, o que Ricoeur define como a ficcionalizao da histria, pela
imaginao que fabula o passado como se ele tivesse sido testemunhado pelo leitor, que
se remete ao passado tal como ele reconstrudo pelo historiador.35 Correlatamente, a

34

NUNES, Benedito. Narrativa histrica e narrativa ficcional. In: RIEDEL, Dirce Corts (Org.).
Narrativa, fico e histria. Rio de Janeiro: Imago, 1988.
35
RICOEUR, Paul, op. cit. nota 32, t..3.

41

fico historiciza-se, uma vez que o universo da obra remetido ao passado refigurado,
representando fatos que para a voz narrativa efetivamente ocorreram.
A obra literria possui portanto um efeito de real ainda que fictcia. A idia de
irrealidade assimilada s projees ficcionais deve ser portanto revista medida que a
fico exerce um papel de revelao e de transformao da experincia cotidiana. Ela
reveladora porque expe o que est encoberto mas que j se figura no mago da prxis
individual; transformadora, pois interpretar uma vida acenar com as possibilidades
de sua mudana. A descoberta e a inveno ocupam aqui o mesmo espao, medida
que a subjetividade no pode ser destacada das narrativas que a constituem e que
impedem que ela se reduza a si mesma. O processo da leitura supe um pacto entre
autor e leitor no qual se estabelece que os acontecimentos relatados so parte do passado
da voz narrativa, e medida que a literatura devolvida ao contexto da atividade de
leitura e do processo de identificao que ela opera, se reconhecem as mediaes do
verossmil presente no mundo da obra e da narrativa, encenando comportamentos que o
leitor reconhece, identifica e capaz de imaginar. A significao da literatura no est
portanto nela mesma, mas nas possibilidades de interpretao de sua interao com o
real.
Portanto, na definio de Ricoeur, a fico quase histrica, tanto quanto a
histria quase fictcia.36 A fico se assemelha histria porque os fatos no-reais que
ela narra so para a voz narrativa fatos passados como aqueles que so objeto da
historiografia. Logo, a fico, quase histrica, confere ao passado que ela narra a fora
evocativa de uma grande obra histrica. Este sentido quase-histrico da fico afirma
portanto o sentido quase-ficcional do passado histrico. A fabulao de uma intriga, que
36

RICOEUR, Paul, op. cit. nota 32, t..3. p.329.

42

se mescla histria, permite revelar possibilidades ocultas que no se concretizaram,


criando uma viso retrospectiva do passado efetivo em que este imaginado de acordo
com suas reais potencialidades, juntamente irrealidade da fico. Discurso ficcional e
discurso histrico se fundamentam, em sntese, no desejo de representar atravs da
linguagem fatos que possuem o sentido do verossmil, uma forma de similitude com a
realidade. Historiador e ficcionista apresentam os fatos como se eles tivessem realmente
ocorrido de acordo com o que narrativa figura e com o que produz em ambos um efeito
de realidade, pois a produo de uma idia de real, ou seja, uma representao
verossmil, uma condio comum histria e fico literria. Neste ponto, a fico
encontra sua verossimilhana e sua liberdade em relao prova documental, ainda que
seja de certa forma limitada pelo verossmil. Assim, no tempo refigurado, histria e
fico se cruzam com fundamento em sua sobreposio recproca: a quase histria da
fico simula a quase fico da histria.
Logo, a noo de temporalidade se alimenta da capacidade da histria de
representar o passado, e da capacidade da fico de imagin-lo. Como acentuou
Leenhardt37 a partir de Ricoeur, tanto a narrativa ficcional quanto a histrica respondem
a uma demanda social por representaes imaginrias que atuam no sentido da
constituio da identidade dos indivduos e da sociedade, e exercem uma funo
mediadora na assimilao do novo. A verossimilhana absolutamente necessria a
essas construes imaginrias, pois instaura uma noo de exemplaridade que cria um
vnculo simblico estreito entre o texto histrico ou ficcional e o pblico a quem ele
se destina. Este sentido do exemplar no significa o exerccio de uma funo
37

LEENHARDT, Jacques. A construo do imaginrio pessoal e social atravs da histria e da literatura.


In: LEENHARDT, Jacques; PESAVENTO, Sandra Jatahy (Org.). Discurso histrico e narrativa
ficcional. Campinas: Unicamp, 2000. p. 41-50.

43

pedaggica, mas simplesmente um instrumento disponvel para que o indivduo


estabelea vnculos imaginrios com os demais, na ausncia de laos simblicos
efetivos e de uma noo de transcendncia que o remeta totalidade. A literatura tem
sido intensamente utilizada com um recurso exemplar, pois ensina o leitor a conhecer os
universos verossmeis relacionados ao seu prprio, mesmo que radicalmente diferentes
dele.
Ricoeur salienta ainda um ponto de fundamental importncia para a considerao
da especificidade da literatura que constituir parte significativa do corpus literrio que
ser analisado neste trabalho.38 Por um lado, a perspectiva historiogrfica parte da
proposta esttica do romance realista de reproduzir o real da maneira a mais fiel o
possvel, assumindo uma inteno documental explcita, ao simular o passado. Por outro
lado, por tratar a verossimilhana como uma forma de similitude com a realidade, a
fico foi reinserida no plano histrico, e assumindo um contedo sociolgicohistoriogrfico, os escritores realistas do sculo XIX tomaram a si o papel de
historiadores adjuntos. Para Ricoeur, contudo, no neste ponto, quando assume um
papel programtico e diretamente histrico-sociolgico, assimilado sua funo
esttica, que a questo fundamental da verossimilhana adquire seu significado mais
profundo e ousado. Essas observaes so bastante valiosas, mas no contexto da anlise
proposta por este trabalho devem ser referidas peculiaridade da literatura brasileira e
de sua adoo da esttica do realismo, especialmente em sua verso naturalista. As
questes que o naturalismo assumiu na vida literria brasileira, especialmente do ponto
de vista de sua concepo da natureza e da insero do homem no ambiente natural
apontam problemas especficos da formao nacional e dos dilemas da realidade da
38

RICOEUR, Paul, op. cit. nota 32, t..3, p. 330-331.

44

poca. A diluio dos limites entre histria, crnica, fico, sociologia, poltica e
cincia, caracterstica de grande parte da literatura da poca, criou modos
particularmente expressivos de representao do Brasil, fornecendo uma perspectiva
bastante valiosa para a compreenso dos desejos, projetos, obsesses, estigmas, imagens
e crenas de um perodo no qual a perspectiva da modernidade modelava a
compreenso do passado e a concepo do futuro.
Um tema como a representao da natureza pela intelectualidade brasileira do
perodo entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX tem como
uma de suas principais peculiaridades o fato de mover-se com bastante fluidez entre o
domnio do imaginrio e o domnio da vida material: as definies acerca da relao do
homem e da sociedade no Brasil com a natureza, o territrio, o meio, bases concretas do
desenvolvimento de suas foras produtivas, do-se lado ao lado da representao das
fontes de sua identidade, referncia sentimental universo fsico e sensorial, espao da
memria e imagem da pertinncia terra. Por um lado, estava o processo de
aprimoramento tecnolgico e de expanso capitalista internacional relacionado
revoluo tecnolgica, que demandava uma intensa e mais variada explorao de
recursos naturais e das fontes de energia, e cujo alcance mais que nunca extrapolava as
fronteiras dos pases centrais. Este processo expressou-se, para a intelectualidade
brasileira do perodo, em uma nsia de atualizao transposta em projetos e utopias, e
em uma conscincia aguda das mltiplas temporalidades sobrepostas na realidade
nacional, em uma irrestrita admirao pela tcnica como meio de libertao do homem
em face das limitaes da natureza.

45

Por outro, o mundo natural est indelevelmente impresso na percepo humana,


sendo capaz de mobilizar uma complexa moldura de mitos, significaes, imagens e
lembranas, que se afirmam como um substrato cultural que fonte de um sentido de
transcendncia e meio de acesso ancestralidade. As imagens e manifestaes da
natureza esto relacionadas a uma noo do que sagrado pois, como demonstrou
Schama,39 a cultura humana incorporou a si a natureza como uma verdadeira obsesso,
elaborando a partir dela uma tradio mtica de grande riqueza, profundidade e
complexidade, expressa em formas de culto que no se limitam s culturas primitivas, e
com as quais o homem moderno ainda convive. Cultura e natureza no se excluem,
medida que, como fonte de smbolos e cenrio da memria, o mundo natural est
decisivamente inserido no desejo do homem, e assume, a cada momento histrico e em
cada cultura, significados particulares cuja operacionalidade e mobilizao podem ser
revelados pela anlise histrica. Os mitos da natureza possuem, demonstrou o autor,
uma permanncia to longa e to surpreendente quanto sua capacidade rpida de
adequao a circunstncias especficas, e a instituies que esto ainda bastante
presentes na vida moderna. Observar os mitos essenciais da natureza como fontes de
identidade e permanncia no significa, por outro lado, negar que os espaos naturais
tm o poder de representar tambm os mais acirrados conflitos e os mais violentos
dramas sociais. A partir do sculo XIX, adquiriu cada vez maior repercusso na cultura
ocidental o dilema entre o uso dos espaos e dos recursos naturais para o
desenvolvimento e a continuidade das sociedades modernas, e a crescente sensibilidade

39

SCHAMA, Simon. Paisagem e memria. Traduo Hildegard Feist. So Paulo: Companhia das letras,
1996.

46

e reverncia para com as plantas, os animais, e os lugares selvagens. Segundo Thomas,40


esta sensibilidade emergiu desde pelo menos o incio do sculo XVIII, e fez com que
com que o pressuposto modernizador da imposio do domnio do homem sobre a
natureza passasse a sofrer questionamentos cada vez mais intensos, criando uma ciso
das conscincias modernas entre as demandas do mundo capitalista e uma noo da
necessidade de proteo, conservao e equilbrio entre o homem e o meio natural
noo que no sculo XIX j se encontrava bem difundida nos pases avanados. A viso
de Schama, ao buscar a rusticidade e a fora primitiva da natureza que vivem dentro de
cada ser humano, exemplifica a imagem dos vnculos indissolveis entre homem e
mundo natural, contracorrente das economias e das sociedades capitalistas,
alimentadas pela explorao e pelo controle dos elementos da natureza.
O imaginrio nacionalista incorporou esta fora simblica da natureza,
especialmente porque foi capaz de eleger paisagens construes imaginrias de
concepo pictrica que se tornaram sua prpria expresso visual, particularidades
aladas condio de grandes smbolos coletivos. A paisagem no apenas uma
representao visual, a forma como somos capazes de enxergar a natureza, como
tambm uma referncia de constncia, durao e pertencimento bastante adequada para
a afirmao da continuidade e do culto ao passado que est embutido na mitologia
nacionalista. A natureza foi, por isso, mobilizada como elemento do imaginrio
nacional, apagando o carter recente da formao dos Estados nacionais em favor da
afirmao de um destino mtico representado pela conformao fsica da nao, suas

40

THOMAS, Keith. O homem e o mundo natural: mudanas de atitude em relao s plantas e aos
animais, 1500-1900. Traduo Joo Roberto Martins Filho. So Paulo: Companhia das letras, 1988.

47

paisagens e seus acidentes geogrficos.41 A idia de fronteira, por exemplo, est


centrada no princpio do muitos como um, moderna metfora da coeso social, atravs
do qual a pedagogia nacionalista nivela as particularidades e a variedade de processos
culturais que constituem a nao, desviando a diferena para a fronteira externa,
delimitao da esfera de soberania do Estado.42 A fronteira assume, assim, forte
significado ideolgico e simblico, ao constituir-se num territrio de conquista e de
imposio da ordem nacional natureza.43 O espao geogrfico, seu estudo, sua
elaborao no imaginrio social e sua representao na forma de paisagens teve,
portanto, grande importncia para a consolidao do nacionalismo, tanto na forma do
conhecimento geogrfico,44 poderoso recurso para sua legitimao e fundamentao
social e histrica, quanto na criao de imagens da natureza identificadas com a
fisionomia da nao. Estes cenrios foram alternativamente definidos pela cultura como
smbolos de foras e sentimentos diversos: exuberncia, bucolismo, temor, harmonia,

41

MAGNOLI, Demtrio. O corpo da ptria: imaginao geogrfica e poltica externa no Brasil (18081912). 1996. Tese (Doutorado) So Paulo, Universidade de So Paulo, 1996.
42
BHABHA, Homi K. DissemiNation: time, narrative, and the margins of the modern nation. In:
BHABHA, Homi K. (Org.). Nation and narration. London: Routledge, 1990. p. 291-322.
43
Na historiografia norte-americana, em especial a partir da obra de Frederick Jackson Turner, a
expanso da fronteira foi lida como o cerne do processo de desenvolvimento da sociedade:
constantemente submetidos a novas circunstncias naturais e sociais, os colonos europeus teriam criado
um novo modo de vida e uma nova mentalidade, no preconceituosa e no tradicional, incorporando ao
mesmo tempo a cultura europia e a simplicidade da vida primitiva. Essa integrao do homem
natureza, propiciada pelo constante dinamismo da explorao territorial, teria tido, na viso de Turner,
influncia decisiva na formao do carter norte-americano, especialmente no tocante afirmao dos
valores democrticos. TURNER, Frederick Jackson. The frontier in american history. New York: Robert
E. Krieger, 1976. 1. ed. 1920.
44
Esta relao entre a base natural e a nacionalidade encontra correspondncia direta na formao do
moderno conhecimento geogrfico. A geografia moderna estabeleceu-se no mbito da afirmao dos
Estados nacionais europeus, tendo o discurso geogrfico representado um papel central na afirmao do
sentimento de nao e na disseminao da idia de que a identidade nacional fundava-se em uma
dimenso espacial. Foi assim estabelecida uma correspondncia direta entre a dominao estatal e a autoidentificao dos indivduos, que passaram a se referenciar a uma comunidade de interesses constituda
pelo prprio Estado, em que o nacional surgia integrado e unificado a contedos sociais e naturais. No
perodo correspondente sua sistematizao como disciplina cientfica autnoma, a geografia envolveuse profundamente com os processos de disputa pelo controle de territrios. MORAES, Antnio Carlos
Robert de. A dimenso territorial nas formaes sociais latino-americanas. Revista do Departamento de
Geografia, So Paulo, n. 7, p. 79-87, 1994. MAGNOLI, Demtrio. op. cit. nota 41.

48

arrojo, simplicidade, herosmo, ordem, tranqilidade, desafio, transcendncia, mistrio,


so alguns dos sentidos que as paisagens foram chamadas a assumir, imprimindo a
circunstncias sociais e histricas especficas um sentido natural, portanto
inquestionvel, alheio histria, poltica, modernidade.
O nacionalismo que encontrou a natureza uma das fontes mais prolficas para a
formao de um imaginrio do sagrado e do ancestral, e ao mesmo tempo arraigadas
noes de espao e fronteira, ocupou na vida cultural do sculo XIX uma importncia
singular, em correspondncia com a poltica imperialista que movia as naes mais
avanadas busca de novos territrios. Said45 chamou a ateno para o verdadeiro
campo de luta que se tornaram a geografia e as imagens espaciais na era do imprio,
uma vez que a terra era o prprio objeto de conquista. Situando as representaes, como
elementos da cultura, em seu significado poltico e social, o autor demonstrou como o
imperialismo ocidental imprimiu na linguagem e na temtica literrias sua experincia,
sua viso de mundo, suas noes de poderio e sua viso do outro extra-europeu. Na
Europa, as imagens da autoridade da civilizao ocidental foram fundamentadas pela
criao de rituais, cerimnias e tradies, medida que se enfraqueciam os vnculos que
garantiam a coeso das comunidades pr-modernas. Nos pases periferia do
capitalismo ocidental, as elites nacionalistas buscaram articular a afirmao de sua
identidade civilizao europia com a particularidade de sua experincia. A
incorporao do exotismo a rigor, a fascinao da alteridade na auto-imagem destes
pases demonstra a interpenetrao entre as culturas no mundo imperialista. A posse de
territrios era a maior obsesso do tempo e num pas como o Brasil, submetido

45

SAID, Edward W. Cultura e imperialismo. Traduo Denise Bottman. So Paulo: Companhia das
letras, 1995.

49

indirect rule dos pases centrais, ela deu origem a duas idias bastante recorrentes no
pensamento social. A primeira a conscincia da fragilidade da condio dos territrios
desrticos, de fronteiras instveis, o que criava o imperativo de estender a
institucionalidade nacional sobre o conjunto do territrio, cuja integridade cabia
defender a partir de sua ocupao efetiva da emerge a noo de colonizao que
definiu muito do discurso da poca. Ao mesmo tempo, ensejava-se a incorporao da
totalidade do territrio pela cultura, pelo imaginrio brasileiro que encontraria as fontes
de sua identidade justamente nesses territrios ainda no tocados pela mo destrutiva do
progresso sobre a tradio. As dubiedades que da derivam so patentes. Portanto, a luta
pela geografia que caracterizou a era dos imprios no se restringiu, no caso brasileiro,
estratgia defensiva do controle do territrio, mas abrangeu sua prpria autorepresentao, pois ao lado da luta pelo territrio estava a luta pela cultura. A
representao da paisagem pela intelectualidade brasileira ps-1870 veiculou imagens e
criou conceitos que assumiam significados essenciais num momento em que eram
elaborados projetos de transformao dependentes, em larga parte, do conhecimento da
totalidade do territrio, do inventrio de seus recursos e de sua incorporao cultura
nacional por meio de representaes do espao e da natureza. Dessa luta pela geografia
fez tambm parte o estabelecimento de relaes entre a histria a formao , o
presente o diagnstico, e a direo do futuro a utopia , que se pretendia imprimir
ao pas.
Levando-se em conta que a literatura possui no apenas sentido esttico e produz
no apenas conhecimento, mas insere-se na vivncia e na histria do lugar de onde foi
derivada, um fenmeno como o regionalismo literrio se viu assim alado a uma funo
cultural das mais decisivas, funo de registro na memria coletiva daquilo que no

50

mais subsistiria na experincia, funo de incorporao simblica dos desertos e das


fronteiras cultura nacional. Isso demonstra a importncia de questionar a nfase na
constituio temporal do enredo e na estrutura do romance, e abarcar tambm a esfera
geogrfica e espacial, da qual depende a ordenao de informaes primrias para a
construo da trama segundo as convenes narrativas em vigor, tal como props Said.46
A notvel conscincia espacial da cultura brasileira da poca est certamente
relacionada noo cada vez mais corrente das dualidades essenciais do pas de que
d exemplo o registro ao mesmo tempo irnico, melanclico e estupefato de Matheus de
Albuquerque. Por outro lado, a afirmao da autoridade europia em pases como o
Brasil serviu-se do estabelecimento de um sistema de idias em que os territrios
periferia da economia capitalista fossem concebidos segundo sua inferioridade
geogrfica, racial e portanto tambm cultural e segundo as condies de sua
explorao para a produo de riquezas primrias, a oferta de matrias-primas e a
presena de mercados consumidores. A penetrao do conhecimento cientificista
europeu nesses pases demonstra a necessidade de entender a posio da cultura das
periferias em relao cultura europia na qual elas buscaram instrumentos, tantas
vezes perversos, para a definio de sua identidade.
As dimenses assumidas pelo termo natureza neste trabalho apontam para
questionamentos diferentes e para vises de mundo distintas e muitas vezes
contraditrias entre si, mas que acabaram por cruzar-se e confundir-se: instncia do
sagrado, modelo de conhecimento, meio fsico, espao da barbrie, territrio a ser
conquistado e colonizado, fronteiras a serem definidas, ambiente de luta pela
sobrevivncia, espao extico dos trpicos, fonte de riqueza na forma de matrias
46

SAID, Edward W., op. cit. nota 45.

51

primas e terrenos, paisagem natural e rural, lugar do simblico e do sensorial, espao


mltiplo da modernidade em sua expanso contnua que encurta as distncias e
transgride a experincia do tempo linear. Essas dimenses no cabem dentro de
categorias fixas, no obedecem s fronteiras entre teorias, escolas e doutrinas, nem
tampouco as anulam, nutrindo-se de seus conceitos e de suas vises de mundo. O
primeiro captulo da tese tem como problemtica o estabelecimento de relaes entre a
natureza e as concepes de nacionalidade nas obras de autores representativos do
universo cultural brasileiro ps-1870. Esses autores encontraram na natureza
entendida como o conjunto das condies do meio fsico e geogrfico fontes de
interpretao da singularidade nacional, traos constituintes do carter brasileiro e da
formao de sua sensibilidade, prefiguraes de seu destino poltico, diagnsticos da
realidade do pas, figuraes da histria e da formao cultural brasileira. Utilizando
obras da literatura de no-fico, da historiografia, da crtica literria e do ensasmo
poltico-social, procuramos encontrar o sentido da idia de natureza nos estudos sobre a
formao e a essncia brasileira. Seu referencial terico central uma noo
determinista da ascendncia das condies geogrficas clima, relevo, fertilidade do
solo, vegetao, fenmenos atmosfricos como agentes responsveis pelo
estabelecimento das condies de sobrevivncia humana, formadores da conscincia de
coletividade e modeladores de mentalidades ousadas, disciplinadas ou indolentes
segundo a ao do meio. Ao mesmo tempo, acreditava-se que a conscincia era
decisivamente formada pela imagem que o mundo natural imprimia sobre os homens:
despertando temor ou resignao, fornecendo condies mais ou menos facilitadas de
alimentao e abrigo, protegendo ou ameaando o homem, a forma da natureza teria
sido assim geradora do carter dos indivduos, das coletividades e, em ltima instncia,

52

das nacionalidades. Muitos autores brasileiros buscaram, a partir dessas teorias


deterministas, entender o Brasil a partir das condies de sua geografia e criaram,
conforme suas inclinaes particulares, diferentes verses da formao brasileira e dos
destinos do pas com base em sua condio de pas tropical, condio tambm a ser
definida.
O segundo captulo tem como tema as representaes do conflito entre o homem e
a natureza no Brasil. O captulo anterior demonstra como a relao da sociedade
brasileira com sua base natural adquiriu, o mais das vezes, um sentido negativo,
exprimindo um conflito inexorvel entre os empreendimentos humanos e as condies
do meio natural, dotadas de uma ascendncia sobre o homem que acabaria por impor
srias limitaes expanso da civilizao no Brasil. Neste captulo so estudados os
dois sentidos da conflituosa relao da sociedade com o ambiente: a ao destrutiva da
natureza em relao aos desgnios humanos, e a ao destrutiva do homem em relao
natureza. Trata-se, essencialmente, de recuperar, pela via da literatura, principalmente, a
representao do estabelecimento da civilizao no espao natural a partir da ocupao
da terra pelas atividades sociais e econmicas. Sabemos que a agricultura foi
tradicionalmente vista como uma forma de civilizar a natureza e transform-la em
cultura, uma vez que a floresta era um territrio brbaro e hostil civilizao. Mais
restritiva ainda sobrevivncia humana era a floresta tropical que preenchia grande
parte do espao brasileiro e era praticamente inacessvel ao homem, que tinha como
nica alternativa para a implantao de uma atividade sedentria destru-la. Neste
sentido, o ato inaugural, a fundao de uma comunidade humana no territrio um ato
de destruio, geralmente pelo fogo, personagem central e extremamente assduo na
literatura brasileira da poca. O uso do fogo assume nesta literatura carter no apenas

53

destrutivo em relao natureza como autodestrutivo em relao ao homem. Ao


mesmo tempo acreditava-se que a natureza tambm se mostrava cruel para o homem no
Brasil, como demonstram, exemplarmente, a literatura da seca e a literatura amaznica.
Esse captulo tem como referncia terica o darwinismo social, e sua generalizao
como viso de mundo fundamentada no conflito entre os grupos sociais e o ambiente, e
como linguagem a literatura naturalista, que transformou a perquirio sobre a natureza
entendida como ambiente e como a condio natural do homem em um tema central.
A realidade do meio rural brasileiro foi esquadrinhada por uma literatura que
explicitamente intentava descrever, analisar, dramatizar e assim denunciar a violncia e
a precariedade das condies de vida e dos processos produtivos no campo esta
representao centrada no conflito e na violncia o tema central deste captulo.
O terceiro captulo partir de uma viso diametralmente oposta da vida rural, que
conviveu na literatura e no pensamento social da poca com a imagem da luta pela
sobrevivncia contra a natureza hostil, analisada no captulo anterior. Nesta etapa, as
temticas fundamentais so os sentimentos associados paisagem e ao mundo rural,
espao em que a relao homem-natureza se d de forma mais imediata realidade
mltipla na imensidade do territrio nacional ainda que traduzida, de forma ampla, pelo
termo serto. Enquanto o captulo anterior busca recuperar o processo de
estabelecimento da presena humana na natureza, este captulo concentra-se no mundo
rural j constitudo, e em sua transcrio literria, ou seja, os significados que ele
adquiriu aos olhos de uma elite intelectual urbanizada que o observava de longe, e de
acordo com uma perspectiva no mnimo ambgua. O substrato romntico que
estabeleceu os fundamentos do imaginrio nacional com base na observao da
paisagem e dos costumes percebeu a vida no campo a partir de categorias como o exlio,

54

a saudade das paisagens familiares, a memria da infncia, a formao da identidade, o


simbolismo dos elementos da natureza em sua capacidade de revelao da
subjetividade. Essa viso nostlgica conduzia, por outro lado, emergncia de uma
representao melanclica do campo, no apenas porque o narrador lamentava sua
perda como uma perda simblica para si mesmo e para a cultura nacional, mas tambm
porque o campo foi visto freqentemente a partir de padres urbanos: o tdio, a
preguia, o vazio, o silncio, o cio, a tristeza, a fraqueza, a lentido tornaram-se
definidoras da percepo de seu tempo e seu espao. Estes processos esto, acreditamos,
fundamentados na criao de paisagens como imagens do mundo natural em sua
permanncia, capazes de transmitir a sensao de enraizamento prpria ao sentimento
nacional, e que, frente a um tempo em acelerao, tornavam-se o retrato do passado no
presente, a ser suplantado ou criteriosamente encenado para conservao na cultura, na
forma de paisagens-relquias de um tempo j morto, mas que se recusava a se esvair de
vez. Num contexto de modernizao, esse mundo rural era percebido no tanto a partir
da distncia espacial, mas da distncia temporal: seu atraso o condenava destruio
iminente, da a necessidade de sua conservao e criao na memria. Surgia da uma
premente sensao de arruinamento e de perda, que acompanhava a busca de uma
verdade nacional soterrada no passado escravocrata, portugus e rural. Este processo
est relacionado ao impacto que a runa das antigas zonas cafeeiras, to visveis em sua
proximidade em relao ao centro poltico do pas, exerceu na poca, potencializado
pela obsesso da decadncia que se difundia no final do sculo XIX. Este espao
conquistado pelo homem ao meio selvagem parecia muitas vezes, nesta literatura rural,
estar retornando natureza, dada falncia da obra humana que nele se estabeleceu. A
lamentao da paisagem perdida, tanto por ser natural quanto por ser natal inclusive

55

para a nacionalidade define o sentimento do serto na vida brasileira, dividido entre a


afirmao de sua autenticidade e de seu papel revelador das origens, e a condenao de
sua obsolescncia. A emergncia da literatura regionalista, gnero prolfico a partir do
incio do sculo XX, alimenta-se de uma busca do popular, do tradicional e do regional
que no era contudo menos moderna, representando uma demanda pela autenticidade da
cultura local como resposta urbanizao, desagregao social e cosmopolitizao.
As referncias conceituais deste captulo so o imaginrio romntico e suas formas finde-sicle.
Espao do conflito e da destruio, refgio s atribulaes da modernidade,
depositrio da autenticidade nacional, o universo da natureza foi tambm
profundamente tocado pela modernizao e pelos desejos e sonhos que ela semeou nas
mentes entusiastas da intelectualidade brasileira, atualizada em relao ao movimento
internacional de expanso das foras capitalistas atravs do estabelecimento do domnio
do homem sobre a natureza programa baconiano retomado em sua forma pragmtica e
sua linguagem utpica. A reviso das relaes destrutivas e melanclicas entre
sociedade e meio natural no Brasil, problemtica central do ltimo captulo, um tema
de importncia central na cultura da poca. As mudanas na percepo da natureza
expressaram-se em projetos de transformao da atividade produtiva, no sentido da
harmonizao e da superao de conflitos, na utilizao dos recursos modernos para a
eliminao de obstculos naturais at ento invencveis, e em programas redentores
voltados para uma radical mudana da sociedade a partir do campo. A chegada da
modernidade ao mundo rural traduziu-se nas utopias da construo de sociedades
agrcolas aperfeioadas pela tcnica e a racionalidade moderna. Ao mesmo tempo, o
ambiente natural adquiria outro sentido e valor medida que a perspectiva da

56

colonizao como forma de preenchimento dos espaos vazios e de estabelecimento do


domnio efetivo sobre a totalidade do territrio lembre-se que se vivia na era dos
imprios acendia a nsia pela expanso do conhecimento da totalidade do territrio
nacional e de mecanismos de seu controle e gerenciamento. Colonizar significava
estabelecer a presena do Estado nas regies de natureza inculta, inserir essas terras
incgnitas nos mapas, inventariar os recursos que ela oferecia para o enriquecimento do
pas, e promover o estabelecimento de populaes sedentrias que afirmassem a
pertinncia ao Brasil de seus mais distantes e mais sfaros rinces. A confiana na
tecnologia e o evolucionismo spenceriano modelavam a abordagem da natureza,
implantando um olhar transformador e visionrio, que observava cada elemento do
mundo natural como uma potencialidade de riqueza, desde que a tcnica interferisse e
os convertesse em energia e matria-prima. Outro resultado dessa modernizao do
olhar brasileiro em direo natureza a emergncia da perspectiva turstica, que se
insinuava na curiosidade por paisagens pitorescas do territrio, na busca de prazer
esttico, sensaes fortes, da imagem do ilimitado somados velocidade e ao conforto
da vida moderna. Esse captulo tem portanto como base textos voltados para a projeo
do futuro, o messianismo social, a prtica turstica e os prenncios de uma viso em que
o conflito com a natureza e a lamentao pelo passado do antigo mundo rural pudessem
ser por vez soterrados.

57

CAPTULO 1

UM PARASO TERRESTRE

Imagens da natureza na formao do Brasil

Mas tudo isso ainda, por assim dizer, um trecho do planeta de que
a humanidade no tomou posse; como um Paraso Terrestre antes
das primeiras lgrimas do homem, uma espcie de jardim infantil.
Joaquim Nabuco, Minha Formao, 1900

Sou antes um espectador do meu sculo do que do meu pas; a pea para mim a
civilizao, e se est representando em todos os teatros da humanidade, ligados hoje
pelo telgrafo.1 Com essas palavras definia Joaquim Nabuco sua posio dentro da vida
brasileira. O que o interessava no era o fazer poltico cotidiano, local, partidrio, e sim
o grande drama contemporneo universal, onde esta, a poltica, se escrevia com P
maisculo, e era mais complexa e mais profunda que no vulgar e ilusrio burburinho de
interesses e foras que se observava ao acompanhar a poltica com p minsculo da
realidade local. A referncia ao telgrafo expressiva, pois atravs dele passaram a ser
aceleradas as comunicaes entre comunidades de interesse que prescindiam da
proximidade fsica no espao geogrfico, em favor de um espao abstrato de
identificao. O texto de Nabuco soa como o discurso de um exilado voluntrio: a vida
brasileira, em sua particularidade e nas mincias de seu colorido local, pouco tinha a
dizer a algum que mirava o universal, o patrimnio cultural da humanidade, as grandes
questes polticas e estratgicas da era dos imprios, os embates entre naes, as
1

NABUCO, Joaquim. Minha formao. Braslia: UnB, 1981. p.41. 1. ed. 1900.

grandes obras da civilizao ocidental, as questes de fundo que constituam o espao


da definio da comunidade humana.
Por isso, a verdadeira revoluo na vida do autor em sua juventude foi
representada por sua primeira viagem Europa, em 1873. Em suas palavras, tratava-se
de sua metamorfose pessoal (...) passagem da crislida para a borboleta. A viagem
Europa representara sobretudo um despertar, inserindo Nabuco em seu habitat natural, o
centro da grande poltica, dos grandes imprios, das inovaes sociais e tecnolgicas, a
dianteira do progresso, das instituies, das tcnicas e da arte, onde o embate das idias
dava-se em termos amplos e profundos, em nome da humanidade e da civilizao. Ei-lo,
em seu livro de memrias, em busca do entusiasmo febril que o acompanhou nesta sua
primeira viagem Europa. Em certo sentido, ela representava uma repatriao: seu
esprito, apenas a, tornava-se consoante com o mundo exterior. A expresso deste
sentimento bastante eloqente e precisa:
Ns, os brasileiros o mesmo pode-se dizer dos outros povos
americanos pertencemos Amrica pelo sedimento novo, flutuante, do
nosso esprito, e Europa, por suas camadas estratificadas. Desde que
temos a menor cultura, comea o predomnio destas sobre aquele. A nossa
imaginao no pode deixar de ser europia, isto , de ser humana; ela
no pra na Primeira Missa no Brasil, para continuar recompondo as
tradies dos selvagens que guarneciam as nossas praias no momento da
descoberta; segue pelas civilizaes todas da humanidade, como a dos
europeus com quem temos o mesmo fundo comum de lngua, religio, arte,
direito e poesia, os mesmos sculos de civilizao acumulada, e, portanto,
desde que haja um raio de cultura, a mesma imaginao histrica.2
Assim, ir Europa representaria para todo o brasileiro culto a reativao de seu
contato com suas profundas razes mentais e espirituais, com a origem europia
subjacente experincia local, restrita, superficial. O contraponto desta vivncia da
2

NABUCO, Joaquim, op. cit. nota 1, p.42, 44.

59

histria, da cultura e da civilizao, por excelncia europias, que o brasileiro


reencontrava em suas temporadas no Velho Mundo, era inequivocamente, a natureza,
fonte primordial daquilo que o Brasil teria de especfico, o sentimento. Contudo, na
expresso de Nabuco, nenhuma das grandes paisagens naturais do Novo Mundo a
Amaznia e os campos sulinos so os exemplos citados emparelha um trecho da Via
Appia, uma volta da estrada de Salerno a Amalfi, um pedao do cais do Sena sombra
do velho Louvre.3 A fixao desses cenrios culturais no imaginrio do homem culto
europeu e Nabuco pode ser assim definido faz parte de um processo a partir do qual
a Europa fundamentou e formulou as imagens de sua autoridade, atravs da criao
simblica de tradies, rituais, cerimnias e tambm paisagens. Face ao
enfraquecimento dos vnculos que garantiam a coeso das sociedades pr-modernas, ao
mesmo tempo em que se mostrava necessria a administrao das colnias e o controle
das massas eleitorais, as elites europias trataram de projetar seu poder no passado,
recorrendo legitimidade da histria.4 Enquanto a Europa desfilava seu passado e a
grandiosidade da cultura que foi capaz de acumular ao longo do tempo, estvamos aqui
ainda, resumiu Nabuco, derribando a mata virgem. Sua referncia ao Brasil permanece,
assim, presa idia da colonizao como conquista do espao selvagem e noo do
sentimento da paisagem natural que encantava a vista, dotada das virtudes
essencialmente pictricas de um ambiente cenograficamente percebido e representado.
Sua definio mais uma vez exata e objetiva: o que haveria de se admirar no espao
brasileiro e aqui o espao vem substantivar a vida social do pas era aquilo que no

NABUCO, Joaquim, op. cit. nota 1, p.44.


SAID, Edward W. Cultura e imperialismo. Traduo Denise Bottman. So Paulo: Companhia das letras,
1995. p. 48.

60

havia ainda sido convertido ao domnio da cultura humana ou, metaforicamente, o


Paraso Terrestre antes da queda, ou uma espcie de jardim infantil.
Eu sei bem, para no sair do Rio de Janeiro, que no h nada mais
encantador vista do que ao acaso a escolha seria impossvel os
parques de So Clemente, o caminho que margeia o aqueduto de Palmeiras
na direo da Tijuca, a ponta de So Joo, com o Po de Acar, vista do
Flamengo ao cair do sol. Mas tudo isso ainda, por assim dizer, um trecho
do planeta de que a humanidade no tomou posse; como um Paraso
Terrestre antes das primeiras lgrimas do homem, uma espcie de jardim
infantil.5
Infantil: a vida no Novo Mundo balbuciava ainda, enquanto na Europa a
civilizao ocidental dava mostras de seu imenso poderio e riqueza. Seria possvel que
um dia, concedeu ele, a humanidade pudesse vir a encontrar na Amrica a fonte de
algum revigoramento, mas o verdadeiro esprito humano necessariamente nico e
centralista, segundo Nabuco encontrava-se na Europa, no peso de seu passado e de sua
cultura. Em face destes, o homem americano parecia reduzido a uma fatal solido, a
solido de quem no encontrou no meio um suporte para sua imaginao e para seu
intelecto, a solido de um exilado cuja ptria espiritual se encontrava alhures. a
unicidade do conceito de civilizao que garante a autoridade de tal discurso, que se
mostra coerente com a tipologia que, na viso de Said, caracterizou tanto o discurso primperialista quanto o anti-imperialista6: uma perspectiva binria a respeito dos grupos
humanos, aqui traduzida no confronto entre as que, como o Brasil, restavam no domnio
da natureza, e as que eram definidas pela sua insero no grande movimento da
civilizao ocidental.

5
6

NABUCO, Joaquim, op. cit. nota 1, p.44-45.


SAID, Edward W. , op. cit. nota 4, p. 213.

61

Como acentuou Carvalho,7 o universalismo histrico de Nabuco, que unificava


sua concepo poltica e esttica, era concebido como a via possvel de integrao do
Brasil civilizao ocidental: ainda que com atraso, o pas poderia superar sua realidade
comezinha ao colocar-se como integrante desta cultura cosmopolita. Seu combate ao
nativismo romntico8 do Imprio como elogio da particularidade exemplarmente
representada pela paisagem natural, pode ser assim compreendido como uma
manifestao exemplar desta demanda de europeizao espiritual do Brasil. A memria
dos anos vividos por Nabuco tomou ento como referncia eventos de interesse para um
observador voltado para as grandes questes da civilizao ocidental. Em seu esforo de
rememorao dos fatos significativos que marcaram os anos de sua juventude, apenas
um aspecto da realidade nacional havia se elegido como foco de suas inquietaes e de
seu interesse intelectual: a luta pela emancipao dos escravos, na qual ele se engajou
com afinco durante mais de dez anos, e que resultou em sua obra mais conhecida, O
Abolicionismo. Sua viso da histria, da formao, da ocupao do territrio e do
estabelecimento das relaes sociais e polticas no Brasil foi significativamente
modelada por sua avaliao da herana do escravismo na vida do pas. Contudo, o
interesse pela questo da escravatura no representou exatamente um ponto de inflexo
em direo aos grandes assuntos brasileiros. Esta problemtica adquiriu para Nabuco,

CARVALHO, Maria Alice Rezende de. Joaquim Nabuco: minha formao. In: MOTA, Loureno
Dantas (Org.). Introduo ao Brasil: um banquete no trpico. So Paulo: Senac, 2001. V. 2. p.229.
8
Expressiva desta reao foi a polmica travada em 1875, nas pginas do jornal O Globo, entre Joaquim
Nabuco e Jos de Alencar. Atravs desta, vinha Nabuco sustentar a idia de que o nacionalismo de
Alencar estava j superado. Dois dos principais argumentos neste sentido eram a idealizao da realidade
brasileira, com destaque para sua exuberncia natural, e a nfase no indianismo, que exaltava o elemento
autctone num momento em que as problemticas da escravido e da influncia do negro na formao da
sociedade brasileira eram das mais prementes. COUTINHO, Afrnio (Org.). A polmica Alencar/Nabuco.
2. ed. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro; Braslia: Universidade de Braslia, 1978. ALONSO, ngela.
Eplogo do romantismo. Dados: Revista de Cincias Sociais. Rio de Janeiro, v. 39, n. 1, p. 139-162, 1996.
CARVALHO, Maria Alice Rezende de. O quinto sculo: Andr Rebouas e a construo do Brasil. Rio
de Janeiro: Revan, IUPERJ/UCAM, 1998.

62

alm do seu significado na formao brasileira, um sentido eminentemente universal,


sinal de que, naquele aspecto, o Brasil passava a representar um papel de destaque no
teatro da humanidade, por ver-se implicado em debates que em muito extrapolavam o
domnio nacional.
No contexto dessa problemtica relao entre o universal e o local, o grande
projeto de integrao do Brasil civilizao moderna defendido por Nabuco e pelos
mais eminentes intelectuais de sua gerao concretizou-se em sua militncia
abolicionista. Esta representaria o despertar do pas em direo ao aprimoramento
humano universal, a partir do qual o Brasil passaria, progressivamente, a desempenhar
um papel relevante no movimento das idias e da transformao da realidade. A histria
brasileira, lida a partir do escravismo como elemento formador, deveria, assim, vir ao
encontro da dinmica universal da razo, possibilitando o concatenamento da
experincia nacional com o movimento dos pases centrais.9 De acordo com a trajetria
de Nabuco e dos demais intelectuais monarquistas de sua gerao, este movimento, de
inflexo reformista, dar-se-ia a partir do prprio Estado imperial, de forma a manter a
continuidade das tradies polticas transmitidas atravs das geraes, doravante
atualizadas de forma a acompanhar o ritmo das transformaes na sociedade ocidental.
Assim tornar-se-ia possvel dissolver a idia de dualidade entre o Brasil e a Europa que
marcara de maneira indelvel sua juventude.10 Esta postura, observou o prprio Nabuco,
modificou-se progressivamente e, em seus dias de maturidade, anotou ele em suas
memrias, no mais restava um to arraigado sentimento de estar onde no se pertencia.

NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. Petrpolis: Vozes, 1977. 1. ed. 1883.


CARVALHO, Maria Alice Rezende de, op. cit. nota 8.

10

63

Sua Atrao do mundo captulo de Minha Formao em que o escritor definiu o


sentimento cosmopolita de sua mocidade pode por outro lado ser lida como um dos
testemunhos mais precisos a respeito da reao anti-romntica que, nas ltimas dcadas
do sculo XIX, transformou a percepo da experincia brasileira, simbolizada pela
natureza que definia a originalidade local. Assim, o Brasil que se narrava de acordo com
uma imagem pr-construda e os exemplos de Nabuco so expressivas paisagenscones abstraa o cotidiano e o contemporneo em favor da adoo de uma perspectiva
pictrica que tinha como sujeito um observador distanciado. Negando o valor desta
tradio romntica de nfase na paisagem como essncia da originalidade local, o
discurso universalizante de Nabuco vinha reafirmar contudo o mito europeu que no
confiava ao latino-americano nenhuma expresso, pois aqui apenas a natureza fala.11
Enquanto se resumisse ainda natureza tanto as matas virgens ainda a ser
conquistadas pelo homem quanto a paisagem a ser admirada pela sua fora pictrica o
pas parecia restar alheio ao domnio da cultura. A paisagem e a natureza que o
reduziam aos olhos de Nabuco tornavam-se, assim, sintomas de suas mltiplas
ausncias, em relao marcha cada vez mais acelerada da humanidade, da civilizao,
e da histria no Ocidente.
A obra e a trajetria de Nabuco uma das mais representativas a respeito do
amplo processo de renovao das bases do pensamento social brasileiro na segunda
metade do sculo XIX, comumente referenciado a partir do movimento intelectual da
Escola do Recife, iniciado por volta de 1870. Tobias Barreto, pai fundador deste
movimento, expressou no poema-manifesto republicanista Decadncia! sua revolta

11

PRATT, Mary Louise. Os olhos do imprio: relatos de viagem e transculturao. Traduo Jzio
Hernani Bonfim Gutierre. Bauru: Edusc, 1999. p. 243.

64

contra o Brasil todo-natureza que Nabuco no fez mais do que afirmar, ainda que para
negar seu valor:
Ns j no temos caracteres nobres,
Nem voz, nem sombra de Cates e Gracos:
O cu tem pena de nos ver to pobres,
O mar tem raiva de nos ver to fracos.
Por que no te ergues, Brasil fecundo,
Por vastas ambies, por fortes brios...?
Que glria esta de mostrar ao mundo,
Em vez de grandes homens, grandes rios? ...
Bastas selvas, um cu azul imenso,
Que os coraes em flor bafeja e rega;
Uma terra abrasada com incenso,
Que do sol no turbulo fumega?
Nada val, se no h quem se oferea
Para dalma arrancar-te o negro espinho...
Tudo em baixo!... No surge uma cabea
Em que as altas idias faam ninho!...
Donde que teu primor, ptria, derivas?
Por que ao orgulho ingnua te abandonas?
Ai!... as outras naes dizem altivas:
Pitt, ou Bismarck; e ns? ... o Amazonas!... (...).12
O domnio dos grandes feitos e das grandes idias mais uma vez insurgia-se
contra o domnio da imagem, especificamente da imagem da natureza que aos olhos dos
dois autores era o sinal mais evidente da debilidade da cultura brasileira. A anttese
cultura versus natureza marcou a obra filosfica de Tobias Barreto, fundamentando seus
conceitos de sociedade e direito. Para ele, a natureza designava, em termos gerais, a
situao originria do mundo, anterior ao estabelecimento de uma fora contrria, o
esprito humano, dotado de inteligncia e de vontade, esprito por excelncia

12

BARRETO, Tobias. Decadncia! [1870]. In: _____. Obras completas. Sergipe: Estado de Sergipe,
1925. V. 1, p.154-155.

65

transformador. O termo natureza identificava portanto um estado primrio, em relao


ao qual a atividade humana estabelecia um princpio de oposio. A cultura surgiria,
assim, da transformao do natural, de modo que este viesse adequar-se aos propsitos
do homem e ao domnio das idias ou da beleza caractersticos de seu esprito. A
concepo de humanidade de Barreto obedecia ao princpio de conflito e de tenso
permanente entre esses dois plos opostos, uma vez que todo o processo de formao da
cultura passava a ser definido como um contnuo afastamento do homem de sua
condio natural.13 O especificamente humano construir-se-ia, assim, a partir de sua
ao sobre as foras prprias natureza, de forma que esta teria seu sentido
radicalmente alterado. A idia de finalidade, por exemplo, seria inexistente no mundo
natural, sendo, por outro lado, caracterstica da atividade humana. Assim, a passagem
do universo da natureza para o da cultura implicaria em sua ao livre e racional, que se
distanciava do rgido determinismo das necessidades fsicas. O substrato da concepo
jurdica de Tobias Barreto o fundamento darwinista da luta pela sobrevivncia: a
sociedade, em disputa contra a natureza em seu estado permanente de conflito,
estabeleceria o direito como forma de garantir sua existncia e alcanar a liberdade que
no seria natural, mas conquistada pelo homem.14 Ainda que localizada numa esfera
mais abstrata e conceitual, esta idia de um mundo natural em choque com a
humanidade subjacente a concepes como as expressas no poema, em que o louvor
paisagem lido como sintoma da ausncia de cultura.
13

BARRETO, Tobias. Glosas heterodoxas a um dos motes do dia, ou variaes anti-sociolgicas [1887].
In: _____. Obras Completas. Sergipe: Estado de Sergipe, 1926. V. 9. p. 33-106.
14
MERCADANTE, Paulo. O germanismo de Tobias Barreto. In: MERCADANTE, Paulo; PAIM,
Antnio. Tobias Barreto na cultura brasileira. Uma reavaliao. So Paulo: Grijalbo; Edusp, 1972, p.
153-157. PAIM, Paulo. Importncia e limitaes da obra filosfica de Tobias Barreto. In:
MERCADANTE, Paulo, PAIM, Antnio. Tobias Barreto na cultura brasileira: uma reavaliao. So
Paulo: Grijalbo; Edusp, 1972. p. 159-196. BARROS, Roque Spencer Maciel de. A ilustrao brasileira e
a idia de universidade. So Paulo: Edusp, 1986.

66

O pessimismo da apreciao de Barreto a respeito da realidade brasileira estava


neste ponto ancorado na negao da natureza como ponto de referncia para a
construo da identidade nacional, o que se agravava pela sua considerao do quanto
esse elogio da natureza fundamentava-se numa viso pouco realista ou num
conhecimento mal estabelecido a seu respeito. No campo da experincia, a natureza
brasileira era a de uma terra abrasada com incenso que do sol no turbulo fumega, e
no a das exuberantes e fecundas matas. O elogio da riqueza do ambiente natural
transforma-se a em corolrio da pobreza de sua vida poltica e intelectual, da
mediocridade de suas realizaes objetivas, e de uma apreciao precria das condies
reais da existncia no pas. Para o autor, onde toda a idia um excesso, o reino da
natureza impunha-se, parecendo sufocar as potencialidades do esprito humano. A
pobreza de frutos de uma terra infrtil, fazendo da vida um combate sem trguas contra
a natureza que se mostrava tantas vezes cruel, acabou por se transformar em metfora
da esterilidade da vida do esprito no Brasil.15 Em outro dos escritos de Tobias Barreto,
a imagem da natureza foi empregada para afirmar a precariedade das instituies
polticas brasileiras:
Lastimvel Brasil! Parece que este pobre pas est condenado a
representar sempre um papel secundrio, tercirio em face das outras
naes. Poder-se-ia dizer que o Amazonas e o Prata so as duas pernas de
um parntesis imenso em que Deus escreveu uma idia excepcional e
retrgrada na lauda continental da grandeza americana!
triste, mas verdade.16

15

BARRETO, Tobias. Um discurso em mangas de camisa [1877]. In: BARRETO, Tobias. Crtica
poltica e social. Rio de Janeiro: Record; Braslia: INL, 1990. p. 122-131. Citao: p. 130.
16
BARRETO, Tobias. Os homens e os princpios [1870]. In: _____. Obras Completas. Sergipe: Estado
de Sergipe, 1926. V. 10. p.1-88. Citao: p. 45.

67

Tanto o texto de Nabuco quanto o de Barreto insurgiam-se contra noes j ento


arraigadas na tradio cultural brasileira, do edenismo dos primeiros cronistas ao
movimento romntico. Esta permanncia da exaltao da natureza como principal
suporte do orgulho nacional despertaria tambm a crtica de Machado de Assis. O
escritor se dizia, em artigo de 1893, decepcionado com a atriz Sarah Bernhardt, que
havia definido o Brasil como um pays ferique. A definio parecia a ele um modo de
pisar o homem e suas obras. Quando me louvam a casaca, louvam-me antes a mim que
ao alfaiate. Ao menos, o sentimento com que fico, a casaca minha, se no a fiz,
mandei faz-la. Mas eu no fiz, nem mandei fazer o cu e as montanhas, as matas e os
rios. J os achei prontos, e no vejo que sejam admirveis; mas h outras cousas que
ver.17 certo que o pas no tinha nada comparvel s runas de Atenas, concedia ele,
mas o pouco que tnhamos, alguns prdios antigos da cidade do Rio de Janeiro, por
exemplo, era digno de ser exibido. Afinal, eram construo humana, e para o escritor o
que valia contemplar numa paisagem, o que fazia dela verdadeiramente divina, era o
vestgio do homem. Havia ainda uma histria brasileira a ser narrada, havia os feitos da
Guerra do Paraguai, obras de arte, de poltica e de cincia, que se no eram todas boas
eram sempre algo a ser citado a favor do pas, e algo superior ao elogio da natureza.
Essa mesma convico levaria o escritor a criticar a escolha do nome de Belo
Horizonte para a nova capital de Minas Gerais, pois sobram na histria mineira nomes
honrados e patriotas para designar a capital futura.18 Na obra de Machado o exemplo
mais conhecido a respeito de sua viso angustiada do mundo natural como fora
desptica e indiferente humanidade o confronto de Brs Cubas com uma natureza
17

ASSIS, Machado de. A Semana. 20 de agosto de 1893. In: _____. Obras completas de Machado de
Assis. Rio de Janeiro: W. M. Jackson, 1955. V. 26, v. 1 (1892-1893). p. 358-363. Citaes: p. 358-359.
18
ASSIS, Machado de. Belo Horizonte! [1897]. In: ARAJO, Las Corra de (Org.). Seduo do
Horizonte. Belo Horizonte: Fundao Joo Pinheiro/Centro de Estudos Histricos e Culturais, 1996.

68

monstruosa e enigmtica personificada por uma figura feminina, me e inimiga, durante


um acesso de delrio febril.19
Entretanto, a exaltao da grandeza natural fundamentava ainda a escrita de obras
como Porque me ufano do meu pas, de Afonso Celso, certamente o texto mais
lembrado quando se faz referncia presena da natureza no discurso patritico
brasileiro naquele final de sculo.20 Em outro registo, a fala de Nabuco ecoa a viso
europia da Amrica tal qual estabelecida pela Europa iluminista dentro do quadro de
referncia da chamada polmica do Novo Mundo. Esta polmica foi substancialmente
condicionada pela autoconscincia europia de seu prprio valor como civilizao,
valor este assumido como universal, e que adquiria frente aos demais povos um sentido
missionrio, conquistador e nada mais eloqente a este respeito que o discurso de
Nabuco. A insero do Novo Continente dentro dos processos lgicos europeus
produziu uma viso crtica que acentuou o orgulho das conquistas da civilizao
europia, frente s quais a natureza e a sociedade americana passavam a ser avaliadas.
19

ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas. Rio de Janeiro: Edies de Ouro, [197-]. 1.
ed. 1881. c.VII. Outros intelectuais manifestariam o mesmo sentimento. Em 1900, o escritor gacho
Alcides Maya publicava em livro uma coletnea de artigos entre os quais constava Natureza opulenta...
Trata-se tambm de um protesto contra a imagem do Brasil todo-natureza que segundo ele era ainda a
nica que os estrangeiros tinham do pas: Natureza belssima, rica de impresses estticas, mas assassina
do esforo humano; civilizao superficial e povo medocre, sem energia, sem preparo e sem talento: a
nossa ptria no passa disso. Os brasileiros, segundo ele, no se encarregavam de desfazer essa imagem
exagerada do Brasil, orgulhando-se dela, pelo contrrio. Como Nabuco, Maya afirmava que nenhuma
paisagem possua valor comparvel ao de uma obra de gnio ou a um monumento, pelo progresso
material e moral que assinalavam. MAYA, Alcides. Natureza opulenta... In: _____. Atravs da imprensa
(1898-1900). Porto Alegre: Octaviano Borba, 1900. p. 41-46. Citao: p. 42.
20
O opsculo de Afonso Celso, curiosamente subtitulado right or wrong, my country, foi lanado em
1900 em comemorao ao quarto centenrio do descobrimento do Brasil. Neste extenso elogio ao pas, o
louvor grandeza e beleza de seu ambiente natural tem importncia fundamental para a indicao das
causas de sua superioridade. Na extenso e variedade de seus aspectos fsicos, o Brasil resumiria o que
havia de melhor em todo o globo: as terras mais frteis, a natureza mais pujante, os recursos mais
abundantes, as paisagens mais belas, as curiosidades naturais mais surpreendentes, o maior volume de
riquezas, os climas mais amenos, o que era tido como pressgio seguro do destino de grandeza do pas. A
obra de Afonso Celso notabilizou-se a ponto de inspirar a criao do substantivo ufanismo, utilizado para
definir a postura de exaltao desmedida das virtudes nacionais, adquirindo, no por acaso, um sentido
um tanto ou quanto irnico. O livro acabou destinado a subsidiar a formao patritica nas escolas de
nvel fundamental das primeiras dcadas do sculo XX. AFFONSO CELSO. Porque me ufano do meu
paiz: right or wrong, my country. 3. ed. revista. Rio de Janeiro: Garnier, [191-]. 1. ed. 1900.

69

Os escritos de Buffon, em meados do sculo XVIII, a partir dos quais a polmica


tornou-se sistemtica e ativa, enfatizavam a natureza americana em seu aspecto dbil,
simultaneamente imaturo e decadente, considerando o continente ainda precrio e
inadequado presena do homem civilizado. Na origem da polmica estavam
consideraes sobre o carter da natureza americana que supunham em contrapartida a
referncia ao Velho Mundo, o que demonstra a afirmao do eurocentrismo nas cincias
naturais, que definiam a Amrica no por si prpria, mas relativamente ao modelo
europeu. Assim estabeleciam-se tambm as relaes entre os seres e seu ambiente.
Correlatamente, o homem e a sociedade, suas possibilidades de progresso moral e
material eram referidos de acordo com o meio, particularmente o clima, que conferia
unidade a um conjunto complexo e heterogneo de fatores e atuava como elemento
mediador entre a idia da fraqueza fsica do continente e sua inferioridade social.21
Em face desta corrente difamadora iniciada a partir da obra de Buffon, cresceu nas
colnias do Novo Mundo uma postura de exaltao das virtudes do continente a partir
de outros critrios que no a crena iluminista na civilizao europia. As relaes entre
alguns dos frutos dessa polmica e a ascenso do sentimento nativista nos pases
americanos so por vezes bastante ntidas, uma vez que a defesa do Novo Mundo contra
as acusaes dos partidrios das teorias da inferioridade do novo continente deu origem
a algumas das primeiras manifestaes de orgulho ptrio nas colnias americanas,
muitas delas inspiradas pelas narrativas europias de viagem em sua verso romntica.
Afinal, no contexto dos conflitos relacionados ao processo de formao das
nacionalidades latino-americanas, a descrio da paisagem tornou-se um procedimento
discursivo de grande importncia para uma apropriao do territrio, sua representao
21

GERBI, Antonello. O Novo Mundo: histria de uma polmica. So Paulo: Companhia das letras, 1996.

70

e sua prpria formao.22 Como observou Montaldo, a natureza e a paisagem adquiriram


na vida cultural latino-americana desde seu processo de independncia poltica uma
elevada dose de formalizao, pois os intelectuais vislumbraram em sua representao
mecanismos privilegiados de insero na vida pblica e de construo de suas verses
da histria nacional. A natureza tornou-se central como elemento de organizao do
discurso e foi observada da perspectiva do maravilhoso, que a razo deveria tratar de
dominar, controlar e ao mesmo tempo revelar, traduzindo seus significados e sua fora
subjacente. A organizao dos novos estados nacionais apelou, portanto, para o valor da
imagem da terra natal como lugar originrio em relao ao qual se estabelecia uma
noo de pertencimento, que era ao mesmo tempo espao de conflito pela propriedade e
pelo controle do trabalho. A dicotomia cultura-natureza mostrou-se, assim, operacional
do ponto de vista da definio das diferenas e hierarquias internas a esses pases, e
tambm para a definio de seu lugar especfico no contexto da economia capitalista
internacional em expanso, com seu correlato modelo cultural e poltico. Assim, no
movimento romntico a paisagem foi um elemento de continuidade estabelecido no
campo das possibilidades estticas da prtica descritiva, e uma marca da diferena em
relao aos pases europeus. Surgiu o Novo Mundo como um paraso de natureza
traduzida literria e pictoricamente, e em paralelo como um espao cindido entre a
civilizao e a barbrie, que era o que a nao tinha de mais ameaador, e que se
estendia da natureza em direo cultura.23

22

SSSEKIND, Flora. O Brasil no longe daqui: o narrador, a viagem. So Paulo: Companhia das
letras, 1990. PRATT, Mary Louise. Humboldt e a inveno da Amrica. Traduo Maria Jos Moura da
Luz Moreira. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v. 4, n. 8, p. 151-165, 1991.
23
MONTALDO, Graciela. El cuerpo de la ptria: espacio, naturaleza y cultura em Bello y Sarmiento. In:
STEPHAN, Beatriz Gonzlez; LASARTE, Javier, MONTALDO, Graciela, DAROQUI, Mara Julia
(Org.). Esplendores y miserias del siglo XIX: cultura y sociedade en America Latina. Caracas: Monte
Avila, 1995. p. 105-121.

71

O romantismo representou, na literatura latino-americana, o estabelecimento do


cnone documental e extico que marcaria a auto-representao desses pases. A
tropicalizao da escrita combinava com a imagem que a Europa desejava da Amrica,
o que se operava por meio da viso extica j incorporada pela escrita europia. O
exotismo tanto enquadrava o escritor dentro de sua terra, medida que definia para ele
uma identidade, quando correspondia ao desejo de alteridade do europeu. A literatura
romntica assumia assim um papel poltico, ao buscar criar, atravs da descrio da
paisagem e dos costumes, uma imagem da nacionalidade de carter uno e coerente, ao
mesmo tempo em que criava a imagem do prprio literato a partir da demanda europia,
o que pressionou a literatura em direo ao documental e ao testemunhal. Assim, a
observao da natureza adquiriu na literatura latino-americana uma importncia
singular, porque era capaz de criar a especificidade tropical e nacional, vista de fora e de
dentro.24 O paradigma do extico mostrou-se um elemento de notria longevidade, pois
permitia traduzir a diferena como valor positivo, convertendo-a ao discurso identitrio.
Um texto das primeiras dcadas do sculo XX permite expandir a compreenso dos
significados desse modelo cultural, medida que traduz com particular sensibilidade os
significados do desejo do extico que a Europa transmitiu s literaturas da Amrica. Na
definio de Victor Segalen,25 o exotismo to somente a imaginao do diverso como
forma alternativa de percepo do mundo, manifestando-se tanto no espao quanto no
tempo, podendo deslocar-se em direo a categorias como o feminino. Tratar-se-ia,

24

LIMA, Lus Costa. Sociedade e discurso ficcional. Rio de Janeiro: Guanabara, 1986.
Os fragmentos do que seria O exotismo, uma esttica do diverso so parte das obras pstumas de Victor
Segalen, sinlogo, viajante, poeta e mdico da marinha francesa ligado administrao das colnias
orientais, falecido em 1919. O esboo do livro, as cartas e anotaes pessoais publicadas como Ensaio
sobre o exotismo so datados de 1904 a 1918. SEGALEN, Victor. Ensayo sobre el exotismo: una estetica
de lo diverso (y textos sobre Gauguin e Oceana). Traduo Jorge Ferreiro. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1989.
25

72

portanto, de um fenmeno contrrio ao individualismo, ainda que inseparvel de um


acentuado sentido de individualidade que permitiria ao sujeito tomar conscincia do que
ele no , somado ao prazer da convivncia com o diferente, adjetivado como estranho,
inslito, inesperado, surpreendente, misterioso, amoroso, sobre-humano, herico e
inclusive divino.26 O exota seria, portanto, um viajante nato que busca a diversidade
maravilhosa do mundo. Por essncia seria livre, porque reconheceria sua distncia em
relao ao objeto que observava e do qual se retirou. Seu olhar dependeria, portanto, de
uma acentuada independncia e conscincia em relao matria de sua admirao. O
exotismo no produziria, atentou o autor, uma compreenso perfeita de um objeto
exterior, mas a imediata e exata percepo daquilo que nunca seria possvel
compreender: haveria uma insupervel sensao de que nunca seria possvel assimilar o
que se observava e nisto consistiria o prazer da alteridade, e por isso ele perduraria.
O sentimento da natureza tido como a primeira experincia do extico, nascendo
de uma percepo da diferena de suas foras em relao ao mundo humano, ou seja, do
reconhecimento da diferena entre o fsico e o moral. A dimenso tropical e geogrfica
do extico , lembrou Segalen, sua verso mais cannica, mas no esgota suas
possibilidades de concepo de uma nova mentalidade a partir da fragmentao das
vrias imagens do mundo, e sua decorrente reordenao segundo uma nova lgica e
uma nova esttica capazes de fornecer existncia sensaes intensas e sentimentos
exaltados. O termo exotismo foi durante muito tempo situado geograficamente, e esta
uma das dimenses fundamentais para a emergncia da noo do outro, ainda que no
seja a nica. Tornou-se, assim, sinnimo da experincia colonial, dos trpicos, de
climas e raas estrangeiros, contribuindo para que o elogio do Novo Mundo se
26

SEGALEN, Victor, op. cit. nota 25, p. 75.

73

estabelecesse, atravs do privilgio do telrico em detrimento da cultura, da tradio, da


histria e, em geral, do obscurantismo de sua formao colonial. Em face do
empobrecimento e da limitao do meio fsico europeu, a exuberncia e a variedade
passaram a traduzir a natureza americana e tornaram-se pressgio seguro de sua
grandeza futura. Em franca oposio cultura clssica, civilizao e histria, a
natureza da Amrica tornou-se o modelo por excelncia para a criao de uma arte
original e, extensivamente, de uma nova poltica e uma nova vida em sociedade,
despojada dos entraves da tradio e dos privilgios estabelecidos historicamente.
A afirmao da grandiosidade do ambiente natural na Amrica muitas vezes
acabou por dar a entender, como demonstram os textos de Joaquim Nabuco e Tobias
Barreto, a mesquinhez e a insignificncia da obra humana no Novo Mundo. A gerao
ps-1870 tratou de enfrentar esta tradio, e para isso viu-se obrigada a formular uma
nova concepo da natureza brasileira. Duramente problematizado, questionado em suas
bases por intelectuais to diversos quanto Barreto e Nabuco, o paradigma romntico de
exaltao da natureza brasileira no mais parecia suficiente como fonte de originalidade
da situao local, e menos ainda como representao aceitvel do ambiente fsico do
pas. A natureza continuou sendo, por outro lado, um dos elementos mais importantes
para que uma nova imagem do pas pudesse ser constituda, a partir de modelos
intelectuais elaborados segundo os princpios do positivismo e do cientificismo. O
estabelecimento de relaes entre o meio fsico e a formao da sociedade e da cultura
no Brasil um dos temas maiores da intelectualidade modernizadora brasileira,
levando-se em conta a generalizao das metforas orgnicas, o materialismo, a nfase
nos contextos amplos em detrimento das individualidades e dos fatos polticos e, de
maneira geral, a centralidade da idia de natureza no pensamento cientificista. Lembre-

74

se que se tratava, ao mesmo tempo, de um pensamento bastante influenciado pelo vis


do imperialismo, que concedia notvel privilgio temtica da espacialidade e da
conquista de territrios, e definio das realidades extra-europias em contraste com
as condies do ocidente moderno, tido como a fase mais elevada do desenvolvimento
da civilizao humana. Um pas como o Brasil estava, contudo, ainda a ser descrito e
inserido nesses esquemas de pensamento, e frente ao padro europeu era muitas vezes
encarado sob a perspectiva do atraso, palavra-chave para a observao de uma
sociedade colonizada, mestia e tropical. O exotismo no deixava, contudo, de exercer
seus encantos.

Porm, no meio dessa pompa, desse esplendor da natureza, no h


lugar para o homem. Fica reduzido insignificncia pela majestade
que o cerca.
Henry Thomas Buckle, Histria da civilizao na Inglaterra, 1857

O discurso do progresso e da atualizao do Brasil no contexto da economia


internacional adquiria, na segunda metade do sculo XIX, e em especial a partir da
dcada de 1870, um significado particular aos olhos da elite modernizadora. Este desejo
de melhoramento foi incorporado ao prprio Estado imperial por obra da
intelectualidade

abolicionista

exemplarmente

corporificada,

como

demonstrou

Carvalho,27 pela trade Joaquim Nabuco Andr Rebouas Alfredo Taunay, que
impulsionou uma onda auto-reformista, pregando transformaes lentas, progressivas e
pacficas em direo ao aperfeioamento institucional do poder pblico brasileiro e da
ampliao de sua esfera de atuao. A retrica do aperfeioamento defendida por estes
27

CARVALHO, Maria Alice Rezende de, op. cit. nota 8.

75

homens pblicos pregava uma espcie de cosmopolitismo associado ao avano da


sociedade e atualizao empreendida atravs de reformas moderadas, nutridas pela
percepo das transformaes econmicas e sociais em curso no pas e no mundo tal
programa era reconhecido como necessrio manuteno do Imprio. A tnica deste
discurso era a promoo do progresso, a adoo de princpios cientficos, e de um
programa poltico formalmente liberal. Os melhoramentos contnuos na organizao da
sociedade que ento eram defendidos com fundamentao no moderno racionalismo,
somavam-se a uma poltica eminentemente conservadora, pois ainda assentada na
manuteno do poder dinstico e na presena central do Estado, aprimorado
institucionalmente de modo a cumprir seu papel de elemento propulsor dos
melhoramentos sociais. De fato, esta idia de aperfeioamento material com
consentnea manuteno poltica era j familiar tradio do imprio brasileiro,
energicamente contraposta imagem de ruptura, de violncia e de quebra de
continuidade exemplificada pelo destino de disperso e barbrie das repblicas
hispnicas. Procedeu-se assim incorporao pelo poder pblico de uma burocracia
formada por intelectuais e cientistas movidos pela ideologia da promoo da unidade
nacional e da integrao do territrio e das populaes, programa reformista
centralizado e dirigido pelo poder imperial.
Componente fundamental do iderio da elite brasileira desde as reformas
pombalinas, a idia de melhoramento consubstanciou-se neste projeto reformista
nascido no interior do Estado imperial. No final do sculo XIX, ela veio a adquirir um
sentido histrico indito, corporificado pelas doutrinas evolucionistas e positivistas que
estabeleciam a cincia e a tcnica como fundamentos da transformao, e que moviam
no apenas os intelectuais ligados monarquia, tais como Rebouas, Taunay e Nabuco,

76

como tambm as elites e classes mdias urbanas formadas pelas escolas tcnicas e pelas
faculdades de direito, plos privilegiados de divulgao do racionalismo europeu do
sculo XIX. Novos padres de conhecimento foram amplamente adotados por este
grupo de letrados conhecido como a gerao de 1870, formado sob a gide do ativismo
abolicionista e republicano. O republicanismo, que na viso de grande parte da
intelectualidade brasileira representava a ruptura definitiva com o passado colonial e a
ascenso a um patamar mais elevado na escala evolutiva das sociedades, e o
abolicionismo, que estabelecia a livre oportunidade e a igualdade formal dos homens no
mercado de trabalho, tornaram-se as idias-fora da militncia que formou alguns dos
mais importantes intelectuais brasileiros da poca. Sero fundamentalmente estes dois
grupos de intelectuais, os reformadores abolicionistas do imprio, e as camadas mdias
formadas pelas faculdades de direito, medicina e engenharia, atuantes na literatura, no
ensasmo social e no jornalismo, as vozes escutadas neste trabalho, atentando-se
sobretudo para o fato de que a representao da natureza brasileira em suas relaes
com a sociedade e a percepo da problemtica do territrio na formao nacional
foram alguns dos temas centrais de um amplo processo de reviso da histria brasileira,
de reflexo sobre a formao colonial do pas, de sua condio no contexto das naes e
de um futuro que, esperava-se, acompanharia os progressos da tcnica, a inovao
contnua, o aumento da produtividade, a ascenso do conhecimento e o estabelecimento
de uma slida institucionalidade poltica liberal similar dos principais pases
modernizados.
No Brasil, a gerao programaticamente anti-romntica emergente em 1870 criouse sob o influxo de novos princpios filosficos que promoveram a reao
antimonrquica, progressista e laica, primeiramente manifesta na Faculdade de Direito

77

do Recife. A princpio reunido em torno de Tobias Barreto, este grupo conhecido como
Escola do Recife rejeitou prontamente a tradio ecltica do romantismo em favor da
assimilao dos princpios da filosofia materialista alem e de novas escolas europias
de pensamento. O positivismo comteano estabeleceu os fundamentos para a difuso do
darwinismo social e do evolucionismo, geralmente sorvidos de obras de sntese e de
divulgao, como a Fora e Matria de Bchner e a Histria da Criao de Haeckel, e
de autores como Taine, Buckle e Renan, cuja ampla influncia sobre os intelectuais
brasileiros teve papel fundamental na difuso dos princpios naturalistas e na
reformulao das bases do pensamento social no pas. Na viso de Barros,28 esta
literatura cientfica popular do sculo XIX colaborou para a criao de um movimento
que ele definiu como ilustrado, ou seja, de significado similar ao do iluminismo no
sculo XVIII europeu, no sentido do estabelecimento da crena absoluta no poder das
idias e da cincia, dinamizada por uma nfase marcante na dimenso histrica da
realidade social e natural. A imagem da ilustrao tambm utilizada num sentido mais
metafrico: frente s trevas do passado colonial, a razo cientfica promoveria
transformaes radicais e alaria o pas ao nvel de desenvolvimento cultural e material
das naes avanadas. Estabeleceu-se assim um ideal de universalizao e de integrao
do Brasil no contexto da modernidade, revelando a dimenso ecumnica da histria
brasileira que, ainda que em fase distinta da evoluo da civilizao ocidental, seria
dotada da mesma essncia.
Para compreender os significados adquiridos pela idia de natureza no Brasil ps1870, necessrio acompanhar o movimento de transformao da vida intelectual
brasileira no perodo. Este processo pode ser definido a partir do esforo de superao
28

BARROS, Roque Spencer Maciel de, op. cit. nota 14.

78

da herana romntica ainda que tenha sido o romantismo o lugar de origem da criao
do imaginrio nacional no Brasil independente, e que seus traos na cultura brasileira
no tenham sido to facilmente apagados. Lembre-se que a definio da singularidade
do ambiente natural marcou de forma incisiva a gnese do romantismo brasileiro.
Caracterstica de sua literatura foi a construo de referncias imaginrias do que seria
um Brasil por excelncia, essncia atemporal, abstrata, definitiva, fundamentada numa
paisagem construda atravs da prtica da observao e de procedimentos de seleo. A
representao do pas resultante desse processo a de uma realidade preexistente
histria, dotada de um passado de ordem mtica que se tornava tanto mais justificvel
quanto mais remoto. O romantismo brasileiro ps-se, assim, a reproduzir a imagem de
uma nao unificada e homognea que no correspondia experincia, mas que se
tornava, pela sua exuberncia e originalidade, passvel de ser reconhecida como
brasileira, como demonstrou Sssekind29 a partir do estudo da adoo da perspectiva do
viajante na primeira prosa romntica brasileira. Cenrio privilegiado para a
representao da nacionalidade, a natureza havia sido para o romantismo brasileiro
objeto de um discurso cientfico e de uma prtica observadora que se imps reflexo e
ao imaginrio, uma vez que no pas o movimento, favorecido pelo Estado imperial,
abdicava do carter de crtica social que possua na Europa, privilegiando a prtica
descritiva constituda como observao objetiva de um mundo exterior que no tinha
como referncia a histria, as tradies, a memria ou a mudana social. A formao do
romantismo na literatura brasileira esteve portanto desde suas origens marcada pelo seu
aspecto documental e pelo que Lima30 definiu como o veto ao ficcional institudo pela

29

SSSEKIND, Flora. O Brasil no longe daqui: o narrador, a viagem. So Paulo: Companhia das
letras, 1990.
30
LIMA, Lus Costa, op. cit. nota 24.

79

nfase na observao e pelo privilgio do verossmil pois a ficcionalidade surgia como


uma ameaa permanente verdade institucionalizada. A verso brasileira do
romantismo criou assim uma utopia identificada com o universo da natureza, recurso
que possibilitava uma certa compensao frente estreiteza e ao atraso da vida social do
pas. Por outro lado, a nfase conferida observao da paisagem tropical implantou de
forma duradoura o culto do extico e restringiu a imagem do pas transfigurao de
um ambiente natural apenas precariamente conhecido, e logo colocado em
contraposio cultura e civilizao europias.31
Vindo de encontro a essa herana romntica atemporal e fortemente assentada na
idia da natureza ednica, a emergncia de novos paradigmas intelectuais na dcada de
1870 implantou energicamente o sentido da capacidade humana de transformao da
sociedade e da histria, ao contrrio das concepes essencialmente estticas e
atemporais que configuraram o iderio romntico brasileiro. A partir da absoro das
doutrinas naturalistas, que haviam emergido na Europa na primeira metade do sculo
XIX, passaram a ser concebidas novas formas de organizao da sociedade, a partir das
quais a nao brasileira poderia ser reexaminada em funo da conscincia da mudana
histrica. O paradigma cientfico veio, assim, tornar mais dinmicas as concepes a
respeito da sociedade, adicionando a elas a possibilidade de controle do homem sobre a
realidade factual e objetiva.32 Os naturalismos tornaram-se instrumentos intelectuais
privilegiados, pois forneciam explicaes gerais para a vida humana que dispensavam o
recurso tradio e religio, recusando toda a forma de transcendncia ou de
especulao, negando a existncia de qualquer princpio organizador alm da prpria
31

LIMA, Lus Costa, op. cit. nota 24. CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos
decisivos. 6. ed. Belo Horizonte: Itatiaia, 1981. V 2.
32
CARVALHO, Maria Alice Rezende de. Repblica brasileira: viagem ao mesmo lugar. Dados: Revista
de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 32, n. 3, 1989. p. 303-321.

80

natureza, advogando a ausncia de carter moral no universo e direcionando-se para o


mundo fenomnico. Alm disso, conduziam a uma definio estritamente materialista
dos seres, a uma cosmologia mecanicista que supunha um universo auto-regulado e em
equilbrio a ser descrito por leis imutveis, a uma tica fundamentalmente relativista, a
uma epistemologia empirista e a uma notvel diluio da fronteira entre os domnios do
humano e do biolgico, o que possibilitou a emergncia de uma estrutura mental
fundamentada na correspondncia entre as cincias naturais e as cincias sociais.33
As correntes do pensamento cientfico difundidas no Brasil ps-1870 e
prontamente assimiladas pela elite intelectual do pas podem ser a princpio definidas
pelo seu sentido organicista. A partir do final do sculo XVIII e do comeo do sculo
XIX, a analogia com o organismo adquiriu notvel generalizao e absolutizao,
tornando-se um modelo de racionalidade: ela mostrou-se capaz de agregar um conjunto
amplo de significados em torno do qual toda forma de conhecimento era referida e
organizada. Tratava-se, como demonstrou Schlanger,34 de utilizar a forma humana como
arqutipo de inteligibilidade de toda a natureza. O modelo orgnico permitia agregar o
conhecimento do mundo material e o do mundo espiritual, ao mesmo tempo definindo a
especificidade do humano e sua integrao ao conjunto dos fenmenos. A racionalidade
organicista assumia a forma de um discurso metafrico de sentido nitidamente
normativo e operava um processo seletivo entre os enunciados de forma que apenas
aqueles favorveis aos argumentos ou intuies que se pretendia defender eram
efetivamente desenvolvidos. Suas metforas promoviam o interesse de assimilar
racionalmente o saber sobre o homem ao conhecimento da natureza, definindo desta
33

YOUNG, Robert. Darwinism is social. In: KOHN, David (Ed.). The darwinian heritage. Princeton:
Princeton University, 1985. p. 609-638. BAGULEY, David. Le naturalisme et ses genres. Paris: Nathan,
1995.
34
SCHLANGER, Judith. Les mtaphores de lorganisme. 2. ed. Paris: LHarmattan, 1995.

81

forma o lugar do humano no universo. Enquanto a natureza fornecia uma imagem da


diversidade, das diferenas, antteses, polarizaes e conflitos entre foras, o recurso
metfora orgnica promovia, ao contrrio, a idia de equilbrio do conjunto, a sntese e a
conciliao das diferenas, a integrao dos opostos o organicismo tornou-se,
portanto, veculo de uma idia de harmonia. No final do sculo XIX, a metfora
romntica do organismo foi incorporada por um discurso sobre a sociedade que
afirmava a supremacia das correspondncias entre o domnio do biolgico e o domnio
do social, ainda que reconhecendo a existncia de diferenas entre ambos. Tomando
seus objetos de estudo como formas vivas e integradas, o organicismo metodolgico
generalizou-se nas cincias humanas: assimilar a sociedade a um organismo vivo real
permitia definir o status de cientificidade da sociologia. A idia de ordem se impunha,
ao mesmo tempo, pois os elementos que escapavam a ela eram tidos como as anomalias
ou desvios sociais e passavam a ser condenados como patologias biolgicas
interpretadas como sinais de crise, ameaa ou punio. Dissolviam-se as diferenas na
afirmao da unidade fundamental do organismo.
O padro intelectual dominante na segunda metade do sculo XIX pode ser
tambm caracterizado como marcadamente cientificista, uma vez que a cincia foi ento
alada de mtodo de conhecimento em viso de mundo. A objetividade da pesquisa e
sua articulao teoria se impuseram especulao filosfica. As definies ento
estabelecidas a propsito do mundo fsico-natural e, freqentemente, da vida em
sociedade, passavam a ser referidas aos modelos cientficos em voga que, a partir de um
pressuposto de regularidade dos fenmenos, concentrava-se na observao do mundo
factual e no estabelecimento de leis, recusando qualquer possvel interferncia da
tradio ou da autoridade na elaborao do conhecimento. Pressupunha-se que o

82

universo estava dotado de mecanismos de auto-regulao, que conduziam ao equilbrio,


sendo a cincia capaz de fornecer instrumentos para a descrio e a compreenso destes
mecanismos. O real era tido como uno e portanto todas as suas esferas o homem, a
sociedade, a cultura, a arte, o mundo fsico-natural estariam submetidas s mesmas
leis, e possuiriam um s sentido, que lhe conferia racionalidade: o progresso. A
estrutura dos sistemas da natureza e da vida social era descrita por leis deterministas,
enquanto s individualidades era negado qualquer papel decisivo na marcha da histria.
As condies da natureza o mundo exterior e a constituio biolgica dos grupos e
indivduos eram tomadas como as grandes foras que impeliam ao e explicavam a
diferenciao das unidades vitais e das coletividades. Na teoria da literatura de Taine,
por exemplo, a arte vista como produto da sociedade e tida como um mero resultado
da ao das foras impessoais do meio natural, da formao racial e do momento
histrico. A vontade e a capacidade de realizao no estavam, portanto, na mente do
indivduo, que exerceria uma ao desprezvel frente ao conjunto dos fatores sociais e
coletivos.
Defendia-se portanto que a cincia era capaz de produzir um saber direto, objetivo
e imediato do qual estaria automaticamente excluda a presena subjetiva do estudioso,
capaz de produzir um saber positivo, colado realidade. As doutrinas cientficas
adquiriam notvel poder de sntese dos saberes existentes, uma vez que a referncia s
cincias da natureza e a absoro da metfora orgnica possibilitavam a organizao de
todos os fenmenos e neutralizavam os desvios e conflitos. Pode-se dizer que, num
mundo em que as antigas expresses da transcendncia haviam rudo, a cincia acabou
por constituir-se, ela prpria, em uma nova transcendncia, uma vez que o
conhecimento se tornava fonte de idias, valores morais e finalidades humanas,

83

adquirindo um significado em si mesmo. Isso conduziu afinal adoo de uma crena


generalizada na cincia e a uma utilizao indiscriminada e difusa de princpios
cientficos, aplicados a domnios diversos do conhecimento, como a psicologia, a
medicina, a antropologia e o direito. Concebendo o fluxo dos acontecimentos de acordo
com uma sucesso dotada de orientao e significado, o moderno racionalismo
possibilitou que as idias de progresso e de aperfeioamento se firmassem entre a
intelectualidade do pas, com a difuso dos princpios da evoluo social e do projeto de
incorporao progressiva do Brasil civilizao moderna.35
No interior desta onda cientificista iniciada no final do sculo XIX, o positivismo
metodolgico, em sua defesa da objetividade e da neutralidade nos estudos sociais, e a
linguagem organicista integraram-se no sentido da formao de uma idia conservadora
da dinmica social. A funo assumida explicitamente pelo positivismo comteano era,
por um lado, fortalecer a ordem existente na sociedade, considerando que esta ordem
era inevitvel, natural e resultante de leis invariveis que a ao humana no seria
jamais capaz de alterar em profundidade. Por outro lado, Comte incorporou ao
pensamento conservador36 a idia de progresso, de constante aperfeioamento da
sociedade humana, de acordo com a lei de seu desenvolvimento orgnico. Portanto, os
35

CANDIDO, Antonio. O mtodo crtico de Slvio Romero. So Paulo: Edusp, 1988. SCHWARCZ, Lilia
Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930). So Paulo:
Companhia das Letras, 1993. WEHLING, Arno. Capistrano de Abreu: a fase cientificista. In: _____. A
inveno da histria: estudos sobre o historicismo. Rio de Janeiro: Universidade Gama Filho; Niteri:
Universidade Federal Fluminense, 1994. p. 169-216.
36
O positivismo pode ser inscrito num processo amplo de crtica s idias liberais, a partir da influncia
dos filsofos conservadores do sculo XVIII. Estes buscaram questionar o iderio iluminista e suas
concepes a respeito da liberdade, da igualdade, e da capacidade de aperfeioamento do homem,
voltando-se para a Idade Mdia em sua crtica sociedade industrial, qual atribuam um carter de
desordem, ausncia de autoridade e de organizao, condenando a Revoluo Francesa, a reforma
protestante, e o racionalismo. Esta crtica ao mundo moderno se dava atravs da exaltao de instituies
como a corporao, a famlia, a religio, e de princpios como a ordem, a autoridade, a hierarquia e um
pressuposto de desigualdade essencial entre os homens. Entre alguns destes autores, citam-se Burke
(1729-1797), de Maistre (1754-1821) e de Bonald (1754-1840). BOTTOMORE, Tom; NISBET, Robert.
Histria da anlise sociolgica. Traduo Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Zahar, 1980.

84

princpios e valores que eram atribudos pelos conservadores s sociedades do passado


passaram a ser defendidos e assimilados conjuntamente com a idia de transformao.
Sua sociologia pode ser, assim, dividida entre duas principais linhas, s quais era
aplicado o mtodo indutivo na busca das leis: a esttica, voltada para a descrio da
estrutura da sociedade a partir dos conceitos bsicos de harmonia, hierarquia e
solidariedade; a dinmica social, baseada na crena na perfectibilidade humana, que
desenvolveu a idia de seu constante aprimoramento material e espiritual. Nas palavras
de Comte, esse dualismo cientfico corresponde, com perfeita exatido, dupla noo
da ordem e do progresso, que se pode doravante considerar como espontaneamente
introduzida no domnio geral da razo pblica.37 A incorporao do lema comteano
bandeira brasileira demonstra a ascendncia do positivismo entre os fundadores da
repblica, em particular os militares que, ao contrrio da elite civil de formao
majoritariamente humanista, eram dotados de uma educao tcnica afinada com o
cientificismo positivista, e alm disso ciosos do papel conferido pela doutrina atuao
da elite como guia das conscincias e burocracia estatal como esfera de mediao,
empreendimento e direo das aspiraes sociais.38 E ainda, como observou Barros,39 a
despeito da influncia limitada do positivismo comteano no Brasil, a recepo de sua
filosofia da histria foi extremamente ampla.40 A conduo da ao poltica de acordo
com princpios cientficos, o conhecimento como fonte de poder, a atribuio de um

37

No original: (...) um tel dualisme scientifique correspond, avec une parfaite exactitude, dans le sens
politique proprement dit, la double notion de lordre et du progrs, quon peut dsormais regarder
comme spontanment introduite dans le domaine general de la raison publique. COMTE, Auguste. Cours
de philosophie positive. T.4. Paris: Schleicher Frres, 1908. p. 168. 1. ed. 1839.
38
CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil. So Paulo:
Companhia das letras, 1990.
39
BARROS, Roque Spencer Maciel de, op. cit. nota 14, p. 13.
40
A filosofia comteana da histria pode ser resumida pela lei dos trs estados, segundo a qual a
humanidade evoluiria do estgio teolgico (ou fictcio) para o metafsico (ou abstrato) antes de alcanar o
estgio definitivo, o positivo tambm conhecido como cientfico. COMTE, Auguste, op. cit. nota 37.

85

elevado nvel de autonomia do representante em relao aos representados, a imposio


de um modelo de aprimoramento a partir do alto so elementos caractersticos da
chamada ditadura positivista que inegavelmente foram assimilados ao processo de
modernizao institucional por via conservadora adotado no Brasil.41
A leitura das obras da literatura e da crtica poltica social ps-1870 demonstra a
amplitude da formao intelectual naturalista, notavelmente generalista e universalista,
tornando-se um modelo de conhecimento aplicvel a diversas reas. As doutrinas
evolucionistas e darwinistas suplantaram gradativamente a escola positivista comteana
que datava das dcadas de 30 e 40 do sculo XIX no processo de renovao das bases
do pensamento filosfico no Brasil. Na acurada definio de Barros,42 o evolucionismo
possua todas as qualidades essenciais do positivismo sua fora de sistema,
fundamentalmente sem sua limitao mais evidente, o dogmatismo e a rigidez. Nas
primeiras dcadas do sculo XX, a intelectualidade brasileira comeava a dividir-se em
projetos ideologicamente mais ntidos e em torno de propostas contraditrias de
mudana social, cultural e poltica, que gradativamente suplantavam os embates em que
se dividira a gerao de 1870: modernidade versus tradio, repblica versus
monarquia, cincia versus metafsica, progresso versus atraso, alm dos conflitos
pessoais que animaram a vida intelectual do perodo.43 Ao lado disso, caminhava-se no
sentido de uma crescente especializao do conhecimento. intil tentar caracterizar a
vida intelectual da poca a partir de modelos fechados, de contraposies lineares entre
romantismo e classicismo. As correntes estticas e de pensamento confluam, conviviam
41

BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo: Companhia das letras, 1992. CARVALHO, Jos
Murilo de. Brasil 1870-1914: a fora da tradio. Rio de Janeiro: [s.n.]. 1992. 29 f.
42
BARROS, Roque Spencer Maciel de, op. cit. nota 14.
43
VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil, 1870-1914. So
Paulo: Companhia das Letras, 1991. p. 152-154.

86

e se chocavam no mesmo ambiente literrio, no conjunto da produo intelectual de um


mesmo autor, e por vezes no interior de uma mesma obra. Os exemplos sero
numerosos no decorrer deste trabalho, expressando aquela conscincia dividida de que
fala Bernucci a propsito de Euclides da Cunha, e de toda uma intelectualidade premida
entre o influxo do cientificismo e a fora da imaginao romntica plantada na
formao da autoconscincia brasileira.44
O uso generalizado e impreciso de termos como positivismo, cientificismo,
darwinismo, darwinismo social, spencerismo e evolucionismo, na busca de
caracterizao da vida intelectual do final do sculo XIX, tem muitas vezes obscurecido
diferenas importantes entre autores e linhas de pensamento. Por outro lado, a leitura
das obras dos autores brasileiros que se deixaram influenciar por tais vertentes
demonstra que impossvel ater-se a atribuies rgidas em termos de filiao terica,
influncias, fontes e matrizes intelectuais. O melhor exemplo disso certamente a
generalizada fuso, observada nas obras de muitos homens de letras brasileiros, entre
determinismo racial e liberalismo. comum encontrar o nome de Spencer juntamente
com os de tericos racialistas,45 na obra de Slvio Romero, por exemplo. Contudo,
estritamente fiel aos princpios do liberalismo e do individualismo anglo-saxes, o
evolucionismo spenceriano negava peremptoriamente as teorias raciais. No obstante,
spencerismo e darwinismo social foram, e ainda tm sido, comumente assimilados.
Outra combinao muito freqente a dos princpios do evolucionismo, a rigor

44

BERNUCCI, Leopoldo M. A imitao dos sentidos: prgonos, contemporneos e epgonos de Euclides


da Cunha. So Paulo: Edusp, 1995. p. 23.
45
Todorov utiliza o termo racialismo por oposio a racismo. Enquanto o primeiro designa um corpo de
conhecimentos de carter cientfico que vincula o movimento da histria s determinaes raciais, o
segundo refere-se a um comportamento amplo que no tem necessariamente uma fundamentao
cientfica. TODOROV, Tzvetan. Ns e os outros: a reflexo francesa sobre a diversidade humana.
Traduo Srgio Ges de Paula. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1993. V. 1.

87

radicalmente contrrio a qualquer forma de interveno no mercado auto-equilibrado,


com a defesa da participao estatal na promoo do desenvolvimento econmico ou na
criao de mecanismos de regulao do trabalho e de proteo dos mais fracos, idias
defendidas, por exemplo, ao longo da obra de Euclides da Cunha. Acreditamos,
portanto, que se deva matizar a tipologia estabelecida por Barros46 entre liberalismo
clssico e liberalismo cientfico, tidos como as duas grandes vertentes em que se dividiu
a intelectualidade ilustrada brasileira. As ditas flutuaes e discrepncias observadas
pelo autor em seu modelo dualista a convivncia entre liberalismo e cientificismo na
obra de Rui Barbosa ou entre racialismo darwinista social e o liberalismo clssico no
caso de Joaquim Nabuco so provavelmente mais comuns e mais significativas que a
prpria afiliao a modelos. Da o mtuo fortalecimento observado pelo prprio Barros
entre o liberalismo segundo ele predominante entre a elite intelectual brasileira e o
cientificismo ilustrado.47
A cincia foi assim convertida em uma viso de mundo que se infiltrou na
historiografia, na crtica, nos estudos sociais e mesmo na poesia, como observou a
crnica de Machado de Assis em 1879: a nova gerao freqenta os escritores da
cincia; no h poeta digno deste nome que no converse um pouco, ao menos, com os
naturalistas e filsofos modernos.48 O inventrio da obra destes intelectuais demonstra
como eles empreenderam um profundo mergulho na realidade brasileira, que passava a
ser considerada de acordo com sua insero no movimento global do aperfeioamento
humano, atravs dos princpios evolucionistas que guiavam a interpretao do
movimento da histria e da especificidade da formao brasileira. Vrias foram as
46

BARROS, Roque Spencer Maciel de, op. cit. nota 14, p.21.
BARROS, Roque Spencer Maciel de, op. cit. nota 14, p.21, 99, 104-105.
48
ASSIS, Machado de. A nova gerao [1879]. In: _____. Obra completa. Rio de Janeiro: Jos Aguilar,
1959. p. 883-849. Citao: p. 848.
47

88

verses desse processo, especialmente porque vrias foram as formas de acomodao


entre as influncias intelectuais europias e as concepes a respeito da experincia
brasileira. A adoo de modelos intelectuais centrados nas idias de progresso e
evoluo trouxe consigo revises da histria e da herana cultural brasileira,
estabelecendo um conflito constante entre a perspectiva racionalista e internacionalista,
voltada para o progresso e o futuro, e a tradio associada essncia nacional. Tais
obras comportavam anlises crticas do modelo scio-econmico brasileiro, propostas
de reforma das instituies, releituras do passado colonial e figuraes do futuro. A
viso do ambiente natural se transformou significativamente desde ento, no mais
apenas fonte de contemplao e depositrio privilegiado da imagtica nacionalista, mas
contraponto cultura e tcnica, espao a ser conquistado pelo desenvolvimento
capitalista.
Foram bastante diversos os parmetros adotados pela gerao ps-romntica em
sua reviso da imagem da natureza brasileira. O primeiro que podemos apontar faz parte
do paradigma cientificista: mais especificamente, trata-se do determinismo mesolgico
que chegou ao Brasil atravs de dois autores principais: Taine e Buckle. O crtico
literrio Hyppolite Taine foi certamente um dos intelectuais mais influentes na Frana
da segunda metade do sculo XIX, e tambm na formao dos intelectuais brasileiros a
partir de 1870. Sua clebre trade meio-raa-momento extrapolou largamente os limites
dos estudos da literatura, tornando-se uma frmula to corrente que chegou a ser
satirizada por Araripe Jr., por sinal grande admirador do crtico francs: Pega-se em
uma panela (meio fsico), lava-se bem lavada, pe-se ao fogo, deita-se gua, deixa-se
ferver; depois, sal, azeite, vinagre, e mais acar, e mais mel de furo, e mais isto e

89

aquilo (raas, tradies, etc, etc) e a se tem um povo e sua histria.49 Povos e
histrias: a crtica de Taine, acreditava-se, era um poderoso instrumental para o
conhecimento das idiossincrasias nacionais, por permitir identificar as condies
objetivas que presidiam a formao e a afirmao dos povos, traduzidas em leis e
sistemas. A arte no seria nada mais do que o exerccio de funes naturais do homem,
determinadas por condies fisiolgicas e sociolgicas. A criao surgia assim como
resultado do que ele denominou facult matresse, conceito fundamental de sua crtica,
que se refere ao impulso primordial que caracterizaria a originalidade de cada artista, a
partir de fontes que so a raa, o meio e o momento histrico que sobre ele atuam. A
influncia do meio fsico era explicada pela necessidade que teria o homem de adaptarse ao ambiente:
Porque desde que um animal vive, preciso que ele se acomode a seu
ambiente; ele respira de outra forma, ele se renova de outra forma, ele pese em marcha de outra forma, se o ar, os alimentos, a temperatura so
outros. Um clima e uma situao diferente trazem para ele necessidades
diferentes, e em seguida um sistema de ao diferente, e conseqentemente
ainda um sistema de hbitos diferentes, e enfim um sistema de aptides e
instintos diferentes.50
O estudo do meio,51 que consistia na identificao da influncia exercida pelos
aspectos da geografia fsica e da paisagem sobre as condies do desenvolvimento

49

ARARIPE JR., Tristo de Alencar. O Dr. Slvio Romero e o seu novo livro. In: _____. Obra crtica de
Araripe Jr.. Rio de Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 1966. V. 1. p. 293-301. Citao: p. 295.
50
No original: Car, ds quun animal vit, il faut quil saccommode son milieu; il respire autrement,
selon que lair, les aliments, la temprature sont autres. Un climat et une situation diffrente amnent
chez lui des besoins diffrents, par suite um systme dactions diffrentes, par suite encore un systme
dhabitudes diffrentes, par suite enfin un systme daptitudes et dinstincts diffrentes. TAINE,
Hippolyte. Histoire de la littrature anglaise. Paris: Hachette, [19--]. 1. ed. 1864. p. XXIV.
51
A influncia do meio fsico sobre a vida social foi um tema privilegiado no pensamento ocidental.
Autores como Marx, Comte e Michelet atriburam maior importncia s determinaes mesolgicas
durante as fases mais primitivas da histria, sendo estas influncias decrescentes no decorrer do progresso
histrico. Outros, como Machiavel e Montesquieu, advogaram a ligao indissolvel entre o espao fsico
e as leis cvicas. NASCIMENTO, Jos Leonardo do. Culture et politique: positivisme et darwinisme

90

material e da formao da identidade coletiva, deveria ser necessariamente secundado


pela anlise da formao racial do povo em questo. Na segunda metade do sculo XIX
as teorias sobre a desigualdade entre as raas humanas, que datavam do sculo anterior,
haviam passado por um processo de naturalizao, dando origem a ideologias e modelos
tericos pretensamente universais e dotados do poder de explicar a histria, uma vez
que as caractersticas biolgicas dos indivduos possuiriam correspondncia moral, o
que lhes facultaria explicar as diferenas entre os povos.52 O perodo entre as ltimas
dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX corresponde ao auge do racialismo,
que alcanou notvel aceitao e generalidade no mundo ocidental e em sua esfera de
influncia. A teoria das raas desenvolveu-se no bojo do chamado darwinismo social,
tendendo a interpretar a diversidade das raas humanas com referncia diversidade das
espcies naturais segundo Darwin, e assumindo que os princpios da evoluo e da
seleo natural aplicavam-se esfera do humano e do social.
O determinismo biolgico caracterstico do darwinismo social afirmava portanto a
existncia de uma hierarquia dos seres e dos grupos humanos fundada na natureza, e
somente na natureza, da qual as leis sociais fariam parte. Antes mesmo da publicao da
Origem das Espcies j Spencer havia fundado um evolucionismo no qual a competio
entre os indivduos e a seleo natural eram condensadas pela noo de sobrevivncia
do mais apto, que submetia a hierarquia social natural. o que Becquemont53
denominou o primeiro darwinismo social, anterior a Darwin, em que se privilegia a
idia da competio entre indivduos como motor da civilizao. Posteriormente e luz
social. Genealogie dune sensibilit brsilienne (1870-1930). 1989. Tese (Doutorado) Nanterre,
Universit de Paris X, 1989.
52
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil
(1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
53
BECQUEMONT, Daniel. Aspects du darwinisme social anglo-saxon. In: TORT, Patrick (Org.).
Darwinisme et socit. Paris: Presses Universitaires de France, 1992. p. 137-159.

91

da obra de Darwin, este primeiro darwinismo social passou por transformaes no


sentido de incluir e de privilegiar a luta entre grupos sociais e a luta entre as raas. A
teoria de Darwin passou ento a ser dissolvida e incorporada s teorias evolucionistas, e
a no ser propriamente distinguida delas o darwinismo tornou-se equivalente ao
evolucionismo entendido em termos amplos. A nfase da teoria tendeu ento a deslocarse, nas ltimas dcadas do sculo XIX, da luta entre indivduos para a luta entre grupos
humanos, assimilada luta entre raas, o que conduziria necessariamente a imposio
do domnio da raa branca sobre as demais. Um dos princpios bsicos das doutrinas
social-darwinistas era a imperfectibilidade das raas no brancas, sua incapacidade de
assimilar os valores e as conquistas da civilizao. Estas idias eram ento aplicadas a
teorias como a seleo social de Vacher de Lapouge e a luta de raas, de Gumplowicz,
que resumiam todo o movimento da histria aos mecanismos de transformao e
dinmica entre as raas descritos pela cincia darwinista.
O otimismo finalista do evolucionismo spenceriano, em sua defesa da idia de que
a competio sempre conduziria a um estado superior de equilbrio, dissolveu-se
progressivamente em meio a idias mais agressivas e negativas a respeito do futuro da
civilizao, ameaada pelas raas inferiores, os mestios e seus equivalentes. A
degenerao pela mestiagem era outro fundamento dessas doutrinas: acreditava-se que,
por conter em si traos contraditrios provenientes de raas diferentes, os mestios eram
instveis, confusos e em geral inferiores aos indivduos puros que lhes deram origem.
Os mestios estariam sempre sujeitos a manifestaes de violncia, a comportamentos
caractersticos do homem primitivo. Mesmo os aparentemente civilizados seriam assim
passveis de acessos de violncia, descontrole, agressividade, ou seja, de promover a
dissoluo social. No processo de afirmao de uma histria natural humana, a

92

contemporaneidade passava a ser concebida como uma colagem de fases desiguais da


histria, corporificadas por grupos ou indivduos que representavam a permanncia do
primitivo em contraste com a civilizao. Os indivduos pertencentes s raas ditas
inferiores, as mulheres, os epilpticos, os criminosos, os loucos, os camponeses, eram
ento vistos como relquias do passado no presente.
A condenao das raas negra e amarela permaneceu um princpio fundamental
do racialismo, mas no final do sculo XIX comearam a popularizar-se teorias voltadas
para as diferenas internas raa branca, definidoras do carter das sociedades
europias. Suas populaes eram definidas atravs do conceito-chave de raa histrica,
referente ao processo de formao tnica pela mistura de diversos componentes raciais
diferentes que, durante um longo processo histrico de isolamento e estabilizao das
condies do meio, teriam adquirido fixidez e estabilidade, configurando uma
populao caracterizada pela homogeneidade de sua composio biolgica e cultural.
Esse processo de criao de raas histricas confundia-se, na teoria racialista, com a
formao histrica das nacionalidades, explicando as diferenas entre as etnias
europias. A mistura racial era assim absorvida e aceita pela teoria, ainda que em
condies restritas e ainda que nunca implicasse a participao das raas inferiores.
No Brasil, a adoo das teorias raciais, como dos naturalismos em geral, teve
carter notavelmente seletivo, uma vez que estas idias nem sempre eram coerentes com
a realidade local e suas motivaes intelectuais, apesar de notavelmente adequadas ao
ensejo modernizante abraado pelas elites ligadas s novas atividades produtivas e ao
meio urbano. Estas teorias foram bastante influentes sobre a intelectualidade brasileira
em sua busca de novas definies sobre a formao da sociedade e do povo do pas,

93

podendo ser este definido como um dos traos mais caractersticos da produo da
chamada gerao de 1870 e seus seguidores. Por menos que parecessem aplicveis s
especificidades da sociedade brasileira, as idias social-darwinistas tiveram alta
ressonncia nos estudos sobre a realidade do pas. O emprego dessas doutrinas
cientficas esteve todavia longe de significar uma mera cpia das matrizes europias: os
princpios da cincia tornaram-se sedimentos para a interpretao da experincia
brasileira, forneceram modelos para sua interpretao, mas a singularidade da formao
do pas impossibilitava uma simples transposio das matrizes de conhecimento. O que
se observa numa anlise mais aprofundada do pensamento da poca so processos de
seleo, adaptao e releitura das teorias, que davam margem criao de conceitos
adequados interpretao da realidade do pas questo apontada pelo consagrado
debate sobre a problemtica da cpia e da originalidade na cultura brasileira.54 Alguns
dos princpios darwinistas alcanaram notria difuso no pas: a inferioridade das raas
no brancas em especial da raa negra estigmatizada pela escravido , a condenao
da mestiagem e os traos morais duvidosos do mestio e, ainda, o mecanismo de
formao de raas histricas, atravs do qual se buscou incorporar a idia de mistura
tnica ao estudo da especificidade brasileira. Poucos foram os intelectuais brasileiros
que realmente questionaram o paradigma racial,55 origem das formulaes mais
representativas da obra dessa gerao, as idias do cadinho de raas e do progressivo
branqueamento como esperana de redeno do povo brasileiro, exemplarmente
54

SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor, as batatas. So Paulo: Duas Cidades, 1977. FRANCO, Maria
Sylvia de Carvalho. As idias esto no lugar. So Paulo: Brasiliense, 1976. Cadernos de Debate.
55
Notadamente, citam-se Alberto Torres em O problema nacional brasileiro, Manuel Bomfim em A
Amrica Latina males de origem, Araripe Jr., ao longo de sua obra crtica, no artigo Silvio Romero
polemista, por exemplo. TORRES, Alberto. O problema nacional brasileiro: introduo a um programa
de organizao nacional. 4. ed. So Paulo: Nacional; Braslia: Ed. Universidade de Braslia, 1982. 1. ed.
1914. BOMFIM, Manoel. A Amrica Latina. Males de origem. 4. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1993. 1.
ed. 1903. ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Slvio Romero polemista [1898]. In: _____. Araripe Jr.:
teoria, crtica e histria literria. So Paulo: Edusp, 1978. p. 319-382.

94

defendidas por Slvio Romero, um dos mais constantes divulgadores dessas idias no
Brasil. Embora para alguns intelectuais como Capistrano de Abreu e Araripe Jr. a nfase
no componente mesolgico fosse muitas vezes tomada como uma alternativa ao uso das
teorias raciais, na maioria das vezes os fatores raa e meio fsico eram trabalhados
moda de Taine, ou seja, como nveis distintos de explicao histrica, mas que se
interpenetravam, se articulavam, se modificavam reciprocamente. Muitos desses autores
no se furtavam ainda a manifestar sua preferncia por um ou outro fator.56
No tocante ao determinismo mesolgico, apesar da influncia da obra de Taine e
da fora de sistema que ela veio a adquirir, atravs de seu mtodo crtico inspirado pelas
cincias naturais, a fonte por excelncia desta doutrina junto gerao de 1870 foi a
obra do historiador ingls Henry Thomas Buckle. A influncia do aspecto da natureza e
das condies climticas sobre a constituio dos indivduos e, por conseqncia, das
sociedades, um dos temas principais de sua obra. Sua filosofia da histria, enunciada
na Histria da Civilizao na Inglaterra, foi uma das primeiras correntes do
pensamento positivista europeu a alcanarem ampla divulgao entre os intelectuais da
chamada gerao de 1870. Seguindo os princpios do mtodo de Comte,57 Buckle
buscou identificar as leis que regulariam o desenvolvimento histrico. Em suas
palavras:
As idias fundamentais do meu livro so: 1. Que a histria de cada
pas est marcada pelas peculiaridades que o distinguem de outros pases, e
56

MURARI, Luciana. Brasil, fico geogrfica: cincia e nacionalidade no pas dOs sertes. 1995.
Dissertao (Mestrado) Belo Horizonte, Universidade Federal de Minas Gerais, 1995.
57
Concentrando-se na formao das grandes coletividades, Buckle buscou, como Comte, descrever as
foras irresistveis que determinariam a ao humana, ou seja, as leis altamente deterministas do
desenvolvimento s quais se chegaria pela observao e pelo mtodo indutivo. Atravs delas seria
possvel promover a reforma das cincias e a criao de uma cincia positiva da sociedade. Os estudos
histricos seriam, graas unidade do mtodo cientfico, capazes de assumir assim um sentido proftico e
utilitrio. PARKER, Christopher. The english historical tradition since 1850. Edinburgh: John Donald,
1990.

95

que, no sendo afetadas, ou sendo apenas ligeiramente afetadas, pelos


indivduos, admitem generalizao. 2. Que uma preliminar essencial para
esta generalizao uma pesquisa da relao entre a condio da
sociedade e a condio do mundo material que a circunda. 3. Que a
histria de um pas (como a Inglaterra) s pode ser entendida atravs de
uma investigao da histria em geral.58
Tratava-se, segundo ele, de determinar a atuao do homem sobre o ambiente e do
ambiente sobre o homem, pois dessa modificao recproca resultariam todos os
acontecimentos histricos, que poderiam ser descritos por leis to precisas quanto as
que regiam o mundo fsico. A ascendncia das condies do meio sobre o
comportamento individual e sobre as sociedades dar-se-ia, assim, a partir de quatro
elementos considerados os mais influentes sobre o homem: o clima, o alimento, o solo e
o aspecto geral da natureza que, combinados, seriam os determinantes das diferenas
entre as sociedades humanas. Enquanto os trs primeiros agiriam sobretudo sobre a
organizao geral da sociedade e sua estrutura econmica, o aspecto geral da natureza
seria responsvel pela capacidade de imaginao e pelas impresses subjetivas que
fariam o indivduo mais ou menos suscetvel a supersties. Esse elemento poderia
tornar-se um dos principais bices ao progresso humano, por enaltecer a faculdade da
imaginao em detrimento da racionalidade.
A nica forma de progresso verdadeiramente durvel seria, de acordo com
Buckle, aquela resultante do desenvolvimento das capacidades racionais do homem,
58

No original:

The fundamental ideas of my book are: 1st. That the history of every country is
marked by peculiarities which distinguish it from other countries, and which, being
unaffected, or slightly affected, by individual men, admit of being generalised. 2nd. That an
essential preliminary to such generalisation is an inquiry into the relation between the
condition of society and the condition of the material world surrounding such society. 3rd.
That the history of a single country (such as England) can only be understood by a previous
investigation of history generally.
BUCKLE, Henry Thomas apud TAYLOR, Helen. Biographical notice. In: BUCKLE, Henry Thomas.
Miscellaneous and posthumous works of Henry Thomas Buckle. London: Longman, Green, 1872.

96

mais favorecidas nas sociedades de clima frio ou temperado, onde as restries do meio
natural estimulariam o aperfeioamento do indivduo e da sociedade. Nos pases quentes
e de solo frtil, ao contrrio, a sobrevivncia seria facilitada pelos elementos naturais
extremamente generosos, de forma que o homem no se sentiria estimulado a
desenvolver suas energias individuais e sua capacidade de trabalho. O conceito que
resume as idias de Buckle o de maneabilidade da natureza (manegeability of nature),
definindo a existncia de um limite em que a natureza pode ser convertida a favor dos
propsitos humanos, alm do qual, ao contrrio, ela exerceria uma influncia desptica
sobre o homem. Esse limite traduzia-se em uma distino entre as sociedades europias
e as no europias, elemento central da teoria da histria de Buckle. Enquanto nas
primeiras, devido s limitaes do meio fsico e natural, seria favorecido o
desenvolvimento do raciocnio, da pesquisa e do trabalho, em detrimento da imaginao
e das sensaes, nas ltimas a fartura de recursos e o enfraquecimento da razo causado
pelo impacto da grandeza natural sobre a sensibilidade humana fariam dos homens
eternos submissos natureza, incapazes de civilizao. O que caracterizava o processo
de civilizao aos olhos de Buckle era a diminuio progressiva da presso da natureza
sobre o homem, medida que, com a aquisio de maior conhecimento, este se
mostraria capaz de governar as foras do meio fsico, de observar sua previsibilidade e
de evitar seus efeitos perniciosos. Nos trpicos, a racionalizao deficiente e a dimenso
excessiva dos fenmenos naturais inviabilizariam este crescente controle sobre as foras
do meio. Portanto, enquanto as sociedades europias deveriam ser estudadas a partir de
seus fenmenos sociais e humanos, as no europias s poderiam ser compreendidas a
partir da dominao sobre elas exercida pelas foras naturais.

97

O exemplo escolhido por Buckle para ilustrar essa concepo no outro seno o
do Brasil, o que em parte explica a generosa divulgao que sua obra alcanou no pas.
O principal determinante do atraso do pas, onde no florescera nenhuma civilizao
brilhante era, paradoxalmente, a prpria abundncia de que o teria dotado a natureza:
O Brasil, quase to grande como toda a Europa, est coberto de uma
vegetao cuja profuso incrvel. Realmente, to fecunda e vigorosa a
sua vegetao, que a natureza parece entregar-se a uma desregrada orgia
de pujana. Grande parte deste imenso pas se acha coberta de espessas
florestas, onde magnficas arvores florescendo com uma beleza sem igual e
de admirveis matizes, do frutos com uma prodigalidade inesgotvel.
Sobre a copa dessas rvores empoleiram-se pssaros de deslumbrantes
plumagens, que fazem seus ninhos nesses sombrios e elevados retiros. Em
baixo, sobrecarregam-se os troncos de cipoadas, de plantas trepadeiras, de
inumerveis parasitas, formigando de viventes. Tambm, encontram-se
mirades de insetos de toda espcie, rpteis de estranhas e singulares
formas, cobras e lagartos mosqueados com fatal beleza: tudo isso acha
meios de viver nessa vasta oficina, nesse imenso depsito da natureza. E
para que nada falte a esta terra maravilhosa, as suas florestas bordam-se
de prados enormes, que, regorgitando de calor e umidade, fornecem
alimento a inumerveis manadas de gado selvagem, que se nutrem e
engordam nessas esplndidas pastagens, ao passo que as plancies, ricas de
outro gnero de vitalidade, so o abrigo favorito dos mais ferozes e astutos
animais, que entre si se devoram, mas to numerosos que pareceria
impossvel ao poder humano extingui-los jamais.
Tais so a efuso e abundncia vitais que distinguem o Brasil entre
todos os pases do mundo. Porm, no meio dessa pompa, desse esplendor da
natureza, no h lugar para o homem. Fica reduzido insignificncia pela
majestade que o cerca. To formidveis so as foras que se opem, que
nunca pde fazer-lhes frente, ou resistir sua imensa presso. Todo Brasil,
apesar das grandes vantagens que parece possuir, tem permanecido sem a
menor civilizao. Seus habitantes so selvagens errantes, incapazes de
combater os obstculos que a prpria riqueza da natureza espalhou em seu
caminho. (...) Os europeus tm introduzido ao longo da costa alguma pouca
civilizao, que os indgenas jamais obteriam pelos seus prprios esforos.
Essa civilizao, porm, muito imperfeita, no penetrou o interior do pas,
onde ainda se v um estado de cousas semelhante ao que tem existido em
todo o tempo. O povo, ignorante, e por isso brutal, no conhecendo
sujeio nem lei, continua a viver no seio da inveterada barbrie. Nesse
pas, so to ativas as causas fsicas e operam sobre to grande escala, que
tem sido impossvel at hoje escapar aos efeitos de sua ao combinada. Os
progressos da agricultura so retardados por impenetrveis matas, e as
colheitas destrudas por inumerveis insetos. As montanhas, demasiado
altas para serem escaladas, os rios muito largos para serem atravessados

98

em pontes, tudo a se rene para deter o esprito humano, assim que a


energia da natureza embaraa o gnio do homem. Em parte alguma se v
um contraste to doloroso entre a grandeza do mundo externo e a pequenez
do mundo interno. E o esprito do homem, subjugado nessa luta desigual,
no s tem sido incapaz de progredir, como recuaria se no tivesse auxlio
estranho. (...) De tal combinao resultou essa incomparvel fertilidade,
que, no que toca ao homem, frustrou seu prprio fim, detendo seu progresso
por uma exuberncia que menos excessiva, o auxiliaria.59
Essa passagem foi escrita a partir de relatos de naturalistas e viajantes como
Swanson, Cuvier, Azara, Wunkler, Southey, Gardner, Spix e Martius, Somerville,
Prichard, Darwin e Walsh, de acordo com anotao do prprio Buckle. No contexto
desta representao, o sublime mundo primitivo da natureza era um espao vazio sob o
ponto de vista da civilizao, uma realidade atemporal e a-histrica em que no haveria
trao de organizao, de sociedade, uma vez que o homem nativo, inserido nesse
conjunto, confundia-se com as demais espcies que o povoavam e demonstrava-se
incapaz de agir sobre este universo de excessos. Apenas o homem europeu, ressaltou
Buckle, seria capaz de introduzir a alguma civilizao, o que identifica estas narrativas
com o projeto transformador da Europa face Amrica.60 Essa noo de que a excessiva
riqueza do meio natural, facilitando em extremo a sobrevivncia, limitaria o
desenvolvimento social e o aprimoramento da capacidade civilizadora do homem estava
tambm bastante presente na obra de Humboldt, segundo a qual o nvel de progresso
que um povo seria capaz de alcanar obedeceria a uma relao proporcionalmente
inversa com a amenidade do clima, a fertilidade do solo e a disponibilidade de recursos
naturais de fcil extrao.61 Em seu contedo dramtico, a representao da natureza

59

BUCKLE, Henry Thomas. Historia da civilisao na Inglaterra. Traduo Adolpho J. A. Melchert. So


Paulo: Typographia da Casa Eclectica, 1900. V. 1. 1. ed. 1857. p. 87-90.
60
PRATT, Mary Louise, op. cit. nota 11 e 22.
61
Glacken definiu este princpio como a necessidade a me da inveno. Segundo ele, tratava-se j na
poca de Humboldt de uma idia bastante antiga e continuamente reeditada. Suas origens remontavam a

99

americana por Buckle como uma realidade espetacular, dotada de foras vitais
misteriosas que conferiam a ela uma dinmica prpria que em muito escapava ao
domnio humano, foi certamente influenciada pela esttica romntica da obra de
Humboldt, que por sua vez refletia as primeiras narrativas que, nos sculos XVI e XVII,
operaram os descobrimentos retricos da Amrica.62 No caso do historiador ingls, esta
representao romntica da natureza foi posta ao servio de uma construo terica e
historiogrfica rigidamente determinista. Seu fundamento o princpio de que,
possuindo uma forma orgnica, a humanidade assumia grande variedade de contedos
devido s determinaes naturais que agiam como foras criadoras do carter nacional,
estabelecendo-se assim a idia do efeito modificador exercido pelo meio sobre a
sociedade, com a qual este teria uma relao de perfeita continuidade.63
A teoria de Buckle ilustra uma transformao substancial no pensamento
filosfico, que possui profundas implicaes sobre a concepo de natureza
desenvolvida pela cincia do sculo XIX. Becquemont64 observa que no pensamento
clssico o homem e a natureza ocupavam uma ordem similar da racionalidade, sendo
que a linguagem era vista em conformidade com a lgica da razo universal. Atravs
dela o esprito do homem harmonizava-se com a ordem do universo, passvel de
representao imediata. A natureza era, neste contexto, sinnimo de harmonia e ordem
universais. Por outro lado, nas teorias do progresso do sculo XIX a racionalidade se viu
limitada a um dos elementos do esprito humano, e a nfase passou a ser colocada no

Herdoto, e tiveram um complexo e sofisticado desenvolvimento ulterior na obra de Arnold Toynbee.


GLACKEN, Clarence. Traces on the rhodian shore: nature and culture in western thought from ancient
times to the end of the eighteenth century. Berkeley: University of California, 1967. p.547.
62
MEYER, Marlyse. Um eterno retorno: as descobertas do Brasil. In: _____. Caminhos do imaginrio no
Brasil. So Paulo: Edusp, 1993. p. 19-46. Citao: p. 20.
63
SCHLANGER, Judith, op. cit. nota 34.
64
BECQUEMONT, Daniel. Darwin, Darwinisme, Evolutionnisme. Paris: Kim, 1992.

100

homem por si mesmo, e no mais em sua virtude racional. Paralelamente a uma nova
imagem do homem, desenvolveu-se uma idia ampliada sobre o meio, agora no
simplesmente uma fora de atrito, um conjunto de elementos a serem utilizados ou a
criarem entraves, e sim uma natureza que atuava como condicionante do prprio
esprito humano. O homem tornou-se, assim, um objeto modelado pelo ambiente e cujo
pensamento era determinado pelas circunstncias externas, e um sujeito dotado da
capacidade de desenvolver sua racionalidade e de aprimorar progressivamente seu
conhecimento sobre o real objetivo. Paralelamente, a idia de natureza passou a abraar
o conjunto das condies dentro das quais o homem estaria contido, e os componentes
da realidade fsica e biolgica, em relao aos quais ele podia se colocar em harmonia e
integrao ao todo, ou em conflito frente sua indiferena e hostilidade. Fundamental
na teoria de Buckle, assim como na de seus contemporneos Auguste Comte e Stuart
Mill, que muito o influenciaram, o pressuposto da uniformidade da natureza no espao
e no tempo, parte indissocivel de todo esforo terico no sentido de articular a histria
do homem e o mundo natural.
A obra de Buckle bastante eloqente a respeito deste duplo aspecto da natureza,
ao mesmo tempo matria do conhecimento e fora restritiva, repressiva, dominadora e
potencialmente aniquilante. Muito se escreveu sobre os exageros de Buckle, e no
apenas no Brasil. Um de seus crticos contemporneos afirmava ser esta caracterstica
de sua obra o resultado de uma vida reclusa, inteiramente dedicada aos livros e assim
privada do contato social que de outra forma poderia ter contribudo para suavizar seu
hbito de formar opinies unilaterais e extremamente rgidas, curvando os fatos s suas
pretenses tericas. Por ocasio do lanamento de sua obra, ele foi censurado por nunca
citar documentos originais e negligenciar as fontes do conhecimento histrico, fiando-se

101

na miscelnea de exemplos colhidos desordenadamente em sua imensa e variada


biblioteca particular.65 Acreditando poder dispensar as mincias factuais em sua busca
das grandes linhas da evoluo histrica das naes, a obra de Buckle teria ainda uma
grave falha: cair no pecado da generalizao excessiva, ao mesmo tempo em que a
rigidez de suas leis histricas pretensamente cientficas no deixava o mnimo espao
para o acidente, a paixo ou os costumes.66 Ainda assim, o autor atualmente citado
como um dos mais importantes discpulos de Comte, e sua obra chega a ser
caracterizada por Vitoux como a ideologia por excelncia da historiografia dominante
na Inglaterra vitoriana, por permitir a fundao de uma idia francamente objetiva de
progresso, fundamentada no controle crescente do homem sobre a natureza.67
Estas crticas foram sistematicamente reproduzidas pela intelectualidade brasileira
que se tornou sua leitora. Seu retrato do Brasil, embora reconhecidamente exagerado,
parcial e inexato, tornou-se uma referncia fundamental nos estudos desenvolvidos
pelos autores da gerao de 1870 e por alguns de seus herdeiros intelectuais sobre as
relaes entre o meio fsico e a formao da sociedade brasileira. Embora no fosse a
nica fonte desses estudos, o determinismo mesolgico de Buckle tornou-se uma
influncia

excepcionalmente

poderosa

surpreendentemente

duradoura.

receptividade a essas formulaes, ainda que muitas vezes acompanhada de crticas


severas s delirantes generalizaes do historiador ingls, e outras vezes nem mesmo
associada a seu nome, deixa entrever a fora adquirida pela idia de uma inerente
contradio entre a riqueza natural e o fraco desenvolvimento da sociedade no Brasil.
65

TAYLOR, Helen, op. cit. nota 58.


BIOGRAPHICAL sketch. In: BUCKLE, Henry Thomas. Essays by Henry Thomas Buckle. Leipzig: F.
A. Brockhaus, 1867.
67
VITOUX, Pierre. Histoire des ides en Grande-Bretagne: politique, conomie, socit. Paris: Ellipsis,
1999.
66

102

Quando em 1900 Pedro Lessa escreveu a Introduo primeira traduo brasileira da


Histria da Civilizao na Inglaterra, a obra j havia sido lida, em sua verso original
ou na traduo francesa, por Tobias Barreto, Capistrano de Abreu e Araripe Jr., por
exemplo. A crtica de Pedro Lessa foi posteriormente retomada por outros autores, mas
sua enunciao expressiva do fato de que, no momento em que chegou a poder ser lida
em portugus, a obra j no mais resistia crtica: Ns a lutarmos com os terrveis
efeitos das secas peridicas, a ouvirmos seguidamente lamentar a devastao das
nossas matas e a falta de terras frteis, poucas relativamente extenso corogrfica do
nosso territrio, e com esses portentosos tesouros ao alcance da mo, e no seio dessa
fabulosa feracidade!68 A ironia de Pedro Lessa apenas uma das reaes quase sempre
apaixonadas que a intelectualidade brasileira manifestou a propsito da obra de Buckle.
O trecho da obra do historiador ingls reproduzido acima atualmente mais
conhecido por ter sido citado por Slvio Romero em sua Histria da Literatura
Brasileira, num captulo significativamente intitulado A filosofia da histria de Buckle e
o atraso do povo brasileiro. Afinal, tendo sido uma das primeiras obras a ingressarem
no Brasil, dentro da onda renovadora da Escola do Recife, a Histria da Civilizao na
Inglaterra de Buckle fornecia no apenas o modelo terico por excelncia do
determinismo mesolgico, como tambm sua particular representao da natureza
brasileira, com os quais os mais eminentes intelectuais do perodo sentiam-se obrigados
a dialogar. Slvio Romero no se furtou a uma crtica aguda da teoria de Buckle, desde
os seus pressupostos e axiomas at suas concluses. Acabou por inferir, contudo, que
essa memorvel passagem verdadeira em seu sentido geral; mas envolve mais de uma
68

LESSA, Pedro Augusto Carneiro. Introduo. In: BUCKLE, Henry Thomas. Historia da civilisao na
Inglaterra. Traduo Adolpho J. A. Melchert. So Paulo: Typographia da Casa Eclectica, 1900. V. 1. p.
124. 1. ed. 1857.

103

inexatido.69 O crtico encontrou nas assertivas de Buckle inmeras imprecises: o que


caracterizava o Brasil no eram as devassadoras enchentes peridicas, mas as secas que
atingiam o norte temos um mau clima no por excesso de chuvas, sim por excesso de
sua falta. Na enumerao das maravilhas da natureza brasileira haveria tambm muita
inexatido, em funo, segundo o crtico, da influncia do maravilhoso nas narrativas de
viajantes em que se baseou Buckle. A obra do historiador se mostrava ao mesmo tempo
sintomtica, observou Romero, de uma reverso da temtica romntica de exaltao da
natureza: o que se nos apresenta agora como um defeito, nossos romnticos,
embriagados de prodgios, sempre nos apresentaram como uma excepcional
vantagem!70 Definida pelos romnticos como elemento de superioridade e por Buckle
como empecilho, a exuberncia natural do pas seria, segundo Romero, na verdade um
erro, uma vez que a fertilidade da terra e a abundncia de recursos naturais no eram
generalizadas no Brasil. Verdadeiro na pintura que faz de nosso atraso, no na
determinao dos seus fatores, na definio de Romero, o pensamento de Buckle
permaneceu uma referncia importante pelo que segundo o crtico brasileiro constituiria
seu sentido amplo, aspectos de vital importncia para a determinao da situao de
atraso em que se encontrava o pas: a superioridade da natureza em relao ao homem
no Brasil, e o barbarismo caracterstico dos selvagens que impregnaria a sociedade
brasileira na poca.71 O nome do historiador ingls continuou sendo, mesmo assim, uma
referncia importante dentro dos estudos de Romero.
Prova disso que, em trabalho posterior escrito em parceria com Joo Ribeiro, o
crtico lanou mo de um elemento tipicamente buckleano, o aspecto geral da natureza,
69

ROMERO, Slvio. Histria da literatura brasileira. 3. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1943. v.1.
p.83. 1. ed. 1888.
70
ROMERO, Slvio, op. cit. nota 69, p.85.
71
ROMERO, Slvio. op cit nota 69, p. 83-87.

104

para indicar a influncia do meio fsico na formao esttica e literria do Brasil.72


Neste, Slvio Romero definiu o meio fsico como agente diferenciador da vida nacional,
dada sua influncia sobre a organizao poltica, o estabelecimento das relaes sociais,
a formao econmica, e mesmo sobre as intuies estticas que se formavam no pas.
A anlise da influncia das condies geogrficas sobre a formao social brasileira
levou os autores a afirmarem que, apesar da variedade de suas condies climatolgicas
que conduziriam a diversas formaes demogrficas e sociais havia no pas uma
unidade indiscutivelmente fundada na natureza, quando se observava:
A articulao do planalto com as depresses que o cercam dos quatro
lados por sistemas fluviais que correm nas quatro direes, formando do
pas um todo compacto e uniforme, garantidor da unidade poltica, s
perturbvel pelos erros dos homens, no pelas imposies da natureza. s
olhar para o mapa e ver com olhos desprevenidos a distenso imponente e
simtrica do colosso brasileiro: a unidade na variedade, ou a variedade na
unidade a a primeira ddiva do solo. Dessa primordial circunstncia da
terra promana conseqncia inaprecivel de ordem poltica.73
A unidade brasileira no seria, portanto, na viso dos autores, uma conquista
histrica ou poltica, mas uma exigncia da natureza.74 A conseqncia dessa unidade
natural, que seria estabelecida apesar da grande variabilidade local, no poderia ser
outra seno a unidade poltica e, acreditavam os autores, um sistema poltico que no se
definisse nem pela centralizao nem pelo federalismo, um governo sui generis,

72

ROMERO, Slvio; RIBEIRO, Joo. Compndio de histria da literatura brasileira. 2. ed. refundida.
Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1909.
73
ROMERO, Slvio, RIBEIRO, Joo, op. cit. nota 72, p.XI.
74
O pressuposto da unidade na variedade associado a uma tendncia poltica centralizadora j havia sido
estabelecido na Histria da Literatura Brasileira, em que Slvio Romero observou a existncia de um
verdadeiro Brasil caracterizado pelo clima quente:
(...) a configurao topogrfica e geolgica do pas no permite que se o tome como
um corpo bruto, confuso, indistinto, marcado por uma s caracterstica mesolgica. (...)
certo que a mor parte do pas, o verdadeiro Brasil, est contido na zona trrida,
que encerra quase todas as terras baixas do litoral, de um clima quente e mido, e as altas
dos sertes do Norte, de clima quente e seco desde a fronteira setentrional at So Paulo.
ROMERO, Slvio, op. cit. nota 69, p. 74.

105

original, novo, espcie de compromisso entre o regime unitrio e o federativo, de forma


que a nacionalidade pudesse se desenvolver em harmonia com as condies de seu meio
fsico. Esse procedimento de transposio de aspectos do meio natural precedido,
certamente, de uma determinada leitura do ambiente organizao social e poltica do
pas esteve presente na obra de diferentes intelectuais voltados, no perodo em questo,
para uma reinterpretao da experincia brasileira.

Por toda parte transparece o segredo do brasileiro: a diferenciao


paulatina do reinol, inconsciente e tmida ao princpio, consciente,
resoluta e irresistvel mais tarde, pela integrao com a natureza,
com suas rvores, seus bichos e o prprio indgena.
Capistrano de Abreu, Captulos de Histria Colonial, 1907

A questo da unidade tambm um elemento central da obra de outro dos


discpulos de primeira hora das teorias de Buckle no Brasil, Capistrano de Abreu. Em
seus primeiros ensaios crticos publicados na imprensa, o futuro historiador propunha-se
a estudar as leis da evoluo da sociedade brasileira a partir do exame de sua literatura,
partindo do princpio de que a vida social era a resultante das aes do meio sobre o
homem, e do homem sobre o meio. Segundo ele, o clima quente e mido do pas agia no
sentido de incentivar a indolncia, especialmente medida que o calor e a umidade, por
favorecerem em extremo a fertilidade do solo, propiciavam o desenvolvimento extremo
das foras da natureza:
Da esta natureza exuberante, estas matas sombrias como os arcanos
do corao e perfumosas como os anelos da esperana; estes vales e serras
de que o germe brota pujante como as iluses de um crebro de quinze
anos, as magnificncias que nos circundam, as grandezas que nos
esmagam.

106

Esta situao, que faz do Brasil um dos mais belos pases do mundo,
faz de seus habitantes um dos povos mais fracos. De fato, desde que a
fertilidade to espantosa, entregamo-nos ao trabalho o menos possvel, j
que no podemos prescindir dele. E no s o trabalho quase dispensvel,
como por vezes impossvel em nosso estado de desenvolvimento. A
civilizao a vitria do Homem contra a Natureza, segundo a expresso
de BUCKLE; e como podemos ns lutar contra inimigo to poderoso, sem
cincia, sem indstria?
Em suma, as foras fsicas levam-nos indolncia, e quer pelas
faculdades que lhe oferecem, quer pelas dificuldades que lhe opem,
tendem a amesquinhar direta, ou indiretamente, o Homem. As aparncias
fsicas convergem para o mesmo resultado.75
Assim, enquanto as foras da natureza atuariam sobre a estrutura da sociedade,
desestimulando o trabalho, as aparncias fsicas influiriam sobre a mentalidade humana.
Analisando os contos populares brasileiros, o autor concluiu que, apesar do seu colorido
variado, a sensao neles dominante era a de opresso e acabrunhamento, transmitida
por uma natureza exuberante e inescrutvel, causadora de admirao, entusiasmo e
temor: indolente e exaltado, melanclico e nervoso, eis o povo brasileiro qual o fizeram
as foras e aparncias da Natureza. Por mais vrios que sejam seus sentimentos, a
todos sobrepuja o alumbramento, o desnimo, a conscincia da escravido s leis
mesolgicas.76 As condies do meio explicavam, para Capistrano de Abreu, a
exagerao da imaginao e da sensibilidade, a indolncia, o entusiasmo,
acompanhados de melancolia e de um subjetivismo que impedira, entre os povos
indgenas, que se desenvolvessem mecanismos sociais de cooperao. Confirmando a
interpretao buckleana da realidade brasileira, o historiador definiu como principais
elementos de sua diferenciao em relao europia a ao do meio e a influncia do
elemento indgena, com sua sensibilidade hipertrofiada pelo contato com a natureza

75

ABREU, Capistrano de. A literatura brasileira contempornea [1875]. In: _____. Ensaios e estudos. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1976. 1. srie, p. 36-70. Citao: p. 39-40.
76
ABREU, Capistrano de, op. cit. nota 75, p.42.

107

tropical. Assim se resumia, segundo ele, a influncia ativa da natureza. Alm desta,
deveria ser tambm observada sua influncia passiva, traduzida pelas condies de
adaptao da sociedade ao meio. No caso brasileiro, tal influncia seria definida pelas
condies particulares encontradas pela civilizao portuguesa no meio fsico da colnia
que, impondo a disperso da populao, o deslocamento dos centros de governo, a
diminuio do ritmo e do volume de trabalho, teriam determinado a atrofia das
instituies sociais da metrpole, o que, segundo o autor, caracterizava a histria do
Brasil colonial.
Levando-se em conta esses primeiros ensaios crticos, Os Captulos de Histria
Colonial podem ser vistos como a realizao de um projeto intelectual j esboado.
Contudo, o determinismo mesolgico de Buckle cedeu espao, em sua obra, influncia
da antropogeografia alem,77 enquanto a rigidez dos princpios cientificistas amainou-se,
medida que se estabelecia o privilgio do testemunho documental como fundamento
da pesquisa histrica.78 Ainda que a postura cientificista do autor tenha notavelmente
77

A geografia humana foi fundada por Ratzel, com a publicao de sua Antropogeografia fundamentos
da aplicao da Geografia Histria, em 1882. Esta escola define o objeto da geografia como o estudo da
ascendncia das condies naturais sobre as sociedades humanas. A atuao do meio dar-se-ia atravs da
conformao da fisiologia e da psicologia dos indivduos, e conseqentemente, das sociedades. Alm
disso, a natureza atuaria diretamente sobre a constituio social, por prover os meios de sua riqueza e de
sua expanso territorial. MORAES, Antnio Carlos Robert. Contribuio para uma histria crtica do
pensamento geogrfico: Alexandre von Humboldt, Karl Ritter e Friedrich Ratzel. 1983. Dissertao
(Mestrado) So Paulo, Universidade de So Paulo, 1983. Na apresentao da Geografia Geral do
Brasil, de Sellin, que traduziu para o portugus, Capistrano fez uma referncia ao seu interesse pela
antropogeografia:
H de se notar a falta de um captulo sobre a antropogeografia. Ser possvel
escrev-lo? Sabemos que a estrutura macia de nosso litoral estorvou o desenvolvimento
da marinha; que a ausncia de matas favoreceu a criao de gado; que a falta de campos
no Amazonas fez do peixe a base da alimentao; que nas proximidades das cachoeiras
formam-se ncleos de povoao, a contar do ponto de partida, (...), mas estes fatos so
ainda em nmero muito pequeno para se formular uma teoria do meio. Mesmo o clima
ardente a que tantas responsabilidades se atribui em todos os nossos defeitos, que sabemos
de sua ao? Von den Steinen concorda que no alto serto de dia acabrunha; nas noites
tonifica e restaura.
Citado por: CMARA, Jos Aurlio Saraiva. Capistrano de Abreu: tentativa biobibliogrfica. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1965. p.131-132.
78
WEHLING, Arno, op. cit. nota. 35.

108

recuado, encontram-se j nos seus primeiros ensaios algumas proposies defendidas


por ele ao longo de sua obra historiogrfica, especialmente no que se refere
importncia do elemento indgena e das condies do meio natural na formao da
nacionalidade brasileira. Esses elementos seriam de grande importncia para o
cumprimento do projeto de uma histria ntima do Brasil, esboado em artigo de 1887:
O Brasil precisa de duas histrias. Uma histria ntima deve
mostrar como aos poucos se foi formando a populao, devassando o
interior, ligando entre si as diferentes partes do territrio, fundando
indstrias, adquirindo hbitos, adaptando-se ao meio e constituindo por fim
a nao. Esta histria deve escrev-la um brasileiro, e s daqui a quarenta
anos ser possvel, quando estiverem reunidos os documentos, e as
monografias tiverem esclarecido pontos ainda obscuros.79
A outra, histria externa, seria voltada para o estudo do Brasil como colnia
portuguesa. A histria ntima abriu uma nova linha na historiografia brasileira, da qual
so tambm exemplares os ensaios reunidos nos Caminhos antigos e povoamento do
Brasil, voltados para o estudo das vias de ingresso nas regies centrais do territrio.80 Os
condicionamentos exercidos pelas condies naturais na formao da sociedade
brasileira so aspectos privilegiados nestes trabalhos. Em primeiro lugar, o meio fsico
teria atuado no sentido de promover a aquisio de elevado grau de autonomia em
relao metrpole, na empresa de consolidao do ncleo sertanejo de povoamento,
uma vez que as condies geogrficas dificultavam extremamente o estabelecimento de
contatos regulares entre o serto e os representantes do poder metropolitano
concentrados na faixa litornea. Na viso de Capistrano de Abreu, nas primeiras
dcadas da colonizao uma generalizada desafeio pela terra dificultou a fixao do
79

ABREU, Capistrano de. Livros e letras [6/11/1880]. In: _____. Ensaios e estudos. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1976. 4. srie. p. 157-159. Citao: p. 157.
80
ABREU, Capistrano de. Caminhos antigos e povoamento do Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira; Braslia: INL, 1975. 1. ed. 1930.

109

reinol em terra brasileira, uma vez que esta era vista apenas como recurso provisrio
utilizado para se reunir fortuna a ser despendida na terra natal. Na acepo do
historiador, o meio agiu como elemento evaporador. Ao invs de incentivarem a
atividade agrcola que fixaria o homem terra, as condies fsicas teriam favorecido a
transformao do paulista em bandeirante, agente por natureza despovoador e
depredador, em sua atividade de caa de mo de obra indgena. Sua sobrevivncia foi,
segundo o historiador, garantida pela natureza, que supria os gneros principais de sua
alimentao por meio da caa, da pesca e da coleta de alimentos silvestres.81 O
abandono da agricultura demonstraria a ocorrncia de um processo de barbarizao, a
partir do qual cresceu a dependncia do homem em relao natureza, e que se refletiu
na violncia caracterstica da obra das bandeiras. Atenuados os vnculos com a
civilizao, estabelecer-se-ia, a partir da, uma relao imediata com a natureza
selvagem e com o indgena que no havia se descolado dela. A luta contra os nativos
teria consistido, portanto, no apenas em sua destruio como tambm em sua absoro
atravs da mistura racial que teria caracterizado o tipo paulista.
Capistrano de Abreu demonstrou que durante grande parte do perodo colonial a
atividade extrativa significou uma alternativa s iniciativas agrcolas, o que tornaria o
cio mais recompensador que o trabalho, especialmente se levada em conta a
dificuldade de mobilizao de recursos.82 A intermitncia teria definido esse processo de
ocupao do interior, uma vez que no foram poucos os embaraos ao processo de
colonizao no serto brasileiro. Alm disso, das condies do meio geogrfico
dependiam tambm as possibilidades de transporte da produo, em que esbarravam os
81

ABREU, Capistrano de. Captulos de histria colonial (1500-1800). 4. ed. Rio de Janeiro: Briguiet,
1954. 1. ed. 1907, p.179.
82
ABREU, Capistrano de, op.cit. nota 81. p. 205.

110

empreendimentos produtivos. De acordo com o historiador, apenas entre trechos


navegveis de rios ou nas proximidades do litoral a agricultura alcanava remunerao,
o que mais uma vez denotava a extrema dependncia da vida sertaneja em relao s
condies do meio fsico.
Queixam-se os primeiros cronistas de andarem os contemporneos
arranhando a areia das costas como caranguejos, em vez de atirarem-se ao
interior. Faz-lo seria fcil em So Paulo, onde a caada humana e
desumana atraa e ocupava a atividade geral, na Amaznia toda cortada de
rios caudalosos e desimpedidos, com preciosos produtos vegetais, extrados
sem cultura. Nas outras zonas interiores o problema pedia soluo
diversa.83
A criao de gado teria permitido a superao de alguns obstculos impostos pela
natureza s demais atividades produtivas: no demandava solo frtil nem madeira para
lenha disponvel, e era mais independente das condies de transporte que tanto
travavam o desenvolvimento da atividade agrcola.84 Alm disso, afirmou o autor, no
demandava pessoal numeroso, nem capital elevado, e tinha as vantagens de fornecer
alimentos, de possibilitar o aproveitamento da amplitude das terras e da disponibilidade
de sal nos sertes. O florescimento da sociedade pastoril, orgulhosamente autnoma e
dotada de alguma riqueza, e o conseqente descobrimento das minas vieram a ter
implicaes importantes, medida que, nas palavras de Capistrano de Abreu, por toda
parte transparece o segredo do brasileiro: a diferenciao paulatina do reinol,
inconsciente e tmida ao princpio, consciente, resoluta e irresistvel mais tarde, pela
integrao com a natureza, com suas rvores, seus bichos e o prprio indgena.85 A

83

ABREU, Capistrano de, op.cit. nota 81. p. 213.


A parca remunerao obtida pela lavoura foi associada pelo historiador, em seu estudo do processo de
povoamento da regio de caatingas a partir de Salvador, aos mtodos predatrios utilizados na atividade
agrcola, definida como simples latrocnio da natureza, sem compensao alguma oferecida por parte do
homem. ABREU, Capistrano de, op.cit. nota 80, p.44.
85
ABREU, Capistrano de, op.cit. nota 81, p.269.
84

111

relao com a natureza assumia assim, na viso do autor, um papel fundamental na


criao de um sentimento de particularidade da colnia em relao metrpole. Em
resumo:
Os triunfos colhidos em guerras contra os estrangeiros, as proezas
dos bandeirantes dentro e fora do pas, a abundncia de gados animando a
imensidade dos sertes, as copiosas somas remetidas para o governo da
metrpole, as numerosas fortunas, o acrscimo da populao, influram
consideravelmente sobre a psicologia dos colonos. Os descobertos aurferos
vieram completar a obra. No queriam, no podiam mais se reputar
inferiores aos nascidos no alm-mar, os humildes e envergonhados
mazombos do comeo do sculo XVII. Por seus servios, por suas riquezas,
pelas magnificncias da terra natal, contavam-se entre os maiores
benemritos da coroa portuguesa.86
Centrado no serto e nas linhas de penetrao no interior brasileiro como processo
de conquista territorial e de ampliao da fronteira ocidental, o trabalho de colonizao
foi definido, portanto, como uma obra de integrao com a natureza, que imprimia os
traos que se viriam a se tornar caractersticos do brasileiro. O orgulho em relao
grandeza da terra e aos recursos que ela oferecia riqueza do pas foi considerado por
Capistrano de Abreu um dos principais elementos que despertaram a conscincia da
particularidade do brasileiro em relao ao portugus, em grande parte favorecida por
meio do isolamento imposto pelas condies naturais. Por outro lado, ainda que a
vivncia sertaneja tenha permitido a formao de um sentimento de orgulho nativista e
uma generalizada animosidade do brasileiro em relao ao portugus, as condies da
colonizao, os aspectos da geografia e da natureza brasileira mostraram-se, na viso do
historiador, francamente desfavorveis ao estabelecimento de alguma forma efetiva de
integrao entre a populao do pas. A histria de Capistrano de Abreu caracteriza-se
pela nfase na desarticulao dos esforos para sua colonizao. O passado colonial
86

ABREU, Capistrano de, op.cit. nota 81, p.248.

112

brasileiro apresentava, em sua viso, uma tendncia fragmentao, descontinuidade,


dissoluo, tendncia esta em grande parte derivada do meio fsico brasileiro e de suas
restries comunicao entre as regies geogrficas e fixao do elemento humano.
Essa idia teve como ponto de origem a identificao de um trao de
descontinuidade na formao das sociedades indgenas, tambm determinado pela
natureza e pelas condies do espao geogrfico. Estudando a ao do meio sobre a
organizao social dos indgenas, o autor concluiu que esta se direcionou no sentido de
impedir o desenvolvimento da cooperao social:
O principal efeito dos fatores antropogeogrficos foi dispensar a
cooperao.
Que medidas conjuntas e preventivas se podem tomar contra o calor?
Qual o incentivo para condensar as associaes? Como progredir com a
comunidade reduzida a meia dzia de famlias?
A mesma ausncia de cooperao, a mesma incapacidade de ao
incorporada e inteligente, limitada apenas pela diviso do trabalho e suas
conseqncias, parece terem os indgenas legado aos seus sucessores.87
No tendo sido capazes de eliminar essa pecha original, os povoamentos dos
colonizadores teriam adquirido o mesmo trao de diversidade desordenada das tribos
indgenas.
Em suma, dominavam foras dissolventes, centrfugas, no organismo
social; apenas se percebiam as diferenas; no havia conscincia de
unidade, mas de multiplicidade. S muito devagar foi cedendo esta
disperso geral, pelos meados do sculo XVII. Reinis e mazombos, negros
boais e negros ladinos, mamalucos, mulatos, caboclos, caribocas, todas as
denominaes, enfim, sentiram-se mais prximos uns dos outros, apesar de
todas as diferenas flagrantes e irredutveis, do que do invasor holands:
da uma guerra comeada em 1624, e levada ao fim, sem desfalecimento,
durante trinta anos. Em So Vicente, no Rio, na Bahia, e em outros lugares,
por meios diferentes, chegou-se ao mesmo resultado.88

87
88

ABREU, Capistrano de, op.cit. nota 81, p.40-41.


ABREU, Capistrano de, op.cit. nota 81, p.182.

113

Mesmo que menos dbeis os laos de identidade entre a populao, trs sculos
aps o descobrimento do Brasil a vida social na colnia foi definida pelo historiador a
partir dos seus traos de descontinuidade e desagregao. Apenas no sculo XVII,
completou Capistrano de Abreu, essa situao de disperso generalizada comeou a dar
lugar a algum sentido de identidade entre os grupos nas diversas provncias,
especialmente em contraste com os portugueses ou holandeses. A leitura de algumas
das cartas do historiador demonstra, contudo, que a imagem de um Brasil dominado por
foras centrfugas no o abandonou de todo. Em carta a Guilherme Studart, datada de
19 de setembro de 1909, escreveu ele: Punge-me sempre e sempre a dvida: o
brasileiro povo em formao ou em dissoluo? Vale a pena ocupar-se de um povo
dissoluto?89
Tal como em Capistrano de Abreu, tambm na anlise de Oliveira Viana em
Populaes Meridionais do Brasil a disperso, e no a unidade, que define a
ascendncia do espao natural na formao da sociedade brasileira.90 A constituio de
uma unidade brasileira tornava-se portanto um ideal a ser alcanado, uma meta a ser
atingida pela via poltica, uma vez que as imagens preponderantes na anlise de Oliveira
Viana so a desagregao relacionada aos localismos, a variedade dos habitats, a
diversidade dos tipos tnicos, a desigualdade entre o desenvolvimento histrico das

89

ABREU, Capistrano de. Correspondncia de Capistrano de Abreu. Rio de Janeiro: Ministrio da


Educao e Cultura/Instituto Nacional do Livro, 1954. V. 1, p.182. Como apontou Amed, as cartas de
Capistrano de Abreu so uma fonte privilegiada para um estudo do ambiente intelectual de sua poca,
uma vez que atravs delas o historiador apontava os obstculos realizao de seu trabalho e as
limitaes de um meio dominado pelo personalismo, pelos interesses imediatos e pelo privilgio dos
ttulos, e pelo qual ele no conseguiu, ou no desejou, ser assimilado. Estas cartas devem, por isso, ser
lidas como documentos daquilo que Capistrano de Abreu no pde expressar em sua vida pblica, aos
quais no faltam ironia, amargor e um profundo ceticismo. AMED, Fernando Jos. Histria ao portador:
interlocuo privada e deslocamento no exerccio da escrita de cartas de Joo Capistrano de Abreu (18531927). 2001. Dissertao (Mestrado) Universidade de So Paulo, So Paulo, 2001.
90
ODLIA, Nilo. As formas do mesmo: ensaios sobre o pensamento historiogrfico de Varnhagen e
Oliveira Vianna. So Paulo: Fundao Editora da Unesp, 1997.

114

regies norte, sul e central. Em Populaes Meridionais do Brasil, o autor privilegiou a


anlise da formao do centro-sul do pas, observando a existncia de duas outras
sociedades distintas frutos de ambientes naturais distintos: o serto nordestino e os
pampas gachos, identificadas com a atividade pastoril. Enquanto essas duas ltimas
foram definidas como histrias regionais, a histria do centro-sul, compreendida a
partir das condies mesolgicas de um ambiente de florestas e matas que deu lugar
atividade agrcola, seria mais nacional. Isso porque teria grande peso especfico em
relao totalidade do pas e sua formao poltica, havendo exercido maior
ascendncia sobre a evoluo nacional, a constituio de seu centro polticoinstitucional.91
Segundo o autor, no Brasil a ruralidade o trao fundador do carter nacional,
uma vez que as prprias classes urbanas foram referidas como variantes do tipo humano
formado pela miscigenao promovida no latifndio, para onde teria convergido a
diversidade das raas formadoras do brasileiro. Na colonizao do Brasil interior,
enquanto a produo agrcola garantia a estabilidade das propriedades rurais litorneas,
a criao de gado derivada do bandeirantismo desenvolvia-se tomando territrios
barbrie tropical, garantindo assim a expanso da rea colonizada e o avano da
civilizao rural no interior do pas. O latifndio foi, na viso de Oliveira Viana o mais
importante modelador do carter, dos valores morais e das esferas de poder na
sociedade brasileira. Alm do domnio da grande propriedade, tudo o mais foi visto
como amorfo, fragmentrio, incipiente, observando-se uma notria ausncia de vnculos

91

VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil: histria organizao psicologia. 5. ed. Rio
de Janeiro: Jos Olympio, 1952, v. 1, 1. ed. 1920. FARIA, L. de Castro. Populaes meridionais do Brasil
ponto de partida para uma leitura de Oliveira Viana. Boletim do Museu Nacional. Rio de Janeiro, n. 29,
p. 1-25, set 1978.

115

entre seus elementos humanos, tributria em grande parte, segundo autor, da abundncia
da natureza:
Sob a amenidade dos nossos climas tropicais a vida se torna empresa
fcil. Como os gregos, todos ns podemos viver ao sol e s estrelas:
cantando. No h aqui intempries. Em todas as estaes derrama-se um
perptuo encanto primaveril. O sol realiza o seu curso numa temperatura
uniforme, diz Anchieta de modo que nem o inverno causa horror pelo
frio, nem o vero infecciona pelo calor. Sob branduras tais, uma choa de
sap, de fcil improvisao, uma tarimba ou um leito de palha, um fato de
algodo tosco, algumas achas de lenha para a panela nada mais preciso
para o abrigo e o agasalho do homem. Em derredor, nas frutas silvestres,
nos legumes variados, nascidos espontaneamente, na caa abundante, no
pescado dos rios, h para ele um banquete permanente. Com o auxlio da
pequena roa de mandioca, de milho e de feijo, completa o cardpio da
sua alimentao quotidiana. Nada mais precisa. Mais do que o seu esforo,
a natureza tropical, com a sua prodigalidade, que o sustenta.92
Assim, conclui-se que a munificncia da terra teria exercido forte impacto sobre a
estrutura da sociedade brasileira, impedindo a formao de laos firmes e estveis entre
a classe proprietria de terra e o proletariado rural. Na natureza paradisaca e neste
ponto a descrio de Oliveira Viana emparelha com as dos primeiros cronistas da terra
do Brasil , o trabalho e o salrio ter-se-iam tornado perfeitamente dispensveis
sobrevivncia. Para isso contribura tambm, observou Oliveira Viana, a enorme
extenso territorial do pas. Dada a abundncia de terras, o campons via imensamente
facilitadas suas possibilidades de colocao, dispensando com facilidade o abrigo de um
senhor frente liberdade do grande deserto do interior do Brasil. Isso teria adicionado
mais um elemento de desorganizao social formao brasileira, uma vez que
desvinculados os proletrios do campo dos latifundirios, as relaes de trabalho
instabilizavam-se e afrouxavam-se. A generosidade da natureza e a extenso do
territrio teriam impedido portanto que na sociedade rural fossem estabelecidos laos de
92

VIANNA, Oliveira, op. cit. nota 91, p. 184-185.

116

permanncia ou estabilidade, ao mesmo tempo em que teriam fornecido homizio aos


caudilhos locais, que assim puderam proteger-se da autoridade pblica, em detrimento
da centralizao da autoridade. A interpretao da realidade brasileira pelo autor
embasava-se, assim, como anotou Brando, na idia da centralidade do espao
geogrfico como dimenso organizadora das sociedades.93 Colocado ao servio da
crtica poltico-social, o emprego da imagem paradisaca de um pas de abundncia, cio
e liberdade demonstra que a paisagem que Buckle pintou do Brasil era ainda bastante
familiar, e deitava profundas razes numa auto-representao do Brasil que no parecia
fcil desconstruir e neste ponto as vacilantes crticas de Slvio Romero so bastante
eloqentes.

No a primeira vez, porm, que a falsa crtica tenta meter, por este
modo, em estufa o anans, o caju, a manga e tantos outros frutos
brasileiros, acres, sumarentos, leitosos, custicos, pensando que essa
correo europia o que lhes pode dar o verdadeiro gosto e sabor.
Araripe Jr., Alusio Azevedo o romance no Brasil, 1888

O emprego mais original da obra de Buckle no Brasil foi certamente o realizado


pelo crtico literrio Araripe Jr.. Em sua obra ficcional, h um relato peculiar das marcas
impressas pela floresta equatorial na formao de sua imaginao literria. O prlogo do
folhetim romntico O ninho do beija-flor foi dedicado a evocar as fortes impresses
causadas pela natureza sobre o esprito do escritor, ento ainda criana. Foram ento
lembradas as sensaes da floresta amaznica gravadas em sua mente, que ele
93

BRANDO, Gildo Maral. Oliveira Viana. Populaes meridionais do Brasil. In: MOTA, Loureno
Dantas. (Org.). Introduo ao Brasil: um banquete no trpico. So Paulo: Senac, 2001. V. 2. p. 299-326.

117

acreditava haverem sido muito influentes sobre a formao de sua sensibilidade e de sua
imaginao:
Um exemplo dessa influncia poderosssima tenho eu mesmo
observado em mim, confrontando certos sintomas de melancolia atualmente
com as sensaes devastadoras, que, quando ainda muito tenro, recebeu
meu esprito infantil atravs das matas seculares e rios tenebrosos do Par.
Desta viagem nunca me pude esquecer, a despeito da debilssima
reminiscncia que tenho, sendo de notar que sempre que quis esboar um
quadro da natureza, estas impresses predominam de uma maneira
pasmosa.
A exuberncia dos trpicos, ali to ostentosa, a monotonia das
imensas selvas, a tristeza das guas rasgaram em minha alma sulcos to
profundos, que ainda hoje perduram arrastando-me muitas vezes solido
dos nossos campos.94
Em outro de seus romances, desta vez sertanejo e de fundo histrico, O reino
encantado, Araripe Jr. buscava documentar em narrativa ficcional o movimento popular
sebastianista deflagrado no ano de 1838 em Pedra Bonita, serto de Pernambuco,
movimento este que envolvera sacrifcios humanos e que havia conduzido a sangrentas
disputas de poder.95 O escritor acreditava que as causas desse fenmeno social deveriam
ser buscadas na influncia das condies do meio fsico sobre a mente humana, uma vez
que atos de violncia como os ocorridos em Pedra Bonita s poderiam, em sua
concepo, ter sido causados por uma energia mrbida, ao mesmo tempo forte,
desptica e contagiosa, capaz de predispor os indivduos a distores mentais, tornandoos capazes de cometer os atos mais insanos. Essa fora capaz de corromper todos os que
com ela se defrontavam seria, segundo o escritor, a natureza tropical:
Um fenmeno todo patolgico se passava em Pedra Bonita. S assim
teriam explicao tais aberraes do esprito humano. Embora fossem os
adeptos de Joo Ferreira criaturas broncas, sem instruo, a quem nem por
94

ARARIPE JR., Tristo de Alencar. O ninho do beija-flor. Cear: A. M. de Souza, 1874.


ARARIPE JR., Tristo de Alencar. O reino encantado: chronica sebastinista. Rio de Janeiro: Gazeta de
Noticias, 1878.

95

118

isso se pode negar o natural bom senso, no admitimos que o


desvairamento chegasse a tamanhos despropsitos a no ser por causas em
grande parte fsicas e capazes de perturbar as funes ordinrias do
crebro.
.................................................................................................................
No so raros fatos semelhantes ao de Pedra Bonita e muito menos
impossveis em um clima trrido, equatorial, onde a muita luz, e a
intensidade do calor produzem a irritao do sistema nervoso e na
formao dos temperamentos propendem sempre para a exagerao de
certas funes mentais.
No. Os deslumbramentos contnuos; a demasiada dilatao da alma
abimam96 a o homem no indefinvel e maravilhoso. Surgem ento ao
perdido viajante nas florestas virgens as Manoas e os El Dorados e, ao
pobre sertanejo, ao escravo oprimido, ao msero lavrador, desgraadas
atonias, desvairamentos cruis que os perdem se no os acode o influxo de
uma crena slida.97
Dois elementos se uniriam a para explicar o fanatismo e os fatos extremos
ocorridos em Pedra Bonita. O primeiro seria propriamente fsico: o clima tropical como
agente perturbador, capaz de incitar reaes de violncia, por sua influncia opressora
sobre o homem: enervao, desequilbrio e predisposio a reaes exageradas seriam
as manifestaes mais comuns. Some-se a este, completava Araripe, um elemento de
ordem social, o alheamento em que esta regio restava, distante do influxo da vida
civilizada e portanto mais suscetvel s condies perturbadoras da sua natureza
tropical. O escritor observava que naquele momento a civilizao avanava
continuamente em busca dos sertes longnquos do norte. Escutava-se o silvo da
locomotiva que anunciava a chegada das indstrias, criavam-se novas cidades, viam-se
novas e possantes mquinas nos engenhos de acar. Em flagrante contraste com essa
civilizao que cada vez mais se avizinhava, com o progresso das idias e da cultura, e
com a renovao tcnica que se observava mesmo na distante provncia de Pernambuco,
a vida para adiante das matas, que separam o interior do litoral, onde verdadeiramente
96
97

No original: abymam.
ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 95, p. 85-86.

119

comea o grande serto mantinha-se idntica desde que ocorreram os episdios de


Pedra Bonita, em 1838, narrados pelo autor no romance de 1878.98 Insulado em relao
ao movimento da histria, esse fragmento de deserto movia-se a partir de seus prprios
estmulos internos e de suas prprias paixes e, em contraste com a crescente
racionalizao da vida social, deixava-se conduzir por supersties, intrigas, crenas
arcaicas e sangrentas lutas pelo poder que no encontravam na sociedade ou na religio
o necessrio anteparo. Na ausncia da civilizao, era a barbrie da natureza tropical
que fazia a histria.
Embora sejam obras bastante diversas, O ninho do beija-flor e O Reino
Encantado apiam-se em um mesmo fundamento: a influncia do clima e do aspecto da
natureza sobre a sociedade nos trpicos, como formadora da sensibilidade esttica de
um escritor, como indutora de atos de extrema violncia, como criadora de imaginaes
exaltadas, fantasiosas, delirantes. esta a temtica central da obra ensastica de Araripe
Jr., e de suas peculiares concepes sobre a cultura brasileira. A principal referncia
adotada pelo crtico brasileiro no outra seno a obra de Buckle, e um de seus aspectos
em particular: a exaltao das faculdades imaginativas, decorrncia do impacto do
aspecto geral da natureza sobre a formao psicolgica do homem. Vale aqui lembrar
este conceito tal como desenvolvido pelo historiador ingls: os aspectos que posto
atuem principalmente sobre a vista, tm por intermdio desse e de outros sentidos
dirigido a associao das idias, e, por esta razo, criado em diversos pases hbitos
diferentes de pensamento nacional.99 Nada mais apropriado, portanto, para a criao de
uma teoria de uma cultura brasileira. Ainda que o emprego deste conceito tenha

98
99

ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 95, p. 97.


BUCKLE, Henry Thomas, op. cit. nota 59, p.35.

120

conduzido negao do sentido geral da obra do historiador ingls, o retrato do


brasileiro segundo Araripe Jr. em muito se inspirou nos selvagens errantes que
povoavam a floresta de Buckle.
A obra de Araripe Jr. talvez seja o melhor exemplo do fenmeno da conscincia
dividida manifesto entre a intelectualidade brasileira do final do sculo XIX: por um
lado, a rigidez dos princpios deterministas baseados em teorias pretensamente
cientficas em busca de nexos causais entre o mundo fsico-natural e o universo moral;
por outro, reminiscncias romnticas mais ou menos acentuadas, que fundamentavam o
pensamento sobre a identidade brasileira. O estudo da obra de Araripe Jr. demonstra
como se tornava at mesmo possvel fazer um uso das teorias cientificistas capaz de
conduzir exaltao das virtudes tropicais, moda romntica. Ao contrrio, atribuindo
fundamentos naturais aos fenmenos sociais, as teorias deterministas como o
mesologismo buckleano imprimiram um sentido profundamente pessimista na maior
parte das obras brasileiras que delas se utilizaram. Os trabalhos citados de Slvio
Romero e Capistrano de Abreu so exemplo disso, uma vez que viram nas condies do
meio fortes restries ao desenvolvimento da sociedade brasileira. A crtica de Araripe
Jr. logrou reverter essas concluses, partindo justamente dos princpios tericos do
determinismo mesolgico e de teorias da literatura como as de Taine, de seu discpulo
Hennequin e de Buckle.100 A partir destas referncias, Araripe Jr. estabeleceu sua crtica
100

Decisiva durante alguns anos, a influncia de Buckle, assim como de outros autores francamente
deterministas, reduziu-se progressivamente na obra crtica de Araripe Jr.. De maneira geral, mesmo em
seus primeiros escritos o crtico adotou seletivamente a obra do historiador ingls. Isso reflete um trao
marcante de sua crtica, que buscou sempre considerar em primeiro lugar as implicaes morais e o
conjunto dos valores sociais implicados na observao dos fenmenos, o que o levou a questionar a
rigidez das frmulas deterministas e a aplicao da cincia europia realidade brasileira. BOSI, Alfredo.
Introduo. In: ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Araripe Jr.: teoria, crtica e histria literria. So
Paulo: Edusp, 1978. p. IX-XX. Da sua rejeio do fator racial como elemento explicativo da formao do
pas, uma vez que sua utilizao conduzia inexoravelmente a diagnsticos extremamente negativos
quanto s possibilidades de progresso do Brasil. Era, nesse ponto, acompanhado por Capistrano de Abreu,

121

e a originalidade de seu objeto de estudo, a literatura brasileira, definindo-se em seus


primeiros anos nada menos do que como nacionalista romntico, dada sua formao
profundamente marcada pela figura de Jos de Alencar e pelos valores de exaltao da
paisagem e da natureza brasileiras como fonte da particularidade das letras nacionais.
significativo que, de acordo com Araripe Jr., o impacto da natureza sobre a
formao espiritual de Jos de Alencar tenha sido embaraado pela sua condio de
homem culto e civilizado. Por outro lado, na concepo do crtico, a capacidade de
contemplar, admirar e encontrar na natureza exuberante dos trpicos uma fonte de
inspirao potica justamente exclusiva ao homem civilizado, que se sentiria capaz de
vencer as foras naturais, convert-las a seu servio e assimil-las como fonte de criao
potica. Ao contrrio, o lavrador que trabalhava na terra sentir-se-ia antes oprimido pela
natureza, que o enfraqueceria e o faria definhar por ter demais a vida.101 No caso de
Alencar que, instalado precocemente na Corte, fez poucas viagens e no viveu as
asperezas da natureza agreste, sua obra acaba caracterizada pelo crtico como fruto de
um absoluto idealismo. Ainda que o impacto da natureza sobre a sensibilidade tenha
sido inerente ao talento do escritor, apenas atravs da prpria literatura essa influncia,
obscurecida pela civilizao, teria sido capaz de manifestar-se na escrita de Jos de
Alencar. A revelao de sua sensibilidade para a natureza dependera, afirmou Araripe
Jr., da intermediao exercida pela cultura livresca, em especial das obras de cronistas e
para quem os fatores raciais davam uma explicao superficial e ilusria da formao brasileira. ABREU,
Capistrano de. O carter nacional e as origens do povo brasileiro [1876]. In: _____. Ensaios e estudos.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1976. 4. srie, p. 36-69. Em funo disso, ainda que
a influncia de Buckle tenha sido vrias vezes citada e seja bastante ntida em sua obra, o crtico acabou
por negar a filiao de suas idias s do historiador ingls: as suas conhecidas tendncias pessimistas, o
seu determinismo seco e a sua falta de lirismo, sem equivalentes de ordem moral e prtica na vida
humana, contrariavam a cada instante as tendncias opostas, que constituem o fundo de minha natureza.
ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Ibsen. Porto: Chardron, 1911. p. 37.
101
ARARIPE JR., Tristo de Alencar. A poesia sertaneja: primeira carta [1875]. In: _____. Obra crtica
de Araripe Jr.. Rio de Janeiro, MEC; Casa de Rui Barbosa, 1966. V. 1. p. 93-99. Citao: p. 93.

122

da literatura americana. Seu mergulho na natureza tropical originou-se, assim, de um


mergulho nos livros:
Olhando em torno de si, foi-lhe necessrio encontrar-se com a
natureza dos trpicos, com esse verdadeiro Brasil que o gerara, e do qual o
separavam milhares de circunstncias, resultantes da civilizao europia,
que o recebera no bero. Essas influncias no podiam ser eliminadas por
um simples ato de vontade, nem o permitia a fatalidade do meio de onde
sara; ele no podia, em absoluto, repelir a atmosfera intelectual e moral
que o envolvia. Isto, porm, no obstou a que a tendncia primitiva, filha do
seu temperamento e de outras causas insondveis, combatesse as
influncias sutis da educao. Parte dessa natureza, o sol, as cambiantes, o
dulor das auras, o que h nela de mais vvido, tinha-se desde logo diludo
na palheta de seu estilo. Mas os mistrios contidos na realidade lhe
escapavam, precisamente porque, para chegar a eles, seria preciso
mergulhar-se de todo no seu seio profundo. A luta, pois, foi renhida; podese dizer, a luta de todos os idealistas. E esta deu-se atravs dos prismas que
interceptavam o abrao mstico.
Jos de Alencar atirou-se com sofreguido aos cronistas e aos
escritores de carter puramente americano, aos pintores da natureza
agreste, e comeou assim um estudo apaixonado de tudo quanto servisse
para dar vida e luz ao seu esprito, fazendo emergir do obscuro esse sonho
que constitua a essncia de sua prpria natureza.102
O elemento mesolgico, ou seja, referente ao conjunto das condies do ambiente
fsico e natural foi considerado, nos trabalhos sobre Jos de Alencar, como em geral em
grande parte da obra crtica de Araripe Jr., o principal atuante na conformao da
especificidade da literatura nacional, o que pode ser associado tanto permanncia dos
cnones culturais estabelecidos pela primeira gerao romntica, quanto influncia das
teorias deterministas. Foi a partir do determinismo mesolgico, especialmente de sua
principal fonte, a obra de Buckle, que foram definidos os princpios de sua crtica
nacionalista, voltada para o estabelecimento dos caracteres impressos pela natureza na
102

ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Jos de Alencar: perfil literrio [1900]. In: _____. Araripe Jr.:
teoria, crtica e histria literria. So Paulo: Edusp, 1978. p. 32-101. Citao: p. 45-46. Isto nos faz
lembrar a observao de Williams, segundo a qual a terra em que se trabalha muito raramente uma
paisagem, ou seja, no observada como um objeto esttico em relao ao qual se adota um olhar de
observador distanciado. WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade: na histria e na literatura. Traduo
Paulo Henriques Britto. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. p. 167.

123

conformao da cultura brasileira em sua especificidade em relao europia. Nos


seus dizeres, a principal razo da escolha do determinante meio havia sido a constncia
de sua atuao na histria brasileira como determinante de ordem psicolgica, tendo
este sempre sido uma influncia poderosa o bastante para neutralizar temporariamente
as demais condies, fossem elas de raa, de cultura, religio ou educao. O fator meio
fsico teria adquirido maior importncia que os restantes tambm em funo da ausncia
de uma tradio literria e de um movimento de idias poderoso o bastante para,
formando escolas literrias, impulsionar a atividade intelectual no pas. Assim, o nexo
entre os prosadores desta terra ainda no se pode estabelecer seno pelas influncias
gerais do clima, dos temperamentos e do ambiente.103 A nica tradio do romance
brasileiro seria a embriaguez do real, que define, na crtica de Araripe Jr., a percepo
da ao dissolvente do meio tropical sobre o homem brasileiro. A natureza atuava,
assim, em substituio a uma vida social e cultural precria e difusa, no sentido da
criao de um sentimento comum entre os indivduos.
A influncia psicolgica do ambiente sobre o homem seria capaz de resumir,
segundo o crtico, a ao de todos os elementos fsicos e naturais sobre aquele que,
frente a uma natureza hostil, era obrigado a transformar-se. Fundamentando-se no
postulado de Buckle, segundo o qual nas civilizaes exteriores Europa, a natureza
conspira para aumentar a influncia das faculdades imaginativas e enfraquecer a
razo, Araripe Jr. criou o conceito fundamental de sua interpretao da formao da
cultura brasileira, a obnubilao braslica:
A esse fenmeno, durante o qual, como se v, adelgaaram-se,
atenuaram-se todas as camadas de hbitos que subordinavam o homem
103

ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Alusio Azevedo. O romance no Brasil [1888]. In: _____. Araripe
Jr.:teoria, crtica e histria literria. So Paulo: Edusp, 1978. p.120.

124

civilizao, abriu-se uma fenda na estratificao da natureza civilizada,


para dar passagem poderosa influncia do ambiente primitivo; a esse
fenmeno, que se acentua a cada passo no movimento da vida colonial ou
aventureira do sculo XVI, poder-se-ia dar o nome de obnubilao
braslica, e, sem dvida, sobre ele basear-se toda a terica histrica
daquela poca indecisa.104
A obnubilao define, portanto, o processo de adaptao sofrido pelos colonos
europeus que, chegando ao continente americano, foram obrigados a adequar-se s
condies do ambiente natural primitivo. Tratava-se, segundo o crtico, de um processo
de esquecimento da origem europia, aps o qual o homem seria capaz de deixar-se
entontecer pela natureza tropical, na qual se sentiria participante e, ao mesmo tempo,
submisso.105 Definindo, portanto, o sentimento do colonizador frente ao meio adverso e
selvagem, que conduziria a uma regresso a um tipo mental inferior, devida ao
enfraquecimento dos seus vnculos com a cultura europia e exagerao das funes
imaginativas sobre as intelectivas, o conceito de obnubilao tornou-se, para Araripe, a
chave para a compreenso dos primeiros sculos da histria brasileira, tendo sido o
principal determinante da originalidade das letras no pas durante o perodo colonial. A
obnubilao, ao cataltica exercida pela nova terra na quimificao da psicose do
colono, teria ainda permitido que, atenuados os preconceitos de cor, fosse intensificado
o processo de caldeamento racial que caracterizou a formao do bero da civilizao
brasileira, a cidade de Salvador, onde se mestiaram idias, sentimentos e
comportamentos que deram origem a uma cultura prpria colnia.106

104

ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Literatura brasileira [1887] In:_____. Obra crtica de Araripe Jr..
Rio de Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 1966. V. 1. p. 491-497. Citao: p. 497.
105
ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Gregrio de Matos [1894]. In: _____. Araripe Jr.: teoria, crtica e
histria literria. So Paulo: Edusp, 1978. p. 279-318. Citao: p. 300.
106
ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 104 e 105.

125

Neste sentido, as obras dos cronistas, nas quais Jos de Alencar teria encontrado o
verdadeiro sentimento da natureza tropical, foram consideradas por Araripe Jr. as
primeiras expresses literrias autenticamente brasileiras, por serem elas as primeiras
manifestaes da obnubilao: sob a influncia do espetculo da natureza tropical, suas
narrativas impregnaram-se do sentimento da terra, abandonando provisoriamente seu
patrimnio cultural de origem e adequando-se a um meio fsico primitivo. Embora mais
constante nos dois primeiros sculos da histria do pas, essa fora teria, afirmou
posteriormente o crtico, apenas se atenuado medida do progresso da colonizao e do
estabelecimento de uma sociedade civilizada no pas. Neste sentido, a idia de Buckle
de que a natureza tropical atuava no enfraquecimento da razo e na exagerao das
funes imaginativas foi, na obra de Araripe Jr., perfeitamente oportuna para o estudo
da histria do Brasil no sculo XVI, momento em que mais radicalmente teria sido
observado o efeito dissolvente das foras do meio fsico sobre a moralidade no pas,
como buscou demonstrar seu estudo sobre Gregrio de Matos.107 O discurso do
historiador ingls foi ento deslocado do contexto e de sua generalidade, em favor da
ilustrao de um momento tido como a origem simblica da cultura brasileira.
A atuao dos elementos naturais como fatores de transformao da psicologia do
brasileiro em relao ao europeu , em toda a obra do crtico, uma questo primordial
para a formao da sociedade no pas. A influncia romntica permaneceu presente na
percepo do autor a respeito da natureza brasileira fonte da originalidade de sua
cultura , enquanto a sistematizao de suas idias seria ampliada e aprofundada nos
estudos a propsito das primeiras manifestaes do realismo-naturalismo no Brasil.
Mais uma vez, a afirmao das especificidades do meio tropical e de suas implicaes
107

ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 105.

126

sobre os fenmenos culturais do pas foi vista como elemento fundamental para a
exegese literria, ainda que o gnero em questo se opusesse notavelmente temtica e
linguagem romnticas. O prprio conceito de estilo de Araripe Jr. apontou, mais uma
vez, para o embate entre as tendncias individuais e o influxo das condies exteriores:
o estilo a resultante, em parte imprevista, do conflito entre o temperamento de cada
indivduo e o mecanismo das formas literrias j criadas por um povo, por um grupo
ou por uma escola.108
J vimos como, para o crtico, na ausncia de continuidade entre os fenmenos
culturais no Brasil, o nico vnculo entre seus escritores era sua submisso a iguais
condies climticas e ambientais. Estas definiam, para ele, a diferenciao necessria
entre os fatos culturais nascidos no Brasil e suas matrizes europias. De acordo com o
refro incorreo do estilo brasileiro ligada contextura do esprito da terra! Araripe
Jr. estabeleceu a origem de um estilo brasileiro. Ainda que o fenmeno da obnubilao
se tivesse atenuado no decorrer da histria do pas, a influncia do meio fsico dar-se-ia
inexoravelmente, mesmo sobre aqueles que se acreditavam exemplares perfeitos da
civilizao. A ascendncia do clima seria, portanto, inelutvel:
No so s os aspectos fericos da natureza intertropical que
embebedam o homem. Os vapores de gua atmosfrica tm um corpo nas
regies pr-citadas, e, como um satlite do Sol, o seguem em sua marcha,
com uma fidelidade rigorosa109. H horas do dia em que o brasileiro, ou o
habitante de cidades como o Rio de Janeiro, um homem envenenado pelo
ambiente. A falta de tenso do oxignio tortura-o desmesuradamente; a sua
respirao ofega, e a imaginao delira numa deliciosa insensatez
108

ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Raul Pompia: O Ateneu e o romance psicolgico [1888]. In:
_____. Araripe Jr.: teoria, crtica e histria literria. So Paulo: Edusp, 1978. p. 145-195. Citao: p.
145.
109
No parece clara a autoria desse trecho, uma vez que so citados conjuntamente os estudos histricos
de Rufz de Lavison sobre a Martinica com a qual Araripe Jr. compara o Rio de Janeiro e o livro do
Dr. G. Treille intitulado Aclimatao dos Europeus nos Pases Quentes. ARARIPE JR., Tristo de
Alencar. Estilo tropical: a frmula do naturalismo brasileiro [1888]. In: _____. Araripe Jr.: teoria, crtica
e histria literria. So Paulo: Edusp, 1978. p. 124-128. Citao: p. 125.

127

equatorial. E nestas horas justamente que o comrcio se agita, que, na


bolsa, as transaes se fecham, que as reparties trabalham, que, nos
escritrios de advogados, nos tribunais, convolve-se a chicana, que na Rua
do Ouvidor se intriga, se namora, que nas redaes dos jornais se escreve,
que se faz poltica, se literatiza (...).
O tropical no pode ser correto. A correo o fruto da pacincia e
dos pases frios; nos pases quentes, a ateno intermitente.110
Os efeitos ambientais assumem importncia substantiva para a compreenso da
vida intelectual brasileira por Araripe Jr.. Em primeiro lugar porque, segundo ele, apesar
de mais intensa, a atividade do esprito nos trpicos estaria condenada a um rpido
deperecimento e morte prematura, dada a existncia mais acelerada e aos ciclos de
vida mais curtos. Em segundo lugar porque, como na prpria natureza, a aparncia de
intensidade e de esplendor esconderia muitas vezes a ausncia de fundamentos seguros,
bem estabelecidos e durveis. Segundo ele, sob o sol tropical restavam ao brasileiro
apenas duas alternativas: o cio do selvagem ou a exaltao que proporcionava alguma
atividade, mas que rapidamente esgotava as foras do homem. No se trabalha
impunemente com o crebro nesta terra. Em uma regio que uma conflagrao
eterna, provocar uma combusto no crebro suicidar-se.111 Entretanto, ainda que no
fosse contnua, constante ou duradoura, a atividade produtiva nesses pases ganharia em
entusiasmo e em satisfao. De acordo com o crtico, o realismo europeu foi
estabelecido em sociedades decadentes, deprimidas, moribundas e sua aclimatao a um
pas tropical deveria representar a renncia ao rigor, disciplina e frieza, em favor da
excitao, do entusiasmo e do sensualismo intermitentes. Assim, o naturalismo literrio
no pas perderia o carter de planta extica transplantada para terreno estranho,
tornando-se participante do calor tropical, num processo de mestiagem do estilo:
110

ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 109. p. 125-126.


ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Sem oriente. [1882] In: _____. Obra crtica de Araripe Jr.. Rio de
Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 1966. V. 1. p. 261-264. p.261.
111

128

A frmula que melhor nos cabe para exprimir a nova fase literria
no pode ser seno esta: O naturalismo brasileiro a luta entre o
cientificismo desalentado do europeu e o lirismo nativo do americano
pujante de vida, de amor, de sensualidade.
da limitao apenas das tendncias dessa mestiagem, reconhecida
por todos que tm estudado o problema do nosso nacionalismo; dessa, e
no de outra limitao, que tiraremos toda a nossa fora, toda a nossa
segurana, e riquezas literrias.112
Transformar as limitaes pois assim eram vistas pela cincia europia as
condies do meio tropical em energia criadora: este o sentido mais amplo da
utilizao das teorias deterministas mesolgicas pela crtica de Araripe Jr.. A integrao
do Brasil ao conjunto das naes civilizadas s aconteceria, acreditava o autor, a partir
da afirmao da autonomia do pas e de suas condies especficas, s quais a cultura
europia deveria adaptar-se. Dos autores que assimilaram o determinismo mesolgico
nas ltimas dcadas do sculo XIX, foi Araripe Jr. o que fez dela um uso mais original,
por conseguir assim reverter o notrio pessimismo naturalista em relao ao futuro dos
pases tropicais, a que essas teorias geralmente conduziam. Segundo o crtico, um
americano no pode ser seno otimista, mxime quando se volve para a terra natal, um
tanto esquecido do que leu nos livros torturados da decadncia europia.113 Isso foi
possvel graas a um artifcio j bastante explorado por sucessivas geraes de
romnticos: a diferena do Brasil em relao civilizao europia foi definida como
originalidade, e no como falta. Vimos como Araripe Jr. utilizou-se de conceitos e
idias hauridos do cientificismo europeu para construir seus prprios conceitos a
respeito da formao cultural brasileira, como por exemplo o impacto exercido pela
beleza e exuberncia da natureza tropical no enfraquecimento das virtudes racionais,

112

ARARIPE JR., Tristo de Alencar, op. cit. nota 109, p. 127-128.


ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Ingls de Souza [1894]. In: _____. Obra crtica de Araripe Jr.. Rio
de Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 1966. V. 2. p. 365-382. Citao: p. 381.
113

129

conduzindo exaltao da sensibilidade e da imaginao. Se na obra de Buckle esse


um dos principais determinantes do estado de incivilizao em que se encontrava o
Brasil, para Araripe Jr. essas idias tornaram-se a chave para a compreenso do
processo de formao cultural do pas, da especificidade da sua literatura e da
configurao de seu estilo. O crtico nos conduz, portanto, a uma idia de incorporao
seletiva e transformadora dos valores da civilizao europia, nem todos adequados, em
sua viso, a um pas tropical onde a natureza seria capaz de se impor e de transformar o
homem e sua cultura. A obra de Araripe Jr. acaba por demonstrar a persistncia de uma
viso extica da natureza brasileira que conformou a prpria imagem do Brasil a
respeito de si mesmo, procedimento que Roberto Ventura nomeou auto-exotismo.114
Uma viso parodstica da representao extica da natureza brasileira como fonte
de exaltao nacionalista, mesclada a uma discusso sobre a problemtica do
imperialismo como ameaa integridade do territrio pode ser encontrada em Moscas e
Aranhas, crnica publicada por Araripe Jr., sob o pseudnimo Cosme Velho, numa
coletnea intitulada, no por acaso, Dilogos das novas grandezas do Brasil. O artigo,
datado de 1898, registra as impresses do crtico a propsito de um espetculo
dramtico-musical que teria sido ento encenado no Teatro Lrico do Rio de Janeiro.
Entre fico e realidade, mesclando pseudnimos e nomes verdicos, Araripe Jr. povoou
seu texto de referncias a eminentes personalidades da vida cultural brasileira por volta
do final do sculo XIX, que teriam assistido representao: Machado de Assis,
Alberto Nepomuceno, Joo Ribeiro e o Visconde de Taunay so algumas das figuras
citadas. Atravs da crnica do espetculo e das reaes por ele despertadas, Araripe Jr.
resumiu alguns dos debates que ocupavam a intelectualidade na poca, quando em
114

VENTURA, Roberto, op. cit. nota 43, p. 38.

130

questo estava a definio da especificidade brasileira e dos rumos da nacionalidade no


contexto do grande movimento internacional de progresso e modernizao: a natureza e
a mistura racial eram os temas centrais.
O encenador teria pretendido que aquela noite fosse uma noite brasileira e por
isso dera festa um carter inteiramente nacional.115 Esta inteno de produzir uma
obra brasileira havia sido impressa no cenrio teatral, que representava paisagens
naturais e rurais. O primeiro deles era uma exuberante floresta onde, segundo a fala da
atriz central, dava-se o combate entre as aranhas brasileiras e uns besouros dourados que
viviam numa distante floresta negra e que, movidos pela ambio, atravessavam o
oceano para roubar as melhores flores da mata. Enquanto a guerra aos insetos invasores
tinha como preldio musical rudos onomatopaicos de locomotivas, apitos agudos de
vapores, ovao de multides, imagens de fios telegrficos e da conquista do oeste
norte-americano, a vitria do exrcito de aranhas brasileiras restabelecia a natureza
primitiva: A floresta acorda e... principia o engrossamento da fauna e da flora
circundante. O compositor procura simbolizar esse movimento na polca caracterstica
das flores, dos insetos e dos lagartos, e termina pelo coro dos sapos e das minhocas.116
O segundo ato apresentava mais um cenrio natural, desta vez descrito como um
grande e melanclico vazio: Uma floresta na Amaznia. Mar de gua doce no fundo.
Paisagem fluvial montona, grandiosa, intrmina, cheia de tons quentes que lembram
febres palustres, ndios bravos e o desnimo de uma regio inexplorada. Este vazio de
civilizao era marcado pela exuberncia da vida selvagem e pela violncia de suas
foras ainda no disciplinadas: enquanto a representao pictrica parecia primeira
115

ARARIPE JR., Tristo de Alencar (Cosme Velho). Dialogos das novas grandezas do Brazil. Rio de
Janeiro: Typographia do Jornal do Commercio, 1909. 1. srie, p.81.
116
ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 115, p. 86.

131

vista tediosa, o ingresso no interior daquele ambiente havia sido recriado musicalmente
atravs da simulao de manifestaes da natureza em estado bruto que despertavam
sentimentos de opresso e terror.117 Esta paisagem montona e esta natureza tirnica
tornavam-se em seguida cenrio de uma conquista pacfica em que as ameaas da selva
eram vencidas pela inteno colonizadora do homem branco que, aliado ao ndio, vinha
explorar as riquezas da terra:
Ouve-se um silvo. um ndio que se aproxima. No vem s.
Acompanha-o o homem branco, que traz embaixadas s riquezas daquelas
terras. Os jaguares urram, os guaribas coam-se e assoviam. O reino
inteiro dos pssaros solta um rudo festivo e sonoro. A fada recebe a
embaixada. Rompe um terceto, em que se harmonizam as vozes desta e do
homem vermelho e do homem branco. A aranha estende a antena para o
Amazonas e ordena que os monstros das febres recolham-se aos seus
antros.118
A ocupao do ambiente amaznico seria representada na cena seguinte por um
novo cenrio, uma paisagem rural onde a colonizao era lida como uma obra de
mestiagem: uma jovem descendente de brancos e ndios, ainda que vestida com roupas
de linho e adornada de jias de ouro, estendia seu olhar pela paisagem e sentia ainda a
atrao ancestral pelas grandezas da floresta, deixando-se tomar pela fadiga precoce do
ideal.119 A civilizao daquelas terras pela atividade agrcola era igualmente
problemtica: porcos selvagens destruam o jardim e o roado, enquanto ruidosos
periquitos atacavam o milharal e arruinavam as colheitas. No momento em que moscas
e morcegos que no pertenciam quela terra invadiam a cena, o drama foi entretanto
subitamente interrompido pelo pblico, inflamado pelas paixes polticas despertadas
pela referncia a foras estrangeiras, e no mais retomado. Seguia-se ento uma
117

ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 115, p. 88,89.


ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 115, p. 91.
119
ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 115, p.91.
118

132

ardorosa discusso entre Cosme Velho (Araripe Jr.) e Joo Rivas (Joo Ribeiro).
Enquanto para este ltimo a natureza tropical no prestava para a criao de cenrios
pictricos, e o povo brasileiro estava fadado ao fracasso pela sua inferioridade tnica
que o tornava incapaz de implantar a civilizao no pas e de dominar as foras
demasiadamente exuberantes da natureza, para Araripe Jr. a mestiagem representava a
possibilidade de conquista do territrio. Ela conduziria exaltao das virtudes
superiores de cada uma das raas componentes, pedaos de tupinambs, de cabindas e
de judeus de Portugal.120 Partindo da estilizao de uma paisagem extica como
smbolo da riqueza e da especificidade nacionais, Araripe Jr. apresentou neste artigo
algumas questes de fundo do pensamento social de sua poca, opondo-se frontalmente
ao pessimismo naturalista exemplarmente representado por Joo Ribeiro,121 ao mesmo
tempo em que esboava uma viso um tanto ou quanto irnica a respeito da construo
desta paisagem brasileira que no passava, certo, de um cenrio teatral que conduzia a
uma identificao simplista e estereotipada do pas aos olhos do pblico.

A terra sobranceia o oceano, dominante, do fastgio das escarpas; e


quem a alcana, como quem vinga a rampa de um majestoso palco,
justifica todos os exageros descritivos do gongorismo de Rocha
Pitta s extravagncias geniais de Buckle que fazem deste pas
regio privilegiada, onde a natureza armou a sua mais portentosa
oficina.

120

ARARIPE Jr., Tristo de Alencar, op. cit. nota 115, p.81.


A crnica de Araripe Jr. foi provavelmente motivada por uma srie de artigos voltados para a
problemtica do imperialismo, publicados por Joo Ribeiro naquele ano de 1898 na Revista Brasileira.
Em tom amargo e denegridor da formao social e principalmente racial do povo brasileiro, Ribeiro
lanava sobre o Brasil imprecaes e condenaes inexorveis, considerando possvel e mesmo agradvel
a perspectiva da submisso do pas fora dos imprios europeus, detentores exclusivos da capacidade de
civilizao. Ribeiro assimilava a barbrie da natureza aos seres inferiores que a habitavam, degenerados
pelo ambiente e pela mistura racial, portanto desprovidos de tradio, coragem e carter. RIBEIRO, Joo.
Impresses da Alemanha: democracia e socialismo: uma digresso pela Amrica. Revista Brazileira, Rio
de Janeiro, v. 4, t. 13, p. 346-356, 1898.

121

133

Euclides da Cunha, Os sertes, 1902

Araripe Jr. foi um grande admirador dOs sertes, de Euclides da Cunha, e foi
tambm um dos primeiros crticos a reconhecer a importncia da obra.122 Essa
admirao levou-o a buscar um paralelo entre as idias desenvolvidas por Euclides da
Cunha e suas prprias. Nos dizeres do crtico, a narrativa da Guerra de Canudos, em sua
afirmao da influncia do ambiente natural e em seu estudo da psicologia do deserto,
favorecia a teoria da obnubilao, medida que descrevia o processo de formao da
sociedade brasileira a partir da ao transformadora exercida pela natureza sobre a
mentalidade do colono, isolado em relao s correntes da civilizao e mergulhado na
natureza que passava a modelar seu comportamento. Esta, promovendo sua regresso a
estgios mais baixos de evoluo, teria produzido uma situao de completa
dependncia e submisso do homem s foras naturais, criando assim um homem e uma
sociedade peculiares, essencialmente brasileiros. O traado desse paralelo no
exatamente fiel s idias contidas nOs sertes, uma vez que, embora ambos os autores
tenham assinalado a ascendncia das condies do meio sobre o processo de formao
de uma especificidade brasileira, Araripe Jr. privilegiou a formao de um sentimento,
uma mentalidade e uma cultura consoantes com a natureza tropical, enquanto Euclides
da Cunha concentrou-se no estudo da influncia do meio como determinante das
desigualdades fundamentais dentro do territrio e como parte do processo de formao
da etnia sertaneja.
122

ARARIPE JR., Tristo de Alencar. Os sertes [1903]. In: _____. Araripe Jr.: teoria, crtica e histria
literria. So Paulo: Edusp, 1978. p. 219-253. A primeira crtica importante sobre Os sertes foi a de Jos
Verssimo, que colocou algumas restries ao estilo de Euclides da Cunha e, em especial, fuso da
linguagem cientfica literria. PRADO, Antonio Arnoni. Fico e verdade nOs sertes. Remate de
Males. Campinas, n. 13, p. 25-29, 1993. ABREU, Regina. O livro que abalou o Brasil: a consagrao de
Os sertes na virada do sculo. Histria, Cincias, Sade, Rio de Janeiro, v. 5, p. 93-115, jul. 1998,
Suplemento.

134

A geografia brasileira descrita por Euclides da Cunha possui a fora dramtica dos
grandes quadros da natureza de Humboldt, vrias vezes citado como autoridade
cientfica pelo escritor brasileiro. O que a define a sucesso de violentos contrastes
que, incorporados linguagem descritiva, conferem a ela intenso movimento, tenso e
dinamismo. A influncia de Humboldt ajudou a compor a matriz romntica, idealista e
inconformista, mesclada a sonhos utpicos e a sentimentos melanclicos, entre o
impulso ao e o pessimismo, que Ventura123 identificou na formao literria de
Euclides da Cunha. A sensibilidade formada por leituras de Michelet, Victor Hugo e
Fagundes Varela conformou um substrato romntico que o escritor acomodou a seu
programa cientificista, e que conferiu aos Sertes sua dramaticidade e sua sensibilidade
peculiares. A influncia do determinismo sobre a gerao de 1870 e seus herdeiros
intelectuais no reduziu a influncia da obra de Humboldt, que continuou dotada de
notvel prestgio cientfico. Na viso de Humboldt, o mundo natural e o esprito
humano mantinham um constante intercmbio, de forma que a inclinao ao estudo da
natureza implicaria em pesquisar as leis que regeriam a conformao da moralidade e da
percepo esttica. Seu ideal era, portanto, chegar a uma forma de equilbrio entre a
cincia descritiva, impessoal, e a impresso subjetiva da beleza. Como observou
Lima,124 a obra do naturalista foi fundamental para que Euclides da Cunha conferisse
sua obra ao mesmo tempo um status cientfico e um apelo literrio, integrados numa
esttica transfiguradora da natureza.
As primeiras referncias de Euclides da Cunha para a elaborao de seu panorama
da natureza brasileira foram, neste sentido, autores tidos como caracteristicamente
123

VENTURA, Roberto. A narrao do mundo: ensaios sobre fico e histria. 1999. Tese (Livredocncia) So Paulo, Universidade de So Paulo, 1999.
124
LIMA, Lus Costa. Terra ignota: a construo de Os sertes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
1997. p.101.

135

exagerados em sua descrio da paisagem brasileira, Rocha Pitta125 e, no por acaso,


Buckle. Na viso de Euclides da Cunha, esses exageros seriam a completamente
justificados, ou melhor, no seriam exageros: no se tratava de uma representao
excessiva, mas de uma realidade excessiva em sua multiplicidade e complexidade:
A terra sobranceia o oceano, dominante, do fastgio das escarpas; e
quem a alcana, como quem vinga a rampa de um majestoso palco, justifica
todos os exageros descritivos do gongorismo de Rocha Pita s
extravagncias geniais de Buckle que fazem deste pas regio
privilegiada, onde a natureza armou a sua mais portentosa oficina.
que, de efeito, sob o trplice aspecto astronmico, topogrfico e
geolgico nenhuma se afigura to afeioada Vida.126
Nesta primeira abordagem da paisagem brasileira, a partir de um percurso
imaginrio ao longo da bacia do So Francisco iniciado pela regio sudeste do pas, o
que saltava aos olhos era a exuberncia sem par de uma terra extremamente favorvel
ocupao humana e neste sentido contrria imagem buckleana de uma riqueza
natural excessiva e assim oposta civilizao. O que a caracterizava era justamente a
confluncia das condies geogrficas com as necessidades e aspiraes humanas: a

125

Na introduo sua Histria da Amrica Portuguesa (1730), escreveu Rocha Pitta:


Do Novo Mundo, tantos sculos escondido (...) a melhor poro o Brasil,
vastssima Regio, felicssimo terreno, em cuja superfcie tudo so frutos, em cujo centro
tudo so tesouros, em cujas montanhas, e costas tudo so aromas; tributando os seus
campos mais til alimento, as suas minas o mais fino ouro, os seus troncos o mais suave
blsamo, e os mares o mbar mais seleto: admirvel Pas, a todas as luzes rico, onde
prodigamente profusa, a natureza se desentranha nas frteis produes, que, em opulncia
da Monarquia e benefcio do mundo, apura a arte, brotando as suas canas espremido
nctar, e dando as suas frutas sazonada ambrsia, de que foi mentida sombra o licor e a
vianda que aos seus falsos deuses atribuiu a culta gentilidade.
Em nenhuma outra regio se mostra o Cu mais sereno, nem madruga mais bela a
Aurora: o Sol em nenhum outro Hemisfrio tem raios to dourados, nem os reflexos
noturnos to brilhantes: as Estrelas so mais benignas, e se mostram sempre alegres: os
horizontes, ou nasa o Sol, ou se sepulte, esto sempre claros: as guas, ou se tomem nas
fontes pelos campos, ou dentro das Povoaes nos aquedutos, so mais puras.
enfim o Brasil terreal paraso descoberto (...).
PITTA, Sebastio da Rocha. Histria da Amrica Portuguesa. Rio de Janeiro: W. M. Jackson, 1950. p. 34. 1. ed. 1730.
126
CUNHA, Euclides da. Os sertes. So Paulo: Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1985.
Edio crtica por Walnice Nogueira Galvo. 1. ed. 1902. p. 92.

136

terra atrai irresistivelmente o homem.127 Seguindo seu trajeto em direo ao leste, o


escritor descreveu com entusiasmo a imponncia das montanhas e rios de Minas Gerais,
acentuando os tumultuosos contrastes e as repentinas transies entre os variados
quadros naturais que desfilavam no extenso territrio, entre planaltos, serras, cenrios
alpestres, chapades e campos. Paisagens diversas, surpreendentes e ricas sucediam-se,
o que transmitiu prosa do escritor uma sensao de movimento vertiginoso. Mas at
ento o conjunto do territrio dotado de um fator de unidade: a exuberncia em suas
diversas formas e a adequao ocupao pelo homem definiriam a regio sul-sudeste
do pas.
Chegava-se subitamente, contudo, a um ponto de inflexo radical neste percurso
quando a escrita de Euclides da Cunha transpunha a regio diamantina da Bahia, em
direo ao norte. Para o leitor atual, este movimento certamente traz a sensao, como
definiu Ventura,128 de um vo panormico sobre o planalto brasileiro. A imagem mais
adequada seria, porm, o olhar que percorre um mapa e que acompanha
minuciosamente os acidentes geogrficos representados no espao de uma ampla folha
de papel. No por acaso, este olhar estacava subitamente no momento em que o mapa
perdia sua continuidade, hiato de smbolos quando atingia o serto ainda no descrito e
no inserido na cartografia brasileira. A representao por excelncia deste territrio o
vazio, em contraste com a paisagem anteriormente descrita por seu acmulo de formas
diversas de vida. medida que se cruzava este limite, os acidentes geogrficos
restavam no representados, o que , no interior da narrativa, o primeiro sintoma da no
incorporao deste territrio pelo homem civilizado: nenhum pioneiro da cincia

127
128

CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 92.


VENTURA, Roberto, op. cit. nota 123, p. 30.

137

suportou ainda as agruras daquele rinco sertanejo, em prazo suficiente para o


definir.129 Reduzia-se a dura geografia, assim, fantasia, ao rabisco, idealizao. O que
se apresentava, a partir da, era um estranho territrio que, apesar de geograficamente
prximo a Salvador, antiga capital da colnia, havia sido absolutamente esquecido os
quatrocentos anos da nossa histria.130
Ao contrrio da regio anteriormente descrita pela dinmica e pela riqueza de seus
aspectos geogrficos, este distante serto havia sido evitado pelos povoadores e
bandeirantes, que passaram por ele de permeio e, como que repelidos pelo ambiente,
seguiam em frente, em busca de outras paragens. Matas rarefeitas e empobrecidas,
terrenos estreis sob o sol abrasador, exsicados e vazios, configuravam uma paisagem
sinistra de deserto. Ao invs do movimento dramtico e da intensidade das transies
bruscas dos cenrios anteriormente observada, a sensao predominante era aqui a
monotonia, ditada pela uniformidade dos quadros e a raridade das manifestaes da
presena humana, mesmo assim precrias e lgubres. A melancolia do deserto refletia a
pobreza do meio. No serto adusto, a tenso dos elementos formava uma paisagem
atormentada, martirizada por condies atmosfricas extremas que agrediam a terra:
dissociam-na nos veres queimosos, degradam-na nos invernos torrenciais.131 A
metfora geolgica assume aqui a defesa de uma idia de irrefrevel degradao: o
escritor evocou a memria de um mar extinto em que as voragens tempestuosas
sulcaram, desnudaram e sugaram as foras da terra, teoria geolgica dotada de notvel
fora imagtica e dramtica.

129

CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 109.


CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 95.
131
CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 101.
130

138

Nesta paisagem brutal, as influncias particulares dos agentes fsicos confundiamse, uma vez que faltava ainda, de acordo com Euclides da Cunha, conhecer e
sistematizar suas mais simples configuraes. Imperava a a imagem de uma natureza
esvaziada, em tenso desequilbrio e em oposio ao homem. A vegetao da caatinga
foi tomada como exemplar neste sentido, agressiva, urticante, espinhosa. O aspecto
geral das paisagens secas era a monotonia: por lguas e mais lguas repetiam-se as
mesmas rvores sem folhas, indiferenciadas e reduzidas a galhos retorcidos, natureza
agonizante que se deprimia e buscava evitar a luz. Mesmo os mandacarus,
impressionadores no incio pelo contraste de sua vitalidade com o aspecto moribundo da
flora restante, despertavam, na viso do autor, a insuportvel melancolia de uma
repetio sem trguas. Contudo, quando findava o estio mesmo o estril ambiente do
serto agreste assumia sua verso paradisaca na obra de Euclides da Cunha. A
paisagem adquiria aspecto deslumbrante e a natureza oferecia suas ddivas ao sertanejo:
As juremas, prediletas dos caboclos o seu haxixe capitoso,
fornecendo-lhes, grtis, inestimvel beberagem, que os revigora depois das
caminhadas longas, extinguindo-lhes as fadigas em momentos, feito um
filtro mgico derramam-se em sebes, impenetrveis tranqueiras
disfaradas em folhas diminutas; refrondam os marizeiros raros
misteriosas rvores que pressagiam a volta das chuvas e das pocas
aneladas do verde e o termo da magrm quando, em pleno flagelar da
seca, lhes porejam na casca ressequida dos troncos algumas gotas dgua;
reverdecem os angicos; lourejam os jus em moitas; e as baranas de flores
em cachos, e os araticuns ourela dos banhados... mas, destacando-se,
esparsos pelas chapadas, ou no bolear dos cerros, os umbuzeiros,
estrelando flores alvssimas, abrolhando em folhas, que passam em
fugitivos cambiantes de um verde plido ao rseo vivo dos rebentos novos,
atraem melhor o olhar, so a nota mais feliz do cenrio deslumbrante.
E o serto um paraso...132

132

CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 126-127.

139

A exuberncia ednica dos sertes do norte estava porm condenada a uma


existncia provisria e indeterminada, desde que a seca retornava e restabelecia o
cenrio de desolao e melancolia. Em sua viso da paisagem torturada pela cancula
imprime-se a imagem angustiada de uma natureza em processo de transfigurao, capaz
de abrigar iluses de tica, miragens, efeitos fantasmagricos associados a referncias
histricas e legendrias. Da extrema fertilidade aridez mais extrema, do calor
abrasador do dia ao frio enregelante da noite, eram os jogos de antteses que
caracterizavam a natureza sertaneja. A trajetria em direo ao serto de Canudos
paradigmtica na obra de Euclides da Cunha, medida que, a partir de um determinado
ponto do territrio brasileiro, bruscamente definiam-se duas regies opostas por suas
condies fsicas. A primeira, dinmica, rica e variada, a segunda imvel, pobre e
montona. Foi assim possvel ao escritor reduzir a multiplicidade do territrio a uma
dualidade geogrfica entre o sul e o norte do pas. A partir desta idia, que ele
expandiria em seguida para compreender a totalidade do territrio, Euclides da Cunha
estabeleceu sua particular interpretao da realidade brasileira.
Lembremos que, ao desenvolver sua teoria da histria, Buckle resumiu a duas
suas assertivas fundamentais: enquanto as sociedades europias seriam caracterizadas
por perfeita manegeability of nature, ou seja, seriam capazes de exercer domnio sobre
suas foras naturais, submetendo-as em favor do aperfeioamento da civilizao, nas
sociedades no europias as condies do meio teriam potncia superior s foras
humanas e sociais, sobre as quais exerceriam domnio tirnico e inelutvel. Essa mesma
anttese foi transportada por Euclides da Cunha para sua definio da sociedade
brasileira, que foi construda a partir do contraste entre o Sul e as demais regies. Por
um lado, as condies mesolgicas do Mato Grosso, por exemplo, balanceiam os

140

exageros de Buckle,133 correspondendo perfeitamente imagem que o historiador ingls


generalizou para todo o Brasil: uma terra selvagem e exuberante, onde os elementos
demonstravam sua fora mxima e onde uma aparncia de extrema fertilidade escondia
terrveis catstrofes, que acovardavam o homem e eram capazes de pr fim a todos os
seus empreendimentos. Paralelamente, na Amaznia a sobrevivncia humana dependia
de uma evoluo regressiva, difcil submisso do organismo s condies climticas
que, causando srios prejuzos s faculdades superiores do homem, o conduziam ao
nvel das raas inferiores.134
Por outro lado, volvendo ao Sul, no territrio que do norte de Minas para o
sudoeste progride at o Rio Grande, a civilizao encontraria perfeitas condies de
estabelecimento. Da a similitude com as condies do meio europeu:
Uma temperatura anual mdia oscilando de 17o a 20o, num jogo mais
harmnico de estaes; um regime mais fixo das chuvas que,
preponderantes no vero, se distinguem no outono e na primavera de modo
favorvel s culturas. Atingido o inverno, a impresso de um clima europeu
precisa: sopra o SO frigidssimo sacudindo chuvisqueiros finos e
esgarando garoas; a neve rendilha as vidraas; gelam os banhados, e as
geadas branqueiam pelos campos...135
A heterogeneidade das condies mesolgicas do pas reduzidas, afinal, a uma
dualidade conduziu o autor a observar a evoluo histrica desigual entre as regies
brasileiras pois, segundo ele, contando com idnticos recursos humanos e condies
133

A utilizao do nome de Buckle por Euclides da Cunha sempre generosa, mas deve ser interpretada
com ateno. Em citao anterior, as extravagncias geniais do historiador ingls foram consideradas
uma representao plausvel da riqueza do territrio do sul-sudeste do pas: a exuberncia aqui sinnima
de ambiente frtil e prdigo em termos de recursos, considerado no somente adequado como altamente
favorvel civilizao. A imagem adquiria, portanto, um sentido positivo, e esta regio seria
posteriormente caracterizada como europia. Neste segundo trecho, contudo, a referncia aos exageros de
Buckle assume sentido negativo, medida que a exuberncia da natureza lida como um excesso
representado por desequilbrios climticos e manifestaes impressionadoras da fora dos elementos
que acabaria por estorvar a racionalidade e o desenvolvimento das foras sociais.
134
CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 152-3.
135
CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 153.

141

polticas, nela estabeleceu-se desde cedo uma polarizao radical entre o que ele
nomeou, genericamente, o Sul e o Norte. A chave para a interpretao da histria
brasileira estaria, portanto, nas condies do meio fsico. A importncia destas
condies para a dinmica da vida brasileira demonstra o que Nicolau Sevcenko definiu
como o carter verdadeiramente animista da confiana de Euclides da Cunha na
inexorabilidade das leis naturais, que assumem, em sua obra, um papel ativo no drama
da histria136. A evoluo da regio sul-sudeste acentuou seu carter progressista,
prtico e conquistador, medida que seus filhos encontravam apoio na fora da terra,
que os sustentava e que se deixava por eles aperfeioar, rendendo-se a seus propsitos
de conquista e contnuo crescimento. Ele repetia, assim, a imagem que j havia criado
para descrever a generosidade da natureza dessa regio: A terra atrai o homem; chamao para o seio fecundo; encanta-o pelo aspecto formosssimo; arrebata-o, afinal,
irresistivelmente, na correnteza dos rios.137 Ao contrrio, no Norte, teriam dominado
sempre a inrcia, os arroubos teatrais, frente a uma notvel ausncia de motivao. Tal
se explicava, segundo Euclides da Cunha, pelo fato de que nessa regio o meio fsico
no permitia ou apoiava a condensao das energias humanas. Pelo contrrio,
deparando-se com uma natureza desfavorvel, o nimo dos homens do Norte arrefecia,
e estes mantinham presos a uma vida sem conquistas.
As condies geogrficas particulares do serto do norte teriam determinado sua
diferenciao em relao ao sul tambm medida que conduziram formao de um
tipo humano distinto. No sul, onde o processo de explorao econmica era mais
intenso e onde, conseqentemente, era mais significativo o uso da mo de obra escrava,
136

SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira
Repblica. 3. ed. So Paulo: Brasiliense, 1989. p.131.
137
CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 155.

142

predominara a miscigenao do branco com o negro. O ndio, exterminado em maior


grau pela expanso da colonizao branca, teve nessa regio participao reduzida na
formao racial. No norte, ao contrrio, a colonizao dera-se em ritmo pouco intenso e
em condies de isolamento em relao s demais. Sendo reduzida a utilizao de mo
de obra negra, dada a escassez de capital, as sociedades do serto, criadas a partir da
atividade pastoril e dos aldeamentos indgenas, caracterizavam-se pela predominncia
do cruzamento entre o branco e o elemento nativo. Seu isolamento em relao ao
movimento da civilizao e s transformaes da vida brasileira explicava, segundo o
autor, a formao de uma sociedade que, esquecida e mal compreendida, tornou-se
autnoma, forte e ntegra, possibilitando a consolidao de um tipo racial estvel e
aperfeioado no correr dos anos. Tal isolamento teria sido imposto pelas condies do
meio geogrfico brasileiro, porque ali ficaram, inteiramente divorciados do resto do
Brasil e do mundo, murados a leste pela Serra Geral, tolhidos no ocidente pelos amplos
campos gerais, que se desatam para o Piau e que ainda hoje o sertanejo acredita sem
fins. O meio atraa-os e guardava-os.138 Esse tipo humano constituiria, segundo
Euclides da Cunha, o cerne vigoroso da nossa nacionalidade que, expandindo-se pelos
sertes do norte, teria possibilitado sua ocupao e povoamento, mesmo nas regies
mais agrestes. Raa forte e antiga, essa etnia sertaneja teria dado continuidade
tradio cultural dos primeiros colonizadores portugueses, mantendo intactas formas de
vida arcaicas. A descrio da terra abre caminho para a caracterizao do sertanejo que
com ela se confundia, acentuando em ambos a dramaticidade de seu aspecto e de seu
desenvolvimento anmalo e conflituoso.

138

CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 167.

143

Essa raa sertaneja foi portanto definida, em primeiro lugar, como produto das
condies do meio fsico e natural. Antes de Euclides da Cunha, j Afonso Arinos havia
estabelecido uma relao de perfeita continuidade entre a natureza e o homem no serto,
tambm a partir de sua interpretao dos eventos de Canudos.139 A guerra permitira
intelectualidade brasileira visualizar a existncia, dentro do territrio nacional, de uma
sociedade autnoma, naquele momento no apenas inteiramente divorciada como
claramente oposta aos destinos nacionais. Segundo Arinos, at ento apenas eram vistos
como brasileiros os homens que viviam nas cidades cosmopolitas do litoral, para onde
eram dirigidos todos os recursos e toda a ateno do poder pblico, dedicado a imitar as
instituies e os hbitos estrangeiros. Canudos representava, assim, a insurreio do
Brasil central contra o esquecimento e o desdm em que havia sido deixado pela
nacionalidade, que no o contemplara durante seu processo de organizao poltica e
institucional. Da experincia da guerra em diante, argumenta Arinos, tratava-se de
assimilar o serto civilizao como forma de afirmar a prpria nacionalidade, que ele
representava de forma mais pura e legtima que os homens do litoral, uma vez que os
seus habitantes eram vistos como frutos da prpria fora da natureza brasileira.
Deixados lei da natureza, eles tomaram da natureza o que ela espalha com mo
profusa pela flora ou pela fauna selvagem; cresceram e enramaram-se como rvores
das selvas, aprenderam agilidade com os chibos ariscos nas encostas alpestres, tiraram
dos jaguares os estratagemas de guerra e a ferocidade na defesa das furnas.140

139

Alm do texto citado nesse captulo, Afonso Arinos escreveu sobre a guerra de Canudos o romance Os
jagunos, primeiramente publicado em 1898 no jornal O comrcio de So Paulo sob o pseudnimo
Olvio Barros. ARINOS, Affonso. Os jagunos. In: _____. Obra completa. Rio de Janeiro: Conselho
Federal de Cultura, Instituto Nacional do Livro, 1969. 1. ed. 1898. p. 121-384.
140
ARINOS, Affonso. Campanha de Canudos: o eplogo da guerra. In: _____. Notas do dia:
commemorando. So Paulo: Andrade, Mello, 1900. p.140.

144

Para Euclides da Cunha, se por um lado o isolamento, geogrfico em sua base,


tornou essa etnia estvel e slida, por outro lado a condenou inexoravelmente, porque a
manteve alheada em relao ao movimento da histria. A dependncia em relao
natureza o corolrio deste isolamento temporal. Retrgrada, no degenerada, essa raa
estava, contudo, na viso do escritor, condenada a perecer frente expanso da
civilizao que suprimia as tradies evanescentes e imprimia seu ritmo vertiginoso de
transformaes. Para o escritor, a estabilizao completa da etnia sertaneja dependeria
de condies de equilbrio que eram totalmente ausentes na sociedade do seu tempo, em
que o ritmo das transformaes sociais e o avano da civilizao viriam
necessariamente atropelar as etnias e povos retardatrios. A guerra de Canudos se
tornava, desse ponto de vista, a primeira incurso desses representantes de civilizao
ainda que barbarizados pela guerra em um territrio pertencente ao passado, obsoleto
num mundo modernizado que deveria necessariamente tomar seu lugar. Tambm
Afonso Arinos adotou uma viso civilizadora da guerra de Canudos, que definiu como
um batismo de sangue que abriu as portas do serto nacionalidade, idia sorvida dos
modelos histricos do darwinismo social, que afirmavam o avano da civilizao
atravs da violncia e da dominao dos fortes.
Nos dizeres de Euclides da Cunha, a dualidade entre Norte e Sul,141
alternativamente traduzida como serto e litoral, constitua a essncia mesma da histria
141

Em O momento literrio, Coelho Neto afirma a importncia de Euclides da Cunha na caracterizao


da dualidade fundamental entre o Norte e o Sul do Brasil, distinguindo suas literaturas a partir da
caracterizao do meio fsico:
O Euclides da Cunha j dividiu magistralmente o norte e o sul. incontestvel. (...)
O norte no belicoso. Um profundo lirismo vive na sua alma, e tanto as alegrias como as
dores so sempre postas em canto. Daquele pedao de terra o sol nunca de todo se arreda,
porque, se a luz foge, fica o calor acalentando o solo, as rvores e os cus. Os homens
vivem com os elementos, so dispersivos e crem nas divindades. No sul, ao contrrio, a
terra fria faz a concentrao, a luta, e os elementos estrangeiros vo se acentuando. O
norte virgem e bravio; ao sul, os homens de msculos brancos e cabelos de metal vo

145

brasileira: no temos contraste maior na nossa histria. Est nele a sua feio
verdadeiramente nacional.142 Ao mesmo tempo, o escritor mostrava-se consciente do
quanto era esta dualidade ameaadora do ponto de vista da afirmao da nacionalidade:
discordncia absoluta e radical entre as cidades da costa e as malocas de telha do
interior, que desequilibra tanto o ritmo de nosso desenvolvimento evolutivo e perturba
deploravelmente a unidade nacional.143 Conforme a anlise de Brando,144 que
contrastou Os sertes com uma obra fundadora do mito nacional, O Guarani, de Jos de
Alencar, o texto de Euclides da Cunha estabeleceu a conscincia da precariedade da
viso idlica e ednica da natureza e do homem brasileiros, ao acentuar a essncia
paradoxal da relao entre o meio fsico descrito objetivamente e seu significado
cultural: a natureza surge transfigurada e dramatizada, ao mesmo tempo em que a voz
narrativa no pode mais se identificar com a realidade arcaica com que se defronta. O
drama da quebra da unidade no teria em sua poca outra representao to forte quanto
a Guerra de Canudos vista por Euclides da Cunha, e esta obra passou a ser da para
frente irrevogavelmente ligada s demandas de redirecionamento das atenes do
projeto nacionalista em direo ao interior do Brasil. Os sertes tornou-se o paradigma
poltico e literrio do nacionalismo brasileiro, representado na obra pelo
estabelecimento da idia da terra e do homem sertanejos como ncleos essenciais da
formao de um Brasil autnomo e ntegro, ao mesmo tempo que sinnimo de atraso. A
escorraando a raa primitiva. O norte, para onde emigram os pretos, os caboclos e os
descendentes deles, ser o reservatrio fatal da grande poesia natural do Brasil. Prevejo
no futuro o Rio como um grande celeiro e a diviso da literatura em duas literaturas
distintas a do serto e a da campina...
COELHO NETO apud JOO DO RIO. O momento literrio. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca os
pretos, os caboclos e os descendentes deles, ser o reservatrio fatal da grande Nacional, Departamento
Nacional do Livro, 1994. p. 59. 1. ed. 1907.
142
CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 156.
143
CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 126, p. 496.
144
BRANDO, Roberto de Oliveira. O mito pico na fico brasileira. Revista do Instituto de Estudos
Brasileiros, So Paulo, n. 34, p. 139-148, 1992.

146

obra de Euclides da Cunha constituiu-se como uma referncia imaginria de


importncia mpar entre a intelectualidade do pas, formando uma tradio de
pensamento de longa influncia, ainda que se alimentando do embate dramtico de seus
prprios conflitos e contradies.

A verdade porm que ao tocarmos a regio do assombro, tal


espetculo nos priva da liberdade de ser, e afinal nos constrange.
o que sucede com esta fora, esta luz, esta abundncia. Ns
passamos por aqui em xtase, no compreendemos o mistrio...
Graa Aranha, Cana, 1902

Lanado no mesmo ano que Os Sertes, 1902, o romance Cana, de Graa


Aranha incorporou, a partir das relaes estabelecidas entre homem e natureza, alguns
dos principais debates da intelectualidade do pas na poca. Tanto Os sertes quanto
Cana encenam o Brasil retrgrado e tradicional do interior em momentos de intenso
conflito cultural, em que se operava a ruptura de seu isolamento e de sua autonomia.
Euclides da Cunha enfatizou a fora irrefrevel da civilizao no esmagamento
inevitvel das tradies evanescentes e das raas retrgradas insuladas do grande
movimento universal da civilizao. NOs sertes essa fora, alternativamente
civilizadora e brbara, havia sido incorporada pelo Estado nacional, enquanto em Cana
a discusso sobre as possibilidades de acomodao entre o Brasil tradicional e o
impulso modernizador foi conduzida a partir da problemtica da imigrao estrangeira.
A paisagem natural foi ento convertida em um ncleo imagtico em torno do qual as
mais importantes problemticas discutidas pela obra lograram objetivar-se.

147

Exemplo disso so as transies de sentido que a natureza experimenta no


decorrer do romance. Num primeiro momento, a paisagem reflete o otimismo do
imigrante que imprimia na nova terra um projeto utpico de integrao entre o elemento
autctone e o estrangeiro: um cenrio pacfico e harmonioso, onde nada foi definido
como excessivo ou perturbador. Nesta paisagem, nem o rio era muito largo, nem sua
correnteza tempestuosa; os picos da serra no alcanavam grandes alturas, do mesmo
modo que a floresta no tinha aspecto exuberante e as colinas ondeavam-se
brandamente. As foras vitais da natureza encontravam-se como que apaziguadas,
mesmo seus tmidos rudos contribuam para o silncio que imperava, grave, na
imobilidade inabalvel das coisas. O sol tropical, filtrado pelas copas das rvores,
transmitia uma luminosidade reconfortante e messinica.
No primeiro contato com a floresta tropical, por outro lado, a sensao dominante
passava a ser a vertigem. Trata-se neste momento de uma paisagem grandiosa dominada
por formas assimtricas de assustadora variedade, onde cores vivas e quentes
misturavam-se em inmeros matizes, luz e sombra. Na viso do autor, o espetculo da
natureza brasileira com seus extremos em contraste significava uma forma de
constrangimento, uma vez que, assombrado, o homem teria sua liberdade limitada pelo
xtase e pela impossibilidade de compreenso racional de uma realidade definida pelo
mistrio, realidade obscura que escapava ao entendimento e ao controle. Essa
perturbao causada pela violncia das sensaes despertadas pela floresta exuberante
representaria um srio entrave ao estabelecimento de uma civilizao no pas, ainda que,
na concepo de Graa Aranha, o homem o europeu, em particular estivesse j
dando provas de que um dia seria capaz de dominar a natureza. At ento apenas

148

iniciado, esse processo de controle das foras do meio definiria as possibilidades da


presena do homem no territrio.
No decorrer da narrativa, as dificuldades da vida de agricultor, especialmente o
esgotamento fsico a que conduzia o trabalho na terra, a corrupo do sistema poltico e
jurdico, as injustias e os preconceitos do meio social desfaziam o encantamento inicial
pela terra brasileira. A vertigem da floresta exuberante reduzia-se a um terrvel cansao,
medida que os esforos mostravam-se to penosos quanto infrutferos e a sensao
dominante passava a ser o abatimento: tudo o que era natureza tinha um aspecto
sinistro, trgico, desolador.145 A temtica de Cana pode ser assim definida como a
falncia dos ideais em choque com a realidade, e a representao da natureza
acompanha essa gradativa falncia dos projetos, de forma que a utopia no se mostra
incompatvel com uma concepo extremamente negativa da realidade brasileira, que
pelo contrrio a prefigura.146 Uma das principais problemticas envolvidas nesse
processo justamente o domnio da natureza. Na viso do autor, restava ao brasileiro
subjugar ainda grande parte das foras naturais do territrio, em relao s quais ele se
mantinha submisso. Por isso, a natureza selvagem exerceria uma influncia tirnica e
tornava-se, na viso de Graa Aranha, um terrvel estorvo ao processo civilizador:
Aqui o esprito esmagado pela estupenda majestade da natureza...
Ns nos dissolvemos na contemplao. E, afinal, aquele que se perde na
adorao o escravo de uma hipnose: a personalidade se escapa para se
difundir na alma do Todo. A floresta no Brasil sombria e trgica. Ela tem
em si o tdio das coisas eternas. A floresta europia mais difana e
passageira, transforma-se infinitamente pelos toques da morte e da
ressurreio, que nela se revezam como os dias e as noites.
Mas este espetculo de uma grande mata brasileira assombroso,
no ? interrompeu Lentz.
145
146

ARANHA, Graa. Cana. 11. ed. Rio de Janeiro: Briguiet, 1959. p. 245. 1. ed. 1902.
PAES, Jos Paulo. Cana e o iderio modernista. So Paulo: Edusp, 1992.

149

. A verdade porm que ao tocarmos a regio do assombro, tal


espetculo nos priva da liberdade de ser, e afinal nos constrange. o que
sucede com esta fora, esta luz, esta abundncia. Ns passamos por aqui
em xtase, no compreendemos o mistrio...147
Essa idia seria futuramente desenvolvida pelo escritor em sua obra A esttica da
vida, onde foi apresentada, sob a forma de discurso filosfico, a metafsica da
civilizao tropical j esboada em Cana, e retomado o debate quanto possibilidade
de se estabelecer uma civilizao num pas como o Brasil. Segundo Graa Aranha,
embora tudo fosse enigmtico e impreciso na psicologia das raas, seria sempre possvel
identificar um trao caracterstico na alma das naes. O trao coletivo caracterstico do
Brasil seria a imaginao que, diferente da capacidade de idealizao e daquela de
criao pela capacidade artstica, foi definida como um estado de magia que se
originava da representao do universo, atravs da qual a realidade era abstrada em
favor de imagens. Esse atributo do homem brasileiro era em sua viso resultante da
fuso dos caracteres mentais das trs raas diferentes que a compuseram, em meio
natureza tropical. Esses trs povos teriam em comum o esprito melanclico, perturbado
ainda mais pela viso da terra e da natureza americana:
A natureza uma prodigiosa magia. E no Brasil ela mantm nas
almas um perptuo estado de deslumbramento e de xtase. a eterna
feiticeira. Tudo um infinito e esmagador espetculo, e os personagens do
drama do sortilgio so a luz que d o ouro aos semblantes das cousas, as
formas extravagantes, as cores que assombram, o mar imenso, os rios
volumosos, as plancies cheias da melancolia do deserto, a floresta
invasora, tenaz, as rvores sussurrantes, castigadas pelos ventos
alucinados...
E o esprito do homem desvaira... Ele no se sente em comunho com
a natureza (...).148

147
148

ARANHA, Graa, op. cit. nota 145. p. 40-41.


ARANHA, Graa. A esthetica da vida. Rio de Janeiro: Garnier, [192-] p.89-90. 1. ed. 1920.

150

Criando uma intermediao inadequada entre o homem e seu meio fsico, a


imaginao caracterstica da alma brasileira impossibilitaria a integrao do esprito ao
universo, uma vez que ele se sentiria apartado da natureza. Identifica-se a a origem da
sensibilidade brasileira, sua excitao, tristeza, ansiedade e desejo, que agiriam no
sentido de ampliar e deformar a realidade. O esprito do homem brasileiro refletiria
portanto a desordem e a exuberncia da mata tropical, na qual o escritor reconhecia o
encontro de lendas de todo o planeta, os chamados mitos fsicos da natureza, que
assumiram, no esprito fantasioso e desordenado do brasileiro, uma existncia real.
Segundo o autor, este objetivismo mitolgico chegava a ser to profundo e a profuso de
mitos to intensa que eram obscurecidos os limites entre o mundo real e a fantasia
simultaneamente, o autor dissolve os limites entre as culturas nacionais:
No Brasil, o esprito do homem rude, que o mais significativo, a
passagem moral, o reflexo da esplndida e desordenada mata tropical. H
nele uma floresta de mitos. So lendas de todas as partes que a se
encontram, lendas do Mediterrneo harmonioso, da incerta Islndia, dos
estepes, das midas noruegas, do Oriente inverossmil, deformadas em
longas peregrinaes e entrelaadas s lendas toscas, grosseiras, vindas na
invaso negra, e quelas que nascem das selvas americanas, mitos fsicos
da natureza, formando um s e intrincado todo, misterioso e extravagante,
que a alma do homem brasileiro.149
Esta imaginao inflamada pelas sugestes do ambiente tropical significa, para
Graa Aranha, a origem da histria da civilizao brasileira, definida como a histria do
embate entre o esprito humano e a natureza. Criando miragens de cobia, a imaginao
da riqueza excepcional da terra brasileira deu segundo ele impulso iluso do domnio
da terra, da realizao de suas mais delirantes fantasias de riqueza, abundncia e poder,
que conduziram o homem a desafiar o mundo natural. Esta obra era sobretudo uma obra

149

ARANHA, Graa, op. cit. nota 148, p. 90-91.

151

de devastao e violncia furiosas. Para o autor, no havia existido, em toda a histria


da civilizao, combate igual ao que assistiu a histria brasileira, combate em que o
homem, a ferro e fogo, sobreps-se natureza e transformou-a em uma escrava que
devia delici-lo, sustent-lo e enriquec-lo. A partir da possvel depreender a
concepo de cultura prpria obra de Graa Aranha: ela estabelecida a partir do ato
violento de submisso da natureza pelo homem, que a ele se ope. Esta idia pode ser
tributada influncia da Escola do Recife, sob a qual formou-se o autor, em seu contato
com a filosofia alem e com o pensamento de Tobias Barreto.150
Foi uma submisso, mas no o apaziguamento: a luta se mantm
sempre iminente, o homem est em desafio e a natureza em ameaa. A vida
uma perptua luta, uma nsia insacivel de descobrimentos contnuos, um
infatigvel movimento de conquista, a marcha para o interior do pas, uma
vaga inquietao, uma instabilidade perturbadora, nessas imigraes
incessantes das prprias gentes da terra, que errantes vo para alm
busca da riqueza, numa corrida acelerada para a morte, que as espreita
nas florestas traioeiras e nas prfidas guas dos rios sinistros. Que
importa? Outros homens viro para o triunfo, fascinados, ardentes e vidos
perptuos escravos da imaginao...151
O escritor afirmava, assim, que o homem brasileiro era um vitorioso em sua luta
contra a natureza, ao contrrio do indgena, que aqui viveu durante sculos totalmente
dominado pelo meio, do qual era apenas um puro reflexo animal. Totalmente abafada
pela trgica natureza tropical, a mentalidade do indgena teria permanecido primitiva, e
no participou da obra de conquista do territrio brasileiro, que deveria ser tributada, na
viso do autor, ao homem europeu, que j havia sido capaz de dominar outro ambiente
natural, e pelo aliado que forneceu a energia fsica necessria a esta empreitada, o
escravo negro. A conformao fsica do pas dificultou, contudo, sua conquista, dada a
150

MORAIS, Eduardo Jardim de. A brasilidade modernista: sua dimenso filosfica. Rio de Janeiro:
Graal, 1978. p. 42.
151
ARANHA, Graa, op. cit. nota 148, p. 92.

152

impenetrabilidade do continente macio, que tornou a marcha da civilizao lenta, ainda


que enrgica.
Logo margem do mar, as montanhas se perfilam para proteger a
terra. E, alm delas, imensos rios, densas e emaranhadas florestas so
alternados por campos ilimitados, tristes desertos, sertes desolados, onde
passa o terror, das secas que se revezam ao espanto das inundaes, dando
a toda a natureza a atitude de catstrofes iminentes, que trazem ao esprito
a angstia de cataclismos sem fim.152
Ao mesmo tempo inimiga em perptuo combate, a natureza seria para o homem
brasileiro, exaltado por ndole, objeto de venerao e afeio. Na viso de Graa
Aranha, da decorria o providencialismo, ou seja, a excessiva confiana na riqueza
inesgotvel da terra e em seu destino de grandeza, o que conduziria a um irresponsvel
descuido em relao natureza. A exaltao patritica das belezas e riquezas do meio
fsico e a continuidade do esprito de conquista, que explicavam a contnua expanso da
presena humana no territrio, eram outras conseqncias desse misticismo fsico da
grandeza da terra. Na viso do autor, a vitria do homem portugus sobre a natureza
brasileira era um dos exemplos mais fortes da imposio humana sobre o mundo
material, demonstrando o trao caracterstico da civilizao portuguesa: a lei da
constncia vital, que teria sido transmitida ao esprito brasileiro e que deveria
permanecer pelo menos enquanto a herana portuguesa continuasse sendo
preponderante nele. Para o autor, o futuro do Brasil dependia desse esprito de
constncia que poderia permitir a conquista da natureza do pas. Este esprito explicaria
a unidade nacional e sua permanncia, frente ao aspecto diverso da natureza de cada
regio brasileira, uma vez que, fsica ou geologicamente, nada contribuiria para esta
unidade. Por isso, integrar a fora da tradio representada pela cultura portuguesa ao
152

ARANHA, Graa, op. cit. nota 148, p. 96-97.

153

meio fsico tropical era, na viso de Graa Aranha, o grande privilgio do Brasil como
nao.
Assim, na concepo do autor, o homem brasileiro a imagem da floresta
tropical.153 Para Graa Aranha, enquanto o selvagem vivia em completa identificao
com a natureza, sentindo-se em continuidade com ela, o colonizador, seu adversrio,
passou a ser dominado por uma forma de misticismo fsico que transformava o terror da
natureza em arrebatamento. Assim, desconectada do mundo fsico, a ao humana no
Brasil acabaria por carecer de um sentido positivo, tornando-se mstica e fetichista. A
viso trgica da natureza caracterstica do misticismo das raas inferiores formadoras do
homem brasileiro manifestar-se-ia portanto na forma deste constante estado de magia,
que o induzia imobilidade. A cultura brasileira, e notavelmente sua literatura, seriam
expresso do desenraizamento derivado da ausncia de unidade entre a obra humana e a
natureza no Brasil. Quando o homem no mais se deixasse aterrorizar pela natureza,
vencendo-a, estaria eliminada a radical separao entre ambos.
A libertao do terror por meio da promoo da unidade da alma brasileira com o
universo dar-se-ia, em primeiro lugar, pela transformao da relao do homem com a
natureza que o esmagava e o fazia temeroso e triste, atravs de processos culturais e
artsticos que criariam, por meio do estmulo aos sentidos, a percepo da continuidade
entre o homem e o ambiente. produo esttica era atribudo o papel fundamental de
promover a aproximao do brasileiro em relao natureza e aos aspectos brbaros
que a compunham, para que se tornasse possvel sua integrao ao universo.154 O

153

ARANHA, Graa, op. cit. nota 148, p. 96-97.


A partir desse aspecto dA esttica da vida, Eduardo Jardim de Morais demonstra a influncia de
Graa Aranha sobre o movimento modernista brasileiro, especialmente o verde-amarelismo e as correntes
inspiradas por Oswald de Andrade, do Pau Brasil antropofagia. Jos Paulo Paes, por sua vez, estudou a
154

154

segundo empreendimento a ser assumido pelo homem no Brasil era, para Graa Aranha,
a superao da metafsica brbara herdada dos ndios e negros, que perpetuava a
conscincia da imposio da natureza sobre o homem, criando uma situao de
imobilidade, espanto e exaltao mstica. Presos numa eterna iluso que via o mundo
exterior com espanto e medo, o esprito desses homens no pde livrar-se do mito da
natureza invencvel, frente qual eles se tornaram passivos e indiferentes. Uma
profunda inrcia para a cultura e uma invencvel letargia davam assim um aspecto
catico e disforme vida social do povo brasileiro, alienado de sua prpria realidade. O
mesmo seria observado quanto inteligncia brasileira, ainda permeada do trgico
prprio aos elementos brbaros. Uma nova viso da natureza em que a alegria se
substitusse opresso seria, portanto, etapa fundamental dos trabalhos do homem
brasileiro no sentido da libertao do terror. Portanto, como observou Dutra,155 para
Graa Aranha uma cultura verdadeiramente brasileira seria fundada no a partir da
eliminao da barbrie impressa pela imagem da natureza no esprito brasileiro, mas de
sua incorporao pela arte: a criao de uma epopia da imaginao promoveria a
absoro civilizadora da natureza e do homem que dela se derivou, exatamente no que
havia neles de grandioso, assombroso e imaturo. Este projeto foi certamente
incorporado pelo programa modernista, sendo sua influncia particularmente visvel no
Retrato do Brasil.
Em seu ensaio O fator geogrfico na poltica brasileira, publicado em 1921,
Elsio de Carvalho demonstrava seu apoio s idias do autor de Cana, ao qual atribua

presena de algumas idias centrais de Cana na literatura do modernismo de 1922. MORAIS, Eduardo
Jardim de. A brasilidade modernista: sua dimenso filosfica, op. cit. nota 150. PAES, Jos Paulo, op. cit.
nota 146.
155
DUTRA, Eliana de Freitas. O no ser e o ser outro: Paulo Prado e seu Retrato do Brasil. Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, v. 14, n. 26, p. 233-252, 2000.

155

uma misso salvadora de guia dos nossos destinos e das nossas possibilidades.156 A
respeito deste ensaio, vale ressaltar em especial sua filiao terica, bastante prxima do
determinismo abraado pelos intelectuais da Escola do Recife cinqenta anos antes. Isso
pode ser j observado nas idias do autor a respeito das relaes entre as sociedades e o
meio fsico.157 Segundo ele, a geografia era a smula da histria, a prefigurao do
futuro de um pas com o rigorismo de uma frmula matemtica, alm de ser como um
espelho que refletia as energias psicolgicas da nacionalidade. A referncia adotada
pelo autor no foi outra seno Buckle,158 cuja obra era ainda, segundo ele, a melhor
referncia para o estudo das relaes entre sociedade e meio fsico, apesar dos esforos
da cincia nova representada principalmente pela antropogeografia alem.
tambm inegvel a influncia das idias do historiador ingls sobre a obra de
Graa Aranha, especialmente no que toca ao do aspecto geral da natureza no
sentido do enaltecimento das funes imaginativas, emotivas e sensuais do homem dos

156

CARVALHO, Elysio de. Os basties da nacionalidade. Rio de Janeiro: Annurio do Brasil, 1922. p.
158-159. Elsio de Carvalho seria um dos principais representantes do que Antnio Arnoni Prado definiu
como um modernismo de direita, ou uma falsa vanguarda formada por intelectuais dissidentes do
movimento de 1922, grupo sobre o qual a obra de Graa Aranha teria exercido maior ascendncia.
PRADO, Antonio Arnoni. 1922 itinerrio de uma falsa vanguarda: os dissidentes, a Semana e o
integralismo. So Paulo: Brasiliense, 1983. Ainda que tenha sido bastante ironizado pelos modernistas, a
presena das idias de Graa Aranha no programa da verdadeira vanguarda ficou muito bem
demonstrada pelos estudos de Eduardo Jardim de Morais e Jos Paulo Paes, op. cit. nota 150, 146.
157
O estabelecimento de relaes causais entre a esfera da natureza e a esfera humana tornou-se um
discurso bastante difuso. Exemplo disso so as palavras do poeta Lus Carlos, em sua incurso no gnero
ensastico. Buscando fundamentar o patriotismo, escreveu ele: Se o absorvente problema social, que
agita, neste momento, o Universo, tende a expungir as fronteiras das naes, a pretexto de que o mundo
foi feito para a humanidade, no h fugir ao determinismo mesolgico de cada regio, que frauda aquele
excelso ideal, impondo, pela natureza, o carter diferencial dos povos e, concomitantemente, a
instituio da Ptria. LUIS CARLOS. Encruzilhada. Rio de Janeiro: Castilho, 1922. p.148.
158
A longevidade da influncia de Buckle entre a intelectualidade brasileira surpreendente, ainda que
por vezes exprima avaliaes bastante severas a respeito de suas teorias. Este o caso da Pequena
histria da literatura brasileira, publicada em 1919 por Ronald de Carvalho, que dedica parte
considervel de sua anlise do influxo do meio fsico sobre a cultura brasileira a rever as idias de Buckle
a respeito do Brasil. CARVALHO, Ronald de. Pequena histria da literatura brasileira. 10. ed. Rio de
Janeiro: Briguiet, 1955. 1. ed. 1919. No Retrato do Brasil, de Paulo Prado, publicado em 1928, Buckle
novamente lembrado quando em questo est a influncia do meio sobre a ndole nacional. PRADO,
Paulo. Retrato do Brasil: ensaio sobre a tristeza brasileira. 8. ed. So Paulo: Companhia das letras, 1997.
p.147. 1. ed. 1928. p.147.

156

trpicos, escravo da imaginao, em detrimento da racionalidade que permitiria que


esta natureza fosse manejada. importante lembrar que, na anlise do historiador
ingls, os elementos subjetivos que influam sobre a formao da psicologia das
sociedades tinham tanta importncia quanto os elementos objetivos, ou seja, os
obstculos fsicos apropriao da natureza. O emprego dessa idia aproxima Graa
Aranha, principalmente, da teoria da cultura brasileira de Araripe Jr., que tambm
valorizou extremamente este aspecto do pensamento do historiador ingls:
Ora, no que diz respeito aos fenmenos naturais, evidente que tudo
quanto inspira terror ou grande admirao, que tudo quanto excita no
esprito o vago e o irresistvel, tem uma tendncia particular para inflamar
a imaginao, e para pr sob seu imprio as operaes mais lentas e mais
refletidas do entendimento. Nessas circunstncias, o homem, pondo-se ele
prprio em contraste com a fora e a majestade da natureza, experimenta
de um modo penoso a conscincia de sua prpria insignificncia, um
sentimento de inferioridade dele se apodera. Inumerveis obstculos o
rodeiam, e limitam-lhe a vontade. Seu esprito, abalado diante do indefinido
e do indefinvel, procura apenas escrutar os detalhes que compem essa
grandeza imponente159.
O indefinido e o indefinvel, to enfatizados pelas teorias da cultura brasileira de
Graa Aranha e Araripe Jr., refletiam um sentimento da natureza que, na viso dos
autores, era formador de uma sensibilidade particular, definidora do sentido do estar no
mundo para o homem brasileiro. Essas idias dependiam, por outro lado, de uma
determinada imagem da natureza, ressaltada em sua exuberncia, sua variedade e
riqueza excepcionais, seu poder de maravilhar que escaparia completamente
possibilidade de sua apreenso racional. Esta natureza representada situava-se para alm
do domnio do conhecimento humano, uma vez que seria dotada de foras vitais
autnomas, e portanto tambm fora de seu controle e domnio.

159

BUCKLE, Henry Thomas, op. cit. nota 59, p.101.

157

A imagem do meio fsico exuberante e ubrrimo uma referncia presente, em


maior ou menor intensidade, nas obras de todos os autores citados, que buscaram
promover, cada um sua maneira, uma reinterpretao da idia de natureza na formao
do pas mesmo que ela no os interessasse tanto quanto qualquer paisagem
impregnada de histria e de cultura, como o caso de Joaquim Nabuco. A imagem
paradisaca no deixava contudo de ser uma referncia constante, e de assumir funes
diversas nos discursos desses autores. Sua atribuio mais constante era, sem dvida,
explicar a origem do atraso brasileiro, em geral associada, em diferentes formulaes,
idia da anttese entre a riqueza do meio e a precariedade da obra humana no pas, como
nos textos de Slvio Romero e do primeiro Capistrano de Abreu. O exemplo mais
surpreendente est na obra de Oliveira Viana, que recorreu a uma imagem idlica da
natureza para explicar os tnues vnculos sociais no meio rural brasileiro. No caso de
Euclides da Cunha, essa imagem desdobrou-se e colocou-se a servio da idia de uma
nacionalidade cindida desde a sua base fsica, viso que rompeu a unicidade do discurso
da grandeza natural do pas, mas que acabou por reduzir toda a variedade do territrio a
uma dualidade entre o meio fsico civilizvel e civilizador e aquele que parecia
condenado a permanecer selvagem e a resistir ao domnio humano. Enquanto o
historiador Capistrano de Abreu via na incorporao do homem ao meio a gnese de
uma diferena caracterstica da experincia local, Araripe Jr. e Graa Aranha buscavam
no impacto psicolgico da imagem da natureza as razes de uma sensibilidade brasileira,
assumindo assim uma idia de correspondncia entre o carter do meio e o carter do
homem. Em Cana, o sentido ednico atribudo paisagem brasileira aplicava-se
utopia da redeno do homem na terra prometida, convertido ao sonho de uma

158

civilizao renovada sob o sol tropical, e da natureza incorporada cultura pelo sopro
fertilizante da modernidade.
Havendo demonstrado como, durante as primeiras dcadas da colonizao
brasileira, os motivos ednicos foram bastante obscurecidos pela predominncia do
esprito emprico e pragmtico sobre as imagens mticas na mentalidade portuguesa,
Srgio Buarque de Holanda formulou uma sugesto bastante atraente a respeito da
presena da imagem paradisaca na histria brasileira. Segundo ele, principalmente a
partir do sculo XVII, a riqueza do imprio espanhol comeou a despertar o entusiasmo
dos portugueses, de modo que sua viso singela e tranqila da Amrica deu lugar
busca da riqueza excepcional a ser obtida por meio da atividade agrcola e da
minerao, em todo o caso frutos da explorao exaustiva da terra, sem retribuio de
benefcios.160 A imagem do meio fsico abundante, no limite do excessivo, inesgotvel
em sua riqueza a ser extrada e em sua constante expanso, conformou um persistente
edenismo tropical na representao do Brasil. A idia do eldorado com sua procisso de
milagres passou assim a marcar, na viso do historiador, toda a histria brasileira, at a
Repblica, indissociavelmente ligada histria da explorao econmica do pas,
sempre dependente da apropriao de suas riquezas naturais. No se trata de considerar
a existncia de um hiato entre o Brasil construdo pela palavra escrita e o verdadeiro
Brasil que se foi construindo atravs do trabalho escravo, de processos violentos de
expanso e ocupao do solo, e do pavor frente a uma natureza de ritmos diversos
daquela que j havia sido domesticada na Europa, como afirma Meyer,161 mas de

160

HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do paraso: os motivos ednicos no descobrimento e


colonizao do Brasil. 6. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994. p.334.
161
MEYER, Marlyse, op. cit. nota 62.

159

reconhecer a vinculao entre essas duas realidades, a textual e a experimentada.162


observou que a percepo da natureza das colnias foi modelada por duas vises
opostas: como paisagem, ela tornou-se objeto de adorao, fruio esttica e sensorial,
enquanto do ponto de vista da prtica da colonizao a natureza foi vista como
adversria a ser vencida, desbravada e controlada para a apropriao dos recursos que
poderia fornecer riqueza europia. Enquanto em seu meio original h muito a floresta
nativa j havia sido destruda, o colonizador europeu com seu gosto pela paisagem
cultivada, domesticada, chegou ao meio tropical como estrangeiro, e como um inimigo
em guerra contra a natureza. Nas ltimas dcadas do sculo XIX, a imagem paradisaca
estava j irremediavelmente condenada e, ainda que se insinuasse com bastante
freqncia na representao do Brasil, estava fadada a conviver com vises bem menos
empolgantes da relao do homem com a natureza no pas. O reverso da viso do
paraso, que j se faz sentir nas obras dos autores apresentados, o tema do prximo
captulo.

162

SEVCENKO, Nicolau. O front brasileiro na guerra verde: vegetais, colonialismo e cultura. Revista
Usp, So Paulo, n. 30, p. 108-119, 1996.

160

CAPTULO 2

EM GUERRA CONTRA A NATUREZA

Representaes do conflito entre o homem e o meio

O sol declinava; do fundo do horizonte partiam compridos raios


alaranjados que realavam a mais admirvel perspectiva, to bela
que ainda permanece viva em nossa lembrana. Aqueles eternos
esplendores da natureza tornavam ainda mais doloroso o sentimento
de nossa runa iminente (...).
Alfredo dEscragnolle Taunay, A retirada da Laguna, 1871

Era incio do ano de 1865 e a Guerra do Paraguai apenas comeara quando o


exrcito brasileiro deu incio organizao de uma expedio destinada a investir contra
o pas inimigo pela sua fronteira setentrional com o Brasil. Enquanto outro corpo de
foras atacaria a fronteira sul do Paraguai, essa coluna alcanaria o distrito de Miranda e
a margem do rio Apa, fronteira entre os dois pases, ao sul da provncia de Mato Grosso.
Este plano parecia, anotou Alfredo dEscragnolle Taunay em suas memrias, muito
razovel no gabinete e vista de mapas que simplificam tudo, enormes distncias,
fornecimento de vveres e o mais, mas cuja realizao era quase impraticvel.1 Essa
ltima observao foi certamente feita luz dos acontecimentos posteriores, pois ele
prprio demonstrou uma certa inconscincia das dificuldades que seriam enfrentadas
pela expedio, quando anotou seu entusiasmo ao ser nomeado ajudante de sua
comisso de engenheiros. Esse entusiasmo foi nutrido tanto pelas suas ambies
artsticas desvelar aos olhos do mundo a beleza de paisagens selvagens quanto por
1

TAUNAY, Alfredo dEscragnolle. A retirada da Laguna: episdio da guerra do Paraguai. Traduo


Srgio Medeiros. So Paulo, Companhia das letras, 1997. p. 91. 1. ed. 1871.

sua pretenso cientfica de descrever regies desconhecidas e retratar cenrios naturais


inexplorados, detalhando seu relevo, seus rios, sua flora e fauna peculiares. Taunay
acreditava-se

possuidor

de

atributos

que

recomendavam

esta

tarefa

preferencialmente a seus companheiros: a capacidade de fruio da beleza dos cenrios


naturais segundo ele ausente tanto no selvagem quanto no brasileiro comum,
normalmente indiferentes s paisagens e a formao cientfica, que permitia a ele no
apenas observar a natureza como catalog-la e classific-la de acordo com os mtodos
consagrados pelas exploraes europias, atributos prprios formao francesa e
vocao artstica familiar do autor.2 Em nome da arte e do conhecimento, ele justificou
seu interesse pela expedio, e ainda que esta tenha tomado rumos bastante diferentes
do previsto, esses aspectos nunca estiveram ausentes da narrativa que escreveu sobre os
fatos ento ocorridos, A Retirada da Laguna episdio da Guerra do Paraguai:
Todo o interior do Brasil se abria ante nossos passos, nada mais,
nada menos, e certamente, a vastido tem em si inmeros atrativos e
grandioso prestgio, a que se uniam pretenses cientficas de certo alcance,
fazer colees de minerais preciosos, ou ento descobrir, seno um gnero
novo de planta, pelo menos uma espcie ainda no estudada e classific-la
sonhos, enfim, de mocidade em que havia bastante de pedantismo.3
O serto com que se defrontou Taunay acabou, porm, por escapar s suas
tentativas de assimilao. Entenda-se serto ou serto bruto, em sua obra, como a
regio selvagem e praticamente desabitada que ele percorreu junto expedio, desde o
2

H trs clebres pintores em sua famlia. Seu av, Nicolas Antoine Taunay, foi um dos fundadores da
Academia de Belas Artes do Rio de Janeiro, em 1816. Seu pai, Flix mile Taunay foi preceptor de D.
Pedro II. Seu tio Adrien Aim Taunay acompanhou como desenhista a misso Langsdorff, de que
participava quando morreu afogado no rio Guapor, em 1828. Em memria deste, Alfredo Taunay
escreveu A cidade de ouro e das runas o rio Guapor e sua mais ilustre vtima. TAUNAY, Alfredo
dEscragnolle. A cidade do ouro e das runas: Matto Grosso, antiga Villa Bella. O rio Guapor e sua mais
illustre victima. 2. ed aumentada. So Paulo: Melhoramentos, 1923. 1. ed. 1891. WIMMER, Norma.
Marcas francesas na obra do Visconde de Taunay. 1992. Tese (Doutorado) So Paulo, Universidade de
So Paulo, 1992.
3
TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 105.

162

tringulo mineiro at o sul de Gois e de Mato Grosso e a fronteira com o Paraguai. A a


coluna viu-se em meio a uma natureza desconhecida, inspita, na qual no parecia haver
lugar para o homem. A invaso do Paraguai pela fronteira do norte acabou por no se
realizar, uma vez que as condies do ambiente, a enorme distncia em relao ao
litoral e as dificuldades de comunicao impediam o reabastecimento da coluna
expedicionria com os alimentos e as munies necessrios ao ataque no territrio
inimigo. Face a estas dificuldades, a expedio da qual Taunay fazia parte viu-se
obrigada a partir em retirada a partir da fazenda Laguna, junto fronteira paraguaia,
depois de percorrer 2.200 quilmetros. A retirada durou trinta e cinco dias, dizimando
980 dos 1680 homens que compunham a coluna, e tornou-se o tema central da
dramtica narrativa escrita por Taunay a partir das anotaes de seu dirio e de sua
memria dos acontecimentos.4
Quando a expedio chegou a seu destino, o plano inicial de ataque ao Paraguai
pela fronteira norte estava j, segundo o escritor, praticamente abandonado. Sua nica
funo, anotou ele um tanto ironicamente, seria submeter s mais terrveis provaes
um pequeno corpo de exrcito quase perdido nos vastos espaos desertos do Brasil.5 A
narrativa constri-se como uma intensa sucesso de desastres e provaes que
retardaram a marcha da expedio, conduziram centenas de homens morte e tornaram
a travessia uma luta selvagem pela sobrevivncia. A coluna expedicionria tinha contra
ela, j a princpio, a enorme distncia que separava o teatro da guerra, a fronteira

A Retirada da Laguna foi originalmente escrita em francs e lanada, em 1871, sob o ttulo La retraite
de Laguna, pela Imprensa Nacional. Acredita-se que tal se deva s pretenses do autor de que sua obra
viesse a alcanar repercusso internacional. A primeira traduo brasileira foi feita por Salvador de
Mendona em 1874. MEDEIROS, Srgio. Introduo. In: TAUNAY, Alfredo dEscragnolle. A retirada
da Laguna: episdio da guerra do Paraguai. Traduo Srgio Medeiros. So Paulo, Companhia das letras,
1997.
5
TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 37.

163

setentrional do Paraguai, do centro poltico brasileiro. Nesta obra como alhures, este foi
referido como litoral, designando a faixa de ocupao mais intensa do territrio, onde se
centralizavam todos os recursos do Imprio. Parte deste espao entre a fronteira e o
litoral era ocupado por uma regio da qual no se tinha praticamente nenhum
conhecimento. Se o desbravamento desses sertes constituiu-se, inicialmente, num dos
principais estmulos para as hericas pretenses cientficas e artsticas de Taunay, que
se propunha a uma misso de descobrimento desse imenso territrio, tal objetivo
mostrou-se praticamente inalcanvel. Com o decorrer dos acontecimentos, tornava-se
cada vez mais presente a melanclica certeza de que a regio mostrava para conosco
disposies hostis e negativas.6
Segundo o escritor, no era a idia de enfrentar os paraguaios que causava pavor
entre os soldados, e sim a eminncia de percorrer lugares sobre os quais praticamente
nada se sabia, que anteriormente pouco haviam sido explorados, e que impunham
obstculos totalmente imprevisveis. A marcha era extremamente dificultada pela
macega,7 mato alto que impedia a vista e que devia ser cortado para que se pudesse
avanar, enquanto as arestas de suas folhas feriam os ps. Entrave similar era causado
por densos bambuais, pelas matas e pelos muitos brejos que caracterizavam o ambiente
natural da regio. Durante o dia, o sol era uma presena opressora que calcinava a terra
e a transformava em uma plancie incandescente, tornando a caminhada penosa mesmo
para os soldados mais fortes. Durante a noite, ao contrrio, era difcil proteger-se contra
o frio do orvalho abundante e das tempestades de vento. O clima da regio era portanto
6

TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 104.


Taunay descreve a macega por ocasio da invaso do territrio inimigo: O solo estava coberto desta
perigosa gramnea, da altura de um homem, chamada macega, de caule duro e arestas cortantes, que em
vrias partes do Paraguai tornam a marcha bastante penosa. TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit.
nota 1, p. 97.
7

164

marcado pela sbita transio entre extremos: acontecia quase todos os dias que o sol,
fraco pela manh aps uma noite gelada, tornava-se em seguida escaldante; variao
contnua que acabou de arruinar nossa sade.8 Somavam-se a isto a sede e a fome a
que se submeteram os soldados numa regio em que no era fcil encontrar comida e
gua potvel. Mais do que o desconforto causado por suas condies extremas, a
natureza guardava, aos olhos de Taunay, um sentido obscuro, um terror oculto e sempre
prestes a se manifestar.
merc de todas as cleras da natureza, a retirada transformou-se numa sucesso
de flagelos. O pior deles, odioso instrumento de guerra dos paraguaios, era o fogo que
se alastrava facilmente no campo de macega esturricado pelo sol. A fora do incndio
adquiria propores assustadoras medida que as chamas percorriam grandes distncias
e eram empurradas pelo vento, expandindo-se em todas as direes, queimando e
ardendo na pele dos soldados, dentre os quais alguns sucumbiram presos pelas chamas
ou asfixiados pela fumaa. Mais acabrunhadora se mostrava a fora dos elementos
naturais quando o incndio se fazia seguir de uma das torrenciais chuvas acompanhadas
de ventos cortantes que caracterizavam o clima da regio, e que subitamente
transformavam tmidos riachos em torrentes furiosas. preciso ter assistido, com a
alma j quebrantada de tristeza, a estas terrveis crises da natureza para avaliar
corretamente sua influncia sobre o organismo humano9. Em geral, esta influncia foi
definida como uma perda da racionalidade e da fora de ao, o que causava
descontrole e um generalizado esmorecimento.

8
9

TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 184.


TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 167.

165

Os assustadores temporais tinham ainda uma conseqncia mais grave,


relacionada prpria topografia da regio. Sendo ela em geral plana e de baixa altitude,
trechos considerveis de terra eram inundados pelas torrentes e pelas cheias do rio
Paraguai, o que deixava a coluna suscetvel s febres palustres que infectavam a regio.
Na expresso de Taunay, o flagelo representado pelo clera teve ainda outros motivos,
pois naquele caos de horrores tantas agruras se somavam que era difcil dizer a que no
poderia ser o surto atribudo. Apenas como sobrevivente o homem civilizado seria
capaz de retornar da retirada, efetuada num territrio hostil onde no havia abrigo contra
a natureza bruta, por vezes habilmente manipulada pelo exrcito inimigo, e onde se
escondia a morte sob todas as suas formas.10 No universo catico do episdio, perdiamse as identidades, homens bestializavam-se na luta pela sobrevivncia, as fronteiras
entre as naes inimigas tornavam-se indistintas, e o acaso passava, no lugar da ordem e
da previsibilidade, a reger a sucesso dos acontecimentos: nossa volta, tudo era
fumaa, trevas e vapores ardentes: morreu asfixiado um dos nossos soldados. Outro,
cego por um turbilho, misturou-se aos paraguaios, separou-se deles e, sem ser
reconhecido, voltou para o nosso lado, graas escurido.11 Este talvez seja um dos
melhores exemplos um tanto pattico, certo da condio de permanente
instabilidade de fronteiras que a obra teatraliza ao extremo. O serto de Taunay uma
vasta regio fronteiria, onde no apenas os limites entre as naes eram incertos, como
os significados e as identidades tornavam-se fluidos e confusos, de forma a se
10

TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 247. Simbolicamente, a Retirada da Laguna pode
ser lida como uma representao da provao e da purificao alcanada pela travessia do deserto
diablico, tal como o episdio da passagem pelo Liso do Suuaro, no Grande Serto: veredas, de
Guimares Rosa. O liso foi definido como um espao que no concedia passagem a gente viva, era o
raso pior havente, era um escampo dos infernos. ROSA, Joo Guimares. Grande serto: veredas. 29.
ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1986. p.25. significativo a este respeito que Taunay tenha
impregnado a narrativa de termos de sentido religioso, de que so exemplos: condenao, provao,
sacrifcio, fatalidade, expiao das faltas, terra da promisso.
11
TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 190-191.

166

estabelecer a imagem de uma condio de constante conflito e ameaa. A representao


do meio fsico pode ser tomada como um dos melhores exemplos disso: o entusiasmo
pela paisagem e pela riqueza bruta daquele espao, patrimnio cultural e material a ser
ainda incorporado pela nacionalidade, contrasta com a representao dos extremos
sofrimentos que podiam ser infringidos por este espao desconhecido, inexplorado e
desrtico queles que viriam trabalhar para o estabelecimento da ordem.
A nota do dia, escrita por Taunay no trmino da jornada, traduz com preciso essa
batalha contra a natureza catica e destrutiva, ao fazer um balano dos trinta e cinco
dias da retirada:
A retirada, soldados, que acabais de efetuar, fez-se em boa ordem,
ainda que no meio das circunstncias mais difceis. Sem cavalaria, contra o
inimigo audaz que a possua formidvel, em campos em que o incndio da
macega, continuamente aceso, ameaava devorar-vos e vos disputava o ar
respirvel, extenuados pela fome, dizimados pela clera que vos roubava,
em dois dias, o vosso comandante, o seu substituto e ambos os vossos guias,
todos esses males, todos esses desastres, vs os suportastes numa inverso
de estao sem exemplo, debaixo de chuvas torrenciais, no meio de
tormentas e atravs de imensas inundaes, em tal desorganizao da
natureza que ela parecia conspirar contra vs. Soldados, honra vossa
constncia que conservou o Imprio aos nossos canhes e as nossas
bandeiras!12
A imagem da natureza cruel e agressiva que impunha os mais duros golpes
trajetria da expedio convive contudo na obra de Taunay com uma paisagem
exuberante, representada por retratos primorosos da natureza agreste da regio.
Lanando mo do pendor artstico de que tanto se orgulhava, o escritor ressaltou o vio
e a riqueza da vida selvagem na regio, atravs da descrio de paisagens sublimes,
espcimes exticos, cenrios nicos, colocados disposio do observador capacitado
por uma formao esttica e cientfica a perceber sua beleza e originalidade. Mas quem,
12

TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 263-264.

167

sbio ou artista, no encontraria generosas colheitas nestes campos maravilhosos?13


Embora fosse um contraponto constante s agruras da retirada, a beleza natural chegou a
ser vista pelo escritor como um flagelo adicional, por tornar mais dolorosa a conscincia
da aniquilao a que estava condenada a coluna: O sol declinava; do fundo do horizonte
partiam compridos raios alaranjados que realavam a mais admirvel perspectiva, to
bela que ainda permanece viva em nossa lembrana. Aqueles eternos esplendores da
natureza tornavam ainda mais doloroso o sentimento de nossa runa iminente (...).14
Ainda que ocasionalmente a natureza fornecesse algum alvio fome dos soldados ou
aos incndios no campo, prevalecia um sentimento de constante ameaa.
Em flagrante contraponto em relao aos soldados que formavam a expedio e
que se movimentavam em um territrio estrangeiro, Taunay conferiu significativo
destaque na narrativa figura de Jos Francisco Lopes, guia sertanejo da coluna, antigo
morador e explorador da regio, graas ao qual a expedio livrou-se de um fracasso
completo. Lopes, o homem das solides, estava equipado no do conhecimento
cientfico, mas de uma excepcional adaptao ao meio e de um conhecimento prtico e
cotidiano, que possibilitavam que, ao invs de mapas ou bssolas, ele se utilizasse do
prprio aspecto da paisagem para se orientar. No meio do deserto, ele era capaz de
reconhecer marcos e traos distintivos. Para Lopes, o mistrio dos lugares dissolvia-se
medida que, em suas palavras reproduzidas por Taunay, o caminho era capaz de
conduzir por si mesmo, enquanto o terreno ia sendo explorado. Em seu elogio ao guia
da expedio,15 o escritor demonstrou uma observao arguta e positiva da vivncia
13

TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 49.


TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 214.
15
Taunay buscou em Fenimore Cooper a imagem do Olho de Falco, do romance O ltimo dos
moicanos, como similar literrio sua personagem real, dada a percepo e o conhecimento excepcionais
que ambos possuam a respeito da natureza selvagem dos territrios desertos. No romance norte14

168

sertaneja em seus dramas e sua aderncia ao meio, uma vez que a guerra que se travava
tinha como principal inimigo esse ambiente selvagem, guerra que o homem do serto j
conhecia e enfrentava para sua sobrevivncia. Lopes tornou-se, portanto, conforme a
interpretao do escritor, o exemplar do pioneiro, explorador das terras selvagens, o
homem que estendia a fronteira da nacionalidade atravs da nomeao e da
incorporao de novos espaos ao territrio:
(...) conhecia perfeitamente os campos que confinam com o rio Apa,
fronteira do Imprio com o Paraguai; havia explorado certas localidades
virgens nunca pisadas pelo homem, mesmo selvagem; deu nome a algumas
delas (Pedra de Cal, entre outras); havia tomado posse sozinho, em nome
do Brasil, de uma imensa floresta no meio da qual plantara uma cruz
talhada grosseiramente no local, com uma inscrio de prprio punho:
P.II (Pedro Segundo): monumento imponente perdido no fundo dos
desertos; a iniciativa do pioneiro havia dado novos domnios ao soberano.16
O sertanejo tornava-se, assim, portador de valores elevados como a coragem, o
patriotismo, a iniciativa, o conhecimento do meio, a hombridade, a rusticidade e a
liderana, valores que se poderiam integrar aos valores do litoral e, portanto, da
civilizao imperial e do Estado que a organizava e sustentava.17 Naquele territrio onde

americano, como no episdio narrado por Taunay, estendia-se entre as provncias envolvidas nas guerras
coloniais um amplo territrio definido como deserto e formado por extensas reas de florestas, rios e
montanhas, que tinham que ser transpostos para se alcanar as foras inimigas.
16
TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 1, p. 57.
17
Eloqente a respeito dessa inteno integradora uma passagem da narrativa de Taunay sobre Vila
Bela, antiga capital da provncia do Mato Grosso. Como membro do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, Taunay apresentou duas peties ao Instituto sugerindo que fossem transladadas para o Rio de
Janeiro ou para a nova capital, Cuiab, os retratos em tamanho natural do rei D Joo VI e dos cinco
primeiros governadores, existentes na antiga cmara de Vila Bela, preciosidades dos nossos tempos
coloniais que, na viso do escritor, deveriam ser incorporadas memria histrica brasileira. TAUNAY,
Afonso dEscragnolle, op. cit. nota 2, p. 98-99. Significativa tambm dessa proposta a novela Inocncia,
na qual o escritor pretendeu somar imagstica romntica uma observao realista da natureza e dos tipos
humanos do serto, integrando esses caracteres cultura nacional. Seu papel de narrador, em sua
observao interessada da cultura e das paisagens do serto, tem como irnico contraponto, no romance, a
desajeitada figura de um naturalista europeu este sim, fora de lugar em seu inesgotvel trabalho de
coleta e sua inobservncia aos cdigos em vigor no serto. Enquanto o escritor realizava uma descrio
realista e no-idealizadora do meio fsico-social, com nfase em seu tradicionalismo, suas restries
morais, e nas limitaes da vida no serto agreste e isolado, envolvia a narrativa numa trama e numa

169

imperava a ordem da natureza apenas o conhecimento formado in loco atravs da


experincia cotidiana e da progressiva adaptao ao meio possibilitaria o ingresso do
homem. A assimilao, no entanto, no eliminava a diferena. Ainda que fosse
reconhecido como o salvador da expedio, Lopes foi caracterizado por Taunay como
um homem selvagem, por ter vivido durante muito tempo em meio natureza, qual se
misturou. Isso teria feito com que ele adquirisse uma excessiva rigidez mental, expressa
em obstinao e exagerado amor-prprio, o que, se era necessrio para o enfrentamento
dirio da natureza, tornava-se por vezes inconveniente aos olhos do homem civilizado.
Alambert18 observou que um homem como Lopes, mestio e semi-selvagem,
caracteristicamente ambguo na narrativa, pois ao mesmo tempo em que abriu o terreno
para o ingresso das foras institudas, desbravando-o, conquistando-o e promovendo as
formas rudimentares de seu conhecimento, representava tambm uma ameaa, pela sua
arrogncia, seu tradicionalismo exacerbado e seu orgulho desmedido. A maior virtude
do sertanejo era, para Taunay, o conhecimento e o amor pela terra, que poderiam se
tornar a origem de um amor pela ptria, constituindo assim a base tanto material
quanto espiritual para a implantao da ordem da nacionalidade quando a civilizao
pudesse chegar ao serto. Da, observou Alambert, o impasse que a obra de Taunay
encena: os sertanejos representariam, em seu apego afetivo pela terra, o grmen do que
poderia vir a ser um legtimo sentimento patritico, mas o estabelecimento efetivo da
civilizao dependeria da interveno da razo vigilante capaz de escoimar a selvageria
remanescente em seus hbitos e em sua mentalidade, e que alm de apresentar uma

fabulao de personagens caracteristicamente romntica. TAUNAY, Alfredo dEscragnolle. Inocncia.


Rio de Janeiro: Edies de Ouro, [197-]. 1. ed. 1872.
18
ALAMBERT, Francisco. Literatura e poltica no Visconde de Taunay. In: ALMEIDA, ngela Mendes
de, ZILLY, Berthold, LIMA, Eli Napoleo de (Org.). De sertes, desertos e espaos incivilizados. Rio de
Janeiro: Faperj, Mauad, 2001.

170

rigidez imprpria a um processo de melhoramento, significaria uma ameaa constante


de resistncia ordem legal, de autoritarismo e exerccio de formas personalistas de
poder.
Alm do mais, na precariedade de uma existncia em meio brbaro, nem mesmo o
conhecimento e a experincia eram capazes de garantir a sobrevivncia humana. Pelo
contrrio, o prprio Lopes confundiu-se entre seus caminhos, perdeu-se na terra que
acreditava conhecer, e acabou por tornar-se vtima do flagelo que se abatia sobre a
coluna. Assim como seu filho que tambm acompanhava a expedio, o guia sucumbiu
ao clera no exato momento em que se alcanou, na marcha de retirada, a margem do
rio Miranda, de onde era possvel avistar sua fazenda, estabelecida como marco da
chegada a territrio seguro, de regresso ptria. Se por um lado isso ajuda a firmar no
contexto da obra sua imagem herica, o sacrifcio de Lopes demonstra o forte
componente trgico da relao entre a natureza agreste e o sertanejo. O verdadeiro
inimigo enfrentado no era, portanto, o exrcito paraguaio, mas o deserto, a natureza em
sua verso cruel e traioeira, o vazio do serto que negava o ideal nacional de unidade,
integrao e conhecimento. A partir da, Taunay esboou uma forte inteno integradora
do serto cultura nacional, em seu reconhecimento do saber sertanejo, nos seus
esboos histricos, no tratamento da descrio paisagstica e em sua incorporao
literria do viver sertanejo. Da em diante, segundo Taunay, tratava-se sobretudo de
buscar a incorporao civilizadora dos sertes distantes ao Estado nacional, uma obra de
conquista a ser promovida por meio da explorao da natureza, da descrio cientfica e
da agregao de suas paisagens, tipos humanos e sua histria cultura brasileira.
Articulando suas energias individuais a um projeto de colaborao com o Estado
imperial, o escritor e homem pblico dedicou-se a uma constante atividade exploratria

171

no sentido de promover a simblica tomada de posse do territrio e dos recursos que


este poderia fornecer riqueza do pas, juntamente com o legado que as realidades
particulares e locais poderiam somar cultura brasileira. O interior do pas , em sua
obra, um grande depositrio de valores culturais, humanos e materiais a serem
integrados ao patrimnio do Estado. Ao exrcito caberia um papel central na ocupao
deste espao, seu desvendamento, sua revelao, e no mapeamento de seus acidentes
geogrficos e de suas riquezas potenciais.19
Possuindo como temtica central a relao entre o homem e a natureza, a narrativa
da retirada da Laguna introduz algumas discusses que se tornariam caras
intelectualidade brasileira no perodo ps-1870. Em primeiro lugar, a aventura de
Taunay na fronteira brasileira reflete sobre o sentido do territrio na problemtica da
nacionalidade brasileira, medida que as distantes plagas sertanejas mostravam-se em
grande parte alheias ao domnio poltico e institucional, isoladas no tanto pela distncia
como pelo desconhecimento, que posteriormente despertaria as veementes crticas
tambm de Euclides da Cunha, a partir de outra circunstncia de extrema violncia e
conflito.20 A obra demonstra ainda como a manuteno da presena brasileira no serto
devia-se existncia de um grupo peculiar, os sertanejos, que promoviam a mediao
entre a natureza selvagem que eles tinham que enfrentar diariamente em sua vivncia
dependente e participante do mundo natural e a nacionalidade brasileira. O escritor
tornava-se, ele prprio, um pioneiro do serto.

19

CARVALHO, Maria Alice Rezende de. O quinto sculo: Andr Rebouas e a construo do Brasil. Rio
de Janeiro: Revan; IUPERJ/UCAM, 1998.
20
O interesse pela observao objetiva, cientfica, da natureza do serto, somado ao sentimento da
paisagem, aproxima as obras de Taunay e Euclides da Cunha, como observa Antonio Candido a propsito
de Inocncia. Na viso do crtico, a inspirao telrica das cenas paisagsticas desta obra prefigura alguns
aspectos dOs sertes. CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos. 6.
ed. Belo Horizonte: Itatiaia, 1981. V 2. p. 308.

172

A narrativa representa de forma exemplar a percepo de um assustador conflito


entre os desgnios humanos e a fora de resistncia da natureza, como domnio da
barbrie. Na concepo do prprio Taunay, sua originalidade como escritor devia-se ao
fato de que ele teria sido o nico representante de sua gerao que escreveu sobre o
serto a partir de um conhecimento objetivo,21 adquirido a partir da experincia vivida
durante a guerra do Paraguai.22 Mais do que na prpria vivncia da natureza selvagem, a
importncia de Taunay se firma na adoo de pressupostos realistas e objetivos na
considerao das relaes entre a sociedade humana e a natureza no Brasil, ao contrrio
do contedo mtico que perpassa as narrativas romnticas em sua representao dos
universos naturais e rurais. A concepo da natureza como objeto esttico e como
matria de notao e esquadrinhamento acabou, no decorrer da obra, suplantada por
uma imagem do mundo natural como um conjunto de foras contrrias, violentas,
opressoras, dotadas de um imenso e oculto potencial de aniquilao. Esta temtica da
relao entre o homem e a natureza no serto, dentro do quadro mais amplo da
representao de seus modos e condies de existncia especficos, foi privilegiada pelo
regionalismo realista que proliferou na literatura brasileira principalmente a partir da

21

A importncia da experincia e do realismo na representao da paisagem brasileira foi acentuada por


Taunay em seu crtica a Jos de Alencar, que j havia sido alvo de acusaes similares por parte de
Joaquim Nabuco:
Possua Alencar, no h contestar, enorme talento e grande fora de trabalho; tinha
pena dctil e elegante; mas no conhecia absolutamente a natureza brasileira que tanto
pretendia reproduzir, nem dela estava imbudo.
No lhe sentia a possana e verdade. Descrevia-a do fundo do seu gabinete,
lembrando-se muito mais do que lera do que daquilo que vira com os prprios olhos.
Parecendo nacional obedecia mais do que ningum influncia dos romances franceses.
TAUNAY, Alfredo dEscragnolle. Memrias. So Paulo: Melhoramentos, [19--]. p. 166.
22
Como observou Brito Broca, a guerra forneceu ao escritor o material para suas duas grandes obras, A
retirada da Laguna e Inocncia, a partir de experincias de uma intensidade que ele no poderia vivenciar
na amenidade de sua vida fidalga na Corte, o que garantiu a ele a celebridade e a oportunidade de
ingressar em uma brilhante carreira poltica. BRITO BROCA. O itinerrio poltico do Visconde de
Taunay. In: _____. Naturalistas, parnasianos e decadistas: vida literria do realismo ao pr-modernismo.
Campinas: Unicamp, 1991. p. 42-49.

173

ltima dcada do sculo XIX, literatura de retorno aos universos em que a natureza
ocupava ainda um espao significativo na vida do homem.
A Retirada da Laguna pode ser tomada como um marco conceitual deste captulo,
medida que conduz a extremos uma viso da natureza brasileira que viria a assumir
vrias outras manifestaes. Deslocando a nfase do relato, do contexto da guerra contra
o pas inimigo para uma situao de guerra contra a natureza do serto, o que sustentou
e conferiu intensa dramaticidade narrativa, Taunay explorou um tema que viria a
tornar-se recorrente na literatura brasileira voltada para regies como o serto de Mato
Grosso, em que o homem via-se isolado e desprovido de instrumentos de mediao em
relao a um mundo natural tido como hostil e traioeiro, e que impunha uma srie de
ameaas sua sobrevivncia. O lugar do homem brasileiro na natureza do pas e a
viabilidade de sua presena na totalidade de seu territrio tornavam-se, assim, questes
prementes na vida intelectual brasileira, que sero trabalhadas neste captulo a partir de
sensaes que, na obra de Taunay, parecem a princpio extremamente indefinidas, quase
msticas ao serem envoltas em imagens de conspirao, vingana, maldade, provao,
perversidade, ameaa latente, traio e falsas aparncias. No captulo anterior,
observamos que, ao contrrio da viso idlica da natureza, a intelectualidade ps-1870
tendeu a reverter o elogio romntico da paisagem e a utilizar-se dos modelos
naturalistas para produzir uma concepo altamente conflituosa das relaes entre o
meio fsico e o desenvolvimento social e material do pas. No havia como se ufanar de
uma natureza que em sua exuberncia excessiva e em sua selvageria ameaadora
estorvava a capacidade de melhoramento do homem. Neste captulo, a idia do conflito
do homem brasileiro com a natureza ser trabalhada com base em sua representao
literria no ficcional e em uma fico de cunho naturalista que se esmerou em imaginar

174

enredos trgicos da luta inglria do homem contra o meio. necessrio tambm atentar
para o fato de que esta imaginao do conflito era uma via de mo dupla: tanto a
natureza mostrar-se-ia, como na obra de Taunay, um conjunto de foras hostis
predispostas a eliminar o esforo humano, quanto o homem tornava-se, em sua
necessidade de ganhar espao natureza bruta, um destruidor implacvel e
irresponsvel. Neste ponto, ser analisado o pensamento poltico de Alberto Torres, que
colocou a relao conflituosa da sociedade brasileira com a natureza no centro de sua
reflexo sociolgica. A dinmica deste duplo trnsito de imagens de violncia d a
tnica da discusso.

Acabado o jantar, Quaresma chegava janela que dava para o


galinheiro e atirava migalhas de po s aves. Ele gostava desse
espetculo, daquela luta encarniada entre patos, gansos, galinhas,
pequenos e grandes. Dava-lhe uma imagem reduzida da vida e dos
prmios que ela comporta.
Lima Barreto, Triste fim de Policarpo Quaresma, 1911

Na literatura, a representao da natureza brasileira e de suas relaes com a


sociedade foi significativamente transformada pelo movimento de renovao intelectual
observado a partir da assimilao do moderno racionalismo europeu, nos ltimos
decnios do sculo XIX. O influxo do realismo-naturalismo e da poesia parnasiana,
mais perceptvel na dcada de 1880, conduziu adoo de uma postura de crescente
objetividade no tratamento da matria literria, paralela ao uso do mtodo cientfico de
abordagem da realidade fsica e humana, despojando-se da subjetividade romntica
ancorada em fortes processos de projeo e identificao. A narrativa realista constrise a partir da acumulao minuciosa de fatos, encadeados de forma a compor uma

175

trajetria especfica e um quadro detalhado da vida real, com nfase nas questes da
contemporaneidade. Seu narrador encontra-se idealmente numa posio de neutralidade
que permitiria a ele caracterizar com perfeio um determinado crculo de personagens
concretas e um meio social especfico, empenhando-se na representao documentria
de uma realidade da qual se buscam motivaes subjacentes. Para tal, o romance recorre
a uma linguagem simplificada e a um enredo mais freqentemente solto, ainda que de
marcada organicidade.23
A forma literria por excelncia da era do cientificismo o romance naturalista:
minha crena que o naturalismo, ou seja, o retorno natureza, o esprito cientfico
levado a todo o conhecimento, o agente mesmo do sculo XIX, escreveu mile Zola,
idelogo e realizador mximo do movimento.24 A grande questo do naturalismo
certamente a das relaes do humano com o natural, a compreendidos o ambiente
fsico-social e a natureza humana. O sentimento predominante o do inexorvel, o
fatalismo derivado da imposio das leis naturais sobre a humanidade, refletido na
narrao de trajetrias em que a camada superficial de civilizao se dissolve sob a
presso das circunstncias do meio, de forma que a profundidade da natureza humana
viria tona. As personagens se tornam, assim, documentos da condio do homem
quando exposto a circunstncias pretensamente mais verdadeiras que aquelas vividas na
regularidade e na estabilidade da experincia burguesa. Dentro deste programa se
encaixa com perfeio o mito da representao naturalista como passiva e objetiva,
capaz de produzir um corte preciso e minucioso de parcelas mais representativas da
23

BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. 3. ed. So Paulo: Cultrix, 1988. COUTINHO,
Afrnio. Introduo literatura no Brasil. 15 ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1990.
24
No original: Mon credo est que le naturalisme, jentends le retour la nature, lesprit scientifique
port dans toutes nos connaissances, est lagent mme du dix-neuvime sicle. Esta afirmao faz parte
do artigo Le naturalisme, publicado pela primeira vez em 1881. Citao: BAGULEY, David. Le
naturalisme et ses genres. Paris: Nathan, 1995. p. 15.

176

realidade que a vida cotidiana do leitor. As situaes desviantes, a patologia, a


marginalidade, seriam capazes de expor o homem em sua verdadeira condio animal
da a nfase nas manifestaes incontrolveis do instinto e as situaes limite da vida
biolgica, em particular os desequilbrios nervosos, as patologias sexuais e as anomalias
hereditrias. inteno cientfica e sociolgica do romance naturalista corresponde
uma narrativa pictrica, estetizante em sua morbidez, detalhista por mtodo e
estilisticamente hbrida. Uma de suas dimenses privilegiadas o espao, a descrio de
um meio fsico-social opressor, pelo qual as personagens so lentamente derrotadas. Da
emerge uma viso extremamente despoetizada da natureza, ameaadora e inelutvel.25 O
naturalismo afinou-se com o cientificismo de seu tempo, mas no em sua verso
progressista e triunfante. Pelo contrrio, exps muitas das contradies da sociedade
burguesa e industrial, tida como desumanizadora, opressora e degradante.
Nos ltimos decnios do sculo XIX a literatura brasileira de fico, em especial
em sua verso regionalista, explorou exaustivamente a temtica da luta contra a
natureza trabalhada no limite de sua fora dramtica no contexto propriamente blico
dA Retirada da Laguna. A trajetria da personagem Policarpo Quaresma, de Lima
Barreto, paradigmtica do percurso da intelectualidade brasileira em sua busca da
essncia nacional, do romantismo ao realismo. Quaresma inicia o romance lendo Rocha
Pitta, pesquisando canes populares autnticas, pregando a adoo do tupi como
lngua nacional, gabando-se das maravilhas naturais do pas, sem manifestar preferncia
ou particular ligao com qualquer regio especfica, em nome da afirmao da unidade
do pas. Como seus projetos de redeno da cultura nacional restavam incompreendidos
e ridicularizados por seus pares, Quaresma voltou-se para a vida no campo, como forma
25

BAGULEY, David, op. cit. nota 24.

177

de acesso a uma autenticidade nacional inquestionvel, pois enraizada na terra, em sua


riqueza e fertilidade sem par. Sua opo pela vida no campo nutriu-se de uma imagem
pastoral, a partir da oposio cidade onde seu desabrido patriotismo o havia
transformado em vtima do sarcasmo e da humilhao pblicos. A vida no campo, ao
contrrio, correspondia a uma idia de existncia simples e tranqila, uma vez que
bastaria plantar para colher as riquezas da terra fertilssima do Brasil e viver sem
esforo, facilmente, docemente, alegremente.
E ele viu ento diante dos olhos as laranjeiras, em flor, olentes, muito
brancas, a se enfileirar pelas encostas das colinas, como teorias de noivas;
os abacateiros, de troncos rugosos, a sopesar com esforo os grandes
pomos verdes; as jabuticabeiras negras a estalar dos caules rijos; os
abacaxis coroados que nem reis, recebendo a uno quente do sol; as
abobreiras a se arrastarem com flores carnudas cheias de plen; as
melancias de um verde to fixo que parecia pintado; os pssegos veludosos,
as jacas monstruosas, os jambos, as mangas capitosas; e dentre tudo aquilo
surgia uma linda mulher, com o regao cheio de frutos e um dos ombros nu,
a lhe sorrir agradecida, com um imaterial sorriso demorado de deusa era
Pomona, a deusa dos vergis e dos jardins! 26
Certamente nada mais apropriado para uma fantasia pastoral que a imagem da
divindade romana dos pomares e jardins. Sua vida no campo, que se iniciara pela
didtica, cientfica e patritica tarefa de formao de um museu dos produtos nativos da
terra, e pela aquisio de um arsenal tcnico de observao das condies ambientais,
acabou no obstante em desencantamento. O trabalho no campo no se mostrou nem
fcil nem ameno, mas uma labuta ingrata sob o calor do sol tropical. A crescente
desiluso o levou a considerar que a conspirao movida contra ele lavrava ocultamente
no campo. Afinal, os resultados mofinos, pelos quais obtinha pobre paga, a invaso das
pragas e pestes, a pobreza do solo e a necessidade de trabalho rduo e constante acabam

26

BARRETO, Lima. Triste fim de Policarpo Quaresma. 11. ed. So Paulo: tica, 1993. p.76. 1. ed. 1911.

178

lanando-o ao abatimento. Aquele que esperava encontrar no contato com a terra as


razes do seu patriotismo convencia-se de que no havia lugar para ele neste mundo. As
terras no eram ferazes e ela [a agricultura] no era fcil. 27
Essa viso realista definia a vida rural como uma luta diria. A idia da natureza
como perptua adversria do homem em sua luta pela sobrevivncia foi condicionada
por uma viso de mundo difundida pelo iderio darwinista social que marcou a
formao da elite brasileira a partir das ltimas dcadas do sculo XIX, e que deu
origem a uma linguagem de luta, ameaa e conflito filtrada pela literatura. Esta
linguagem direcionou a prpria maneira de olhar a realidade, de que d testemunho
Policarpo Quaresma: Acabado o jantar, Quaresma chegava janela que dava para o
galinheiro e atirava migalhas de po s aves. Ele gostava desse espetculo, daquela
luta encarniada entre patos, gansos, galinhas, pequenos e grandes. Dava-lhe uma
imagem reduzida da vida e dos prmios que ela comporta. 28
As idias que fundamentam o darwinismo social so muito amplas, e podem ser
resumidas nos seguintes pontos: o conjunto da natureza orgnica seria regulado por leis
biolgicas; a natureza humana estaria includa nos esquemas evolutivos observados
entre as espcies animais, participando deles no apenas no que se refere s suas
propriedades fsicas, mas tambm no que diz respeito sua vida em sociedade e s suas
caractersticas psicolgicas; a presso do aumento populacional em relao aos recursos

27

BARRETO, Lima, op. cit. nota 26, p. 107. Em seu romance inacabado Bouvard et Pcuchet, Gustave
Flaubert tratou em matiz cmico a idealizao do retorno ao campo por dois pseudo-intelectuais
urbanizados, narrando os resultados igualmente pfios de sua crena na simplicidade, na amenidade, e na
lucratividade do trabalho rural. O auxlio da moderna tcnica era igualmente considerado receita de
sucesso, uma vez que as personagens tinham-se como homens ilustrados. A similaridade destes trechos
da obra com a narrativa do esforo agrcola de Quaresma est no tom inglrio e um tanto pattico de suas
tentativas mal-sucedidas, em contraste com o otimismo e a crena da virtude redentora do campo
inicialmente professada. FLAUBERT, Gustave. Bouvard et Pcuchet. Paris: Pocket, 1997. c. II.
28
BARRETO, Lima, op. cit. nota 26, p. 79.

179

disponveis criaria uma competio entre os organismos pela satisfao de suas


necessidades vitais; haveria uma desigualdade fundamental entre os seres e os conjuntos
humanos, segundo um determinismo biolgico que estabeleceria hierarquias naturais
representadas por aptides fsicas e psquicas desiguais, distintos modos de
comportamento e condies especficas de perfectibilidade; no contexto da
desigualdade e da competio, determinados traos criariam vantagens, e determinariam
a sobrevivncia dos mais aptos; estes traos seriam transmitidos por herana,
reproduzindo as desigualdades; novas espcies surgiriam em funo dos processos de
seleo e de herana, enquanto outras seriam eliminadas; a evoluo do mundo natural e
da sociedade dar-se-ia de acordo com processos seletivos atravs dos quais os
indivduos e grupo tidos como superiores sobreviveriam aos demais.29 Para as cincias
sociais, a teoria da evoluo promoveu portanto a insero do prprio homem dentro de
seus esquemas tericos, que o proviam de uma origem e de uma histria natural, de
forma que a espcie humana reduzia-se a um elemento integrante de uma ordem da
natureza que exercia completa ascendncia sobre ele e seus modos de organizao
social.
O darwinismo social foi aplicado a diversas reas de conhecimento, dentro da j
estabelecida idia de contigidade entre os caracteres biolgicos e os morais, o que
fundamentou uma de suas vertentes mais prolficas, o determinismo racial: os traos
29

BJIN, Andr. Les trois phases de levolution du darwinisme social en France. In: TORT, Patrick
(Dir.). Darwinisme et socit. Paris: Presses Universitaires de France, 1992. HAWKINS, Mike. Social
darwinism in European and American thought, 1860-1945 nature as model and nature as threat.
Cambridge: Cambridge University, 1997. A teoria de Darwin e os darwinismos nutriram-se, neste ponto,
de determinadas noes e abordagens j arraigadas no horizonte intelectual da Inglaterra vitoriana. A
nfase na idia de competio era j familiar, incorporada teoria poltica desde Hobbes. O darwinismo
empreendeu, similarmente, uma retomada da teoria populao de Malthus, adicionando eliminao do
excesso populacional um sentido que ela no possua, o da progresso. WILLIAMS, Raymond. Social
darwinism. In: _____. Problems in materialism and culture. Londres: Verso, 1997. p. 86-102.
BECQUEMONT, Daniel; MUCCHIELLI, Laurent. Le cas Spencer: religion, science et politique. Paris:
Presses Universitaires de France, 1998.

180

fsicos das raas corresponderiam a suas caractersticas morais e sociais, e cada uma
delas possuiria a uma diferente capacidade de desenvolvimento social e cultural,
independentemente da interferncia de qualquer fator no biolgico. Neste sentido, a
civilizao seria um trao caracterstico das raas brancas, e a miscigenao, por
promover a fuso de caracteres raciais discrepantes, constituiria uma fonte de
degenerao das raas superiores. Apesar de a diferena entre os grupos humanos ser
uma questo h muito discutida, foi somente com o surgimento do darwinismo social
que a teoria das raas chegou a constituir um objeto terico, fundamentado num estudo
da natureza de validade pretensamente universal e cientfica. As desigualdades foram
assim naturalizadas, diluindo-se os limites entre os domnios do moral e do natural. No
Brasil, foi a partir da assimilao do racialismo cientfico que se definiu o paradigma
fundamental da questo nacional na poca, o elemento racial como principal definidor
da formao e do carter da nacionalidade brasileira.30
O darwinismo pode ser visto, conforme demonstrou Hawkins,31 como um
instrumento retrico excepcionalmente poderoso, capaz de constituir uma viso de
mundo de notvel eficcia, uma vez que seus recursos tericos eram bastante flexveis e
persuasivos. Segundo ele, tal se deve existncia de diversos pontos de indeterminao
dentro da teoria darwinista, no apenas pelas questes que foram deixadas em aberto
pelo modelo da evoluo orgnica, como por seus prprios mecanismos de
argumentao e de confronto ideolgico. O darwinismo social no chegou a constituirse como um conjunto terico coerente ou unificado, mas resumiu-se em conjunto de
pressupostos sobre o significado da natureza e sua similaridade com a vida social, os
30

SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil
(1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras, 1993.
31
HAWKINS, Mike, op. cit. nota 29.

181

mecanismos de sua mudana no decorrer do tempo e o lugar ocupado pela humanidade


em relao a estes fatores. O carter inespecfico desses pressupostos explicaria seu
sucesso na formao de uma linguagem pseudo-cientfica, ao mesmo tempo em que
possibilitaria sua aplicao a discursos de diversas matrizes ideolgicas. Extrapolando
as condies de sua verificao, os conceitos darwinistas foram facilmente dissociados
de seu campo de origem, transformando-se em ideologia.32
O darwinismo envolve, de maneira geral, uma atitude em relao natureza. A
este respeito, a viso de mundo darwinista pode ser caracterizada pelo que segundo
Hawkins constitui a dupla acepo33 que a natureza adquire no contexto da teoria, ou
seja, ela aparece tanto como um modelo a ser copiado pelas prticas, instituies e pelo
conhecimento da sociedade, quanto como uma ameaa, algo a ser temido e evitado por
meio de recursos apropriados. Essa dualidade no seria o resultado de interpretaes
distintas da teoria, mas uma conseqncia inevitvel dela, e responsvel por muitos dos
dilemas com os quais ela se defrontou. O primeiro desses aspectos est relacionado
generalizao do modelo organicista nas cincias sociais nascentes nas ltimas dcadas
do sculo XIX, uma vez que a constituio da sociologia como cincia apoiou-se numa
viso da sociedade humana como um organismo vivo, constitudo de maneira similar
aos organismos biolgicos, o que garantiria ao estudo das sociedades o mesmo status
cientfico das cincias naturais. A literatura pretensamente cientfica do final do sculo
XIX tomou a aproximao do humano com o biolgico como uma similaridade real.
Utilizando-se dos esquemas evolucionistas, a sociologia ancorou-se na realidade da
natureza por meio de uma continuidade gentica direta, reproduzindo as etapas descritas
32

CONRY, Ivette. Lintroduction du darwinisme en France au XIXe sicle. Paris: Vrin, 1974. YOUNG,
Robert. Natures place in victorian culture. Cambridge: Cambridge University, 1985.
33
O autor utiliza, em ingls, os termos janiform e Janus-like, em referncia ao deus romano de duas faces.

182

pelas leis da histria vital, que eram acessadas por meio de imagens, analogias,
correspondncias ou, em geral, metforas. Incorporada metodologicamente, a metfora
orgnica imprimia valor a exemplos colhidos da vida animal e vegetal, o que explica o
carter normativo que as teorias organicistas adquiriram. Sendo o domnio do humano
compreendido atravs da lgica do organismo, supunha-se que ele deveria ser como o
organismo.34
O outro aspecto da dualidade darwinista apontada por Hawkins, a natureza como
ameaa, est relacionado ao sentido geral e metafrico da idia da luta pela
sobrevivncia na teoria darwiniana,35 certamente tributria da dinamizao do
pensamento malthusiano operada pela teoria da seleo natural. De acordo com o
contexto, esta luta poderia dar-se em trs nveis, em busca da manuteno da vida e de
sua reproduo: a luta entre os indivduos da mesma espcie; a luta das espcies entre
si; e a luta do conjunto das espcies de um determinado meio contra as condies de
vida dentro deste.36 O terceiro sentido da luta foi trabalhado com maior ateno por
Spencer, chegando por meio dele sociologia norte-americana de William Graham
Sumner, que tomou este aspecto da luta como o mais importante elemento para a anlise

34

SCHLANGER, Judith. Les mtaphores de lorganisme. 2. ed. Paris: LHarmattan, 1995.


O termo darwiniano refere-se obra de Darwin, especificamente falando, enquanto darwinista diz
respeito viso de mundo a ela relacionada. A tendncia atual da historiografia de afirmar no apenas a
continuidade entre a teoria de Darwin e o darwinismo social constitudo por um amplo conjunto de teorias
e doutrinas, como o papel da obra do naturalista no sentido da criao da viso de mundo. HAWKINS,
Mike, op. cit. nota 29. YOUNG, Robert. Darwinism is social. In: KOHN, David (Ed.). The darwinian
heritage. Princeton: Princeton University, 1985. WILLIAMS, Raymond, op. cit. nota 29. BOWLER,
Peter J. Darwinism. New York: Twayne, 1993. Assim, o darwinismo social no deve ser considerado
simplesmente uma aplicao da teoria da seleo natural sociedade, tal como o termo foi cunhado por
mile Gautier em 1879: transposio por analogia do darwinismo sobre o terreno poltico-social. Citado
por: BECQUEMONT, Daniel. Aspects du darwinisme social anglo-saxon. In: TORT, Patrick (Org.).
Darwinisme et socit. Paris: Universitaires de France, 1992. p. 137-159. Citao: p. 138.
36
BECQUEMONT, Daniel; MUCCHIELLI, Laurent, op. cit. nota 29.
35

183

da evoluo social naquele pas.37 No caso brasileiro, amplamente reconhecida a


influncia do evolucionismo spenceriano na formao da elite modernizadora brasileira,
e das teorias raciais darwinistas sobre a constituio das instituies mdicas e a
formao da intelectualidade cientificista a partir de 1870.38 Compreendido como viso
de mundo e como modelo retrico, o darwinismo social pode ser tomado como um
elemento influente na representao da relao do homem com a natureza pela literatura
realista do pas. A nfase est colocada, nesta literatura, no terceiro aspecto da luta pela
vida, assim definido metaforicamente pelo prprio Darwin: Mas uma planta na orla de
um deserto tambm estar lutando pela vida contra a seca.39
Como demonstrou Gould,40 esta forma de luta pela vida pode levar ao
estabelecimento de relaes de dependncia, cooperao e mutualismo entre as espcies
e os indivduos, como mecanismo de defesa, obteno de vantagens coletivas e
enfrentamento das condies hostis do meio. Ou seja, ao definir a idia de luta num
sentido bastante amplo, a teoria da evoluo concebia a cooperao como um dos
resultados possveis da luta pela sobrevivncia, embora os exemplos utilizados por
Darwin tenham favorecido a prevalncia da noo do conflito sangrento. Inspirado em
Malthus, sua concepo da ecologia enfatizou a imagem de um ambiente lotado de
espcies em concorrncia, de modo que s pela eliminao de uma seria possvel o

37

BOWLER, Peter J., op. cit. nota 35. Esta idia parece certamente bastante adequada a um pas cuja
historiografia vinha a ser escrita a partir da contnua expanso da fronteira de ocupao e da conquista de
novos territrios, idia cuja formulao clssica foi feita por Frederick Jackson Turner nos artigos
reunidos em The frontier in American History. TURNER, Frederick Jackson. The frontier in american
history. New York: Robert E. Krieger, 1976. 1. ed. 1920.
38
GRAHAM, Richard. Gr-Bretanha e o incio da modernizao no Brasil. Traduo Roberto Machado
de Almeida. So Paulo: Brasiliense, 1973. SCHWARCZ, Lilia Moritz, op. cit. nota 30.
39
Citado por: GOULD, Stephen Jay. Kropotkin no era nenhum pancrcio. In: _____. Viva o
brontossauro. Reflexes sobre histria natural. Traduo Carlos Afonso Malferrari. So Paulo:
Companhia das letras, 1992. p. 318-331. citao: p.320.
40
GOULD, Stephen Jay, op. cit. nota 39.

184

ingresso de outra. Neste ponto vale a pena observar, com Williams,41 que as teorias da
seleo natural e da evoluo possuam um componente social em si prprias antes
mesmo que se pensasse em aplic-las sociedade. A idia da competio estava j
firmada no pensamento social ingls muito antes de Darwin, na obra de Hobbes, por
exemplo. Na Inglaterra de meados do sculo XIX, no meio urbano, limitado e lotado de
indivduos em busca de oportunidades, eram correntes e bastante populares idias como
as da luta sangrenta em condies primitivas, ao lado de imagens como a da selva
social, antes mesmo de Darwin. Estas percepes foram transpostas pelo imaginrio nas
formas de horror, ameaa, medo e espanto.
A partir de condies diversas, outros pensadores propuseram, lembrou Gould,
uma forma alternativa de encarar a natureza como guia para a moral, fundamentando-se
em uma reinterpretao do mundo natural em que a nfase no conflito foi revertida, em
favor de uma idia de que o estabelecimento de relaes de ajuda mtua seria um
mecanismo fundamental para a sobrevivncia. Foi este o caso de Kropotkin, em cuja
viso as espcies possuiriam uma natural inclinao para a cooperao e para a
progressiva organizao de uma rede de auxlios mtuos capaz de promover suporte e
defesa contra as asperezas do ambiente. Esta idia foi inspirada pelo meio fsico da
Rssia, em que as condies de um amplo territrio de solo agreste e subpovoado, e de
clima severo, estimularia a integrao dos organismos para a superao dos obstculos
naturais. A teoria darwiniana, contudo, foi inspirada pela histria natural dos trpicos
em sua multiplicidade de espcies concorrentes e, como lembrou Williams, por uma
sociedade industrial superpovoada, no contexto de uma mentalidade liberal que pregava
a livre concorrncia no mercado. Ou seja: num ambiente em que as maiores restries
41

WILLIAMS, Raymond, op. cit. nota 29.

185

estariam nas prprias condies naturais, as espcies tenderiam a desenvolver formas de


luta coletiva e cooperao; num meio lotado de indivduos da mesma espcie, estes
tenderiam a competir entre si pelos limitados recursos disponveis. A natureza se
tornava, em ambos os casos, um modelo para a produo de conhecimento cientfico, e
de suas condies especficas dependia a interpretao do lugar dos seres e de sua
interao dentro dela.
A absoro das idias darwinistas no Brasil foi sem dvida beneficiada pelo fato
de que o progresso tcnico e social incipiente, especialmente flagrante no meio rural, e
mais ainda nas regies agrestes e praticamente desertas do territrio, estabelecia uma
relao entre o homem e a natureza praticamente no mediada pela tcnica, relao esta
que passou a ser traduzida, pela elite brasileira formada sob o paradigma naturalista e
sob uma perspectiva modernizadora, de acordo com uma viso de mundo que, a
despeito de sua origem cientfica, prestava-se muito bem ao discurso social e
representao literria. Como acentuou Morton,42 uma cincia tem maior potencial
literrio medida que seus princpios fundamentais so ambguos o bastante para que a
condio humana seja interessante, ainda que incerta. A cincia darwiniana um bom
exemplo, na viso do autor, pois apesar de primeira vista parecer produzir uma
regularidade determinada por leis inflexveis, logo se tornou uma matria onde a
imaginao pde adquirir muitos graus de liberdade. No caso da literatura brasileira do
final do sculo XIX e das primeiras dcadas do sculo XX, as idias de luta pela vida,
de sobrevivncia do mais apto e, em particular, de luta contra as condies ambientais
foram incorporadas por um discurso que acentuava o dramtico divrcio entre a

42

MORTON, Peter. The vital science: biology and the literary imagination, 1860-1900. Londres: George
Allen & Unwin, 1984.

186

natureza e os destinos humanos no pas, viso condicionada ainda pela generalizao


das teorias raciais do darwinismo social, que informavam a imagem do homem e
portanto de seu lugar dentro da natureza e de sua capacidade de control-la. Alm disso,
se a modernizao induzida pelo progresso tcnico no era uma realidade presente na
experincia do serto entendido em seu sentido amplo , ela era um horizonte possvel
nas mentes dos intelectuais que abordaram e representaram esta experincia, ainda que
como um desvio em relao a seus modelos.
Esse conjunto de doutrinas e teorias desempenhou uma funo discursiva de
notvel generalidade e abrangncia, de que d testemunho o olhar de Quaresma em
direo ao galinheiro, e os significados que isso adquire, modelando sua compreenso
acerca da existncia. Machado de Assis apropriou-se da viso de mundo em tom
parodstico atravs de sua personagem Quincas Borba, que criou o humanitismo, o
remates das cousas: um sistema filosfico de ntida extrao darwinista, ainda que
mesclado ao positivismo e a doutrinas espiritualistas, e resumido pela mxima ao
vencedor, as batatas! referncia luta das espcies pela vida.43 Por ocasio da epidemia
de febre amarela que levou morte de Eullia, noiva do narrador Brs Cubas, Quincas
Borba mobilizou a lgica finalista caracterstica do darwinismo:
Epidemias eram teis espcie, embora desastrosas para uma poro
de indivduos; fez-me notar que, por mais horrendo que fosse o espetculo,
havia uma vantagem de muito peso: a sobrevivncia do maior nmero.
Chegou a perguntar-me se, no meio do luto geral, no sentia eu algum
secreto encanto em ter escapado s garras da pestes; mas esta pergunta era
to insensata que ficou sem resposta.44

43

ASSIS, Machado de. Quincas Borba. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1975. p. 113. 1. ed. 1891.
ASSIS, Machado de. Memrias pstumas de Brs Cubas. Rio de Janeiro: Edies de Ouro, [197-].
p.25. 1.ed.1881.

44

187

Nas doutrinas darwinistas os mecanismos da seleo natural, da luta pela vida, da


adaptao e da sobrevivncia dos mais aptos so isentos de julgamento moral, j que
tidos como pura e simplesmente naturais, como ilustra a fala de Quincas Borba. A
crueldade da natureza ou a barbrie da competio na espcie humana eram vistas como
necessrias manuteno do equilbrio e da contnua evoluo da natureza e da
sociedade. Como as idias de conflito e de competio, centrais para a teoria darwinista,
constituam ao mesmo tempo o mecanismo da evoluo e da eliminao do
despreparado, o conflito e a patologia surgiam no como fonte de instabilidade ou
declnio, mas como um motor de progresso. Gustavo Barroso resumiria o resultado da
relao conflituosa do sertanejo com o ambiente definido aqui pela seca nos
seguintes termos: E da, no seja, talvez, paradoxo o dizer que a seca um fator de
progresso, porque forma e molda uma raa de fortes.45 Assim, a luta e o horror que ela
poderia despertar eram absorvidos pela crena no progresso inevitvel, uma vez que o
darwinismo constitua uma forma de limitar e descrever a mudana atravs de leis
rgidas e de uma crena fatalista na ao das foras da evoluo. O conflito e do terror
acabam assim remetidos a uma finalidade mais ampla.
A imagem da natureza como ameaa, fora brutal e potencialmente destrutiva em
relao aos mais fracos encontrou expresso at mesmo na obra de um dos
representantes mais lricos da literatura regionalista no Brasil, Afonso Arinos. No conto
Desamparados, de Pelo serto, a paisagem apresenta-se majestosa, no extenso
chapado que se estende na serra das Vertentes, entre Minas Gerais e Gois. Perdido na
contemplao e na reflexo metafsica despertada por aquele cenrio ermo e grandioso,

45

BARROSO, Gustavo. Terra de sol: natureza e costumes do Norte. 3. ed. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1930. p.25. 1. ed. 1912.

188

o peregrino viajante-narrador deparou-se subitamente, em meio observao da beleza


de um buritizal cujas folhas rebrilhavam lavadas pela chuva, com a figura mofina e
raqutica de um idiota. Para o observador, despertava espanto o contraste entre a
magnificncia da natureza sua volta e a fraqueza e inconscincia daquela figura, que
mais se anulava diante da natureza pujante e infinita que o circundava.46 Compadecido
de sua misria, o narrador seguiu-o com os olhos, perguntando-se o motivo pelo qual
este, to nfimo, to fraco, havia sobrevivido s feras e s tempestades. O pobre
demente, feliz pela companhia do viajante, mostrou ento a ele o ninho, encrustrado
numa moita, de um casal de pequenas perdizes que havia encontrado abrigo das
enxurradas e das raposas. Conclui o narrador que tambm os mesquinhos e
desamparados encontram caricioso aconchego no seio largo da natureza infinita.47 Este
conto constri-se a partir de uma imagem subliminar da natureza onipotente sempre
prestes a eliminar os fracos, no caso um raqutico idiota que no parecia ser a figura
mais preparada para sobreviver aos perigos do meio fsico selvagem, e um frgil casal
de perdizes. Havia lugar para os fracos na ameaadora natureza, certo que eles
poderiam encontrar abrigo, mas que isso acontecesse era visto antes com surpresa e
louvor. A compaixo divina da natureza triunfante e esmagadora retorna como tema no
conto A fuga, do mesmo autor. Este narra os percalos de uma fuga de escravos, durante
uma tempestade: um esforo vivo e inteligente, terrvel e herico, lutava contra a fora
esmagadora da natureza onipotente. Esta, que antepusera sua fuga a difcil travessia
de matas espessas e rios caudalosos, foi no entanto capaz de fornecer s pequeninas,
amesquinhadas figuras dos fugitivos, ao nascer do dia, o calor do sol que reavivaria

46
47

ARINOS, Afonso. Pelo serto. 3. ed. Rio de Janeiro: Garnier, [191-]. p. 111. ed. 1898.
ARINOS, Afonso, op. cit. nota 46, p.112.

189

seus corpos tomados de dor e de cansao, como uma carcia de amor e piedade para os
miserandos, um resplendor de vitria para os lutadores.48
Onipotente, esmagadora, mas tambm capaz de fornecer abrigo e proteo, a
natureza apresentada por Afonso Arinos entra em contraste com a misria e o
sofrimento humanos, e aparece sublime e divinizada. Em outros exemplares deste
regionalismo realista, contudo, o carter esmagador e violento da natureza, suposto por
Arinos, prevalecia sobre sua virtual compaixo pelos fracos. Em seu Tropas e Boiadas
Hugo de Carvalho Ramos explorou a ao tantas vezes perversa e ameaadora da
relao do homem com a natureza. Talvez o melhor exemplo esteja em Ninho de
Periquitos. Este conto faz o percurso contrrio aos de Afonso Arinos: ele parte do
buclico para chegar ao terror, de forma que a imagem prevalecente da natureza no a
de abrigo, mas a de crueldade. O sertanejo j voltava para casa depois de ir mata
buscar lenha, quando se lembrou repentinamente de atender ao pedido do filho que
ento completava dez anos: levar para casa os filhotes de periquitos que estavam num
ninho no fundo de num cupinzeiro abandonado. Ao tentar agarrar o ninho, o lavrador
sentiu uma mordida e reconheceu, nos cortes da palma de sua mo, a picada mortal de
uma urutu, a terrvel urutu do serto, para cujo veneno no havia remdio.
Instintivamente, tomou do faco e decepou a prpria mo, salvando assim a vida: E
enrolando o punho mutilado na camisola de algodo, que foi rasgando entredentes,
saiu do cerrado, calcando duro, sobranceiro e altivo, rumo da casa, como um deus
selvagem e triunfante apontando da mata companheira, mas assassina, mas

48

ARINOS, Afonso, op. cit. nota 46, p.133.

190

perfidamente traioeira.49 A bravura do sertanejo permitia sua sobrevivncia num meio


traioeiro em que imagem terna do ninho de pssaros com que presentearia o filho
sobrepunha-se a figura de um rptil de picada mortal. Este conto utiliza-se de metforas
bastante generalizadas na literatura regionalista a propsito da vivncia sertaneja: o
homem est em permanente ameaa frente a um ambiente hostil, as aparncias so
enganadoras e portanto cruis, os fortes so vistos como deuses que sobrevivem ao
ambiente e que incorporam sua rudez, sua fora e sua violncia, mesmo que no saiam
inclumes do confronto. Terra brbara, gente forte!, resume Carvalho Ramos a
modelagem da natureza, companheira e assassina, sobre o esprito do sertanejo, em um
conto que relembra as sangrentas batalhas travadas no serto de Gois entre os ndios e
os colonizadores. Na viso do escritor, as constantes ameaas e os dirios desafios que
os homens tinham que enfrentar num mundo natural grandioso, exuberante,
imprevisvel e fora de controle, do qual dependiam, explicavam o acentuado fundo de
religiosidade do sertanejo, assim como suas supersties e crenas em sinais, agouros,
pressgios naturais e seres fantsticos, ou seja, a barbrie da natureza teria como smile
uma racionalidade precria e perturbada.
O confronto entre o homem e a natureza tambm um tema central no romance
Miragem, de Coelho Neto. Depois da morte do pai, o sensvel e impressionvel
protagonista, Thadeu, decidiu assumir a responsabilidade pela sobrevivncia da irm e
da me, que pouco ou nada acreditavam na sua capacidade de tornar-se provedor da
famlia. Suas disposies eram, contudo, bem firmes. Em devaneio, perguntava-se por
que no conseguiria ele, como os outros, extrair riquezas da terra frtil. Sonhava

49

RAMOS, Hugo de Carvalho. Tropas e boiadas. In: _____. Obras completas. So Paulo: Panorama,
1950. V. 1. p. 36. 1. ed. 1917.

191

naquele momento com a fartura da colheita que recuperaria a alegria da famlia,


imaginando-se no campo, semeando. E logo viriam os brotos, as flores e os frutos, que
dariam a ele uma existncia tranqila e suave. Thadeu depositava todas as suas
esperanas numa terra que at ento havia sido detestada e temida, sendo ele, desde
menino, pouco afeito s lides do campo. Naquele momento, no entanto, sentia-se
atrado, verdadeiramente seduzido por um sonho de abundncia que seria a iniciao
nupcial de uma vida nova, de paz e de fertilidade perene (...) E seus olhos comovidos
alongaram-se pela vrzea enamoradamente, significativamente, como se ele quisesse
dizer que a recebia para o noivado eterno.50
Depois de muito sonhar com a prosperidade que anunciavam os frteis terrenos da
famlia, ele tomou a enxada ao ombro e ps-se a trabalhar, energicamente, apesar do
cansao que logo o abatia, da fome e da sede: a luta era terrvel e maior lhe parecia
sempre que alongava os olhos e descobria extensamente ondulando ao vento, as
capoeiras intonsas e comparava o trabalho feito com o que tinha ainda a fazer.51
Prosseguia ele na sua faina, prostrado ainda que feliz com o vislumbre da fartura que
necessariamente viria. A fora de seu empenho no era contudo suficiente, e frente
viso da enorme quantidade de terra, o trabalho trouxe-lhe o desnimo. Afinal, como
vencer aquela exuberncia, ele s, contra a fora viva e inconstante da natureza?
Como triunfar de toda a seiva misteriosa que circulava nas veias subterrneas
alimentando as razes silvestres?52 A soluo do problema no era complexa e nem
tampouco inusual: as queimadas que limpariam o terreno, as queimadas, mais rpidas
do que as turmas dos negros capinadores, que se seguiriam derrubada e finalizariam o
50

COELHO NETO. Miragem. 4. ed. Porto: Chardron, 1926. p. 44. 1. ed. 1895.
COELHO NETO, op. cit. nota 50, p.55.
52
COELHO NETO, op. cit. nota 50, p.57.
51

192

trabalho. Tratava-se de uma prtica usual e corriqueira no serto brasileiro, que impunha
a dominao severa do homem sobre a terra a ser assim despida, fertilizada e em
seguida cultivada.
Thadeu no chegou, contudo, a atear fogo ao mato de suas terras. Depois de trs
meses de rduo trabalho na enxada, uma chuva torrencial inundou os campos e ps tudo
a perder, todo o seu trabalho fatigante foi inutilizado pela chuva que fez rebrotarem as
razes do mato, dos vassourais selvagens e da vegetao agreste que ele havia
penosamente derrubado. Toda essa exuberncia renasceria com ainda mais fora,
tornando intil seu trabalho e sufocando sua esperana. A terra vencera o homem.53
Exausto, ele caiu sobre a erva capinada e golfou sangue, desfalecendo em seguida. Toda
a natureza, sentia, zombava de sua pretenso de homem fraco, na verdade incapaz de
enfrentar o trabalho brutal no campo. Desiludido, Thadeu abandonou o campo e tentou
a carreira militar, mas acabou excludo por sua condio de tsico. Sentia-se vencido
pela terra, que o lanara na misria, que lhe arrancara o sangue em intil sacrifcio, que
para sempre sugara sua vitalidade, e que se mostrara insensvel a seu esforo. O trabalho
esfalfante esgotara-o para sempre, consumira-o, e ele havia sido derrotado na luta pela
vida contra o meio.
A terra...! Conhecia-a bem! Fora ela que o reduzira quela misria,
que lhe arrancara o primeiro sangue, que o vencera formidavelmente
quando ele tentara dom-la, tirando-lhe a braveza do maninho, limpando-a
das ervas, destorroando-a, revolvendo-a. Sentia-se vencido, incapaz de
qualquer esforo: mole de corpo, quebrado de nimo.54
Essas personagens vencidas pela natureza, que em sua fora e sua exuberncia
despertava a iluso da riqueza e da fartura, simbolizam o esforo do homem brasileiro
53
54

COELHO NETO, op. cit. nota 50, p.64.


COELHO NETO, op. cit. nota 50, p.232.

193

para a imposio de seu domnio sobre a terra, tarefa rdua do sertanejo no sentido da
converso do ambiente natural em fonte de sua sobrevivncia. A natureza nessas obras
onipotente, e definida por sua fora destrutiva. Nenhuma das personagens acima sai
vitoriosa ou inclume da luta que trava contra ela no mximo so vistos como
sobreviventes fortuitos, poupados da aniquilao iminente pela compaixo que esta
natureza onipotente podia por vezes manifestar. A literatura brasileira viria a aprofundar
este tema caro viso de mundo darwinista da luta pela vida contra as condies
naturais ameaadoras. No texto introdutrio de sua narrativa Atravs do Brasil livro
de leitura para o curso mdio das escolas primrias, Olavo Bilac e Manuel Bonfim
explicitaram sua inteno de promover o interesse pelo conhecimento do meio fsico
brasileiro e de transmitir s crianas uma lio de energia, a energia necessria para
fazer face s hostilidades naturais encontradas no longo percurso em que as personagens
se afastaram de uma cidade litornea em direo ao interior do Brasil. Na busca pelo
pai, as crianas travaram contato com um pitoresco mundo rural dotado de elevados
valores, mas seu percurso construiu-se como espcie de iniciao sofrida e aventuresca
vida adulta, uma viagem longa e penosa por paisagens secas e torturadas, terrenos
pedregosos, caminhos incertos castigados pelo sol, florestas ameaadoras, lugares
desrticos e secos, sem sombra nem gua. Mesmo as maravilhas naturais no eram tanto
objeto de admirao quanto de amedrontamento, pois a nfase da obra est na
necessria energia moral para enfrentar essa natureza. Era arriscado perder-se na
floresta virgem, e perder a prpria vida no meio selvagem das feras e dos rpteis
venenosos. Frente aos perigos da mata, eles aprendiam e ensinavam que tudo no
mundo para o bem da gente. Vosmecs ficam conhecendo a sua terra...55 Ou seja, a
55

BILAC, Olavo, BONFIM, Manuel. Atravs do Brasil: narrativa livro de leitura para o curso mdio

194

longa travessia atravs do Brasil, a experincia do perigo, da privao e do desconforto,


o contato com a morte e com a injustia, convertem-se numa lio moralizante em prol
do conhecimento, da afirmao do amor terra brasileira e conseqentemente da
superao dos obstculos naturais e neste ponto significativo que o pai das crianas
fosse um engenheiro que construa estradas pelo serto. Ainda que elas viessem,
medida que se afastavam do interior e voltavam ao litoral, a entrar em contato com um
Brasil modernizado, com paisagens de beleza consagrada e serena, e com a natureza
domada pela agricultura de exportao elementos capazes de despertar o tambm
didtico orgulho ptrio a moral da estria dirige-se para a construo de um pas do
futuro a partir do conhecimento da totalidade do territrio e do enfrentamento direto do
meio natural hostil.

Um minuto de fraqueza, um momento de desnimo, um instante de


desencorajamento, e o serto esmag-lo-. Mas ele no se abranda
e nem se verga. S contra a impassibilidade da natureza, luta, luta
sempre. Alguns desertam as fileiras; mas os que ficam continuam o
combate.
Gustavo Barroso, Terra de Sol, 1912

Se no meio rural, aqui exemplificado pelo interior goiano de Carvalho Ramos,


pelo serto mineiro de Afonso Arinos e pelo serto tout court de Coelho Neto, a luta era
vista como um componente inato da relao com a natureza, mais radicais e dramticas
tornavam-se as representaes deste confronto quando as condies do ambiente
sertanejo encontravam-se seriamente perturbadas pela seca. As secas que atingiam o
das escolas primrias. 7. ed. Rio de Janeiro: Paulo de Azevedo; Paris: Aillaud, 1921. 1. ed. 1910.

195

Nordeste brasileiro foram incorporadas como objeto privilegiado pela literatura a partir
das ltimas dcadas do sculo XIX, inaugurando um longo ciclo romanesco que viria a
adquirir notrios desdobramentos no regionalismo modernista da dcada de 1930. Os
retirantes, de Jos do Patrocnio, publicado em folhetins no jornal Gazeta de Notcias,
em 1879, foi dos primeiros romances sobre o tema no pas, fruto das impresses e
informaes colhidas pelo autor em viagem ao nordeste realizada no ano anterior, a
ttulo de investigao jornalstica. O esprito transformador prprio ao militantismo da
gerao abolicionista e republicana foi investido no romance pela crtica severa ao clero
e corrupo das autoridades locais, que podiam zombar da calamidade que torturava
a populao, porque tinham-se locupletado bastante para atravess-la.56 A nfase,
assim, recaa menos na relao do homem com a natureza que nas intrigas polticas e
nas relaes interindividuais, ainda que o autor tenha se esmerado em elaborar uma
descrio precisa da paisagem seca do serto nordestino e dos hbitos e costumes da
regio.
A seca nos sertes nordestinos como temtica privilegiada para a representao do
conflito entre homem e natureza no Brasil do final do sculo XIX e incio do sculo XX
encontraria sua linguagem por excelncia com o advento da literatura realista-naturalista
no Brasil a partir da dcada de 1880, que instaurou a crena fatalista nos determinismos
naturais e sua ascendncia sobre a existncia humana. O naturalismo literrio, em sua
observao pretensamente cientfica da contemporaneidade,57 adotou alguns dos temas

56

PATROCNIO, Jos do. Os retirantes. 2. ed. So Paulo: Trs, 1973. V. 2, p. 11. 1. ed. 1879.
Um registro algo cmico da prxis naturalista foi apresentado por Coelho Neto em seu autobiogrfico A
Conquista. Rui Vaz, alis Alusio Azevedo, principal introdutor do naturalismo no Brasil, queixava-se a
Anselmo Ribas, pseudnimo de Coelho Neto:
Decididamente no se pode amar a Verdade. Se o pblico soubesse quanto custa
ser naturalista pagava meus romances a peso de ouro. Vou s estalagens apanhar em
flagrante a grande vida das colmias e, para que a gente no se perturbe com a minha

57

196

mais caros viso de mundo darwinista, em especial a seleo natural, a problemtica


da hereditariedade, a relao do homem com o ambiente fsico e social em que se
insere, e a luta pela vida freqentemente contra as condies do meio. A abordagem
naturalista revertia assim a representao romntica da paisagem como campo de
expresso da subjetividade, enunciando ao contrrio a generalizada indiferena do
mundo natural em relao aos intuitos humanos. Alm disso, no contexto de uma viso
de mundo mais ampla advinda de uma grave crise do liberalismo burgus, passava-se
tambm a negar a transcendncia do tempo e da histria, as utopias e a idia de
revoluo, uma vez que estas categorias eram subsumidas s determinaes naturais. A
histria no era vista como um todo determinado, mas como fruto de condicionamentos
de ordem natural que o sujeito no era capaz de confrontar. Com a generalizao do
princpio da uniformidade da natureza no espao e no tempo, elaboraram-se formas de
pensamento que se esforaram por explicar ao mesmo tempo a histria humana e a
histria natural da qual ela faria parte. A idia de progresso foi ento concebida a partir
do princpio de que este era um desenvolvimento natural do homem, pois nele estariam
inscritas as leis da natureza logo, no havia distino epistemolgica entre cultura e
natureza, sendo o sistema de conhecimento criado pelos naturalismos fundamentado na
busca de leis de carter homogneo e universal que descreviam uma ordem natural em
desdobramento linear no tempo, em direo a uma contnua acelerao da marcha do
progresso. medida que o tempo e a histria foram incorporados como elementos
presena, visto-me de carregador, meto-me em tamancos. Subo s pedreiras, penetro, com
risco de vida, as reles tavolagens, passo horas e horas entre a gente tremenda dos
trapiches, converso com catraieiros e, finalmente, venho comer nesta baica, como vs.
Mas, ento, no foi por fome?
Qual fome! Eu podia ter ido almoar ao Globo, mas ando acompanhando um tipo.
E onde est ele?
Comeu e saiu. Para que no desconfiasse, porque ele j deve ter notado que o
sigo, pedi um almoo e pus-me a comer... maquinalmente.
COELHO NETO. A conquista. 2. ed. Porto: Chardron, 1913. p. 364. 1. ed. 1899.

197

daquela ordem e de sua marcha evolutiva prpria, negou-se a possibilidade de


transcendncia que estes possuam na concepo romntica, em sua busca de uma
retomada emptica do passado e sua formulao de utopias capazes de imaginar a
superao da realidade imediata e o restabelecimento dos vnculos profundos da
humanidade com uma origem espiritual.
No Brasil do final do sculo XIX e das primeiras dcadas do sculo XX, a crena
fatalista nos determinismos naturais e em sua ascendncia sobre a condio humana
encontrou na temtica da seca um campo dos mais profcuos para a representao da
relao darwinista do homem com o ambiente, que adquiria ento intensidade dramtica
mpar. Em seu Terra de Sol, Gustavo Barroso tematizou a indiferena da natureza ao
descrever as contrariedades vividas no cotidiano do sertanejo, heri inglrio em seu
enfrentamento obstinado do meio agressivo. Mesmo quando no havia seca, escreveu
ele, a vida no serto era uma renhida luta diria pela sobrevivncia, em que o meio
natural era definido como um conjunto de foras opostas e esmagadoras em constante
ameaa ao esforo humano: um minuto de fraqueza, um momento de desnimo, um
instante de desencorajamento, e o serto esmag-lo-. Mas ele no se abranda e nem se
verga. S contra a impassibilidade da natureza, luta, luta sempre. Alguns desertam as
fileiras; mas os que ficam continuam o combate.58 O serto conhecia apenas duas
estaes, assim mesmo irregulares e inconstantes. O inverno, de janeiro a junho,
fornecia todos os recursos para a sobrevivncia durante a estao seguinte, a seca, de
junho a dezembro. Se chovia durante o inverno, o sertanejo vivia com fartura e podia
servir-se dela para preparar-se para a estao das secas. Se, contudo, no chegava a
chuva durante o inverno, nos meses de janeiro e fevereiro ele vivia a seca propriamente
58

BARROSO, Gustavo, op. cit. nota 45, p.25.

198

dita, definida por sua luta selvtica pela gua. Cavavam-se cacimbas e construam-se
audes que atuavam contudo apenas como lenitivos: nada mais silencioso e mais
formidvel! Luta de vida e de morte, luta do homem contra a rocha, das energias dum
corao contra as energias da natureza inteira!59. No ambiente hostil e traioeiro,
mesmo quando havia chuva, estas se distribuam de uma forma inconstante e
extempornea que dificultava qualquer planejamento da atividade produtiva e qualquer
previso de suas conseqncias. Assim, todos os elementos da natureza representavam
uma potencial ameaa sobrevivncia, mesmo aqueles que poderiam ser considerados
essencialmente benficos, e o homem se via merc da particular combinao entre
eles. No apenas a seca era mortfera, como tambm as chuvas poderiam arruinar a vida
do sertanejo:
Um indivduo planta um roado de milho, este cresce e apenda; lhe necessria uma chuva que o livre da lagarta. No chove. A lagarta
devora a plantao. Num terreno dum antigo roado, planta algodo; este
cresce e flora; so-lhe precisos uns tantos dias de sol para que se desatem e
branquejem os capuchos. Contra todas as regras, previses e experincias,
num dia de sol ardente, cai uma chuva sbita, brutal, e queima todo o
algodo. O pasto est encanado e prestes a sementar: falta uma hora de
chuva. No chove. O pasto morre. Depois de morto, a chuva cai. 60

A crise dos valores humanos despertada pela imposio das restries do


ambiente natural sobre a sociedade foi tambm um tema amplamente explorado pela
literatura da seca. O conto A besta, de Viriato Correa foi construdo atravs da
correspondncia entre as paisagens arruinadas e estreis do serto com imagens da
ausncia dos traos e marcos peculiares da cultura sertaneja, despojada de suas
manifestaes mais autnticas medida que os ciclos e ritmos da natureza dissolviam-se

59
60

BARROSO, Gustavo, op. cit. nota 45, p.31.


BARROSO, Gustavo, op. cit. nota 45, p.15.

199

na monotonia opressora dos dias sempre iguais da poca do estio. Coelho Neto
trabalhou o tema atravs de uma personagem alcunhada Judeu Errante,61 cearense de
longnquo serto que abandonara sua terra e acabara chegando ao Rio de Janeiro, onde
vivia a esmolar e cantar modas sertanejas. Naquele momento vinha ele redao de um
grande jornal cobrar do presidente da Repblica uma indenizao de dez mil ris, pela
perda da casa e do roado que tivera que abandonar e que davam corpo sua memria,
estabelecendo sua ligao com suas origens, seu passado.
Isso mesmo no paga o que perdi, meu senhor... De que serve um
palcio... se eu nasci na cabana que o sol queimou, se as minhas
recordaes ficaram na cabana...? Nunca mais hei de ver o canto do meu
bero, nem o alpendre onde meu pai vinha sentar-se tarde, enquanto
minha me fiava... Dez mil contos! Dez mil contos no pagam, meu
senhor.
E eu, comovidamente, concordei: no pagam.62
Em diversos nveis, a viso de mundo naturalista incorporada literatura encena a
dissoluo da ordem humana, social e moral, pela natureza, compreendida como o
conjunto das determinaes biolgicas ou instintivas do comportamento e do meio.
Como demonstra Baguley,63 o gnero naturalista consiste exatamente na representao
da relao entre a natureza amplamente compreendida no sentido das determinaes
biolgicas e sociais e a natureza humana, tendendo assimilao de uma pela outra.

61

O mito medieval do judeu errante foi reeditado com sucesso fulminante no sculo XIX pelo romance
em folhetins Le juif errant (1844-1845), de Eugne Sue, em que, segundo Muray, sob uma aparente
reabilitao da figura maldita de Ashverus, promoveu-se uma retomada das frmulas anti-semitas
aplicadas aos poderosos, aos capitalistas e, obviamente, aos judeus. MURAY, Philippe. Le XIXe sicle
travers les ges. 2. ed. Paris: Denol, 1999. p. 259. Na cultura brasileira do sculo XX, o mito foi tratado
num poema de Castro Alves e, do incio do sculo XX, em um dos estudos de Joo Ribeiro reunidos em
O folclore (1919). Deve-se ainda citar a bem conhecida crnica Judas-Ahsverus, de Euclides da Cunha,
melanclica autocondenao do despatriamento por um grupo de seringueiros amaznicos. CUNHA,
Euclydes da. marjem da historia. 2. ed. Porto: Imprensa Moderna, 1913. p. 85-94. 1. ed. 1909.
62
COELHO NETO (RIBAS, Anselmo). Bilhetes postaes (1892-1893). Rio de Janeiro: Domingos de
Magalhes, 1894.
63
BAGULEY, David, op. cit. nota 24.

200

Como parte desta natureza, as manifestaes dos instintos so incorporadas ao discurso


do mrbido e do patolgico. A temtica da luta pela sobrevivncia contra as condies
do meio, com acentos darwinistas mais ou menos pronunciados, tende a ser o fulcro
dessa literatura, especialmente nas obras que pretendem produzir uma descrio realista
da experincia das vtimas do flagelo, retratando-a a partir do interior de seus dramas,
como por exemplo em Luzia Homem, de Domingos Olmpio, que tem como cenrio um
acampamento de retirantes durante a seca de 1877.64 Neste sentido, a incorporao
literria do tema da seca no final do sculo XIX teve na obra de Rodolfo Tefilo sua
realizao mais programtica, mais completa, e tambm mais extrema. O autor,
farmacutico e catedrtico em cincias naturais, iniciou escrevendo sobre o assunto o
ensaio Histria da seca no Cear,65 coletnea de dados tcnicos e informaes
cientficas, que intentavam definir o carter e a extenso do fenmeno. O tema receberia
tratamento ficcional em suas obras seguintes, sendo a primeira delas A fome cenas da
seca no Cear, publicada pela primeira vez em 1890. Sua inteno era produzir uma
literatura de sentido historiogrfico e de fato o romance naturalista foi definido por
Chevrel66 como uma forma de escrever a histria a partir do recorte, por meio da fico,
de uma parte da realidade sendo posteriormente reconhecida pelo prprio Rodolfo
Tefilo como o fim ltimo de seu trabalho de cronista dos infortnios do Cear nesse
meio sculo. No prefcio a outra obra de no fico um relato dos conflitos entre os
cls e chefes locais que levou chamada Sedio de Juazeiro , ele explicitou o que
entendia como o sentido desta escrita: (...) deixo esta obra tristssima da histria da

64

OLMPIO, Domingos. Luzia-Homem. So Paulo: tica, 1985. 1. ed. 1903.


TEOPHILO, Rodolpho. Historia da seca no Cear (1877-1880). Fortaleza: Typographia do Libertador,
1883.
66
CHEVREL, Yves. Le naturalisme: tude dun mouvement littraire international. 2. ed. Paris: Presses
Universitaires de France, 1993.
65

201

nossa terra, para que meditem em nossas aflies, tirem delas ensinamentos e se
aparelhem para resistir melhor do que ns, dissoluo do meio, s tentaes do mal.67
A fome um estudo radical sobre a dissoluo do meio, atravs da trajetria do
fazendeiro Manoel de Freitas, a partir da seca que atingiu os estados do nordeste em
1877. Proprietrio de terras, gado e escravos, ele perdeu todas as suas posses devido
seca, e decidiu emigrar com a famlia, juntamente com uma caravana de retirantes, para
Fortaleza. Esta trajetria pode ser descrita como uma representao exemplar da
pragmtica naturalista, no sentido de uma progressiva desagregao do universo da
cultura, da moral e dos valores humanos, enquanto o primitivo sobe superfcie,
pretendendo expor o ser humano em sua condio natural ou seja, desumanizado.68 A
narrativa de Tefilo pode ser, neste sentido, definida como uma coleo de documentos
que servem de fundamentao a um estudo em torno dos extremos a que pode chegar o
homem premido pela necessidade. A crueza do romance, em seu retrato de homens
crescentemente animalizados, que se desvestem progressivamente de todo e qualquer
princpio moral em favor do instinto de sobrevivncia, atinge tais extremos que a
tornam em alguns momentos at mesmo pouco verossmil, pois a escrita naturalista no
produz uma imagem fechada, estvel ou realista do ambiente, e sim a imagem
perturbadora de um mundo em dissoluo. Como observou Auerbach,69 sua necessidade
de representar os aspectos srdidos da existncia em muito ultrapassava o que poderia
ser objetivamente considerado necessrio, tpico e representativo.

67

TEOPHILO, Rodolpho. A sedio do Joazeiro. So Paulo: Revista do Brasil, 1922. p.6.


BAGULEY, David, op. cit. nota 24.
69
AUERBACH, Erich. Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental. 3. ed. So Paulo:
Perspectiva, 1994. p.448.
68

202

Tal como o romance de Patrocnio, A Fome a estria de uma errncia, retratando


populaes inteiras que abandonavam sua terra e se punham em marcha, buscando
desesperadamente continuar vivendo, seja em regies mais midas do serto, seja em
direo ao litoral: Os homens e os rebanhos erravam toa naquela natureza, tocada de
morte, procurando a vida.70 Esta dependia, em grande parte, da explorao de todos os
recursos que a natureza da regio das caatingas poderia prover, o que, como o prprio
fenmeno da seca, fortalece a idia da dependncia completa e da conseqente
vulnerabilidade do sertanejo em relao ao meio natural. Hostil e extremamente
empobrecida, a natureza do serto era inicialmente capaz de oferecer ao sertanejo
alguma forma de sustento, ainda que breve e provisrio, na forma de palmito, seiva e
frutos que garantiam a sobrevivncia das hordas de emigrantes. O melhor exemplo era a
carnaubeira, o boi vegetal que, comparada tamareira dos desertos africanos,
concentrava as caravanas de retirantes que se sustentavam de sua goma e aproveitavam
desde sua raiz at suas folhas pulverizadas. Por outro lado, as necessidades da
sobrevivncia transformavam essa natureza rapidamente em uma paisagem, alm de
empobrecida pela seca, devastada pela explorao intensa de todos os seus recursos, que
rapidamente esgotavam-se. Animalizado, o sertanejo se tornava, ele prprio, parte da
paisagem natural torturada e seca, no quadro desolador no qual ele no era capaz de
exercer nenhuma ao transformadora ou remediadora o fatalismo naturalista em sua
crena no determinismo rgido das condies naturais e da natureza humana estava aqui
perfeitamente vontade. Como observa Chevrel,71 o naturalismo tem obsesso pela

70

TEOPHILO, Rodolpho. A fome: scenas da seca do Cear. Rio de Janeiro: Imprensa Inglesa, 1922. p.
20. 1. ed. 1890.
71
CHEVREL, Yves, op. cit. nota 66, p. 101.

203

derrota, colocando em cena um universo de vencidos, personagens que esto margem


e que acabam por extrapolar a fronteira entre o normal e o patolgico.
Entregues natureza, e portanto em constante risco de morte: assim se definia a
situao dos retirantes no romance de Tefilo. Entenda-se natureza aqui tanto como o
fundo primitivo, instintivo e animalesco da existncia humana, quanto como o meio
fsico natural, contra o qual lutavam durante todo o romance. Se por um lado os
retirantes encontravam no meio natural do serto os parcos meios de sua sobrevivncia
durante o xodo, este no deixou de assumir seu aspecto permanentemente ameaador,
seus contornos sombrios, traioeiros, impressos exemplarmente no destino infeliz de
uma famlia de retirantes que cruzou o caminho da caravana em que marchava a famlia
de Manuel de Freitas em direo ao litoral. Envenenados por um tubrculo que lhes
matara a fome, cada membro da famlia havia sofrido a perda de um de seus sentidos,
sendo a famlia obrigada a sobreviver da caridade tambm ela em queda dos demais
retirantes. Embora na viso de Tefilo a cooperao estivesse presente nos primeiros
momentos do xodo, e ainda que o deslocamento das populaes tenha se dado
inicialmente em grupos de indivduos que se auxiliavam mutuamente para a
sobrevivncia durante o trajeto em direo s regies mais midas ou ao litoral, o
romance caminha para demonstrar a dissoluo progressiva de qualquer lao de
solidariedade, e para encenar, conforme o modelo darwinista da sangrenta guerra de
todos contra todos, as manifestaes mais brutais da luta pela vida entre indivduos,
incluindo o canibalismo.
No estava contudo completamente eliminado desta literatura o componente
mtico capaz de conferir virtude herica a alguns de seus personagens. No romance Os

204

brilhantes, publicado em 1895, Rodolfo Tefilo concentra-se no fenmeno do


banditismo, analisado a partir de um protagonista que, apesar de manifestar um atvico
instinto homicida, teria ndole humanitria e herica.72 Somava-se neste ponto ao
determinismo do meio o determinismo da raa, no estudo de uma sociedade em
processo de desagregao progressiva, pelo banditismo e pela seca, compreendidos pela
mesma linguagem, a da violncia. Fazendo uso dos modelos darwinistas sociais, o autor
atribuiu a perturbao da ordem social composio majoritria da populao por
elementos das raas tidas inferiores, que trariam em si os germes da agressividade,
possuindo uma predisposio ao crime que a vida em sociedade teria apenas abafado,
mas que a luta contra o meio despertava.73 Dentre as cenas mais impressionantes deste
romance est a invaso do refgio onde se escondia o protagonista por uma leva de
retirantes da seca. O osis montanhoso perdido no deserto da terra devastada pela seca,
que at ento servira de proteo ao chefe do bando dos Brilhantes contra o bando
inimigo e a fora pblica, passou ento a ser intensamente explorado pelos retirantes,
72

Nestor Victor observou este aspecto da literatura de Tefilo, atribuindo-o sua natureza idealista, que o
dotava de uma inteno moralizante, de denncia e de registro histrico da barbrie sertaneja atribuda s
presses do meio:
(..) seus heris tomam sobre os ombros trabalhos hercleos, lutam com dificuldades
quase sobrenaturais, arrostam perigos tremendos. No que de si no ambicionem o
sossego. Mas a natureza to ingrata e to caprichosa com eles, e os outros homens
combatem-nos com teimosia tal e tanto ardil, pe-lhes no caminho to inopinveis
alapes, sujeitam-nos a provas to mltiplas e to infernais, que eles no tm remdio
seno andar numa roda viva.(...).
VICTOR, Nestor. Perfis de escritores nacionais: conferncia realizada a 30 de outubro de 1915, pelo Sr.
Nestor Victor. Annaes da Bibliotheca Nacional do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, n. 40, 1923. p. 225239. Citao p.: 230.
73
Tambm para Gustavo Barroso era a prpria violncia do flagelo natural que explicava a violncia
social:
Um fato mostra a importncia das condies climticas. Ribeiras houve regadas
longos anos seguidos por invernos fecundos e abastecidas por abundantes colheitas.
Durante o perodo de fartura, no surgia um bandido. Os enxotados das vizinhanas no
pousavam, porque lhes davam caa. Vieram secas. Os seareiros fugiram para os povoados,
emigraram para a Amaznia, ou, de agricultores, se tornaram mseros cabreiros. As terras
amaninharam-se abandonadas. O cangaceiro veio de fora e domiciliou-se ou irrompeu da
prpria gente arruinada.
BARROSO, Gustavo. Heroes e bandidos. Os cangaceiros do Norte. 2. ed. Rio de Janeiro: Francisco
Alves,1931. p. 22.1. ed.1917.

205

que se lanaram de forma brutal a todos os recursos naturais do lugar, fazendo com que
ele viesse a perder, em pouco tempo, seu vio original. violncia do banditismo
sobrepunha-se a violncia da luta contra a seca, flagelo natural que os recursos da
natureza apenas aliviavam provisria e precariamente.
Por toda a parte a luta pela vida, uma luta titnica, desesperada! (...)
A corrente da emigrao no estancava. No se passava um dia sem que
subissem a serra novos retirantes. Era j custoso apanhar um rato ou um
lagarto. J no havia morcegos nas cavernas, nem sapos nos pntanos;
tinham comido tudo. Consumida a bicharia, valeram-se dos vegetais. A
uberdade do solo, atestavam-na rvores colossais, que se erguiam de
espao a fora. A floresta, embora adoentada, mostrava que havia tido uma
vegetao luxuriante, riqussima, variada, e oferecia aos retirantes o po de
seus tecidos, alguns comestveis e inocentes, venenosos outros.74
Como o judeu errante do conto de Coelho Neto, os retirantes da seca vem
dissolver-se no apenas suas posses, como sua memria, seus laos familiares e
afetivos, sua histria e sua cultura. A errncia era um fenmeno caracterstico da vida
do meio rural brasileiro, pois conferia s populaes pobres a flexibilidade necessria
para a busca de novas alternativas de sobrevivncia frente s limitaes do meio fsico e
social. Na sociedade escravocrata, os contingentes de homens livres tinham uma
participao marginal no mundo do trabalho, enquanto a concentrao da propriedade
territorial e os meios de dominao exercidos de forma tradicionalmente truculenta na
sociedade patriarcal somavam-se vastido de territrios no ocupados produtivamente,
que se ofereciam como alternativa possvel de refgio s constantes intempries. Os
deslocamentos populacionais no interior brasileiro intensificaram-se a partir da segunda
metade do sculo XIX, quando as grandes secas, a extino do trfico com o incremento
do comrcio interno de escravos especialmente das tradicionais zonas aucareiras e
74

TEFILO, Rodolfo. Os brilhantes. 3. ed. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1972. p.246, 248249. 1. ed. 1895.

206

algodoeiras do nordeste em direo cafeicultura do centro-sul , o recrutamento


forado para a Guerra do Paraguai, e posteriormente a Abolio impulsionaram grandes
ondas de migrao interna. A condio de nomadismo teve uma influncia marcante
sobre os modos de vida das populaes sertanejas, que incorporaram a inconstncia
como um trao de sua cultura, na precariedade de sua moradia, na recusa criao de
animais, na exigidade de suas posses, na religiosidade constantemente reatualizada de
forma a adequar-se s condies momentneas de vida.75 Para alm dos conflitos locais,
as guerras do final do sculo XIX e incio do sculo XX, como a Guerra do Paraguai, a
Revoluo Federalista e a Guerra do Contestado no Sul, e a Guerra de Canudos no
serto da Bahia expulsaram contingentes significativos de populao. O romance Os
jagunos, de Afonso Arinos, explorou esta dimenso do conflito de Canudos, ao
imaginar, em tons messinicos, a criao de uma nova famlia e de novos vnculos de
solidariedade a partir da agregao de sobreviventes do massacre, que marchavam
juntos em direo a uma terra desconhecida onde pudessem deixar para trs sua estria
de violncia e reconstituir seus laos afetivos violentamente rompidos:
A caravana triste se enquadrou na paisagem como um grupo bblico,
sobre o qual descia a luz etrea da bem-aventurana.
Tia Joana passeou o olhar demoradamente pelos companheiros, do
mais velho ao mais moo, e deteve-o nos olhos da rf abertos,
interrogativos, misteriosos , levantados para a face da velhinha.
Uma comoo nunca sentida empolgou a alma de tia Joana, ao
mesmo tempo que sua cabea era alumiada por alguma coisa semelhante
revelao de mistrios divinos.
Estava ali a velha como a providncia benfazeja, a matriarca de uma
tribo perseguida, a me bendita dos bedunos da f e do amor.(...)
Tia Joana levantou a cabea. Deus lhe tomara Conceio e lhe dava
agora uma prole inteira. Havia ali uma inverso na marcha da vida. A

75

WISSENBACH, Maria Christina Cortez. Da escravido liberdade: dimenses de uma privacidade


possvel. In: SEVCENKO, Nicolau (Org.). Histria da vida privada no Brasil. So Paulo: Companhia das
Letras, 1999. V. 3.

207

velha caminhava ao contrrio do tempo, passeando os olhos desde os


cabelos grisalhos de Lus ao rosto infantil da rf.
Estavam ali seus filhos.
A morte lhe arrebatara tragicamente a filha nica, no terreiro do
Periperi; agora dava-lhe a natureza uma prole inteira, depois de uma
gestao tremenda, entre guerras, suplcios, incndios e bombardeios.
E tia Joana, alquebrada e trmula, levantou-se, cercada de seus
filhos. Os braos mirrados se lhe estenderam; as mos abriram-se, num
gesto dulcssimo, sobre as cabeas dos jagunos, como duas asas
protetoras de ave peregrina.
Os olhos da velha arrasaram-se, seus lbios enrugados tremeram e
seus olhos splices ergueram-se at ao cu, pedindo para os filhos
andrajosos e famintos a bno de Deus.
E a tribo marchou para o deserto.76
A condenao da errncia perseguiu tambm Joo das Neves, personagem
principal do romance O Paroara, a obra mais bem sucedida de Rodolfo Tefilo. Ele era
j de incio uma vtima da seca. Ainda criana, perdera-se de sua famlia que emigrara
do serto durante a seca de 1877, e j adulto intentava reatar o fio perdido de sua vida
familiar. Se por um lado nunca conseguiu reencontrar os pais e irmos, por outro ele foi
capaz de constituir uma nova famlia, retomando de certa forma a histria rompida
abruptamente pela seca. Aps reconstruir a casa dos antepassados, ele se estabeleceu
como pequeno agricultor de subsistncia, mas o que obtinha da terra mal era o
suficiente para a sobrevivncia de sua famlia.
A terra no o ajudava, nem tampouco compensava os seus esforos.
Nunca conseguiu uma colheita de toda a sementeira feita. Quando tinha
milho no tinha arroz; quando tinha mandioca o algodo era mau e assim
vivia de uma dolorosa luta com o solo, seno esfalfado ao menos estril
pela inconstncia das chuvas, quando se resolveu a dar um derradeiro
combate, fazer uma tentativa afim de arrancar daquela terra ingrata a
custa de muito suor, um fundo de reserva, que mais ou menos garantisse o
futuro dos filhos.77
76

ARINOS, Affonso. Os jagunos. In: _____. Obra completa. Rio de Janeiro: Conselho Federal de
Cultura/ Instituto Nacional do Livro, 1969. p. 121-384. Citao: p. 382-383.1. ed.1898.

77

TEOPHILO, Rodolpho. O paroara. Cear: Louis Cholowieki, 1899. p. 112-113.

208

Foi ento escolhida uma rea para a abertura de nova lavra, um terreno coberto de
vegetao exuberante e variada em que Joo das Neves, auxiliado pelos vizinhos,
disps-se a derrubar a mata para abrir espao plantao. Da em diante ele se viu
condenado a viver com os olhos fixos no cu em busca de algum sinal do prximo
inverno, quando poderia semear a terra e alcanar a abastana que nunca vivera.
Inicialmente, seus planos pareceram concretizar-se: logo nas primeiras chuvas, ele
plantou o roado e assistiu ao crescimento da plantao, que parecia realmente
compensar o esforo. Contudo, uma leve perturbao no inverno ps tudo a perder, e
em poucos dias o roado de Joo das Neves reduziu-se ao primitivo campo queimado,
dizimado pela praga das lagartas, que alguns dias de seca haviam favorecido. A
retomada do inverno trouxe, contudo, novo alento ao sertanejo, que abriu mo do nico
bem que lhe restava e intentou um segundo roado. Mais uma vez, contudo, a
interrupo das chuvas ps todo seu esforo a perder: esta literatura sobre a luta contra o
meio enfatiza no tanto o carter destrutivo da natureza, quanto sua perversidade, a
crueldade manifesta em uma sucesso de entusiasmo, esperana, desiluso e desespero.
A famlia viu-se assim obrigada a abandonar a agricultura e encontrar nova alternativa
de sobrevivncia, a caa e a pesca. Incapaz de fornecer ao homem a regularidade
climtica que possibilitaria a agricultura, a natureza os obrigou, na viso de Tefilo, a
regredir, da agricultura ao extrativismo, seguindo, segundo ele, os instintos atvicos78
das raas selvagens que dominavam a personalidade do mestio mais uma vez
fazendo referncia s teorias raciais. Na liberdade da caa, Joo das Neves esquecia
78

O conceito de atavismo era um dos mais difundidos entre as doutrinas racialistas do darwinismo,
especialmente em suas incurses pela psicologia coletiva e a psiquiatria social, referindo-se
potencialidade do mestio e dos degenerados em geral de retrocesso organizao psquica irracional e
violenta dos antepassados da espcie. Ou seja: o conceito remete selvageria prestes a se manifestar entre
os seres humanos inferiores.

209

temporariamente a tristeza da derrota de seu ideal, at que um dia, de passeio vila,


encontrou o paroara Jos Simo. O termo paroara designava, conforme nota do autor, o
cearense que emigrava para a Amaznia, e voltava depois ao Cear, sendo
freqentemente designado para o alistamento de novas frentes de trabalhadores. O
protagonista foi prontamente seduzido, como outros sertanejos, pelas promessas de
enriquecimento rpido e fcil, e pelo sonho de abundncia que despertava a imaginao
do homem at ento premido pela escassez e pela misria:
Joo, com uma eloqncia desusada relatou os desastres de que havia
sido vtima e em algumas passagens deu a sua narrativa tal intensidade de
colorido, imagens to bem achadas, expressas em uma linguagem toda
pitoresca, que no pareciam geradas em to inculto crebro. Apostrofou o
sol, com tanta veemncia, que assombrou os ouvintes. Invectivou a terra,
chamando-a de madrasta, pior ainda que a cascavel. Esta cobra come os
filhos ao nascer, pequeninos, e o Cear faz pior do que ela, deixa crescer os
filhos para com-los depois de grandes.79
O paroara Joo Simo, em contraste, ps-se a louvar o clima, a uberdade do solo,
a abundncia das guas, a profuso de recursos naturais prontos a serem colhidos na
Amaznia. O trabalho fazia fortuna rpida e fcil, bastando engajar-se em um seringal.
Seduzido como outros sertanejos por tais promessas, Joo das Neves seguiu para a
Amaznia onde mais uma vez seu destino seria traado pelas condies do meio natural.
Em busca de uma terra em que no h p de dinheiro (...) mas h p de borracha, que
o mesmo, ele partiu com outros sertanejos para a regio que, ubrrima e prdiga, no
nega os frutos de suas entranhas ao cultivador, nem tem canseiras, nem ingratides.80
Na narrativa do paroara, a Amaznia foi definida em contraste com a secura do Cear.
Os recursos naturais encontravam-se distribudos com abundncia, to generosos e de

79
80

TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 202-203.


TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p.217-221.

210

coleta to simples que era desnecessrio trabalhar para comer com fartura, tambm
porque a terra, que nunca se cansava, produzia durante todo o ano sem demandar
esforo. Para o escritor, esta viso paradisaca da Amaznia ia ao encontro do gosto dos
mestios pelo maravilhoso. A realidade seria, contudo, bem diversa. De uma natureza
extremamente escassa, ele passaria extrema exuberncia da Amaznia, na segunda
parte da obra, a ser retomada aps uma breve contextualizao da vida na regio
naquele final do sculo XIX.

O hbito de percorrer o interior amaznico extingue temores, f-los


vos, porque no se pode dar um passo sem venc-los.
Alberto Rangel, Inferno verde, 1908

A mistificao em torno dos insondveis segredos e riquezas da Amaznia to


antiga quanto o ingresso da civilizao europia na Amrica. Desde ento, a regio foi
construda no imaginrio ocidental, a partir de mltiplas referncias culturais, como a
historiografia greco-romana, as narrativas de viajantes, peregrinos e exploradores, e as
fabulaes a respeito da ndia. A Amaznia tornou-se herdeira do terror e do
encantamento exercidos pela fertilidade extrema das terras distantes sobre o homem
europeu, encerrado em um ambiente de escassez e limitaes em termos de terras e de
recursos.81 A exuberncia da floresta e do rio despertaram a curiosidade e o gosto pelo
extico, nunca totalmente saciado pelas inmeras incurses no territrio amaznico.82 A

81

GIUCCI, Guillermo. Viajantes do maravilhoso: o Novo Mundo. So Paulo: Companhia das letras,
1992.
GONDIM, Neide. A inveno da Amaznia. So Paulo, Marco Zero: 1995.
82
O interesse do homem europeu pela Amaznia pode ser demonstrado no apenas pelas freqentes
expedies cientficas e exploratrias, como por publicaes europias especializadas que, no sculo
XIX, difundiam os assuntos amaznicos, como a revista italiana LAmazzonia. O exotismo da regio a
transformou tambm em tema e cenrio para obras de escritores como Edgar Allan Poe, Conan Doyle e

211

peculiaridade da regio imensa e de natureza particularmente rica e ainda misteriosa,


de difcil acesso e efetivamente distante do centro poltico do Brasil, fez com que ela se
tornasse o smbolo mximo da riqueza natural do pas, de que d exemplo Policarpo
Quaresma, que em seu desabrido patriotismo defendia com azedume e paixo a
proeminncia do Amazonas sobre todos os demais rios do mundo83.
Na poca em que Rodolfo Tefilo publicava O Paroara, a Amaznia passava pela
fase mais convulsa de sua histria. At a dcada de 1880, regio era a nica produtora
mundial de borracha, havendo iniciado um processo de expanso da produo em
decorrncia do crescimento da demanda pelo produto na indstria mundial. Esse
processo gerou um considervel aumento de sua populao, e criou um volume de
comrcio at ento indito na regio at aquela poca muito atrasada e pouco conhecida
pelos prprios brasileiros. Como observou o crtico paraense Jos Verssimo, ainda que
assaz idealizada pelo orgulho patritico, a regio permanecia em geral alheia aos
destinos da nacionalidade.84 Em sua opinio, esse esprito de desapego nacional e
separao tinha origem em sua prpria peculiaridade geogrfica, que fazia dela um todo
coerente porm nitidamente distinto do restante do pas. Seus temores quanto
tendncia separatista que segundo ele se observava nos estados do Norte eram
alimentados pela situao peculiar da economia amaznica no final do sculo XIX.

Jlio Verne, no por acaso associados literatura de mistrio e explorao do desconhecido.


MONTEIRO, Mrio Ypiranga. Fatos da literatura amazonense. Manaus: Universidade do Amazonas,
1976. Outros exemplos deste interesse pela Amaznia so o bem sucedido e aventuresco relato de uma
viagem regio realizada entre 1909 e 1910, The sea and the jungle, de H.M. Tomlinson, e Uma tragdia
no Amazonas, obra de juventude de Raul Pompia escrita a partir da literatura amaznica. TOMLINSON,
H. M. The sea and the jungle. New York: The modern library, 1928. 1. ed. 1912. POMPIA, Raul. Uma
tragdia no Amazonas. So Paulo: Clube do Livro, 1964.
83
BARRETO, Lima, op. cit. nota 26, p.23.
84
VERSSIMO, Jos. A Amazonia: aspectos economicos. Rio de Janeiro: Typografia do Jornal do Brazil,
1892.

212

Durante muito tempo os exploradores da regio discutiram a questo da


viabilidade de sua colonizao e explorao econmica. Em toda a sua histria, o setor
extrativo havia sempre sido sua mais importante atividade econmica, e a coleta do
ltex veio instaurar um sistema de extrao em ampla escala, mas que no alterou em
profundidade as relaes de produo e de trabalho vigentes na regio desde os tempos
coloniais, construindo-se, na verdade, a partir da expanso e da consolidao de modos
tradicionais de extrao e de intercmbio, e da constituio de uma rede complexa e
intrincada de comercializao. A produo da borracha apenas chegou a sua fase urea
no final da dcada de 1870, quando seus preos comearam a elevar-se muito e a
extrao estendeu-se em direo a novas zonas de explorao. At ento, sua demanda
direcionava-se fabricao de materiais de uso pessoal e industrial, e era muito
dispendiosa para uso em grandes quantidades. Com o surgimento e crescimento da
indstria de pneus, e com a difuso da tcnica de vulcanizao, a borracha tornou-se o
ouro negro, e passou a dominar completamente a atividade extrativa na Amaznia,
aprofundando o colapso dos demais setores de sua economia.85 O efeito desestruturante
da explorao da seringa sobre os demais setores econmicos e sobre a vida social da
regio foi representado por Jos Verssimo em seu Cenas da vida amaznica, num
conto em que em que o autor acompanhou a trajetria de uma famlia simples de
sitiantes que vivia da agricultura e da plantao de cacau, e que teve sua vida
completamente arruinada quando resolveu atender ao chamado da extrao da seringa,
tida como sinnimo de enriquecimento.86

85

WEINSTEIN, Brbara. A borracha na Amaznia: expanso e decadncia (1850-1920). Traduo Llio


Loureno de Oliveira. So Paulo: Hucitec, 1993.
86
VERSSIMO, Jos. Cenas da vida amaznica. 3. ed. Rio de Janeiro: Simes, 1957. p. 221-236.1. ed.
1886.

213

At a dcada de 1910, praticamente toda a borracha empregada na indstria era


derivada de processos primitivos de extrao e preparao. A alta crescente dos preos
da mercadoria estimulou os capitalistas internacionais a se interessarem em
investimentos para uma produo alternativa de borracha, e com o sucesso da produo
das seringueiras cultivadas na sia a participao brasileira no mercado internacional
caiu drasticamente. J em 1913 a produo asitica superava a brasileira, cuja
participao na oferta mundial reduziu-se gradativamente de modo a tornar-se
praticamente marginal. Devido aos menores custos de produo e de transporte da
borracha cultivada na sia, a borracha silvestre perdeu a maior parte de seu mercado, e
rapidamente a economia da regio entrou em decadncia.87 Durante o perodo mais
prspero da extrao da borracha no Amazonas tornara-se necessria a ampliao da
rea explorada, o que coincidiu com as fortes secas no Nordeste, que forneceu um
elevado contingente de trabalhadores disponveis, normalmente enviados para regies
de extrao mais distantes onde eles se viam presos pelas dvidas, pela coero e pelo
controle rgido do trabalho nos seringais.88 Os anos de expanso da produo de
borracha, a partir principalmente da dcada de 1880, trouxeram prosperidade a todos
aqueles que dispunham de algum poder poltico ou propriedade, mas estes benefcios
muito raramente chegavam aos trabalhadores e aos pequenos produtores. Para a maior
parte dos seringueiros, a extrao da borracha provia apenas uma sobrevivncia muito

87

Como relata Dean, logo aps o colapso da economia extrativa da borracha na Amaznia os empresrios
envolvidos no seu comrcio lanaram-se tambm ao plantio de seringueiras. A produtividade das rvores
plantadas na regio era contudo muito baixa em funo do chamado mal-das-folhas, causado por um
fungo que atacava as seringueiras em seu habitat de origem. DEAN, Warren. A luta pela borracha no
Brasil. Traduo Eduardo Brando. So Paulo: Nobel, 1989.
88
Os imigrantes que chegavam Amaznia eram em sua maior parte provenientes do Cear, Maranho e
Rio Grande do Norte. Calcula-se que cerca de cem mil nordestinos tenham ingressado na regio nesta
poca. PRADO, Maria Lgia; CAPELATO, Maria Helena Rolim. A borracha na economia brasileira da
primeira repblica. In: FAUSTO, Bris (Org.). Histria geral da civilizao brasileira. So Paulo: Difel,
1975, p. 285-307. Tomo III: O Brasil republicano, v. 3.

214

pobre. Grande parte do sistema funcionava por meio do endividamento, uma vez que a
moeda era escassa e as operaes comerciais baseadas no crdito ou na permuta. Na
ausncia de um mercado interno alm do das grandes cidades da regio, o seringueiro
era obrigado a adquirir do patro as mercadorias de que necessitava, a preos muitas
vezes extorsivos, trabalhando para escravizar-se, conforme a conhecida frmula de
Euclides da Cunha. A ameaa e violncia eram instrumentos adicionais para a
manuteno do sistema.89
A segunda parte de O paroara, romance de Rodolfo Tefilo, pretendeu retratar a
situao dos nordestinos empregados na extrao da borracha. Na viagem dos migrantes
a vapor pelo Amazonas, em direo a Manaus, seus olhares a princpio deixavam-se
magnetizar pela majestade das paisagens da floresta, do rio, das ilhas e rvores, mas
logo eles se saciavam daquelas maravilhas, dominados pela exausto da viagem, pelo
temor dos perigos enfrentados durante a travessia do rio, e por uma invencvel sensao
de monotonia, em contraste com a paisagem risonha, franca e luminosa do Cear que
permanecia em sua memria. Os principais temas sero a partir da a denncia do brutal
sistema de explorao do trabalho dos seringueiros e a ao deletria do meio equatorial
sobre o organismo humano, j perceptvel pelo contraste inicialmente observado entre a
fisionomia dos recm-chegados e o ar enfermio dos que l estavam h mais tempo. A
imagem da natureza acompanhava o sentimento de expatriao que definia a condio
dos recm-chegados: a paisagem amaznica foi constantemente colocada em confronto
com a nordestina, e curiosamente sempre parecia em desvantagem, carecendo do vio e
da variedade desta, em seu ameaador mistrio.

89

WEINSTEIN, Barbara, op. cit. nota 85.

215

Joo das Neves seguia naquele escuro caminho, de decepo em decepo. Na


solido da floresta, os homens que em sua terra eram destemidos caadores,
exploradores eficientes e lidadores incansveis contra as asperezas do solo, sentiam-se
apavorados pela mata e seus perigos constantes, ocultos. Ubrrima e pestfera, a
Amaznia retratada como uma realidade onde a abundncia da vida tornava-se um
estorvo para o homem, impotente na luta contra um ambiente em tudo infenso sua
ocupao. A lei fatal da adaptao ao meio parecia no se concretizar medida que se
observava o generalizado deperecimento em meio ao calor, umidade e ao excesso de
vida da regio para a maioria dos sertanejos, no havia adaptao, e sim um contnuo
e irreversvel esgotamento das foras. A viso de uma terra mida, em contraste com a
secura do serto, logo foi revertida de atrativo em terrvel ameaa vida. L a excessiva
abundncia de gua foi definida como o maior inimigo da vida deles, o fator de quase
todos os seus tormentos.90 A malria grassava em meio a um ambiente de pntanos
miasmticos, condies precrias de vida e alimentao insuficiente. No romance de
Tefilo quase todos os imigrados contraram o impaludismo, dentre eles Joo das
Neves, do qual a doena se apossou lenta mas crescentemente. Os ataques de febre os
enfraqueciam, e eram acompanhados de um imenso fastio que tirava sua fora para o
trabalho. Dos sertanejos que abandonaram a terra natal juntamente com o protagonista,
aps um ano um quinto j havia perecido, de beribri ou malria. Os que restavam eram
homens em runas.
A selvagem explorao do trabalho na Amaznia, um dos principais temas do
romance, demonstrava a precariedade de indstria extrativa e a debilidade da formao

90

TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 314-315.

216

social na regio, refletidos na barbrie da mortfera natureza amaznica. Weinstein91


observou o espantoso contraste entre a avanada e altamente capitalizada indstria da
borracha e o arcasmo na produo de sua matria-prima, pois mesmo durante o perodo
de auge da produo de borracha na Amaznia pouco se alteraram os meios tcnicos de
sua extrao e coagulao, assim como a escassez de capitais dos seringueiros, que
dispunham de instrumentos simples e primitivos. Este aspecto no escapou a Tefilo,
para o qual a produo dependia do duelo dirio do homem contra a floresta, com uma
mnima intermediao da tcnica: Pelos utenslios de to importante indstria agrcola
avaliava-se sua misria cientfica. No havia ali um apresto que tivesse o cunho do
progresso. Todos eram grosseiros e toscos a exceo dos vasos metlicos que
continham o leite.92 A defumao da borracha, que se seguia coleta da seiva, utilizava
tambm mtodos primitivos, e era uma verdadeira flagelao que exigia do seringueiro
o emprego de uma fora fsica descomunal.93 O escritor conduziu a narrativa por meio
de paralelos entre as condies do meio fsico e a corrupo do meio social. Como
similares aos insetos que transmitiam as febres e que estorvavam a vida cotidiana na
floresta e em seus arredores, ele arrolava os homens que caa de fortuna fcil no
Amazonas, cercavam os seringueiros e seus patres: padres, advogados, mdicos,
dentistas, engenheiros e at mesmo bacharis em filosofia, que distorciam o
conhecimento e os princpios em troca da venda, a preos exorbitantes, de solues
para todos os males que afligiam os seringais. O sentido do termo natureza abarca aqui
tambm a natureza humana, igualmente cruel na amoral competio dos indivduos
entre si.

91

Weinstein, Barbara, op. cit. nota 85.


TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 327.
93
TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 330.
92

217

O trabalho na floresta dava-se entre sobressaltos, pelo temor dos ataques dos
ndios, selvagens comedores de gente, na expresso da personagem central, e dos
animais da floresta, desde as feras mais assustadoras at os menores insetos, que podiam
causar grandes incmodos e representar considerveis limitaes ao trabalho do
seringueiro. Joo das Neves vivia ento a saudade da terra cearense, onde tinha tido uma
existncia quieta e sossegada, sem a ameaa infernal daquela floresta pululante de todas
as formas de vida, mas to agressiva e insondvel pelo homem, onde o temor e o
abatimento o tornavam incapaz de qualquer ato de coragem ou energia.
Foram necessrias as agruras daquele viver de bicho, sujeito a todas
as intempries de um clima ruim e a todos os perigos de uma regio
desabitada, para lhe despertarem nalma a lembrana da famlia e a
piedade dela. Aqueles sentimentos, que se no fosse o sofrimento no teriam
acordado nele, chegavam muito tarde. Estava a muitas centenas de lguas
de seu lar, to longe e to bem degredado entre feras e selvagens, que era
quase certo mais nunca l voltar.94
Alguns anos mais tarde, Joo das Neves conseguiria apesar de tudo pagar suas
dvidas e reunir algum dinheiro para retornar terra cearense, depois de uma existncia
fastidiosa e nostlgica na Amaznia que o marcara para sempre pela malria. Sua volta
ao lar foi feita em meio a lancinantes dores fsicas, longos e peridicos ataques de febre,
entremeados de perodos de sonolncia e terrvel apatia moral, causados pela malria.
Trazia duzentos mil ris, o que no o tornava um arranjado, mas que era quantia que
nunca possura, nem parente algum seu.95 De volta ao serto a personagem encontrou a
mulher agonizante, e veio a saber da morte de todos os quatro filhos pela fome. Por
meio do fecho trgico da estria de Joo das Neves, consumido pela malria e em
companhia de fantasmas que o remorso criava para castig-lo, Rodolfo Tefilo
94
95

TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 342-343.


TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 474.

218

expressava uma evidente condenao do xodo nordestino.96 Para o escritor, o


nomadismo no era causado pela seca, mas pela ambio da fortuna fcil e pelo instinto
das raas selvagens, que eram incapazes de estabelecer vnculos com a terra e a famlia
o que explicaria ser raro o solar em que habitava uma mesma famlia por vrias
geraes. O nomadismo da raa indgena seria um trao atvico do comportamento do
cearense, caracterizado pelo instinto de vagabundagem inato ao mestio, causa primria
do despovoamento do serto.97 Por retornar terra natal e expressar afeto pela terra e
pela famlia, Joo das Neves demonstrava ser um mestio superior, que adquirira da
raa branca a capacidade de amar e de estabelecer laos afetivos. As restries do meio,
principalmente as secas e a irregularidade das estaes, foram assim definidas apenas
como causas secundrias. Depois de haver dedicado todo o romance a narrar a luta e
inevitvel derrota do sertanejo pela natureza esmagadora, o escritor terminou por
atribuir presso das foras naturais uma importncia reduzida em relao ao fator
racial. Sinal disto, segundo ele, era que mesmo no copioso inverno de 1899 permanecia
o xodo para Fortaleza, para a Amaznia e para o Sul, embora a terra do serto estivesse
sendo fertilizada pelas chuvas abundantes o que talvez no fosse suficiente para
apagar a memria das secas passadas, o que o autor acaba por no considerar. Todas as
imprecaes contra a madrasta desalmada terra cearense foram neste ponto
relativizadas em contraste com a condenao do carter instvel do mestio, inabalvel
clich da literatura naturalista brasileira e do discurso social, de fortes tintas darwinistas,
caracterstico da poca. O Paroara mostra-se uma verdadeira epopia da luta herica
mas ingrata do rude sertanejo contra a natureza da qual dependia completamente, que o

96
97

TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 504.


TEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 187.

219

atraioava, e que se convertia em ameaa constante sua sobrevivncia e sua


humanidade.
Ao contrrio do serto terra ignota, vazio nos mapas, apenas precariamente
conhecido pelos relatos esparsos de viajantes estrangeiros e sobre o qual faltavam
informaes as mais elementares a Amaznia na qual Euclides da Cunha chegou, em
1905 era j a seus olhos uma realidade literria. O escritor dizia estar j imbudo de
uma Amaznia ideal traada pela longa histria das expedies que vinham percorrendo
a regio desde seu descobrimento. Por isso, ele confessou um angustioso
desapontamento quando se deparou com uma realidade em muito inferior quela que
havia sido imaginada de acordo com um modo de percepo da natureza
caracteristicamente paisagstico, traduzido em linguagem artstica, isto , como um
trecho da terra desabrochando, na sntese de uma impresso empolgante.98 Existiam,
certo, muitos outros cenrios mais pitorescos na natureza brasileira, o litoral do estado
do Rio de Janeiro o exemplo citado. A Amaznia, ao contrrio, parecia aos olhos do
escritor um quadro montono, inexpressivo e aqui, novamente, sua percepo da
paisagem assemelha-se do serto sendo comparada a um enorme quadro cuja
moldura quebrara-se. Ambas as regies foram descritas como paisagens permeadas pelo
maravilhoso, parasos terrificantes pela impossibilidade de sua apreenso pela
racionalidade, pelos entraves que dificultavam seu conhecimento, ambientes oblquos e
opacos que transcendiam os sentidos do tempo linear e progressivo e do espao
limitado, estvel e representvel.

98

CUNHA, Euclydes da. Contrastes e confrontos. 5. ed. Porto: Companhia Portuguesa, 1919. 1. ed. 1907.
p. 5.

220

Apesar de j constitudo aos olhos do escritor a partir de uma longa tradio


textual, o cenrio amaznico no havia sido, segundo ele, descrito pelo conhecimento
cientfico, uma vez que, em perptuo movimento de construo e desconstruo, a
Amaznia no adquirira ainda a estabilidade necessria para que ela pudesse ser
assimilada pelo conhecimento cientfico, que fixa, classifica, sistematiza. como uma
pgina indita e contempornea do Gnesis que a natureza amaznica comeou a ser
compreendida por Euclides da Cunha que, aps uma noite inteira dedicada leitura de
uma monografia do botnico Jacques Huber, despertou subitamente para a beleza
daquelas paragens e passou a ver nelas algum sentido.99 que, incompleta, faltaria ainda
a elas o que o escritor denominava a grande lgica inconsciente das coisas, ou seja, o
concatenamento dos fenmenos em uma sucesso determinada que permitia sua
apreenso pelo conhecimento e pela sensibilidade do homem. Assim, paradoxalmente,
seria a Amaznia de toda a Amrica a paragem mais perlustrada dos sbios e a menos
conhecida.100 Euclides da Cunha freqentemente mesclava os sentidos da arte e da
cincia: esta ltima havia sido capaz de despertar nele o sentido do maravilhamento
esttico. Por outro lado, afirmou ele, no seria o rigorismo da lgica cientfica a
linguagem capaz de traduzir a regio, e sim, a imaginao potica capaz de desvendar
seus sentidos ocultos, representar a instabilidade de seu universo em formao, pintar
uma paisagem to deslumbrante quanto inescrutvel. A primeira impresso do escritor
era haver ingressado numa terra que ainda no estava pronta para receber o homem,
imagem por sinal j empregada por ele para caracterizar a regio de Canudos: acreditase que a regio incipiente ainda est preparando-se para a Vida, escreveu ele nOs

99

CUNHA, Euclydes da. marjem da historia. 2. ed. Porto: Imprensa Moderna, 1913. 1. ed. 1909. p.
307-309.
100
CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 98.

221

sertes.101 Por sua vez, grandeza inacabada, a natureza amaznica testemunhava para
Euclides da Cunha uma viso retrospectiva de formas de vida caractersticas de antigas
eras da evoluo biolgica da terra, dos fetos gigantescos s rvores de caules
longilneos e pobres em flores, at a fauna monstruosa povoada por anfbios e animais
primitivos caractersticos de fases de transio entre as diferentes classes da escala
evolutiva. Em sua imaginao cientfica, essa impresso paleozica sinal de um
angustioso e bizarro recuo no tempo.
Novamente como o serto, aquela seria uma regio nomeada deserto:102 sua obra
sobre a Amaznia, Um paraso perdido, seria sua segunda vingana contra o deserto.103
O uso do termo ilustra com perfeio o foco do autor: sua viso da natureza moldada
pela presena do homem, ao qual ela deveria conferir abrigo e suporte. A disperso e a
precariedade do povoamento tendem a ser interpretadas como um despreparo do meio
fsico como espao a ser ocupado pela humanidade. como uma realidade inteiramente
dominada pela natureza que a Amaznia de Euclides da Cunha apresentou-se. Esta
percepo traduziu-se numa peculiar interpretao da vida amaznica, em que ao dos
elementos da natureza assumia o sentido de resistncia contra a presena do homem.
Em primeiro lugar, porque suas condies climticas induziam ao sobressalto das
funes psquicas e sensuais e ao enfraquecimento de suas funes mais nobres,

101

CUNHA, Euclides da. Os sertes. So Paulo: Brasiliense, Secretaria de Estado da Cultura, 1985.
Edio crtica por Walnice Nogueira Galvo. 1. ed. 1902. p. 104.
102
O estudo de Jacques le Goff sobre o imaginrio medieval demonstrou como as culturas euro-asiticas
idealizavam o deserto e o revestiam de um simbolismo religioso altamente operativo. Na cultura europia,
a floresta assumiu muitos destes sentidos da paisagem desrtica o isolamento, a purificao, o
enfrentamento do mal , alm de incorporar referncias msticas relacionadas aos cultos pagos. O
intercmbio dos termos deserto-floresta na obra de Euclides da Cunha pode ser tributado em parte a esta
tradio cultural, alm, certamente, da nsia progressista prpria ao seu tempo. LE GOFF, Jacques. O
maravilhoso e o cotidiano no ocidente medieval. Traduo Jos Antnio Pinto Ribeiro. Lisboa: Edies
70, 1985. p. 46.
103
CUNHA, Euclides da. De Euclides da Cunha a seus amigos. Rio de Janeiro: Jos Olmpio, 1938. p.
179.

222

representadas pela articulao das idias e pelo domnio da vontade sobre os instintos,
como j observado pelo autor em seu retrato da natureza brasileira nOs sertes. No
paraso infernal que a Amaznia os homens perdiam o estmulo para a ao,
tornando-se melanclicos, nervosos, solitrios. Na Amaznia, segundo Euclides da
Cunha, o homem no era um resultado no meio, mas se fazia apesar dele.
Extremamente grave nos trpicos, o problema da aclimatao foi traduzido pelo escritor
em termos darwinistas como um processo rigoroso em que cada componente frgil da
fisiologia humana despertaria uma reao fsica que atuava no sentido da eliminao
dos inaptos. Segundo uma lgica finalista, esse processo assumiria a expresso social de
fora moralizadora, que prepararia a terra para os melhores e mais fortes que deveriam
povo-la no futuro.
Mais grave do que a presso do clima seria a instabilidade do meio fsico. A
principal traduo desta, na viso do escritor, era o fenmeno das terras cadas,
contnua dissoluo de grande massa de terra do continente nas guas do Amazonas, o
que caracterizava o rio como elemento destruidor. Uma vez que a reconstituio dessas
terras solapadas pelas torrentes no se dava em territrio brasileiro, o escritor chegou a
nomear o Amazonas como o menos brasileiro dos rios.104 A terra, infatigvel emigrante
em busca de outras latitudes, punha-se, assim, em contnua sublevao contra as foras
que permitiriam a construo de sociedades, a acumulao dos feitos humanos e seu
progressivo melhoramento, o vnculo entre as geraes, a regularidade e a constncia
dos esforos civilizadores. Pelo contrrio, a natureza amaznica fazia-se e desfazia-se
continuamente, sem que pudesse ser percebido algum motivo nesta progresso
tumulturia desvestida de sentido histrico, ainda que de propores gigantescas. Prova
104

CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 98, p. 13.

223

disto para o escritor que todos os esforos de colonizao da regio que sempre fora
to atrativa haviam se mostrado desde cedo infrutferos, condenados a uma precoce
runa que era a expresso simblica do carter instvel do territrio e de sua fora de
desagregao. Num meio errante, a nica forma de adaptao do homem era,
similarmente, a errncia. A imagem do escritor impressionadora: o observador que
restasse imvel nas margens do rio seria testemunha sobressaltada da contnua
transformao da terra, enquanto aquele que se movesse no espao teria a impresso da
estabilidade, e mesmo da monotonia. O nomadismo tornava-se, assim, condio para o
estabelecimento, ainda que infrutfero e confuso, da presena do homem na Amaznia.
A mais incisiva representao desta natureza contrria ao homem, nos escritos
amaznicos de Euclides da Cunha, deriva das idias do escritor a respeito do significado
das paisagens, formas culturais por excelncia, no estabelecimento de parmetros de
observao, percepo e de compreenso do mundo:
H paisagens cultas que vemos por vezes, subjetivamente, como um
reflexo subconsciente de velhas contemplaes ancestrais. Os cerros
ondulantes, os vales, os litorais que se recortam em angras, e os prprios
desertos recrestados, afeioam-se-nos s vistas por maneira a admitirmos
um modo qualquer de reminiscncia atvica. Vendo-os pela primeira vez,
temos o encanto de equipararmos o que imaginamos com o que se nos
antolha, numa exteriorizao tangvel de contornos anteriormente
idealizados.105
Na paisagem amaznica, contudo, a ausncia de semelhana entre o cenrio em
que se vivia e as formas topogrficas mais familiares experincia humana instalava o
sentimento de um exlio radical. No se tratava, aqui, apenas, de sentir-se estrangeiro
em sua prpria ptria, como o brasileiro que via a terra desaparecer sobre seus ps e

105

CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 98, p. 48.

224

perdia a mais forte referncia de estabilidade e pertencimento.106 As metforas de


deslocamento do paradigma, que em sua forma temporal significavam um retorno em
direo a eras primitivas da histria natural, agora buscavam a referncia do espao. A
experincia da vida em um espao ocultado pela sua prpria grandeza, no qual faltavam
todas as referncias culturais associadas paisagem e onde terras e guas confundiamse, causou no escritor uma sensao de encontrar-se num espao, em sua definio,
extraterrestre: Sente-se deslocado no espao e no tempo; no j fora da ptria, seno
arredio da cultura humana, extraviando num recanto da floresta e num desvo
obscurecido da histria.107 A natureza selvagem da Amaznia visitada por Euclides da
Cunha no havia, assim, sofrido a ao construtiva, organizadora e embelezadora da
atividade humana, restrita naquelas paragens ao herico trabalho extrativista que
representava j, na viso do escritor, uma primeira forma de domar o deserto. Eram por
outro lado incuos os esforos no sentido do estabelecimento da civilizao naquele
territrio, que permanecia negando a constncia e a estabilidade das culturas.
Entendam-se culturas, aqui, tanto como a sedentria e sistemtica atividade agrcola,
quanto no mais amplo sentido da presena transformadora do homem sobre a terra.
Em seu prefcio a Inferno Verde, livro de estria de Alberto Rangel, Euclides da
Cunha adjetivava a obra como extravagante, brbara, original, por isso fadada a
despertar a estranheza e o antagonismo do leitor.108 Certamente o era, e em parte pela
influncia sensvel da escrita do prprio Euclides da Cunha, em sua linguagem
mesclada de cincia, oxmoros, paradoxos e surpreendentes analogias. Ambos eram
engenheiros, e ambos escreveram sobre a regio a partir de uma experincia profissional
106

CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 98, p. 14


CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 98, p. 49.
108
CUNHA, Euclydes da. Preambulo. In: RANGEL, Alberto. Inferno verde. Scenas e scenrios do
Amazonas. 4. ed. Tours: Arrault, 1927. p. 6. 1. ed. 1908.
107

225

que os colocou em contato estreito com seus modos de vida. Euclides da Cunha chegou
a ela como engenheiro-expedicionrio e chefe da seo brasileira da Comisso Mista
Brasileiro-Peruana de Reconhecimento do Alto Purus, em 1905. Alberto Rangel exerceu
as funes de diretor de terras e colonizao do estado do Amazonas, secretrio-geral do
governo e redator-chefe do jornal Comrcio do Amazonas. Sua obra produziu retratos
em cores fortes da vivncia no meio equatorial, acentuando as peculiaridades e as
restries impostas pelo meio fsico sua ocupao pelo homem. O crtico literrio
Araripe Jr. escreveu um relato curioso de seu encontro com Rangel, a quem havia sido
apresentado por Euclides da Cunha:
Logo, primeira inspeo, reconheci que esse moo, embora nascido
no Rio Grande do Sul, contrara durante a sua convivncia com a alma
amaznica a acidez violenta dos frutos fantsticos, que pululam naquela
regio, algo misterioso, onde o verde eterno das florestas e o rubro
cambiante dos rios lembram a mitologia orgistica do Teatro, descrito por
Virglio. A sua frase, despretensiosa, parecia-me refogada num
temperamento de formao aluvial, recente. Estivera A. Rangel no Juru: e,
se lcito dizer que os verdadeiros artistas so precisamente os que mais se
deixam infiltrar das singularidades do ambiente, o autor do Inferno verde
pode-se, sem receio de erro, garantir fermentou-se das belezas daquela
terra.109
O retrato acima diz, certamente, tanto da obra de Alberto Rangel quanto da do
prprio Araripe Jr., em suas teorias da contaminao do estilo pela natureza
manifestando seu habitual gosto pelas analogias vegetais, e em especial pelas frutas
tropicais. O crtico reconhecia as dificuldades de leitura de um texto permeado por
digresses cientficas freqentemente convertidas em metfora da presena do homem
no ambiente da floresta. A tnica da obra de Alberto Rangel o vislumbre da Amaznia
a partir de dentro, tendo como centro a natureza e todos os seus elementos e
109

ARARIPE JR, Tristo de Alencar. Inferno verde: cartas a Euclides da Cunha [1909]. In: _____. Obra
crtica de Araripe Jr. Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1970. V. 4. p. 251-257. citao p.
252.

226

fenmenos, aos quais a condio humana seria obrigada a curvar-se ou modificar-se a


possibilidade de adaptao do homem ao meio, que na Amaznia realizava-se em
condies extremas, o grande questionamento de sua obra amaznica. Seu estilo supe
sempre o espanto face peculiaridade da existncia humana na regio, tornando-se
expressionista e exaltado, tanto nos segmentos ficcionais quanto no estudo do ambiente
fsico e social, geralmente fundidos no corpo da narrativa.
O conto O Tapar, por exemplo, define a experincia amaznica a partir da
observao da modelagem sobre ela exercida pela gua. O conto busca demonstrar que
a natureza da regio demandaria a adaptao ao ambiente aquoso, de modo que o
homem trocaria bem os seus pulmes por guelras.110 No tempo da cheia tudo se tornava
mais acessvel a bordo das canoas, e o caboclo movimentava-se com segurana pelos
rios, enquanto na estao seca sua habilidade de locomoo reduzia-se pela dificuldade
de identificar as trilhas na floresta. Assim, habituado canoa dentro da qual reconhecia
mais facilmente o espao no qual se deslocava, o caboclo cansava-se e impacientava-se
ao ter que usar os ps, e movimentar-se por caminhos penosos e incertos, seja pelos
cips e galhos que se embaraavam pelo cho, pelo plen custico do cauixi que
queimava a nuca dos passantes, ou pela ameaa constante dos insetos nocivos e
venenosos. A marcha pela terra era incerta, ameaadora e inconstante. Por outro lado, o
perodo da cheia era marcado pela ameaa da fome: impossibilitada a agricultura o
homem passava a depender dos resultados incertos da caa e da pesca. Toda a natureza
amaznica parece na obra de Alberto Rangel conspirar contra a viabilidade do
povoamento efetivo da regio. A predominncia da gua sobre a terra estabelece as

110

RANGEL, Alberto. Inferno verde: scenas e scenrios do Amazonas. 4. ed. Tours: Arrault, 1927. p. 29.
1. ed. 1908.

227

imagens da dissoluo, da transformao incessante e da transitoriedade do ambiente


amaznico, implicitamente opostos formao de um estoque de prticas e
conhecimentos caractersticos da formao de uma cultura. Obrigado a renunciar a
alguns traos de sua humanidade, o homem passa a ser representado por meio de
metforas vegetais e animais, que salientam sua aderncia e passividade em relao ao
meio, enquanto a natureza se personaliza, adquire vontade, conscincia, personalidade,
e voz prpria.
Simblica da dificuldade de estabelecimento dos marcos da presena humana no
territrio amaznico seria o fato de que a terra alagada dificultava em extremo a
demarcao das propriedades, pela deteriorao rpida causada pela umidade excessiva,
pelos temporais violentos que derrubavam troncos e galhos de rvores, arrancando os
marcos, pela vegetao exuberante que crescia entre as balizas e apagava o desenho das
raias. A prpria instabilidade do terreno facilitava as fraudes e criava os litgios, pois a
transformao constante de seu aspecto os fazia no curso do tempo praticamente
irreconhecveis. As coordenadas podiam continuar as mesmas, mas a terra teria mudado,
no sendo mais possvel reconhecer a propriedade adquirida.111 Tal como o homem, o
solo tambm era sacrificado pela violncia das guas, decompondo-se, desfazendo-se
a Amaznia, alimentada e consumida pelo rio, assemelhava-se antes ao mar que terra.
Na viso do escritor, a idia amplamente generalizada de que a regio amaznica
restava ainda inculta e inabitvel demonstrava o quanto o Brasil continuava ignorando a
Amaznia, onde vicejava uma sociedade rural, ainda que esparsa na imensido do
territrio, e submissa a uma luta incessante contra a natureza: o homem que Buckle

111

RANGEL, Alberto, op. cit. nota 110.

228

fulminou de impotncia e nulidade, batalhar o rude combate de sua vida.112 A


atividade agrcola na Amaznia demandava um trabalho constante e exigente, uma vez
que a extrema fertilidade da terra prejudicava o esforo do homem um momento de
descanso e a floresta voltaria a tomar conta do lugar de onde havia sido retirada, desta
vez sob a forma ainda mais impenetrvel da mata de capoeira, de ramagem mais densa e
caules mais finos. A paisagem amaznica foi assim definida pelo inusitado de seus
aspectos fsicos, e pelo contraste entre a aparncia e a realidade: apesar de seu aspecto
melanclico e montono, na multiplicidade de seu interior, vicejavam inmeras e
inusitadas formas de vida de desnorteante variedade; ao contrrio do aspecto imponente
da mata espessa e gigantesca, a floresta era frgil, uma vez que suas rvores no se
firmavam no solo, sendo facilmente arrancadas pelo vento. A instabilidade de uma
natureza em perptuo movimento a tornava enganadora para seus prprios filhos,
observa Rangel, e todos os cuidados do agricultor no poderiam lutar contra a
instabilidade do solo. No conto Terra cada, o agricultor voltava a seu roado depois de
breve ausncia e no mais podia reconhec-lo, nem mais encontrava sua casa. A terra
havia desabado levando sua propriedade, suas benfeitorias, seu curral, seu pomar.
Pensando construir seu futuro no que havia de mais slido, a prpria base rua: fundar
na terra seria construir nas nuvens, define o escritor a propsito do fenmeno das
terras cadas.113 No dia seguinte, contudo, o agricultor passava a sentir-se um vencedor,
lanando as bases para a construo de uma nova casa sobre o que sobrara do terreno: a
terra poderia ser instvel a ponto de desaparecer, mas o caboclo resistiria, superior aos
abalos da natureza, capaz de impor fragilidade da terra sua agilidade e sua fora. O
poder metafrico do fenmeno das terras cadas, j evocado por Euclides da Cunha em
112
113

RANGEL, Alberto, op. cit. nota 110, p. 28.


RANGEL, Alberto, op. cit. nota 110, p. 90.

229

seus escritos amaznicos, foi mobilizado por Rangel para demonstrar o herosmo dos
povoadores e definir o conjunto da regio:
De sorte que, quando o mesmo solo naufraga, s esta alma flutua,
salva na arca do prprio peito, onde uma grande esperana volta sempre,
mal cessa o cataclismo que arrasta o caboclo, poupando-o. Afinal de
contas, a terra cada bem pode ser a definio do Amazonas. Por vezes,
no seu terreno aluvial tudo repentinamente vacila e se afunda, mas
reconstitui-se aos poucos. Cai a terra aqui, acol a terra se acresce.
Resulta que, nesse jogo de eroses e de aterros, o esforo do homem o de
Atlas sustentando o mundo e a sua luta a de um Ssifo invertido. 114
O nativo define-se a por sua pertinncia ao meio e a obra de Rangel preocupase com o estabelecimento do caboclo como tipo humano singularmente moldado pela
natureza da regio. A assimilao deste tipo pelo homem brasileiro em seu futuro
equilbrio etnolgico seria a garantia da possibilidade de fixao da ocupao humana
na Amaznia. Ele foi definido como um mediador que em sua resistncia apesar de
no ter fora para por fim desordem seringueira permaneceria como elemento de
equilbrio e de limitao do conflito resultante do jogo das ambies que
movimentavam a regio. Mesmo que a atividade seringueira contribusse para
estabelecer a presena humana no territrio, o escritor a interpretava como um sistema
to brutal para a natureza quanto para o homem. A explorao desordenada da terra sem
considerao pelo seu efetivo povoamento simbolizada no conto Maibi pelo trgico
destino de uma mulher disputada por dois homens que morta por um deles, atada a
uma rvore e sangrada como se sangrava uma seringueira.
que, imolada na rvore, essa mulher representava a terra...
O martrio de Maibi, com sua vida a escoar-se nas tigelinhas do
seringueiro, seria ainda assim bem menor que o do Amazonas, oferecendose em pasto de uma indstria que o esgota. A vingana do seringueiro, com
inteno diversa, esculpira a imagem imponente e flagrante de sua
114

RANGEL, Alberto, op. cit. nota 110, p. 91-92.

230

sacrificadora explorao. Havia uma aurola de oblao nesse cadver,


que se diria representar, em miniatura um crime maior, no cometido pelo
Amor, em corao desvairado, mas pela Ambio coletiva de milhares
dalmas endoudecidas na cobia universal.115
Em sua defesa, a Amaznia contava apenas com a mobilizao de um exrcito de
insetos e microorganismos que fermentavam nos caldos de cultura que eram os rios,
pntanos e lagos da regio, imenso laboratrio onde eram destilados venenos e remdios
ainda desconhecidos pela indstria e pelos naturalistas. A mesma gua que criava uma
vida em abundncia, mesmo em excesso, era tambm o imprio da Morte.116 Assim, a
terra que vitimava pela gua protegia-se contra o ataque do homem. Durante o dia, o
pium tornava-se um martrio constante e inglrio, e chegava a ser confundido com o
prprio ar que se respirava. noite outros insetos como a torturante carapan impediam
o refrigrio ao ar livre nas noites mais quentes. Ao se rebelarem contra o homem, esses
agentes patognicos e os veculos de sua transmisso evitavam que a Amaznia se
transformasse em um Gobi no equador, maldita zona imprvia, regio lunar, espao
vazio, face crestada, mancha sahariana a mais no mapa-mndi.117 Terrivelmente
incmodos e prejudiciais ao homem, esses insetos seriam dotados da virtude de
defender a regio contra seus invasores: estorvando a colonizao, protegiam o meio. O
que move Rangel no tanto um desejo de preservar a natureza da regio, quanto o de
imprimir sua ocupao um sentido mais racional e sistemtico, radicalmente distinto
do imediatismo da atividade seringueira, apoiada num regime de escravizao do
homem e de inconseqente, desordenada e instvel explorao da natureza ainda que,

115

RANGEL, Alberto, op. cit. nota 110, p. 218-219.


RANGEL, Alberto, op. cit. nota 110.
117
RANGEL, Alberto, op. cit. nota 110, p. 4-5.
116

231

assevera o autor, este pudesse ser o primeiro passo para o ingresso da civilizao na
Amaznia.
A produo de borracha natural na regio amaznica estava j em franca
decadncia quando o jornalista Carlos de Vasconcelos lanou seu Deserdados
romance da Amaznia, baseado em notas colhidas nos primeiros anos do sculo XX,
quando a produo do ltex no Brasil ainda dominava o mercado mundial e o
movimento de trabalhadores na regio ainda era bastante intenso. A crer nos excertos da
imprensa reunidos no prlogo da segunda edio, apesar de um tanto tardio o romance
teve repercusso significativa no meio literrio brasileiro. O autor utilizou-se do
convencional argumento naturalista de que, mesmo que parecesse por demais violento,
o livro era apenas sincero e verdadeiro em seu retrato da luta do homem pela
sobrevivncia na crueldade do meio natural e social da Amaznia.118 Como o romance
de Tefilo, este se inicia pela descrio da paisagem esturricada do serto nordestino,
pelo relato da animalizao do homem pressionado pela fome e pela sede, e enfim pelo
xodo em direo ao eldorado verde onde este acreditava poder finalmente vencer a
natureza, o que significava, to somente, extrair dela por meio da fora de trabalho os
meios para sua subsistncia. Mas ainda que num ambiente de aparente fartura, aquela
vida em excesso representava uma ameaa constante sobrevivncia. E nada que a
paisagem pudesse oferecer como deslumbramento visual e deleite esttico poderia
reverter o sentido destrutivo e cruel atribudo natureza, de que d exemplo a
observao por um seringueiro do espetculo representado pelo vo de um bando de
borboletas multicoloridas:

118

VASCONCELLOS, Carlos de. Deserdados: romance da Amaznia. 2. ed. Rio de Janeiro: Leite
Ribeiro, 1922. p. 5-6.

232

Lisonjeando os bravos caminheiros das guas correntes, Vtor


lembrou-se que a Natureza, alvorotada de entusiasmo ante aquela forte
pliade de nortistas, lhes jogava confete passagem audaz, um confete
policrmico, alvssaro, cheio de vida. feito de asas de lepidpteros e
nuanas filigranadas de liblulas irrequietas...
Mas foi transitria a alegria desta imagem. Um inditoso brabo,119 ao
empurrar o batelo que encalhara, do lado do rio, viu-se a sbitas
arrebatado por um monstro das guas. E com um grito de espasmos
mergulhou, com a Morte, no seio turvo do Purus traioeiro. No houve
procur-lo. Do infeliz nem sinal havia afora a lembrana de seu ai de
espasmo e de socorro...120
Como observara Rangel, a explorao brutal da natureza causada pela atividade
extrativa tinha um smile imediato na escravizao do seringueiro em sua estupenda
cruzada contra a floresta infinita: alm de vencer as muitas armadilhas do meio hostil,
ele tinha ainda que se submeter mais cruel explorao de sua fora de trabalho.121 Os
sinais da decadncia da produo de borracha na Amaznia estavam, na viso do autor,
j impressos no modelo devastador de explorao de um to valioso patrimnio
nacional, uma vez que as rvores eram muitas vezes sangradas at a morte, ou
exploradas impiedosamente de modo a inviabilizar a continuidade de sua utilizao
econmica, o que foi tido pelo autor como um pressgio da decadncia inevitvel da
produo amaznica. Sua superao pela seringueira plantada no Oriente foi assim
definida pelo autor como um eloqente protesto malfeitoria humana. Mas ele
acreditava que a Amaznia tinha ainda muito a oferecer riqueza brasileira e
atividade de reconstruo universal. Findo o ciclo da borracha, ela apresentava ainda
seus vveres, a suposta fertilidade de suas terras, suas madeiras, palhas, fibras, e celulose
para uso industrial. Os ltimos trechos do romance expressam uma forma de
messianismo amaznico crente na debelao dos obstculos naturais, que impediam o
119

O termo refere-se ao seringueiro iniciante, recm-chegado Amaznia.


VASCONCELLOS, Carlos de, op. cit. nota 118, p. 69-70.
121
VASCONCELLOS, Carlos de, op. cit. nota 118, p 273.
120

233

ingresso da civilizao no territrio, ainda que no cheguem a explicitar como tal vitria
da natureza generosa sobre a natureza hostil viria a ser operada, de que forma o apu, a
cobra-grande e o mapinguari, devoradores, definharo no esquecimento, com o Mal
que se ir, enquanto a vitria-rgia, o uirapuru e a iara tornariam a conquista da terra
plena de magia e deleite.122

O impulso que nasceu com o bandeirante, com o desbravador de


florestas, com o donatrio e seus sucessores, e, depois, com o
fazendeiro, perpetuou-se pela histria adiante, firmando as normas
da aventura e do saque natureza, como estmulo ao do homem
sobre a terra.
Alberto Torres, As fontes de vida no Brasil, 1915

A imagem da luta do homem brasileiro contra a natureza do pas firmou-se entre a


intelectualidade brasileira do perodo entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as duas
primeiras do sculo XX, como pode ser testemunhado pela literatura sobre a seca no
nordeste e sobre a Amaznia ambientes em que o meio impunha limitaes as mais
rigorosas ao estabelecimento e continuidade da ocupao do territrio, cuja
viabilidade chegava a ser questionada. O darwinismo, viso de mundo fundamentada
pela idia da luta e o modelo literrio naturalista com o qual ele chegava a se confundir
ajudam a compreender os padres de representao deste conflito e resumem alguns dos
esquemas lgicos mobilizados para a criao de uma perspectiva capaz de abranger a
pretensa totalidade do real. Contudo, essa literatura servia-se da linguagem darwinista
mas nem sempre encampava sem restries sua viso de mundo ctica e desprovida de
moral, ao buscar no conflito com a natureza as razes da formao de uma populao
122

VASCONCELLOS, Carlos de, op. cit. nota 118, p. 311-312.

234

com traos distintivamente brasileiros moldados pelo meio, conferidos pelo contato
rduo com o ambiente natural, ao afirmar o herosmo dos sertanejos encarregados de
abrir o terreno para a futura civilizao que se fixaria no territrio brasileiro, e ao
enunciar no poucas vezes sentenas messinicas dirigidas para a crena num futuro de
reabilitao da terra e do homem no Brasil. Por mais que se mostrasse sangrenta e intil
do ponto de vista dos indivduos retratados, a histria deste conflito adquiria um sentido
civilizador e ajudava a firmar a imagem de um pas que se construa pelo sacrifcio do
homem que, ao buscar sua prpria sobrevivncia, ajudava a desbravar e a povoar um
territrio ainda hostil, mas que constitua a base de uma nacionalidade.
A literatura regional brasileira uma verdadeira saga da terra e da sua vitria
sobre o homem, afirmou Afrnio Coutinho.123 Contudo, o conflito do homem com a
natureza assumia uma outra face, j prenunciada pelos textos amaznicos em sua
condenao do carter predatrio do extrativismo do ltex: no apenas a natureza era
vista como um conjunto de condies hostis, ameaadoras e destrutivas frente as quais
pouco se dispunha de defesa, como o homem passava a ser visto como um elemento
altamente destrutivo em sua relao com a natureza. A imagem da violncia imanente
relao do brasileiro com o meio natural em que ele vivia adquiria, portanto, dois
sentidos, ambos transformados em temas recorrentes da literatura e do pensamento
social da poca, e ambos freqentemente considerados em conjunto. No ambiente do
centro-sul do pas, ocupado originariamente por florestas, a devastao constituiu-se
como um verdadeiro marco inicial da presena humana no territrio.
A histria da ocupao das florestas pelo homem a histria de sua destruio e
domesticao para os fins humanos, uma histria da adaptao da natureza aos seus
123

COUTINHO, Afrnio, op. cit. nota 23, p. 197.

235

propsitos prticos ou estticos a agricultura foi geralmente vista como uma forma de
civilizar a natureza, incorporando-a cultura. A histria da convivncia do homem com
a floresta conflituosa em sua essncia, pois da destruio das florestas dependeu o
estabelecimento das sociedades, incapacitadas a coexistir com elas. A derrubada da
floresta hostil e selvagem foi at os tempos modernos inquestionavelmente tomada
como condio para o progresso humano.124 No caso da floresta tropical, praticamente
inacessvel, ocup-la significava necessariamente destru-la: a perspectiva da
colonizao implicava na conquista territorial, e no caso do Brasil esta se definiu
basicamente pela incorporao de um espao novo, tido como vazio, tomado natureza.
No contexto da expanso europia isso significou a deflagrao de uma guerra aberta
contra a natureza que se intentava explorar.125
A Mata Atlntica que se estendia por parte considervel do territrio brasileiro j
havia sido significativamente atingida em reas relativamente extensas antes mesmo da
chegada do colonizador europeu, em funo da prtica da agricultura de queimada e
derrubada at ento generalizada entre os povos indgenas.126 A explorao europia do
Brasil deu-se a partir de um intenso e duradouro intercmbio com os nativos, dos quais
se dependia completamente para conhecer e explorar o territrio. Desta forma, as
propriedades atribudas aos colonos mantiveram um regime de explorao extensiva do

124

THOMAS, Keith. O homem e o mundo natural: mudanas de atitude em relao s plantas e aos
animais, 1500-1900. Traduo Joo Roberto Martins Filho. So Paulo: Companhia das letras, 1988.
125
SEVCENKO, Nicolau. O front brasileiro na guerra verde: vegetais, colonialismo e cultura. Revista
Usp, So Paulo, n. 30, p. 108-119, 1996. MORAES, Antnio Carlos Robert de. A dimenso territorial nas
formaes sociais latino-americanas. Revista do Departamento de Geografia, So Paulo, n. 7, p. 79-87,
1994.
126
De acordo com Crosby, os colonizadores europeus e os nativos devem ser vistos no apenas como
adversrios na ocupao de um espao, mas como duas ondas de invasores da mesma espcie: enquanto a
primeira abriu as vias de penetrao no territrio, a segunda ampliou o alcance desta ao por dispor de
um sistema produtivo mais complexo, de instrumentos mais efetivos e de uma ao de alcance mais
extenso. CROSBY, Alfred W. Ecological imperialism: the biological expansion of Europe. 900-1900.
Cambridge: Cambridge University, 1993.

236

solo baseado nos mesmos mtodos de abertura de terrenos para a agricultura, a


derrubada e a queimada, o que explica a vertiginosa devastao das florestas, e a
enorme e rpida expanso das terras ocupadas pelos colonos. A agricultura e a pecuria,
praticadas de forma extensiva e pouco produtiva, assumiram um carter itinerante que,
associado ao uso do fogo, aumentou a presso sobre a floresta. O fogo considerado o
instrumento mais poderoso na ocupao de uma regio de florestas, uma vez que seu
uso constante capaz de modificar o ambiente de forma radical e definitiva.127
Mesmo a grande agricultura de exportao desenvolvida no Brasil era
empreendida com base em mtodos rotineiros e primitivos: a devastao e a queima das
florestas virgens, o plantio desordenado e a capina com enxada sem nenhuma forma de
correo ou de fertilizao do solo. A agricultura predatria induzia ao nomadismo, pois
o campo aberto pela queimada, a princpio muito frtil, desgastava-se pelas queimadas
anuais e tinha uma curta vida til, cerca de seis anos, aps a qual era abandonado at ser
completamente tomado pelo mato. Geralmente empreendida entre os meses de julho e
outubro, a queimada era precedida pela derrubada, a foice ou faco, dos arbustos e das
grandes rvores. O resultado em termos da fertilizao do solo era geralmente restrito a
uma nica colheita, que podia ser beneficiada pelos sais criados na requeima, dada a
volatilidade deste adubo. O balano do emprego desta prtica bastante negativo, tendo
como conseqncias a impermeabilizao do solo, a destruio das fontes de umidade, o
consumo do azoto, a interrupo da difuso natural das sementes das rvores, a fuga dos
animais da floresta.128

127

DEAN, Warren. A ferro e fogo: a histria e a devastao da Mata Atlntica brasileira. Traduo Cid
Knipel Moreira. So Paulo: Companhia das letras, 1996. CROSBY, Alfred W, op. cit. nota 126.
128
DEAN, Warren, op. cit. nota 127.

237

Tanto a agricultura de subsistncia quanto a grande agricultura de exportao


dependiam da terra virgem, pois a nica vantagem relativa disponvel em uma situao
de carncia extrema de recursos era a fertilidade excepcional das terras recm tomadas
s florestas. O ciclo do caf representou a imposio de prejuzos considerveis Mata
Atlntica em funo da crena de que este deveria ser plantado em solo de floresta
virgem, o que se combinava ausncia de capital e de trabalho para o plantio em solos
menos frteis.129 Alm disso, a tendncia dos plantadores era de abandonar um cafezal
sempre que ele se tornasse menos produtivo, o que levou contnua expanso da
fronteira agrcola atravs do desmate progressivo da floresta, que se tornava assim um
recurso praticamente no-renovvel. Juntamente com o caf, outros fatores favoreceram
a destruio da Mata no sculo XIX: o crescimento demogrfico, a urbanizao, a
industrializao e a construo das estradas de ferro. As prticas agrcolas continuavam
improdutivas e extensivas, na ausncia de melhorias tcnicas e de plantio, o que
conduzia ao abandono contnuo dos terrenos desgastados pelos agricultores. Assim, a
modernizao observada a partir da dcada de 1870 no foi capaz de pr fim aos
processos tradicionais de explorao da floresta, conduzindo, pelo contrrio,
intensificao da presso sobre o meio natural, do qual dependiam a agricultura e a
manuteno dos centros urbanos em crescimento. O resultado disso foi que a explorao
tradicional por meio dos processos de derrubada e queimada expandiu-se por reas
muito mais amplas, uma vez que a mata fornecia madeira e lenha para uso domstico e
industrial.130

129

DEAN, Warren. Rio Claro: um sistema brasileiro de grande lavoura 1820-1920. Traduo Waldvia
Portinho. So Paulo: Paz e Terra, 1977. STEIN, Stanley. Grandeza e decadncia do caf no Vale do
Paraba. Traduo Edgar Magalhes. So Paulo: Brasiliense, 1961.
130
DEAN, Warren, op. cit. nota 127.

238

De grande impacto sobre a cobertura florestal primitiva do solo brasileiro foi a


introduo das ferrovias, a partir da segunda metade do sculo XIX. Grande parte de sua
expanso dependeu da derrubada da mata e levou expanso da fronteira agrcola,
medida que a distncia em relao aos portos tornava-se um fator de menor importncia
para os empreendimentos agrcolas. Uma vez que a intelectualidade brasileira voltavase crescentemente para o interior do pas e para os processos sociais e produtivos do
mundo rural, a derrubada e a queimada foram incorporadas representao das relaes
entre o homem e a natureza no pas, num momento em que havia j sido destruda uma
parte significativa das reas florestais em sua regio centro-sul. A Lei de Terras de 1850
e seus posteriores desdobramentos tiveram grande importncia no processo de expanso
do desmatamento nas regies de fronteira aberta, como no Oeste Paulista, onde o
problema de aquisio de novos terrenos frteis no existia. Martins131 demonstrou que,
na eminncia do colapso do sistema escravista, tornou-se necessrio criar mecanismos
para impedir o acesso propriedade da terra, no sentido de viabilizar a oferta de
trabalho livre para os latifndios, uma vez que a expanso da cafeicultura dependia da
disponibilidade de mo-de-obra. A partir de 1870, quando a imigrao estrangeira
passou a ser subvencionada pelo Estado, apresentou-se ao fazendeiro a possibilidade de
incorporar este capital, representado pela mo de obra custeada por recursos pblicos,
produo agrcola, e a nica forma de faz-lo era ampliar o plantio de cafezais. Como
afirmou o autor, a partir de ento o fazendeiro no produzia apenas caf, produzia
sobretudo fazendas de caf, mesmo quando os preos do produto decresciam no
mercado. Ao mesmo tempo, a expanso das linhas ferrovirias em direo ao interior
tornava menos relevante o problema do envio da produo aos portos. Muitos desses
131

MARTINS, Jos de Souza. O cativeiro da terra. 2. ed. So Paulo: Lech, 1981.

239

proprietrios eram oriundos das terras de ocupao mais antiga e j esgotadas, em


particular do Vale do Paraba e, considerando a oferta subvencionada de trabalho
imigrante, passaram a buscar freneticamente novos terrenos, promovendo a
incorporao ao processo produtivo de reas ainda virgens,132 o que elevou
consideravelmente o preo da terra.133 Para os colonos recm incorporados economia
cafeeira, essas novas terras eram de grande interesse, uma vez que lhes era permitido
produzir gneros de subsistncia entre os ps de caf, prtica que, graas fertilidade
excepcional das novas terras possibilitava a obteno de excedentes para
comercializao. A fertilidade natural da terra tomada floresta era, portanto, um
componente de fundamental importncia tanto para a grande economia exportadora,
como para os colonos que se estabeleciam na economia ps-escravista.134
Paralelamente, operou-se uma mudana importante na mentalidade das elites,
testemunhada pela literatura de temtica rural brasileira, na qual se tornaram recorrentes
as crticas ao modelo de explorao da terra e de expanso do territrio tomado
132

O processo de desmatamento no se alterou consideravelmente aps o fim da escravido:


tradicionalmente, contingentes significativos de trabalhadores nacionais, caipiras e caboclos que
sobreviviam como posseiros ou agregados, eram mobilizados para a derrubada, a queimada e a limpeza
da terra. No caso dos fazendeiros que no dispunham de capital elevado, apelava-se com freqncia para
a contratao de empreiteiros que desmatavam a terra e plantavam os cafezais.
133
Especialmente a partir de 1870, quando foi ampliado em So Paulo o prazo para a legalizao da posse
de terras encerrado em 1854, a corrida por novos terrenos deu origem expanso da atividade conhecida
como grilagem. Em seu habitual tom de ironia e revolta, Monteiro Lobato escreveu, em seu livro sobre a
expanso da cafeicultura paulista, um hilrio relato destas prticas escusas empregadas para a legitimao
da propriedade:
Envelhecer um ttulo falso, enverdadeir-lo, toda uma cincia. Mas conseguemno. Do-lhe a cor, o tom, o cheiro da velhice, fazem-no muitas vezes mais autntico do que
os reais. Expem-no ao fumeiro, a tal distncia da fumaa conforme o grau de ancianidade
requerido, e conseguem assim a gama dos amarelidos, segredo at aqui do Tempo.
Enquanto o papel se defuma, fazem-lhe asperses sbias, que lhe dem a
rugosidade peculiar s celuloses dantanho.
Finalmente, para impregn-lo do cheirinho, do bouquet dos decnios, passeiam-no
a cavalo, metido entre o baixeiro e a carona...
E mais coisas fazem que os leigos no pescam, e constituem o segredo do ponto de
bala.
LOBATO, Monteiro. A onda verde. In: Obras Completas de Monteiro Lobato. 12. ed. So Paulo:
Brasiliense, 1967. V. 5. p. 11. 1. ed. 1921.
134
MARTINS, Jos de Souza, op. cit. nota 131, c. 2.

240

floresta. Este fenmeno estava relacionado tanto expanso das estradas de ferro, que
tornava o campo mais visvel para a populao urbanizada, quanto crescente influncia
do iderio conservacionista nos pases centrais do capitalismo. Como demonstrou
Thomas,135 uma reverso das sensibilidades em direo ao questionamento do princpio
de que todo o reino natural foi criado em funo do homem era perceptvel desde o
incio dos tempos modernos, em que a submisso da natureza aos propsitos do homem
passou a conviver com um crescente desconforto com relao sujeio da natureza.
Assim, estabeleceram-se formas de redefinio do relacionamento da espcie humana
com as demais espcies, e de sua posio dentro da natureza, questes j estabelecidas
em funo do desenvolvimento da histria natural e do questionamento do
antropocentrismo. Alguns resultados deste processo foram a emergncia de um sentido
de afinidade entre o homem e os animais e o fortalecimento de prticas de plantio e de
conservao de rvores, nem sempre com objetivos prticos. Nas ltimas dcadas do
sculo XIX este processo estava j bastante avanado nos Estados Unidos e na Europa,
refletido nos movimentos conservacionistas e na criao de reas pblicas de
preservao.136 O grande dilema da modernidade ocidental reside, portanto, na difcil
convivncia entre esta sensibilidade e a manuteno do poder do homem sobre a
natureza, em que se baseou o desenvolvimento sem precedentes das foras produtivas
caracterstico do processo de modernizao no ocidente, e que garantiu as condies de

135

THOMAS, Keith, op. cit. nota 124.


Um marco do conservacionismo a criao, em 1872, do primeiro parque natural do mundo, o parque
de Yellowstone, nos Estados Unidos, seguida pela de outros quatro at o final do sculo XIX, naquele
mesmo pas. ACOT, Pascal. Histria da ecologia. Traduo Carlota Gomes. 2. ed. Rio de Janeiro:
Campus, 1990. Na viso de Junqueira, a criao dos parques nacionais norte-americanos atendeu quela
que seria uma das caractersticas mais expressivas da formao de sua nacionalidade: o confinamento de
tudo o que fosse considerado selvagem, simultaneamente afirmao do mito da fronteira civilizacional
em constante expanso. JUNQUEIRA, Mary Anne. Imaginando a Amrica Latina em Selees: oeste,
wilderness e fronteira (1942-1970). Bragana Paulista: Edusf, 2000. p. 88.
136

241

sua prosperidade material.137 Um outro aspecto do problema que desde a descoberta do


Novo Mundo a noo do homem como agente de transformao da natureza recebeu
notvel impulso, medida que as mudanas operadas pelo fogo e pela derrubada em
terras antes ocupadas por florestas tidas como virgens estavam ao alcance de uma
observao direta. Posteriormente, no sculo XVIII, intensificaram-se os estudos sobre
a interveno do homem sobre o meio fsico americano, e se multiplicaram os
argumentos sobre o valor cientfico e paisagstico da natureza bruta. Na Europa, essas
idias somaram-se observao de ambientes profundamente perturbados pela
explorao econmica, e conduziram emergncia da percepo de que o homem
poderia produzir mudanas indesejveis em sua interveno ao longo do tempo.138
No Brasil, o questionamento da relao predatria do homem com relao
natureza no era no final do sculo XIX um tema exatamente novo. Na fundao do
Imprio, o projeto poltico de Jos Bonifcio promovera a problematizao da relao
da sociedade brasileira com seu ambiente natural, definida como uma dinmica
destrutiva que promovia o mau uso e o desperdcio de riquezas do pas, dentro de uma
tica de otimizao da explorao econmica dos seus recursos.139 No perodo ps-1870
esta temtica passa a assumir maior relevncia e a ser incorporada pela intelectualidade
brasileira, movimento observado tanto na literatura quanto no pensamento social. No

137

THOMAS, Keith, op. cit. nota 124, p. 356-358.


GLACKEN, Clarence. Traces on the rhodian shore: nature and culture in western thought from
ancient times to the end of the eighteenth century. Berkeley: University of California, 1967.
139
Nos seus Apontamentos sobre as sesmarias, redigidos por volta de 1823, Bonifcio esboou um
projeto de reforma agrria que propunha que: todas estas vendas [de terras] sero feitas com a condio
de deixarem intacto o sexto do terreno para bosques e matos. Em suas anotaes coligidas sob o ttulo
Carter Geral dos Brasileiros, no datadas, ele definiu: No Brasil a natureza amiga do homem; mas o
homem ingrato s meiguices da natureza; e todavia o homem vive aqui mais com a natureza que com os
outros homens. SILVA, Jos Bonifcio de Andrada e. Projetos para o Brasil. Organizao e seleo
Miriam Dolhnikoff. So Paulo: Companhia das letras; Publifolha, 2000. PDUA, Jos Augusto. Natureza
e projeto nacional: as origens da ecologia poltica no Brasil. In: PDUA, Jos Augusto (Org.). Ecologia e
poltica no Brasil. Rio de Janeiro: Espao e Tempo, 1987.
138

242

sentido da reviso da experincia brasileira em sua relao com a natureza, Joaquim Nabuco
chamou a ateno para o carter destrutivo da coloniza

o do

predat

rios

natureza

pas. Sua crtica escravido se fundamentava no questionamento dos elementos

unham o sistema econmico escravista, inclusive a relao

que comp

que se estabelecera entre a sociedade humana e a

no pas. Essa relao era, segundo o autor, calcada na explorao extensiva dos recursos naturais, qual se seguia o abandono da terra devastada e

infrtil, o que j se observava na quase totalidade

do territrio da provncia do Rio de Janeiro, no Nordeste, em algumas regies de extrao

seringueira da Amaznia, e mesmo em So Paulo, cuja prosperidade era

explorao estaria ligada a condio

definida como superficial e passageira. A este sistema de

de nomadismo que caracterizava a populao rural, em funo do rpido esgotamento da terra, o que

teria impedido que o povoamento do territrio brasileiro ocorresse de forma homognea e menos concentrada nas regies prximas

ao litoral. O escravismo, incapaz de promover o progresso e a difuso da civilizao no pas,

alimentou

um sistema que teria

produzido, na concepo de Nabuco, uma situao econmica onde o lucro imediato no era capaz de esconder a artificialidade e a fragilidade da situao

econmica

do pas. Gerando apenas benefcio econmico aos proprietrios, o escravismo teria impedido o desenvolvimento social e a

adoo de melhorias tecnolgicas nas regies produtoras e seus entornos 140

A obra de Alberto Torres retomou e aprofundou o debate sobre a relao entre a


sociedade brasileira e a natureza, no apenas um dos temas mais prementes de sua
doutrinao nacionalista, como o prprio ncleo em torno do qual se articulava sua
compreenso da formao da sociedade brasileira, seu diagnstico do contexto em que
vivia e seu programa reformista. O fundamento de sua crtica explorao da natureza
era uma viso extremamente negativa da civilizao em seu sentido antropocntrico:
A civilizao humana produto do sacrifcio da Terra ao impulso de
cobias incontidas. Guiado por suas ambies, no atropelo de conquistas e
ocupaes territoriais, satisfazendo desejos e necessidades de uma
brutalidade vizinha do apetite animal, sem esprito de equilbrio entre as
camadas sociais contemporneas e sem conscincia da continuidade da
espcie, o homem estabeleceu-se, no reino de sua vitria material sobre os

140

NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. Petrpolis: Vozes, 1977. 1. ed. 1883.

243

outros seres, como um dominador, para quem os bens da terra so despojos


conferidos ao gozo de cada gerao.141
Esta mentalidade selvagem e destrutiva no teria sido profundamente alterada pela
modernidade, definindo ainda a viso que os empreendedores tinham a respeito do uso
dos recursos naturais, baseada numa falsa idia da inesgotabilidade das foras e energias
da terra. O Brasil era, a seu ver, o caso tpico de mais rpida destruio.142 Enquanto na
Europa j se observava a adoo de medidas no sentido do conter a deteriorao do
patrimnio natural, o Brasil mantinha-se, segundo ele, em geral inconsciente da
gravidade da perda de seus recursos, e chegava quele momento de sua histria sem ter
ainda construdo nada, mas havendo j depredado seu territrio. As conseqncias da
destruio do patrimnio natural da nacionalidade brasileira j seriam naquele momento
sensveis, comprometendo a vida dos habitantes do pas e a produtividade da terra:
alteraes climticas e meteorolgicas, queda da umidade do ar e da terra, secas
peridicas e cada vez mais longas, maior irregularidade das estaes, falta de pastagens.
A inexistncia de um entendimento seguro e realista da realidade nacional
explicava-se, segundo Alberto Torres, pela adoo de modelos de conhecimento
elaborados nas sociedades europias que, de formao antiga e estabelecidas em
territrios relativamente limitados e densamente povoados, tiveram um progresso
histrico em tudo distinto da sociedade brasileira. As diretrizes da formao dessas
antigas naes seriam no apenas completamente inteis para o estudo de pases novos
que se formaram atravs de processos de colonizao, como tambm opostas s suas
necessidades e interesses. Estes seriam estruturas sociais improvisadas e precrias,
141

TORRES, Alberto. A organizao nacional: primeira parte a constituio. 3. ed. So Paulo:


Nacional, 1978. p. 174. 1. ed. 1914.
142
TORRES, Alberto, op. cit. nota 141, p. 175.

244

elaboradas em funo da explorao do territrio, que no herdaram das metrpoles sua


organizao e sua estrutura social. Nem mesmo o esprito dos colonizadores,
embriagados por lendas de abundncia e promessas de riqueza, mantivera-se o mesmo
quando estes abandonaram a terra natal e tornaram-se pioneiros, entregando-se a
desmesurada cobia e desenfreada competio. Estabelecidas a partir de relaes de
explorao, no de fundao, as antigas colnias no se constituram como naes.
O precrio conhecimento da realidade do pas seria portanto derivado da
manuteno da tica da expanso e da colonizao, que a seu ver regia ainda a relao
da sociedade brasileira com seu meio fsico. No julgamento de Alberto Torres, o motivo
da conquista havia predominado sobre a criao do meio social e fsico de uma
civilizao, vnculos definitivos e estveis entre o homem e a terra, situao
evidentemente colonial que o Brasil independente e o Brasil republicano no haviam
sido capazes de alterar: as demandas da produo sobrepunham-se s do trabalho, que
nunca buscou fixar o homem na terra. Mantendo-se o homem e a terra em conflito
permanente, o Brasil no havia constitudo uma economia e nem desenvolvido uma
sociedade. Este carter colonial da formao do pas, observado ainda no predomnio do
comrcio e da produo para o exterior, teria como conseqncia o desconhecimento
sobre os processos e instrumentos adequados ao uso dos recursos da natureza brasileira
e a ausncia de bases slidas de adaptao ao meio que possibilitassem o progresso
material e moral do pas. A seu ver, a realidade brasileira era desconhecida e falseada,
uma vez que toda a atividade econmica no pas se baseava nos preconceitos adquiridos
durante o processo de colonizao e expanso do pas, que visava exclusivamente a
produo de riquezas exportveis, e que no se preocupou com o estabelecimento das

245

bases de uma sociedade autnoma, integrada, soberana e dotada de perspectivas de


continuidade e futuro.143
A promoo do conhecimento da realidade fsica do pas era tida como
fundamento de suas possibilidades de progresso econmico e social. Em face deste
diagnstico, Alberto Torres desenvolveu um modelo de anlise em que foi privilegiado
o estudo da explorao dos recursos naturais do pas, concentrando-se nas relaes
estabelecidas entre a base natural e a sociedade brasileira. Das condies especficas de
sua geografia dependeria seu destino e a poltica a ser por ela adotada:
Estudar a geografia de um pas no em seu aspecto descritivo, mas
em sua natureza dinmica e funcional, procurando apreender o carter das
diversas zonas geolgicas e mineralgicas, a sua fauna, a sua flora, a sua
estrutura orogrfica, os seus vasos hidrogrficos, para conhecer os
elementos e aptides de sua explorao e cultura, e ao mesmo tempo as
condies necessrias ao esprito de unidade social e econmica
solidariedade entre os interesses e tendncias divergentes, eis o ponto de
partida de toda poltica sensata e prtica.144
Na viso do autor, a riqueza do pas era ilusria, pois residia em atividades de
fundo extrativo e em reduzidos empreendimentos de explorao extensiva, atravs de
processos de trabalho precrios que conduziam a uma vertiginosa desvalorizao da
terra, da qual eram extrados sem reposio todos os principais recursos que, vertidos
em capital, eram imediatamente sugados para o exterior em troca de produtos de
consumo. O esgotamento das foras produtivas da natureza brasileira tornou-se na
143

Em O sculo XX sob o ponto de vista brasileiro, longo artigo publicado no Estado de So Paulo em
1901 e posteriormente editado em opsculo, o positivista Lus Pereira Barreto expressara uma viso
similar de Alberto Torres, asseverando que o modo de explorao da natureza e de produo econmica
do pas permanecia ainda essencialmente colonial, ou seja, excessivamente concentrado na exportao de
bens hauridos da natureza, e sujeito a circunstncias fortuitas que poderiam levar o Brasil repentinamente
da abundncia penria, como no tempo da minerao: O governo colonial nos deu caf: permanecemos
coloniais! Toda a nossa orientao, todas as nossas esperanas, toda a nossa atividade prtica ainda
no se diferenciaram de uma colnia tpica BARRETO, Lus Pereira. O sculo XX sob o ponto de vista
brasileiro: saudao classe dos engenheiros. O Estado de So Paulo. So Paulo, 25 abr 1901. p. 1-2.
144
TORRES, Alberto, op. cit. nota 141, p. 64.

246

doutrina de Alberto Torres um corolrio do abandono do projeto nacional no Brasil,


uma vez que ele estabelece uma relao metafrica entre a ptria como solo de origem e
fonte de vida, a ptria como sentimento e pensamento nacional. Tornava-se necessrio,
neste contexto, segundo Alberto Torres, desfazer-se de uma das mais perigosas iluses
de nossa imaginao, a da riqueza do nosso pas.145 Contrariando a mtica uberdade e
exuberncia das terras tropicais, o ensasta ressalta as limitaes desse meio fsico.
Segundo ele, ainda que o pas possusse inmeras riquezas, a explorao de
muitas delas seria difcil e inconveniente ao progresso do pas. A extrao mineral, por
exemplo, no era uma atividade considerada adequada ao fortalecimento da economia
nacional, por depender de capitais estrangeiros e dragar recursos para o exterior, sendo
ainda extremamente depredatria e conduzindo inevitavelmente decadncia. Quanto
ao desenvolvimento da atividade agrcola, nos pases tropicais esta teria que enfrentar
uma natureza em tudo oposta a ele, seja pela temperatura, pela luz, pelos ventos, pelas
correntes martimas, seja por um grande obstculo climtico: a ausncia de geleiras e
neves que proporcionariam, nos pases temperados, a manuteno da fertilidade da terra
e da regularidade da produo agrcola. Pois, segundo a explicao de Torres, as neves e
geadas seriam fontes de umidade para o ar e para o solo. Nos pases temperados, a
queda da folhas daria origem a uma rica fonte de reposio da uberdade do solo, a terra
vegetal. Nos pases tropicais, tal funo seria exercida pelo regime de chuvas,
dependente da manuteno das florestas e dos cursos dgua. As chuvas e as estaes

145

TORRES, Alberto. O problema nacional brasileiro: introduo a um programa de organizao


nacional. 4. ed. So Paulo: Nacional; Braslia: Ed. Universidade de Braslia, 1982. p. 20. 1. ed. 1914.

247

climticas no possuiriam contudo, ao contrrio do que se observaria nos pases frios,


carter de regularidade.146 Nas palavras do autor,
As terras do Brasil esto subordinadas, essencialmente, em quanto
conservao das condies naturais da produtividade, conservao e
fartura dos mananciais, que, no tendo nem gelos nem neves que os
abasteam, dependem das fontes naturais, alimentadas, nos pases dos
trpicos, sobre as altitudes, pelas condensaes atmosfricas, sob a guarda
protetora das florestas. Sem os poderosos agentes de suprimento dgua,
das zonas temperadas e frias: os gelos e as neves, falta-lhes, por isso, com o
elemento peridico da conservao da umidade, o processo normal de
irrigao, e, com o de formao de terra vegetal, devido queda das folhas,
particularmente nas florestas, o da formao do humus (...) Ora, a nossa
posio geogrfica faz do nosso pas, por outro lado, um dos campos de
mais intensa irradiao solar, em toda a Terra: coloca-nos, por fora desta
injustia na distribuio da natureza, em posio de ter, numa mdia
grosseiramente estatuda, o dobro de calor para a metade da umidade.147
Logo, em pases como o Brasil, fraqussimo pela singularidade de sua natureza, a
fertilidade do solo dependeria sobretudo da umidade favorecida pelas florestas e rios,
riquezas que o brasileiro, ao invs de conservar, vinha destruindo em ritmo e
intensidade vertiginosos. O processo de colonizao do pas, como origem de seu
modelo destrutivo de explorao econmica, nunca convergira para as necessidades do
trabalho, mas para as da produo para o mercado. Da o que o autor identifica como a
completa desorganizao do mundo do trabalho no Brasil. Alia-se a isso o que
descrito como um estado de abatimento moral associado relao do homem brasileiro
com a natureza tropical, relao eminentemente conflituosa uma vez que derivada do
choque entre o explorador e um ambiente natural desconhecido, surpreendente,
exuberante, misterioso e hostil. Este para Alberto Torres um aspecto fundamental da

146
147

TORRES, Alberto, op. cit. nota 141, p 99-100 e nota 145, p. 147.
TORRES, Alberto. As fontes de vida no Brasil. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1915. p. 17-18.

248

vida brasileira, uma vez que, em sua concepo, o esforo do homem sobre a natureza
que define a realidade de sua existncia.
Assim como se fazia necessrio conhecer e revalorizar as terras dos vales frteis
do Brasil, o autor props tambm a recuperao do homem brasileiro do interior que,
embora longamente habituado ociosidade, visto como dotado de elevada inteligncia
e capacidade de trabalho, uma vez que ele no deturpou o carter na confuso
cosmopolita das grandes cidades.148 A indolncia observada no homem brasileiro do
interior deveria ser tributada, segundo Torres, a um estado de incapacidade prtica
resultante em grande parte da instruo deficiente incapaz de despertar o interesse e de
promover a eficincia do trabalho e da desorganizao do trabalho no campo. Frente a
um diagnstico sombrio da realidade brasileira, centralizado na idia da inadequao do
modelo de explorao econmica implantado no pas pela colonizao portuguesa em
relao s prprias necessidades de sua populao e a um uso racional, eficiente e
duradouro da terra, Alberto Torres esboou um programa que partia do Estado nacional,
cujo fortalecimento corresponderia s necessidades de centralizao, direcionamento e
coordenao dos processos de transformao da sociedade, em ruptura radical com os
processos histricos da formao colonial e sua permanncia na sociedade brasileira.149
A reorganizao da economia e da sociedade brasileira dependeria, alm disso, do
estudo, at ento indito, das possibilidades de adaptao do homem ao meio tropical,
das condies de utilizao do solo e das instituies convenientes a um novo modelo
de relao entre o homem e a terra em que ambos se integrassem e se harmonizassem.
148

TORRES, Alberto, op. cit. nota 145, p. 55-56.


Em seu esquema analtico, fortemente naturalista e organicista, o rgo estatal assumia a misso de
organizao do povo e tornava-se a nica alternativa a duas tendncias vistas como nefastas: o
liberalismo individualista, que separaria a poltica da sociedade e da economia, e o socialismo, que
ameaaria atribular a ordem social, conduzindo perda dos direitos individuais. MARSON, Adalberto. A
ideologia nacionalista em Alberto Torres. So Paulo: Duas Cidades, 1979. p. 178-180.
149

249

At que tal se fizesse, os brasileiros permaneceriam, segundo Torres, seres, assim,


estranhos ao seu habitat, eternos desaclimatados.150
Portanto, na viso de Alberto Torres, o Brasil passava naquele momento por uma
sria crise da natureza, agravada pela total ignorncia do problema e por concepes
errneas implantadas no pas durante seu processo de expanso e explorao colonial.
As condies de explorao predatria e conquista de territrios que caracterizaram a
formao brasileira teriam impedido que aqui se estabelecessem laos de interao entre
o homem e o meio csmico, o que explicaria a ausncia de conhecimentos relativos aos
melhores processos de explorao da natureza e aos mecanismos de adaptao do
homem, do trabalho, do esprito e da vida econmica natureza brasileira. Avaliando a
obra da colonizao, o autor concluiu que esta havia sido uma obra de runa que teve
seguimento com a independncia poltica do pas, mantendo-se uma generalizada
inconscincia do esgotamento dos recursos e espcimes da natureza. Isso representava,
ao seu ver, uma ameaa para a manuteno das fontes materiais de sua vida como
nao. Por isso, os brasileiros so definidos como estrangeiros na sua terra, que no
aprenderam a explorar sem destruir.151
Monteiro Lobato no deixou de observar a contradio inerente entre a
representao otimista da populao brasileira tida por Torres como uma das mais
inteligentes e sensatas do mundo e o diagnstico pessimista da realidade do pas que
justificava e demandava um amplo programa de reformas. Para Lobato, o elogio do
povo brasileiro lido naquelas pginas entraria em contraste flagrante com a situao de
completa dissoluo da vida social, poltica, moral e econmica do pas: o leitor sai do
150
151

TORRES, Alberto, op. cit. nota 145, p. 96.


TORRES, Alberto, op. cit. nota 147, p. 10.

250

livro com esta mirfica lio nos miolos: quanto mais inteligente e sensato um povo,
tanto menos capaz de organizao e progresso.152 Ao contrrio de Alberto Torres,
Monteiro Lobato no parece ter sido indiferente s condenaes raciais que recaam
sobre o povo brasileiro naquela poca. conhecido o retrato que o escritor desenhou do
sertanejo brasileiro, na forma caricatural do Jeca Tatu. Tem sido contudo pouco
acentuado o principal trao definidor da personagem e o motivo da ira que levou Lobato
a recorrer aos jornais e iniciar uma carreira literria: a relao do sertanejo com a
natureza. O ano de 1914, em que o escritor vivia na fazenda de sua famlia,153 havia sido
excepcionalmente seco e o fogo crepitara nas matas durante meses seguidos. Monteiro
Lobato declarou ter-se espantado com as queimadas empreendidas por muitos pequenos
agricultores, queimadas estas que inevitavelmente expandiam-se pelos terrenos
vizinhos, causando imensos transtornos e prejuzos. O escritor chegou a comparar a
febre incendiria que se alastrava nas matas brasileiras, e que transformara a serra da
Mantiqueira em um imenso cinzeiro, ao furor do exrcito alemo naquele primeiro ano
da Grande Guerra. Mesmo nos dias chuvosos em que escrevia seu protesto aos jornais, o
fogo estava ainda latente nos tocos semicarbonizados e ameaava prosseguir sua obra
destruidora, logo que o clima novamente se tornasse propcio. O saldo dos longos meses
de queimada era catastrfico:
Preocupa gente civilizada o conhecer em quanto fica na Europa por
dia, em francos e cntimos, um soldado em guerra; mas ningum cuida de
152

LOBATO, Monteiro. Problema Vital. Obras completas de Monteiro Lobato. 12. ed. So Paulo:
Brasiliense, 1951. V. 8, p. 223. 1. ed. 1918.
153
Monteiro Lobato teve tambm sua experincia de Policarpo Quaresma. Inicialmente, entusiasmou-se
pela vida de fazendeiro, e chegou a esboar grandes projetos agrcolas e a investir na modernizao da
propriedade, de solo j exaurido. A falta de capitais, o trabalho rduo e a lentido dos resultados
acabaram por desestimul-lo por isso, o caboclo acabaria por tornar-se o bode expiatrio de seus
problemas na fazenda. CRESPO, Regina Ada. Messianismos culturais: Monteiro Lobato, Jos
Vasconcelos e seus projetos para a nao. 1997. Tese (Doutorado) Universidade de So Paulo, So
Paulo,1997.

251

calcular os prejuzos de toda sorte advindos de uma assombrosa queima


destas. As velhas camadas de humus destrudas; os sais preciosos que,
breve, as enxurradas deitaro fora, rio abaixo, via oceano; o
rejuvenescimento florestal do solo paralisado e retrogradado; a destruio
das aves silvestres e o possvel advento de pragas insetiformes; a alterao
para pior do clima com a agravao crescente das secas; os vedos e
aramados perdidos; o gado morto ou depreciado pela falta de pastos; as
cento e uma particularidades que dizem respeito a esta ou aquela zona e,
dentro delas, a esta ou aquela situao agrcola.154
A causa de todos esses males era, segundo o autor, a atuao parasitria do piolho
da terra, o pequeno agricultor conhecido como caboclo o termo, de origem racial,
adquire aqui conotao bem mais ampla, referindo-se ao pequeno agricultor de
subsistncia agregado s fazendas. Parecia paradoxal a ele que a mofina e raqutica
personagem pudesse adquirir, graas ao fogo, o poder de aniquilar rvores majestosas e
milenares de uma mata exuberante que de incndio em incndio decaa
vertiginosamente at tornar-se um reles sapezeiro. O caboclo era nmade, pois sua ao
destrutiva promovia o rpido esgotamento dos recursos naturais e da fertilidade da terra
que ocupava, sempre precria e provisoriamente a errncia das populaes pobres do
campo desestimulava qualquer esforo de acumulao material. Logo que se instalava
num terreno, com sua habitao improvisada que parecia a Monteiro Lobato brotar da
terra, o caboclo iniciava sua obra de destruio. No princpio, abatendo as aves da
floresta com o chumbo adquirido da renda da extrao de palmito. Em seguida, recorria
s rvores da floresta, pela qual no tinha nenhuma forma de admirao esttica a
idia de que o sentido da beleza das paisagens seria exclusiva aos homens cultos
recorrente no pensamento brasileiro da poca. Depois da derrubada, vinha o tempo da
queimada. Sem que fosse cavado o aceiro obrigatrio e necessrio delimitao da rea
do incndio, o fogo alastrava-se, invadindo-a e espalhando-se continuamente at que
154

LOBATO, Monteiro. Urups. 27. ed. So Paulo: Brasiliense, 1982. p. 140. 1. ed. 1918.

252

algum obstculo natural, um rio, uma estrada ou uma grota fria interrompesse sua
marcha. Na vida do sertanejo, indolente e desprovido de ambies, a grandiosa obra de
destruio, capaz de dar fim a uma longa extenso de florestas, tornava-se um evento
majestoso: a queimada o grande espetculo do ano, supremo regalo dos olhos e dos
ouvidos.155
O caboclo desenhado pelo escritor mostrava-se impermevel ao progresso, por
ignorar as transformaes da vida moderna representadas pelo colono estrangeiro, as
estradas de ferro e o uso do arado, e prosseguir sua vida dependente da mera extrao
dos frutos da natureza e da explorao mais cmoda da terra, por meio da derrubada e
da queimada, destitudo de vnculos permanentes com a terra. Num momento em que a
vida fazia-se reger pela lgica do aprimoramento contnuo, a personagem permanecia
aferrada a seu viver rotineiro, retrocedendo para no ser obrigada a adaptar-se. O atraso
da vida do caboclo foi explicado pelo autor a partir de uma lgica que lembra Buckle:
dispondo de meios de sobrevivncia abundantes e acessveis, dotados pela uberdade da
natureza tropical, ele no se sentia estimulado a aprimorar as condies de sua
sobrevivncia. Assim, considerando que o vigor das raas humanas est na razo
direta da hostilidade ambiente, estaria na fartura da natureza a razo da imobilidade do
caboclo. O contraste doloroso entre o caboclo e a grandiosidade das matas que ele
destrua levou Monteiro Lobato a afirmar a inferioridade do homem brasileiro em
relao natureza do pas:
No meio da natureza brasileira, to rica de formas e cores, onde os
ips floridos derramam feitios no ambiente e a infolhescncia dos cedros,
s primeiras chuvas de setembro, abre a dana dos tangars; onde h
abelhas de sol, esmeraldas vivas, cigarras, sabis, luz, cor, perfume, vida
155

LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 154, p. 143.

253

dionisaca em escacho permanente, o caboclo um sombrio urup de pau


podre a modorrar silencioso no recesso das grotas.
S ele no fala, no canta, no ri, no ama.
S ele, no meio de tanta vida, no vive...156
Num momento em que a literatura brasileira em sua inflexo regionalista
arvorava-se a idealizar o homem do campo o caboclo o Ai Jesus! nacional,
definiu Monteiro Lobato o escritor buscou reduzi-lo a suas diminutas e inglrias
dimenses de homem que vivia da destruio da natureza, que ele era incapaz de
admirar ou mesmo explorar sem destruir.157 A idealizao do caboclo pela literatura
regionalista movimento que ele denominou caboclismo era a seu ver similar ao
indianismo em sua adulterao do real em prol de uma imagem romantizada do homem
brasileiro autntico. Outro escritor regionalista, Hugo de Carvalho Ramos, expressou o
mesmo sentimento, afirmando que o brasileiro culto que conhecia o sertanejo pelos
livros ou mais ou menos caricaturado em comdias e revistas dos nossos teatrinhos,
perderia todo o interesse sertanista quando experimentasse o contato real como o tipo
geral de matuto brasileiro, boal e rude.158 As prprias idias de Carvalho Ramos e
Monteiro Lobato demonstram que nem tudo era idealizao na literatura sertanista

156

LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 154, p. 155. O mesmo contraste afirmado pelo escritor no conto
Buclica, em que se observa a beleza e o aspecto majesttico de uma paineira prestes a ser derrubada para
a extrao da paina e vendida pelo dono, um caboclo amarelo, inchado, a arrastar a perna, (...), uma
maleita ambulante. No conto jocoso Luvas!, includo no volume A Onda Verde, o escritor contou uma
anedota que infelizmente teria longa sobrevivncia: aps criar e ordenar o mundo, Deus empreendeu a
obra de seu aformoseamento, depositando uma grande quantidade de belezas em um Grande
Almoxarifado das Belezas Naturais, de onde deveriam ser retiradas as paisagens belas a serem
distribudas pelo mundo. Contudo, como o depsito parecia inesgotvel, permaneceu ao fim dos sete dias
da criao praticamente intocado. Estudos posteriores, afirma o escritor, puderam localizar a sede do
Grande Almoxarifado, que se situava no local onde foi construda a cidade do Rio de Janeiro. Em face
das reclamaes das demais regies contra a distribuio injusta das belezas, Deus acabou por anunciar
aos insatisfeitos que compensaria seu erro colocando naquele lugar um povo que, insensvel beleza
natural, fazia com que o excesso de que vocs se queixam minguar dia a dia. LOBATO, Monteiro, op.
cit. nota 133, p. 66.
157
LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 154, p. 142.
158
RAMOS, Hugo de Carvalho. O interior goiano (1918). In: _____. Obras completas. So Paulo:
Panorama, 1950. V. 2: Plangncias. p. 131-137. Citao: p. 134.

254

brasileira, em que as paisagens consumidas pelo fogo tornavam-se um cenrio


recorrente, sinnimo de opresso, acabrunhamento e terror, e em que o fogo
transformava-se em personagem extremamente assdua. Na dinmica deste conflito, o
uso do fogo tinha, para o escritor, a fora de um tabu. A imagem da guerra contra a
natureza, em que a queimada era uma das armas mais constantes, era segundo Monteiro
Lobato a representao mais adequada da natureza brasileira. Em sua viso, a paisagem
europia natureza domesticada, ordenada e organizada resultava da vitria do
homem em sua luta contra a natureza. No Brasil, a paisagem era antes um campo de
batalha, em que a natureza defendia-se esmagando o observador, enquanto o homem
partia ao ataque com a ferocidade de quem matava para sobreviver, sem normas, sem
leis, sem arte, modificando a ferro e fogo. A paisagem brasileira foi portanto definida
como a luta, cem vezes a derrota, nunca a vitria completa.159 O pequeno agricultor
nmade corporificado por Jeca Tatu no era, contudo, o nico responsvel pela
assustadora disseminao da prtica da derrubada e queimada no Brasil. O
procedimento era generalizado e adotado tambm nas grandes fazendas, com extenso e
impacto considerveis. O prprio Monteiro Lobato testemunhou o instinto destruidor
dos grandes proprietrios no Aplogo destinado a demonstrar que a preguia de pensar
era seu trao caracterstico:
Se o governo agarrasse um cento de fazendeiros dos mais ilustres e os
trancasse nesta sala, com cem machados naquele canto e uma floresta
virgem ali diante; e se naquele quarto pusesse uma mesa com papel, pena e
tinta, e lhes dissesse: Ou vocs pensam meia hora naquele papel ou botam
abaixo aquela mata, da a cinco minutos cento e um machados pipocavam
nas perobas!160
159

LOBATO, Monteiro. Idias de Jeca Tatu. In: _____. Obras completas de Monteiro Lobato. 12. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1967. V. 4, p. 56. 1. ed. 1919.
160
LOBATO, Monteiro. Cidades mortas. In: _____. Obras completas de Monteiro Lobato. 16. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1974. V. 2, p. 11. 1. ed. 1919.

255

Este instinto de destruio que Monteiro Lobato observava na elite agrria do pas
estava em grande parte relacionado expanso da cafeicultura, descrita no conto A onda
verde. Traando a trajetria da cultura do caf a partir do oeste fluminense, Monteiro
Lobato viu neste movimento a repetio, em maiores dimenses, da aventura
bandeirante, que agora no mais apenas penetrava o mataru virgem de majestosa
beleza, mas o destrua, machado ao ombro, e facho incendirio na mo. Afinal,
destitudos da capacidade de contemplao da beleza natural, esses homens deixavamse conduzir pela ambio que transformava a desordenada, selvagem e variada floresta
tropical em um campo regular e homogneo de caf, semelhante a um oceano verde,
este sim capaz de enlevar a alma fria do paulista, que desfez em decnios a obra-prima
que a natureza vinha compondo desde a infncia da terra.161 A devastao empreendida
pela cafeicultura no se resumia, contudo, observou Monteiro Lobato, substituio da
floresta nativa pelo mar interno da Rubicea. O que parecia a ele mais assustador era o
esgotamento rpido das terras frteis empregadas na cultura do caf, exigindo a
contnua expanso da marcha da cafeicultura, que deixava para trs seu rastro de
decadncia e assolamento medida do desgaste vertiginoso da fertilidade da terra, e da
conseqente expanso da fronteira de ocupao do territrio s custas da violenta
reduo da rea de florestas.

Voc dobra a maldio do incndio que o sol ateia nos trpicos...


Alberto Rangel, Anhang, 1921

161

LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 133, p. 4.

256

A elite culta do pas revelava-se, como demonstram exemplarmente as obras de


Alberto Torres e Monteiro Lobato, bastante consciente do carter destrutivo da relao
entre o elemento humano e a natureza do pas. Enquanto a natureza infringia ao homem
os mais duros desafios sua sobrevivncia a literatura da seca e da Amaznia
fornecem os exemplos mais expressivos o homem persistia na utilizao dos mtodos
mais primitivos e destrutivos de conquista do territrio de florestas. Aps a derrubada
da mata de seu stio para a abertura do roado, o paradigmtico e consciencioso
Policarpo Quaresma no lhe quisera atear fogo. Evitava assim calcinar o terreno,
eliminando dele os princpios volteis ao fogo.162 Se chegava s elites, esta conscincia
parecia ainda muito distante da realidade do mundo rural. O tom dos discursos sobre o
tema foi mais constantemente o de denncia e condenao dos hbitos primitivos da
gente do campo. Rodolfo Tefilo utilizou-se de uma certa ironia ao descrever a cena em
que as personagens de O Paroara observavam a queimada que deflagraram. Em sua
obra, o sertanejo visto tanto como uma vtima da inconstncia e da imprevisibilidade
do clima do serto, quanto como um depredador impiedoso da natureza. O marco inicial
da tentativa do protagonista de ampliar sua rea de cultivo foi a derrubada e a queimada
da mata virgem, com o auxlio dos vizinhos ato de solidariedade que o autor no se
esqueceu de louvar. Desde que empenhados em destruir a mata, esses homens pareciam
a ele atacados pela loucura da devastao, de forma que rapidamente a rea de floresta
reduzia-se a um amontoado de destroos, campo de guerra aps uma renhida batalha,
runa encravada na mata [que] parecia uma chaga na superfcie de um membro so:163

162
163

BARRETO, Lima, op. cit. nota 26, p. 97.


THEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 145.

257

s quatro horas da tarde mais ou menos no restava daquele stio,


que um ms antes tinha os encantos das florestas tropicais, com flores,
frutos, louras abelhas, aves de gorjeios maviosos e plumagem multicor,
mais do que as runas de um incndio. O fogo havia reduzido tudo a um
monto de cinzas que alvejavam como um lenol branco mosqueado de
pontos negros.
Joo das Neves tinha alcanado uma vitria completa; a queima
estava muito de seu gosto.164
A ironia de Tefilo traduz uma implcita punio, e a personagem, inconsciente
do mal que havia feito, acabava derrotada pela natureza, que em sua inconstncia no
permitira que o sonho de prosperidade do trabalhador fosse alcanado. Retratando a
vida no Brasil central, j Taunay observava, nA retirada da Laguna, o terror que a
violncia do fogo era capaz de causar nos cerrados e campos na regio. Em Inocncia, o
escritor reportou a melancolia e as ttricas perspectivas que se anunciavam aps um
incndio deflagrado por acaso ou por algum passante, por mero desenfado. Ele
observou, por outro lado, a capacidade de regenerao da natureza desde que uma chuva
copiosa permitisse que ela recuperasse sua vitalidade. Contudo, se a chuva no vinha, as
campinas devastadas mantinham aspecto desolador e desesperanado, e o silncio
dominava uma cena em que as formas de vida foram aniquiladas, ou fugiram, restando
apenas os rudos dos animais que buscavam seu repasto nas vtimas do fogo165. A
literatura rural tendeu a representar a poca da queimada em tons melanclicos,
soturnos, apesar de por vezes ressaltar a euforia inicial que a viso majesttica do
grande incndio despertava no agricultor que a empreendia. Hugo de Carvalho Ramos
observou que apesar de no serem os sertes de Gois vitimados pelo fenmeno das
secas que atingiam o norte do pas, a misria rondava a terra, em funo da incria do
agricultor que ateava fogo para fertilizar a lavoura, fogo este que freqentemente
164
165

THEOPHILO, Rodolpho, op. cit. nota 77, p. 151.


TAUNAY, Alfredo dEscragnolle, op. cit. nota 17, [1872], c. 2.

258

ultrapassava em muito os limites da rea das plantaes, estendendo-se pelas matas e


pelas campinas frteis at alcanar o leito de um grande rio ou at que outra queimada o
extinguisse. As vtimas muitas vezes no eram apenas os animais selvagens, mas o
prprio gado. O escritor conclua que:
A obra de destruio vai lento e lento preparando ali a runa das
geraes futuras, embora a natureza opulenta exubere a cada nova
hecatombe com redobrado vigor, e esplenda em louanias aos primeiros
aguaceiros, espalhando aos quatro ventos, indiferentemente, as messes
abundantes com que retribui de ano a ano a bronca insensatez do matuto. E
ai! do destino daquele ubrrimo rinco, no fra o recurso natural das
imensas florestas virgens e dos sertes ainda por violar!166
Em Gente da Gleba, o tempo que se seguia ao incndio era de acabrunhamento e
espera, pois tambm o homem, agente irresponsvel daquela desolao, ressente-se
molestamente da mgoa que reuma errante na natureza.167 Todos os olhares voltavamse a partir da para os cus em busca de sinais das chuvas que podiam dar fim
nostalgia das guas que se foram, absorvidas pela terra calcinada, guas que
devolveriam o verde das serras, as cores dos ips e paineiras e os sons do gado bem
alimentado nos currais. O tempo da espera era um tempo de preparao, e enquanto a
chuva no vinha regenerar os campos, ressentia-se a vida desse termo de desolao que
sugeria alma sertaneja pesares e saudades. Nessa paisagem mortificada pela fumaa e
pelas cinzas a que se haviam reduzido as rvores, os cips, os ninhos, os pastos, a vida
fugia para outros lugares, e estancava tambm nas fazendas, onde tudo se punha
espera da prxima chuva regeneradora. Na falta de pasto, o gado remoa o mato ruim
das encostas, dos pntanos e das matas que restaram imunes ao fogo. Mesmo os rpteis
desapareciam at que o incio da estao das chuvas promovesse o renascimento da
166
167

RAMOS, Hugo de Carvalho, op. cit. nota 49, p. 89.


RAMOS, Hugo de Carvalho, op. cit. nota 49, p. 90.

259

natureza. Alm do agricultor, que adotava a queima como procedimento de limpeza dos
campos, para a eliminao dos parasitas e carrapatos, apenas os animais carniceiros
pareciam regozijar-se com a desolao do incndio. A analogia entre ambos
expressiva.
No serto nordestino, onde no se podia contar com chuvas regulares, uma
queimada acidental adquiria aspecto trgico. Afinal, o pasto seco servia como reserva de
alimento importante para o gado, observou Gustavo Barroso. Uma simples fasca de
cigarro lanada por algum comboieiro descuidoso ou um passageiro indiferente podia
fazer com que o fogo se alastrasse rapidamente pelo capinzal e pelos troncos da
carnaubeira. Enquanto a onda de fogo lambia os carrascais e devastava as vrzeas, era
simplesmente terrvel; mas quando ganhava as caatingas ressequidas e imensas, tinha a
grandeza trgica das coisas formidveis.168 Logo que dado o alarme por um sertanejo
que sentira a ardncia da queimada, toda uma regio se mobilizava para o combate
contra o flagelo que atingia a todos: vaqueiros, fazendeiros, pees, meeiros, agregados
armavam-se do machado e da enxada com os quais cavavam o aceiro, que impediria a
expanso do fogo e assim permitiria salvar uma grande extenso de terra que, entregue
ao fogo, teria exauridos todos os seus parcos e fundamentais recursos. Por no poucas
vezes, uma fagulha do incndio, como plen da destruio, lograva ultrapassar a
barreira do aceiro e a luta reiniciava ainda mais brbara e renhida. O incndio conseguia
freqentemente ainda sobrepujar todos os esforos e se expandia por longos dias at
encontrar um aceiro natural. O quadro que restava era desolador em sua esterilidade.
Tudo se reduzia a um amplo campo coberto de cinzas, entremeado de toras
carbonizadas que sugeriam formas bizarras. Este cenrio desolador persistia at que
168

BARROSO, Gustavo, op. cit. nota 45, p. 17.

260

uma chuva invernal possibilitasse o renascimento da vida no solo calcinado. Mais de


meio sculo, contudo, era necessrio para que brotassem e crescessem novos carnaubais
e que a paisagem do serto retomasse seu aspecto caracterstico. Por vezes, entretanto,
isso no acontecia e ali ficavam eternas a agrura e a desolao.169 Para Gustavo
Barroso, a continuidade da devastao das matas atravs da queimada dos roados para
a abertura de campos de criao de animais e para o plantio da manioba agravava as
causas da reduo do espao de tempo entre as crises da seca, que se tornavam cada
mais freqentes.170
Esta idia de que a queimada era uma das causas fundamentais das secas havia j
sido defendida por Euclides da Cunha, que definiu duas posturas que resumiriam as
atitudes do sertanejo em relao ao territrio do pas: enquanto nas regies de natureza
exuberante as populaes punham-se a atacar ferozmente a natureza, a ferro e fogo,
conduzindo desertificao, no Brasil do norte o homem debatia-se contra o solo pobre
do quase deserto em que vegetava.171 Na viso do escritor, nos sertes adustos do
nordeste, o homem havia sido agente geolgico notvel, contribuindo para o
agravamento das condies precrias do meio fsico, como observou ele nOs sertes a
propsito das investidas das bandeiras:
Atacou a fundo a terra, escarificando-a nas exploraes a cu aberto;
esterilizou-a com os lastros das grupiaras; feriu-a a pontaos de alvio;
degradou-a correndo-a com as guas selvagens das torrentes; e deixou,
aqui, ali, em toda a parte, para sempre estreis, avermelhando nos ermos
com o intenso colorido das argilas revolvidas, onde no medra a planta
mais exgua, as grande catas, vazias e tristonhas, com a sua feio
sugestiva de imensas cidades mortas, derrudas... Ora, estas selvatiquezas
atravessaram toda a nossa histria.172
169

BARROSO, Gustavo, op. cit. nota 45, p. 20.


BARROSO, Gustavo, op. cit. nota 45, p. 31-32.
171
CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 98, p. 96-98.
172
CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 101, p. 132.
170

261

Se no criara o clima que o atormentava, o homem havia tido o poder de, ao longo
de toda a histria de sua ocupao da terra brasileira, pior-lo: deu um auxiliar
degradao das tormentas, o machado do catingueiro, um supletivo insolao, a
queimada.173 Euclides da Cunha escreveu sobre os efeitos nefastos da prtica
generalizada da queima a partir da observao da mudana do clima de So Paulo, que
estaria perdendo a regularidade que o adequara agricultura. Passados eram, diz o
escritor, os dias em que os sertanejos podiam contar com a cadncia estvel das estaes
e assim prever as condies de tempo que favoreciam cada uma das etapas da atividade
agrcola. O saber ingnuo de suas profecias mostrava-se cada vez mais falho. Enquanto
na primavera as primeiras chuvas deveriam j ter permitido a dissoluo dos nutrientes
no solo, o autor observava a permanncia de uma intensa insolao que, matando as
primeiras flores e secando as folhas, punha fim ao seu ciclo vital. Em meio a esta
anomalia climtica, as viagens ao interior cobriam-se da monotonia dos campos
queimados que, em seu tom pardacento e uniforme, pareciam estepes. Tratava-se,
asseverou o escritor, de um fenmeno natural criado pelo prprio homem, j previsvel
em vista da histria de antagonismo terrivelmente brbaro que se estabelecera entre a
vida humana e a natureza no Brasil, desde os indgenas que utilizavam a queimada
como nica tcnica de cultivo, aos colonos portugueses que a adotaram e expandiram
sua abrangncia durante suas incurses pela mata virgem. Esta, dificultando a
observao do territrio e abrigando os ataques dos indgenas, era prontamente
derrubada e queimada para que se abrissem as perspectivas e que se divisassem as
montanhas que serviam de orientao. Expandindo-se nas subseqentes exploraes
173

CUNHA, Euclides da, op. cit. nota 101, p. 134.

262

minerais, esse tratamento brbaro dado natureza caracterizou, observou o autor, toda a
histria brasileira. No Nordeste, a expanso da atividade pastoril dera-se atravs das
queimadas extensas que duravam meses e que, para Euclides da Cunha, contriburam
para que se fixassem na regio o regime desrtico e as secas recorrentes. O carter
extensivo da atividade agrcola, aliado queimada, levara a um progressivo
esgotamento da vitalidade da terra, sem que nenhuma forma de compensao fosse
utilizada. Num momento em que a indstria moderna e os progressos cientficos da
biologia e da qumica permitiam j a recuperao dos nutrientes do solo, os
procedimentos brbaros que aniquilavam a terra e que acompanhavam toda a histria
brasileira permaneciam de uso generalizado. Ausente sob o ponto de vista das inovaes
industriais na recuperao da produtividade do solo, o nico trao mais sensvel da
modernizao no campo era a introduo do transporte ferrovirio que se fazia,
paradoxalmente, custa de ainda mais srio aniquilamento das matas. A lenha vegetal
era, segundo o escritor, o nico combustvel ento utilizado pelo sistema ferrovirio, o
que, juntamente com a queimada e a agricultura extensiva, reafirmava a tradio de
destruio inconsciente da natureza caracterstica de toda a histria brasileira.174
Os resultados disso eram inelutveis: a expanso da rea de insolao levava ao
aquecimento do ar, o que subvertia o curso dos ventos, reduzia a umidade relativa, e
tendia a prejudicar a regularidade das chuvas. A queimada em si, ainda que de efeito
transitrio, vinha agravar esses resultados do desmatamento, por impedir a formao do
orvalho que contrabalanaria em certa extenso a ausncia de chuvas. Interrompia-se,
assim, a dinmica biolgica que permitia a expanso e constante renovao da vida nas
matas tropicais. Neste ponto, Euclides da Cunha faz uma curiosa referncia a Buckle:
174

CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 98, p. 99.

263

frente gravidade da ao destrutiva do homem sobre a natureza, aquele que havia


teorizado sobre a influncia esmagadora do ambiente sobre o homem acabou taxado de
romntico historiador.175 Afinal, a natureza aniquilada que o escritor observou em sua
viagem ao interior de So Paulo guardava pouca semelhana com aquela que,
exuberante, dominadora e impenetrvel, reduzia o homem a mero animal indefeso e
insignificante. Este, para o qual segundo Buckle no restava espao no seio do
esplendor da natureza dos trpicos, no dominava e nem corrigia as restries impostas
pela fora da natureza. Apenas as extinguia, barbaramente. A modernidade passava,
portanto, bastante longe do Brasil rural, incapaz de promover alguma forma de reverso
da histria de confronto e aniquilamento que at ento caracterizara a relao entre
homem e natureza no Brasil.
A devastao em nome da criao de um espao para as edificaes humanas era,
portanto, tambm uma histria de frustrao, devido aos efeitos negativos que ela era
capaz de gerar, em funo da progressiva runa dos recursos naturais e de suas
conseqncias nefastas sobre a vida humana. O resultado disso eram formas particulares
de vingana da natureza contra a vitria do homem, uma vitria de uno que o
arrasamento de tudo, na expresso de Monteiro Lobato.176 Para Afonso Arinos, que
observou a expanso da fronteira agrcola pela cafeicultura no interior de So Paulo,
essa vitria no se fazia sem prejuzo para os pioneiros:
Nas roadas o mato mido aponta sfrego e voraz as milhares de
cabeas dos seus brotos, como querendo repelir o conquistador e retomar o
terreno perdido; a fmbria da floresta hostil aparece vista e, na sombra
impenetrvel do arvoredo, o mundo misterioso dos insetos e infusrios
zumbe, canta, voeja, destila mel e instila veneno, preparando a sua
vingana contra o homem audaz que veio perturbar-lhe o secular domnio.
175
176

CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 98, p. 256.


LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 154, p. 52.

264

As faces destes primeiros ocupantes da terra nova amarelecem como as


folhas ao carem das rvores; os corpos vibram ao calafrio das maleitas; e,
do fundo dos pntanos, da beira do rio sonolento, ou do negrume da
floresta, a natureza selvagem espia o resultado da sua vingana no rosto
lvido dos jornaleiros, dos trabalhadores da linha, dos empregados da
estao.177
Foram diversas as formas da retaliao da terra calcinada imaginadas pelos
escritores brasileiros. A prpria violncia da prtica da queima, que tendia a tornar-se
incontrolvel e extrapolar os limites que o homem definira para sua abrangncia era
uma delas. A tragdia da natureza representa-se, assim, na tragdia do homem, tal como
no conto Os inimigos, de Alberto Rangel. No adusto ms de setembro, a fazenda Pau
dArco preparava-se para a queima do roado. Cuidadosamente preparados os aceiros e
definidos os planos para o incndio, dividiram-se os homens pelo terreno com suas
tochas acesas que logo crepitavam pelo mato. O vento alastrava impetuosamente as
chamas, com a violncia de um tropela de antigas falanges peito a peito.178 Os
trabalhadores, convertidos em incendirios, espalhavam-se pelo oceano de rvores
abatidas, criando novos focos de incndio para estimular a difuso do fogo. Enquanto a
fumaa se adensava, os animais da floresta punham-se em fuga desesperada, e os
prprios homens eram obrigados a correr da progresso das chamas pelas poucas
brechas que sobravam no crculo de fogo, com sua pele crestada, a vista turva, ardente,
a garganta ressecada e grossas placas de suor escorrendo pelas faces. Para Rangel,
tomando espao s coisas viventes, o fogo tem pressa de ver-se s, enquanto o sol
escondido pela espessa nuvem de fumaa parecia uma lua fria, enorme e

177

ARINOS, Afonso. Terra roxa [1905]. In: _____. Historias e paizagens. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1921. p. 155-192. Citao: p. 164.
178
RANGEL, Alberto. Sombras ngua: vida e paisagens no Brasil equatorial. Leipzig: Brockhaus, 1913.
p. 348.

265

avermelhada.179 Uma tempestade de chamas alastrava-se, de maneira que o escritor


imaginou que os poentes vermelhos abandonavam seu lugar no horizonte para se
espalharem pelo cho da terra queimada. Temendo a expanso do fogo para alm dos
limites do aceiro, mantinham-se os homens a pastorear as chamas que em sua expanso
ameaavam espalhar-se pelas plantaes e pelas casas. De repente, os trabalhadores
estacaram e observaram que faltava um dos homens que participara do trabalho de
queima. A constatao era dolorosa, mas no deixava dvidas: envolvido pela fumaa
sufocante ou aprisionado pelas labaredas, o filho do fazendeiro no havia encontrado o
caminho para fora dos limites do incndio. Nenhum desses homens pde sequer
empreender qualquer esforo de resgate, evidentemente intil:
Na barulhada das crepitaes distinguiam-se os gritos pungitivos do
filho nico do Calixto, no desespero, nufrago impotente, desvairado,
naqueles turbilhes escaldantes, que o cercavam. Os trabalhadores
estarrecidos, procuravam divisar, no claro passageiro das chamas e nos
chumaos de coto do fumeiro a sombra do mancebo lutando. Nenhum
sinal de esperana. Nenhum grito mais: s a estalada devoradora das
lnguas purpreas.180
Em meio aos despojos da batalha, encontravam-se, entre os corpos de cotias,
tatus e pacas, um crnio, algumas vrtebras e uns sapatos semicarbonizados: os
restos nicos do Maneco, sobejados na cremao.181 Da em diante, nada foi suficiente
para retirar o fazendeiro do abatimento que a catstrofe do fogo causara, e ele
enlouqueceu, atormentado pela sensao de estar, como o filho, sendo queimado vivo.
O conto Moloch, de Domcio da Gama, um dos exemplos mais surpreendentes
do terror e da violncia infundidos pela prtica da queima no mundo rural brasileiro.

179

RANGEL, Alberto, op. cit. nota 178, p. 349.


RANGEL, Alberto, op. cit. nota 178, p. 351.
181
RANGEL, Alberto, op. cit. nota 178, p. 353.
180

266

Sentindo o ar seco e quente do final de agosto, o fazendeiro que curiosamente o


narrador do conto sentia a iminncia do perigo de que alguma fagulha das queimadas
que se faziam nas redondezas alcanasse o campo ressecado de sua fazenda. O fogo era
j em sua mente uma poderosa sugesto, impressa pela tepidez da atmosfera, pelos
matos e campos secos e pelo prprio medo de que o incndio viesse a atingi-lo.
Confirmados seus temores, ele partiu em combate ao incndio, e tal era seu espanto
frente ao quadro assustador que, quando se viu prximo de uma lagoa, ele acreditou ver
nela uma mancha do sangue derramado na batalha que o fogo empreendia contra as
florestas e os campos. A violncia com que as chamas propagavam-se era vertiginosa e,
de frente ao incndio, o fazendeiro impressionou-se com a claridade que podia cegar,
enquanto o ar em sua volta transformava-se em fumaa asfixiante e numa sombra densa.
Frente a frente com a catstrofe irrefrevel, o fazendeiro e narrador deixou-se dragar
por uma chama gigantesca, e acreditou estar sendo lanado boca esfomeada de
Moloch, divindade canania qual se sacrificavam vtimas humanas.182 Tomado por um
misto de terror e adorao pela exuberncia das chamas, ele acabou rendendo-se em
sacrifcio ao fogo, abandonando suas resistncias e deixando-se morrer.183
A imagem demonaca seria tambm mobilizada por Alberto Rangel para definir o
poder aniquilador do fogo. Num conto, o associa a Jurupari, demnio dos tupis.184 Em
outro, o proprietrio rural que d incio s queimadas personifica Anhang que, no

182

Moloch era o deus dos amonitas, e seu ritual parcialmente conhecido pela histria de sua idolatria em
Israel. O culto a esta divindade demandava o sacrifcio de vtimas humanas, que cruzavam vivas pelo
fogo, que os consumia em honra ao deus para o qual estas vtimas serviriam de alimento, e que
personificava o sol divinizado. MOLOCH. In: DICTIONNAIRE de la Bible. Paris: Letouzey et An,
1912, t. 4, pt. 2. p. 1223-1230.
183
GAMA, Domcio da. Moloch. In: OLIVEIRA, Alberto de; JOBIM, Jorge (Org.). Contos brasileiros.
Rio de Janeiro: Garnier, 1922. p. 387-394.
184
RANGEL, Alberto. Lume e cinza: fantasias, contos e recontos, fructos da terra. Rio de Janeiro:
Livraria Scientifica Brasileira; Sussekind de Mendona, 1924.

267

podendo mais causar malefcios e infundir o terror entre os ndios, vivia agora a
expandir sua obra de aniquilamento que reforava o calor do sol tropical: Voc dobra a
maldio do incndio que o sol ateia nos trpicos...:
A terra em torno parecia sossobrar nas goelas de uma erupo. O sol
vermelhusco esmaecia-se na cinza do ar. A floresta oferecia-se
propiciatoriamente s ambies dos primrios que a haviam derrubado.
Esse sacrifcio no punha entretanto pessoa alguma de joelhos. Para
estrumar de uns sais de potassa passageiros o leito de plantaes futuras
entupia-se um foco das evaporaes que aviventam o mundo...
A queimada alastrava os vagalhes vermelhos coroados de volutas
negras em honra de Anhang, o devastador. O inferno, desatando os seus
lumes, gerava a seca, estendia o deserto.185
Por outro lado, na obra de alguns autores a denncia da violncia do processo de
instalao e manuteno da presena humana no territrio em parte contrabalanada
pela percepo deste processo destrutivo como ato inaugural, fundador de uma cultura
onde antes s havia natureza bruta. Na narrativa de sua visita Fazenda So Martinho,
de propriedade do conselheiro Antnio Prado, Afonso Arinos testemunhou a queimada
que precedeu ao plantio dos cafeeiros mais recentes da fazenda, observando a densa
nuvem de fumaa escura que pairou sobre o municpio de Sertozinho durante vrios
dias. Apesar do assombro e do horror com que assistira verdadeira hecatombe de
gigantes da floresta, e violncia da derrubada de rvores da floresta que restavam
inutilizadas, o escritor no deixou de acentuar a grandiosidade e rapidez da expanso da
cafeicultura, definida como obra de verdadeiro patriotismo o aproveitamento do solo
da ptria.186 Mesmo em seu elogio lgica da expanso agrcola, o autor observava que
o recente combate entre o homem e a natureza bruta deixara como vestgios uma terra
devastada que mantinha, ainda, muito de seu aspecto selvagem, enquanto as rvores
185
186

RANGEL, Alberto. Livro de figuras. Tours: Arrault, 1921. p. 191-192.


ARINOS, Afonso, op. cit. nota 177, p. 157.

268

abatidas restavam estendidas sobre a terra roxa. Isso no o desestimulou a divisar um


modelo indito de colonizao, em que a ocupao do territrio nacional era vista como
fruto de uma lei natural que arrastava os destinos da riqueza do pas em direo ao
plantio do caf nas grandes fazendas. Refutando as crticas monocultura do caf, ele
considerava perfeitamente racional o modelo de explorao da terra adotado nas
grandes propriedades, uma vez que este maximizava o lucro e a expanso da ocupao
do territrio. O autor no pde deixar de observar tambm, no caminho em direo
fazenda, percorrido atravs da estrada de ferro, o carter destrutivo da ocupao da
regio, onde uma mata cerrada havia sido devastada para a construo da linha frrea e
das estaes. Sua viso da cafeicultura permaneceu contudo entusistica: a terra
generosa, surpreendida na sua nudez selvagem, caiu, virgem palpitante, nos braos
possantes do violador; e agora, vestida com a tnica das lavouras, paga com a
opulncia dos seus frutos o arrojo do seu vencedor.187
No romance Cana, de Graa Aranha, a derrubada e a queimada simbolizam o
momento da instalao da mo de obra imigrante estrangeira no solo brasileiro, a partir
da cena em que os trabalhadores brasileiros uniram-se aos colonos estrangeiros na
empreitada da abertura do terreno da mata para o incio da atividade agrcola. A
derrubada e a queimada definiam a imposio da ordem humana ao territrio selvagem.
Inicialmente, no corte dos primeiros arbustos, os trabalhadores mostravam-se ainda
intimidados pela exuberncia da mata. Mas vista dos primeiros resultados do trabalho,
eles como que despertaram da sua instintiva preguia e puseram-se a exercer o trabalho
de forma bizarramente enrgica, numa espcie de desforra contra a floresta opressiva e
dominadora que os acabrunhava. Nas palavras do autor:
187

ARINOS, Afonso, op. cit. nota 177, p. 156-7.

269

Havia uma raiva, uma fria histrica de destruio, e em pouco


tempo estavam completamente alheios a tudo, entregues sua vertigem
malvada. O ferro no descansava nos braos sempre em movimento, num
compasso vagaroso. Ouvia-se cair o machado deslocando o ar e
arrancando um ronco forte dos robustos peitos dos devastadores. Quando
estes encontravam um pau mais duro, redobravam de ardor, o suor lhes
escorria, o golpe era tirado bem do cho, e no impulso furibundo o ferro
penetrava tanto que, para desprend-lo, o homem tinha de fazer um esforo
desesperado. Iam para adiante, agora harmnicos e regulares. A pequena
fadiga fazia bem aos seus membros hercleos, e a alegria se lhes espraiava
nos rostos congestos.188
A fria de devastao transformava os trabalhadores brasileiros, de indolentes e
anmicos, em seres dotados de uma fora herclea na luta contra a natureza selvagem.
O utpico Milkau, personagem imbuda da crena na bondade que haveria de integrar o
homem definitivamente na natureza tropical, no deixou de sentir uma piedade
indefinida pela mata sacrificada, pela morte da beleza e da opulncia da floresta. O
homem estaria, segundo ele, espalhando sofrimento pelo mundo, em instinto destruidor
que no o permitia escutar os gritos agnicos da natureza destruda para a realizao de
seus fins. Apesar disso, ele acreditava dever perdo-lo pela fatalidade do seu destino de
submisso necessidade. Com isso em mente, foi o prprio Milkau o primeiro a
conclamar os trabalhadores para a queimada. Na viso de Graa Aranha, a reunio dos
homens na floresta destruda para lanar o fogo tinha a solenidade dos ritos de cultos
infernais. A destruio pelo fogo forma uma cena monstruosa e impressionadora. Os
sons da queda das rvores, do estalo dos troncos verdes, das resinas derretidas pelo
calor, alm dos animais que fugiam desesperados de suas tocas e ninhos, compunham
uma sinfonia satnica, que contrastava dolorosamente com a alegria com que os homens
viam abater-se o monstro que tanto os perturbara. A exuberncia do incndio vinha

188

ARANHA, Graa. Cana. 11. ed. Rio de Janeiro: Briguiet, 1959. p. 108-109. 1. ed. 1902.

270

assim destruir a exuberncia da natureza tropical, eterna adversria a infundir terror e


espanto.
Maior seria ainda esta alegria, no fosse o risco que a queimada representava para
seus prprios deflagradores, constantemente ameaados pelas chamas incontrolveis
espalhadas pelo vento em direo a terras alheias. A devastao ttrica no obedecia
aos limites estabelecidos pelos que a empreenderam e ameaava escapar-lhe dos
domnios e atentar contra a prpria vida de seus iniciadores. A dificuldade de cavar o
aceiro, trincheira que delimitaria a rea da queimada, mostrava que a nevrose do pavor
centuplicou as foras. Mais feroz que sua nsia de destruio da mata era a necessidade
de lutarem para sua prpria sobrevivncia ameaada pelo fogo que, insubmisso,
espalhava-se rapidamente para alm da zona inicialmente delimitada. Finalmente
domado o incndio, graas a esforos sobre-humanos dos trabalhadores, Milkau clamou
por um tempo de apaziguamento, enquanto os seus companheiros contemplavam
orgulhosos, com diablica satisfao, a mata destruda.
A felicidade de Milkau era perfeita.189 Assim se inicia o captulo seguinte, em
flagrante contraste com as cenas de violncia e barbrie narradas no episdio da
queimada, e com a postura piedosa da personagem. Afinal, a destruio da mata nativa
foi definida como o marco da fundao de um empreendimento agrcola, ao qual se
dedicavam os colonos estrangeiros nos terrenos antes ocupados pela mata virgem. O
processo de derrubada e queimada representava a passagem da natureza selvagem
natureza cultivada, controlada pelo homem e por ele submissa a seus fins de
sobrevivncia, acumulao e aperfeioamento, inaugurando a nova era da ocupao do
pas pelo imigrante europeu. A polaridade destruio/criao na relao do homem
189

ARANHA, Graa. op. cit nota 188, p. 114.

271

brasileiro com a natureza seria posteriormente retrabalhada por Graa Aranha em sua
pea teatral Malazarte, em que a personagem-ttulo encarnava os processos de contnua
mutabilidade da natureza, nos quais destruio seguia-se o ressurgimento e a
renovao.
Malazarte: (...) embrenhei-me na mata a derrubar madeira. No
houve jequitib, nem aroeira, nem pau darco que me resistisse. Ah, que
gosto ver uma rvore bruta, um pau de respeito cair ao peso do machado!
Eu parecia um raio rachando aqueles gigantes de meio a meio, e depois
arrastava-se a madeira at o rio. E sobre esses paus, sobre essas rvores
feitas balsas, pelas guas abaixo, eu vinha cantando...
Eduardo: Malazarte, tu s destruidor!
Malazarte: Que importa destruir, se tudo renasce e no se acaba, nem
pelo fogo, nem pela gua. (...) Por que este temor, se tudo vem e vai, se tudo
renasce e morre, tudo morre e nasce!190
De nada adiantaria, portanto, o pavor da catstrofe natural, uma vez que tudo
sobre a terra estaria fadado a inserir-se num ciclo incessante de morte e nascimento.
NA esttica da vida, esta questo foi retomada: a iluso de poder vir a vencer a
natureza e apossar-se de suas riquezas foi tida como um poderoso impulso de conquista,
tendo lanado o brasileiro numa empreitada em que seu poder dibolico de destruir deu
origem a uma civilizao que vai por arrancos devastando e criando.191 Devastao e
criao tornam-se, assim, dois aspectos inseparveis da histria brasileira: a destruio
das matas era a origem irrevogvel do estabelecimento do homem no territrio, origem
violenta que os hbitos rotineiros de uso do fogo reafirmavam. Graa Aranha adotou
uma viso mtica do fogo a partir da imagem primitiva de que apenas as mudanas
induzidas por ele seriam amplas, profundas, definitivas, rpidas e surpreendentes, ainda
que este mesmo fogo fosse o grande inimigo do homem, em sua impreciso que o
direcionava para o desvio fatal que levaria ao arruinamento de tudo. O fogo est,
190

ARANHA, Graa. Malazarte. Pea em um ato. Rio de Janeiro: Servio Nacional de Teatro, 1973. p. 8.
1. ed. 1911.
191
ARANHA, Graa. A esthetica da vida. Rio de Janeiro: Garnier, [192-]. p. 91. 1. ed. 1920.

272

certo, simbolicamente relacionado a uma profunda purificao, pela reduo do


heterogneo ao homogneo. Seu uso na agricultura possui valor primitivo, associado
eliminao de um mal, os parasitas, e promoo de um bem, o enriquecimento da
terra.192 Coelho Neto, escritor profundamente influenciado pela mitologia orientalista,
desenvolveu poeticamente o tema da dualidade do fogo: por um lado, a crueldade do
homem fez do fogo um carrasco; fazem-no adversrio do homem; o elemento terrvel,
o instrumento passivo da ferocidade humana. Por outro lado, o fogo foi tambm
definido como instrumento produtivo, de criao e de modernizao:
No h mal que resista sua ao comburente os germens letais
sucumbem, saram as lceras sob o cautrio, o custico faz derivar a dor;
no ele o mais antigo camarada do operrio?; no ele que desenvolve a
fora das mquinas que levam por mar e terra os transatlnticos e os
comboios? No ele que deventra as montanhas, encurtando, por meio de
tneis, a distncia entre pases? o guia na solido; para os terrenos
esgotados, assim o fogo uma primavera intensiva.193
Esta percepo da ambigidade do fogo demonstra o papel fundamental que ele
exerceu no desbravamento das regies de florestas e na abertura de terrenos para a
atividade agrcola, fundando um mundo rural e um pas onde antes havia apenas
natureza bruta. Por outro lado, seu uso indiscriminado e rotineiro denunciava a violncia
intrnseca e a precariedade tcnica do processo de colonizao do territrio brasileiro.
No serto, a violncia estava ainda impressa na inclemncia do clima, que negava ao
homem os elementos mais vitais para sua sobrevivncia, enquanto na Amaznia o
sacrifcio de grandes levas de trabalhadores submetidos a condies das mais hostis no
era capaz de produzir nenhuma forma de ocupao sistemtica do territrio e de
explorao de suas riquezas. A brbara vivncia no meio rural e nos ambientes
192

BACHELARD, Gaston. La psychanalyse du feu. Paris: Gallimard, 1999.


COELHO NETTO. O fogo [1905]. In: _____. Conferncias literrias. 2. ed. Rio de Janeiro: Garnier,
1911. p. 65-84. Citao: p. 75, 81.
193

273

selvagens endossava a suspeita de que o homem poderia estar condenado a sair vencido
de sua luta contra a natureza no Brasil. Se seria esta derrota inevitvel, no se sabia, mas
no final do sculo XIX novos elementos eram adicionados a este debate. Percebia-se
ento que o mundo rural, onde o conflito era vivido com constncia e intensidade
passava por uma fase crtica. O pas se viu a partir da obrigado a reconsiderar a marca
de sua formao, pesando a fora do campo em sua histria e em seus destinos. O
sentimento do serto na vida brasileira e suas implicaes para a imagem da natureza na
vida do pas o tema do prximo captulo, em que o mundo rural visto a partir de uma
remanescente perspectiva romntica em busca de uma origem simblica da
nacionalidade, da paisagem natural gravada na memria brasileira, como cenrio de
uma experincia do sensvel que modelou o esprito potico de seus escritores e que
definiu sua identidade.

274

CAPTULO 3

A ANGSTIA DO EXILADO

O sentimento do serto na alma brasileira

O passado fugia, como o gigante da fbula, a passadas de sete


lguas. Junto ao mar, dentro as fibras do meu ser abalado, crebro e
corao ficaram, sondassem-lhes ao de leve o mago, como o bzio
marinho repetindo os rumores confusos das vagas ausentes... Vagas
de florestas e ventanias dos meus pagos nativos!...
Hugo de Carvalho Ramos, Carta dum romntico, 1917

No conto Nostalgias (trecho de carta), Hugo de Carvalho Ramos ocupou-se das


experincias vividas e narradas pelo velho caseiro do stio de sua famlia, no interior de
Gois. Todos se reuniam sua volta para escut-lo contar estrias antigas dos agrestes e
longnquos sertes do Araguaia, narrativas sangrentas de um territrio ainda a ser
conquistado aos ndios e mata. A vida primitiva no seio bruto do deserto no tinha
nem contemplaes e nem piedade para com os mais fracos, e a natureza era ali a nica
e a grande mestra da vida, guiando os destinos humanos pelas suas leis inexorveis e
amorais: a adaptao ao meio, a luta pela vida e a sobrevivncia dos mais fortes,
transpostas para a brbara natureza do sertanejo.402 Por outro lado, na viso de Carvalho
Ramos no apenas a vida primitiva dos sertes agrestes era uma luta selvagem entre
feras. Tambm assim era vista a vida da cidade grande de onde ele falava, exilado de
sua ptria sertaneja num mundo de inimizades onde se debatiam interesses e paixes

402

RAMOS, Hugo de Carvalho. Tropas e boiadas. In: _____. Obras completas. So Paulo: Panorama,
1950. V. 1. 1.ed. 1917. p. 20, 27.

tacanhas. A vida urbana guiava-se, em sua percepo, pela mesma lgica da conquista
que movera a existncia brutal do velho vaqueiro. Por isso, morando na cidade, o
escritor dizia haver conservado o esprito impassvel com que escutava as narrativas do
serto bruto, sereno e indiferente frente violncia do viver urbano, como sempre havia
sido como ouvinte dos casos sertanejos. Essa assimilao da vida civilizada barbrie
sugeria que, se no meio agreste do serto a violncia poderia ser justificada pelas
necessidades da sobrevivncia e da expanso colonizadora, e pelos instintos atvicos de
agressividade do mestio, adquirindo sentido ao mesmo tempo herico, inconsciente e
inevitvel, no meio urbano a luta insana pela existncia guiava-se pelas razes mais
mesquinhas. Enquanto a brutalidade do serto tinha a aura das lendas e contos
expressivos da alma popular, a luta pela existncia no cotidiano da grande cidade
parecia a Carvalho Ramos desprovida de qualquer sentido.
O serto distante e para sempre perdido que o escritor lamentava no era contudo
o territrio violento e herico da conquista, mas uma paisagem onde o homem j se
estabelecera, paisagem esta que modelou sua percepo e permaneceu viva em sua
memria: o autor iniciou o conto por solicitar ao destinatrio da carta que procurasse
num tronco novo de jenipapeiro nos arredores do stio a marca de seu nome que ele
cuidadosamente talhara em sua ltima visita terra natal. Se os traos que ele deixou na
natureza deveriam j estar apagados pelo tempo, os sinais da natureza do serto em sua
sensibilidade permaneciam indelveis. As reminiscncias dos tempos felizes que ele l
vivera valorizavam a percepo e a integrao na natureza, com a qual ele estabelecera
uma relao de observador simultaneamente participante e extasiado. Por meio da
literatura ele reconstituiu este universo sensorial variado, enfatizando os sons, os
movimentos e as cores de num cenrio em que o homem integrava-se a ponto de

276

confundir-se com os elementos da natureza. O quadro do serto que ele descreveu era
to exuberante em sua riqueza de detalhes quanto evocativo na definio de uma
vivncia harmnica em que o tempo transcorria lentamente. Essa imagem pastoral do
serto, que convivia pacificamente com a memria violenta da conquista do territrio,
era o pano de fundo da tristeza e da nostalgia do escritor, que em sua vida na cidade
grande ressentia-se do passado e das paisagens que se confundiam entre seu devaneio e
sua memria.

Amigo! No vale descrever a vida que a levamos e da qual fruis


ainda os doces encantos. Longe, numa terra inspita para os pequenos e
humildes, nesta trapeira velha onde noite alta zune a ventania e vm visitarme alcatias de ratazanas, s voltas com meus tdios e minhas pequenas
manias de rabiscador annimo, o espetculo grandioso da civilizao
desenrolando-se ao p pelo buzinar lacre dos autos nas avenidas e pedalar
intermitente de tranvias, to s, espera dum futuro que no chega e
sabendo quo amarga si s vezes ser a solido para os que meditam e
sonham, e quo duro viver distante das coisas que nos foram familiares,
relembro a paisagem adusta de nossa velha terra e confesso no raro
uma lgrima furtiva reuma em minhas faces escaldadas, como bolo
votivo ao torro onde vi a luz, onde minha infncia decorreu como todas,
ai, to depressa e to descuidosa...
Mas... basta de sentimentalismo!403
Carvalho Ramos constri sua memria do serto a partir de sua viso da cidade,
superpondo imagens dspares que se fundem sobre o mesmo substrato emotivo: a
amargura do presente, a saudade do passado. Num outro trabalho, intitulado
sintomaticamente Carta dum romntico, o escritor descreveu a formao de sua
sensibilidade a partir da modelagem sobre ela exercida pela natureza do serto. Trata-se
de fato de um texto permeado de referncias culturais diversas, que vo da temtica
sentimental do romantismo ao imaginrio simbolista, passando pelos princpios
403

RAMOS, Hugo de Carvalho, op. cit. nota 1, p. 21.

277

darwinistas. Na viso do escritor a natureza forneceu a ele um amplo repertrio de


emoes, do arrebatamento frente exuberncia da mata ao lirismo das cores
cambiantes do cu do serto durante o nascer e o pr-do-sol: arroubos da terra
refletiam-se em sua emotividade exaltada; a contemplao das tardes de agosto
despertara predisposies mgicas para a imaginao de outros mundos; a exuberncia
do meio fsico deu a ele confiana e entusiasmo. Na natureza do serto sua imaginao
no encontrou limites, alimentou-se do calor da terra e da seiva dos vegetais, julgandose ele transportado de retorno a uma fase primitiva da evoluo da espcie em que o
homem no se apartara ainda do mundo fsico-natural. Para esta existncia criada e
movida pela percepo da natureza, a mudana para a cidade assumiu sentido trgico, e
conduziu perda irremedivel de seu passado natural e originrio, ao qual ele acreditava
no mais poder retornar: O passado fugia, como o gigante da fbula, a passadas de sete
lguas. Junto ao mar, dentro as fibras do meu ser abalado, crebro e corao ficaram,
sondassem-lhes ao de leve o mago, como o bzio marinho repetindo os rumores
confusos das vagas ausentes... Vagas de florestas e ventanias dos meus pagos
nativos!...404
Por meio da literatura, as emoes da natureza sertaneja que haviam marcado sua
formao regressavam na forma de inspirao e estmulo imaginao, mas pareciam
destinadas a permanecer apenas na memria que as manteve quando ele se transferiu
para a cidade, civilizao definida como runa de aspecto tragicmico. No apenas seu
corpo foi obrigado a adaptar-se quele espao srdido, barulhento e sombrio, como seu
prprio esprito viu-se condenado a curvar-se s novas condies de um meio em que

404

RAMOS, Hugo de Carvalho. Carta dum romntico [1917]. In: _____. Obras completas. So Paulo:
Panorama, 1950. V. 2: Plangncias. p. 38-44. p. 40.

278

ele se tornara uma rvore transplantada em terra extica405. Modelado pela natureza do
serto, o escritor viu-se constrangido a assumir uma nova forma, restrita e diminuda,
privada de liberdade e de espontaneidade, feita de submisso e de silenciamento frente
ao mal estar e dissoluo da vida urbana. Talvez por isso ele julgasse impossvel o
verdadeiro regresso ao serto: seu esprito havia sido forado a abandonar a condio
pura que a natureza lhe havia conferido, e que fazia dele, como de muitos sertanejos,
naturalmente poetas:
Os seus poetas, dolentes e lricos, na indolncia langorosa das redes
macias, o solo benevolente e a nostalgia do isolamento mundano favorvel
s explanaes pelas regies do Sentimento, surgem naturalmente, em
propores mais que lisonjeiras para a exgua populao local. Surgem
naturalmente, mal os olhos elegacos duma deidade, a impresso interior
duma pgina forte de leitura, dum aspecto da natureza, lhes tenham
despertado, na retina ainda latente de romantismo e poesia que beberam
com o leite no bero.406
O mais duro fardo que o escritor se dizia condenado a carregar era justamente a
sua memria, e no apenas pela nostalgia da natureza do serto que havia conformado
seus modos de percepo e de compreenso da realidade. Sentindo o peso da lei
darwinista da adaptao ao meio, ele se acreditou lanado recomposio de sua
histria pessoal luz da experincia urbana: tudo o que a vida amena do campo havia
ajudado a refrear vinha tona no constante remoer dos fatos passados, pela memria em
mourejo contnuo de formiga trabalhadeira. Rememorar significava para ele,
necessariamente, sofrer, pois apenas aquelas recordaes originadas da dor seriam
capazes de permanecer: que de recordaes, s podemos fixar as que tiveram a sua
origem na dor vertida. Prazeres e alegrias, tudo isso fumo, poeira, nonada, que se
405

RAMOS, Hugo de Carvalho, op. cit. nota 3, p. 41.


RAMOS, Hugo de Carvalho. Nova era [1914]. In: _____. Obras completas. So Paulo: Panorama,
1950. V. 2: Plangncias. p. 30-31. Citao: p. 30.

406

279

dissipa ao mnimo esforo de calcular-lhe a impresso, na meia tinta crepuscular do


passado vislumbrada! Quem relembra, sofre; sofre duplamente: pelo esforo
empregado, pela colheita obtida.407 Sua literatura alimentou-se, assim, da memria do
serto, da nostalgia de suas paisagens e da distncia que criava a necessidade de fabular
para presentificar o passado perdido, que era fundamental para a afirmao de seu
sentido de identidade dissociado do ambiente de sua infncia, ele sentia perder uma
parte de si mesmo. O couro da sucuri que a personagem de um de seus contos matara
estava no momento em que ele escrevia em frente a seus olhos, estirado na parede de
seu quarto de estudante na cidade, como sinal da veracidade da narrativa e como
testemunho de sua prpria pertinncia ao passado recuperado literariamente.408
A saudade da vida rural e a evocao da natureza agreste como espao de
formao da sensibilidade brasileira tornaram-se temas recorrentes da literatura do final
do sculo XIX e incio do sculo XX. A mobilizao na escrita de Hugo de Carvalho
Ramos da noo de lenda e ainda que acompanhada da autocrtica de seu inegvel
sentimentalismo das idias de nostalgia, saudade e tristeza, ao lado da referncia
direta ao poema Meus oito anos, de Casimiro de Abreu, demonstra o quanto a literatura
sertaneja nutriu-se dos cdigos da literatura romntica, que constituam naquele
momento uma forte tradio na cultura do pas. Para Monteiro Lobato, o movimento
que ele chamava de caboclismo significava uma mera reedio do indianismo,
equivalentes ambos na idealizao extrema do homem do povo, virtualmente o
representante autntico do carter nacional, ou a marca de sua ancestralidade mtica:

407
408

RAMOS, Hugo de Carvalho, op. cit. nota 3, p. 42.


RAMOS, Hugo de Carvalho, op. cit. nota 1, p. 24.

280

orgulho indomvel, independncia, fidalguia, coragem, virilidade herica.409 As


correspondncias estticas e temticas destes movimentos ultrapassam, contudo, a
perspectiva das escolas literrias. Este aspecto no escapou crtica da poca. Nestor
Victor observava, em carta datada de 1919, que o sucesso de Urups, de Monteiro
Lobato, Cana, de Graa Aranha e Os sertes, de Euclides da Cunha, devia-se
emergncia de uma nova sensibilidade na evoluo literria brasileira, a sensibilidade
neo-romntica, marcada por um poderoso influxo mstico.410
O sentimentalismo de Hugo de Carvalho Ramos reflexo desta impregnao do
imaginrio romntico na literatura regional, em sua viso nostlgica do campo. A
idealizao da vida rural no com certeza um trao permanente na literatura brasileira
da poca, uma vez que muitos dos mais eminentes representantes desta tendncia
assumiam uma viso extremamente crtica ou negativa em relao ao meio rural,
geralmente pela condenao do tipo sertanejo por sua inferioridade tnica, ou por seu
pretenso carter refratrio ao progresso do qual a relao predatria com a natureza
era simblica. Contudo, o gnero regionalista raramente se furtou a uma contumaz
idealizao da vida rural, tida como realidade distante no tempo e conjugada no
pretrito, o que parecia conferir a ela um valor evidente, convidando mobilizao das
categorias do culto romntico das coisas pretritas. De fato, a formao da perspectiva
romntica esteve, como demonstrou Saliba,411 vinculada justamente ao sentimento de
ruptura radical com o passado, inspirado pela emergncia das revolues econmicas e
polticas do final do sculo XVIII, frente s quais escritores e intelectuais manifestaram
temor e esperana no futuro. Enquanto a crena na renovao da sociedade conduziu a
409

LOBATO, Monteiro. Urups. 27. ed. So Paulo: Brasiliense, 1982. 1. ed. 1918. p. 146.
VICTOR, Nestor. Cartas gente nova. Rio de Janeiro: Annuario do Brasil, 1924. p. 176.
411
SALIBA, Elias Thom. As utopias romnticas. So Paulo: Brasiliense, 1991.
410

281

diversas formas de criao utpica, a apreenso a respeito de seus destinos deu origem
pesquisa das tradies nacionais, ao retorno ao passado antigo e originrio. Com isso,
buscava-se recuperar a linha de continuidade do tempo aparentemente cindida pelo
convulsionamento da sociedade, atitude nostlgica que deu vazo a manifestaes da
subjetividade, maior liberdade na criao potica e a formas de misticismo e de busca
da essncia individual e coletiva. A linguagem do romantismo definida pelo autor
como sinal da dificuldade de simbolizao de uma realidade que se desfazia em ritmo
acelerado, uma crise de identidade advinda da ruptura com a tradio. A criao cultural
intentou deste modo recuperar empaticamente o passado, que poderia iluminar a busca
da identidade, e escrever a histria que possibilitaria restabelecer a articulao orgnica
entre o indivduo e o grupo.
A busca da profundidade do tempo que permitiria acesso s origens, o culto da
tradio, a nostalgia evocada pela ciso da linha de continuidade entre presente e
passado so elementos recorrentes do imaginrio romntico. Movimento resultante da
crise de identidade europia caracterstica do perodo ps-revolucionrio, o romantismo
foi capaz de extrapolar este momento histrico especfico e tornar-se uma perspectiva
cultural bastante ampla, englobando manifestaes de caractersticas aparentemente
contraditrias entre si. Em termos gerais, o romantismo pode ser definido como uma
crtica da modernidade, isto , da civilizao capitalista moderna, em nome de ideais
atribudos ao passado pr-capitalista ou pr-moderno.412 Os valores romnticos definemse, portanto, por sua contraposio modernidade, caracterizada pela revoluo
industrial e pela expanso da economia de mercado, pela industrializao e urbanizao,

412

LWY, Michel; SAYRE, Robert. Revolta e melancolia: o romantismo na contramo da modernidade.


Traduo Guilherme Joo de Freitas Teixeira. Petrpolis: Vozes, 1995. p. 34.

282

pelo desenvolvimento articulado da cincia e da tecnologia, pela propriedade privada,


pela ampliao da reproduo do capital, pelo trabalho livre, pela mais ampla diviso do
trabalho. Em face desses aspectos caractersticos da sociedade moderna, a melancolia
romntica ressentia-se da ausncia no presente de valores intrnsecos humanidade,
valores comunitrios, de integrao natureza e coletividade, de solidariedade e de
permanncia. O romantismo tornou-se pois uma crtica moderna da modernidade:
embora revoltados contra seu tempo, os romnticos foram profundamente
condicionados por esse mundo moderno que os formou. Lwy e Sayre salientaram que,
ao lado deste sentido crtico, o romantismo alimentou grandes valores positivos. O
primeiro deles seria a totalidade, a idia de comunho e integrao ao conjunto, em
oposio ao individualismo liberal. Este ideal romntico de recuperao da alma
coletiva encontrou na exaltao das nacionalidades sua forma privilegiada, um caminho
para o restabelecimento da coeso social e sua conseqente regenerao. O segundo
grande valor da era romntica, nascido no interior das transformaes operadas pela
vida moderna, era a subjetividade do indivduo, ou seja, o contnuo desenvolvimento do
eu, em sua afetividade e sua liberdade de imaginao, uma vez que, apesar de ter
possibilitado o advento do individualismo, o sistema capitalista representou tambm a
represso de sua subjetividade.413
Esses elementos articularam-se na criao de uma perspectiva irracionalista, que
em seu ideal de recuperao emotiva do passado feudal se voltava contra a filosofia
idealista, dialtica e histrica do progresso, reagindo s transformaes do perodo psrevolucionrio e aos ideais burgueses. Em condies de progresso social e cientfico, o
romantismo em sua linhagem mais irracionalista traduziu os avanos da poca como um
413

LWY, Michel; SAYRE, Robert, op. cit. nota 11, p. 40.

283

movimento regressivo, de perda das foras vitais, dos vnculos emocionais com a
coletividade, da capacidade de ao e de transformao profunda. Como demonstrou
Lukcs,414 enquanto a dialtica hegeliana buscava resolver as demandas intelectuais
impostas pelos avanos cientficos, pelos novos saberes sobre a natureza e pelas
transformaes da sociedade relacionadas s revolues polticas e sociais do final do
sculo XVIII, eliminando os obstculos impostos pela metafsica e construindo um
esquema terico-conceitual essencialmente progressivo e capaz de promover o avano
do conhecimento, o irracionalismo romntico interpretou estas novas questes sob o
signo do retrocesso, como a alienao de valores espirituais superiores. Os novos
questionamentos cientficos, sociais e polticos que surgiam naquele perodo de crise
foram considerados por esta vertente como problemas insolveis, uma vez que a prpria
razo seria incapaz de abarcar a realidade: seus conceitos, mtodos e teorias no eram
tidos como aptos a promover o desvendamento do mundo, e isto se condensava em uma
descrena no prprio pensamento. A renncia racionalidade acabou sendo adotada,
por esta corrente anticientfica, como a origem de uma forma superior de conhecimento,
fundamentada pela crena e pelas tradies, pela intuio como nico mtodo filosfico
verdadeiro, pelo misticismo e pela reafirmao dos vnculos orgnicos entre os seres e
as entidades coletivas. A principal caracterstica deste irracionalismo romntico era sua
pretenso de anular a dialtica e evitar argumentos positivos, em nome da revelao de
uma realidade mais verdadeira porque inacessvel ao pensamento. O elogio dos tempos
imemoriais, do passado pr-revolucionrio, da Idade Mdia, mostrou-se um elemento
fundamental deste processo de irracionalizao da histria, em que a nfase na
subjetividade do indivduo combinou-se com a crena na submisso da humanidade ao
414

LUKCS, Georg. El asalto a la razn: la trayectoria del irracionalismo desde Schelling hasta Hitler.
Traduo Wenceslao Roces. 2. ed. Barcelona: Grijalbo, 1978.

284

destino regido por inabalveis energias ocultas que se moviam alm da capacidade de
apreenso racional, e que poderiam conduzir a processos violentos e bruscos de ruptura
no sentido da supresso da civilizao burguesa.415
A viso romntica buscou assim o retorno ao mundo pr-capitalista, onde
acreditou encontrar os valores da vinculao do indivduo com a humanidade e o mundo
natural, assumindo uma crtica ao modelo capitalista de explorao da natureza como
conjunto de recursos econmicos, em favor de um desejo de harmonizao e insero
do homem dentro dela. O campons, puro, ingnuo e poeta, viveria em relao imediata
com o mundo natural, seus mitos e lendas seriam a expresso sensualista de uma
humanidade no separada ainda dele.416 A natureza foi um dos plos mais importantes
em torno dos quais a imaginao romntica elaborou seus valores e temas.
Dessacralizada e desvinculada do plano do divino, ela se tornou interlocutora do homem
e geradora de fora vital, espao de expresso da subjetividade humana e estmulo
reflexo o homem em processo de criar-se a si mesmo. Em seu intercmbio com o
mundo exterior, a mente humana desenvolvia sua capacidade de observao da
natureza, que era transformada na obra de arte por meio da fantasia e da imaginao. No
romantismo, mente e natureza eram dois plos da expresso do sujeito.
No Brasil, a presena da natureza na literatura romntica tendeu a enfatizar o
xtase frente grandiosidade do cenrio natural, perdendo seu valor reflexivo e crtico
esta literatura recebeu prontamente apoio oficial, como forma de atualizao do pas em
relao cultura europia. A natureza tornava-se objeto de louvor ou cenrio para a
lamentao nostlgica a tristeza e a saudade constituam-se em motivos maiores de
415

HERF, Jeffrey. O modernismo reacionrio: tecnologia, cultura e poltica na Repblica de Weimar e no


Terceiro Reich. Traduo Cludio Frederico da S. Ramos. So Paulo: Ensaio; Campinas: Unicamp, 1993.
416
MILLET, Claude. Le lgendaire au XIXe sicle. Paris: Presses Universitaires de France, 1997.

285

uma literatura em que o tema do exlio era recorrente, o que refletia o necessrio
distanciamento do artista em relao sociedade da qual fazia parte. A observao da
natureza no estimulava a reflexo transformadora e a imaginao criativa, como no
romantismo europeu, mas a nostalgia e o encantamento frente exuberncia natural,
enquanto a fragilidade do meio social e a precariedade da cultura e das instituies
conduziam ao desprezo pela realidade concreta e presente incorporada no discurso
lamurioso do poeta. A fuga para a natureza tornou-se, assim, alternativa ausncia ou
fragilidade do meio social.417
Este captulo est, portanto, voltado para uma representao da natureza bastante
distinta daquela que foi descrita no captulo anterior. No mais se trata de narrar a vida
junto ao ambiente natural sob o ponto de vista das agruras do trabalho, das severas
condies de sobrevivncia, da busca de recursos e da explorao das fontes de vida. O
processo de conquista do territrio atividade humana, exemplarmente descrito pelas
narrativas da prtica da derrubada e da queimada da mata havia sido, na viso de muitos
autores, a marca do estabelecimento de uma sociedade rural, que concentrou a atividade
produtiva e a maior parte da populao brasileira em torno da agricultura, da pecuria e
da extrao de recursos naturais: no incio da dcada de 1920, cerca de trs quartos da
populao brasileira estava ocupada no setor primrio.418 As narrativas reunidas no
captulo anterior adotavam a perspectiva da luta pela sobrevivncia como descrio
programaticamente realista e objetiva da vida junto ao meio natural, produzindo assim
relatos dramticos, violentos e muitas vezes trgicos de uma oposio fundamental entre
o esforo de ocupao do territrio pelo homem e a fora de resistncia da natureza, no
417

LIMA, Lus Costa. O controle do imaginrio: razo e imaginao no Ocidente. So Paulo: Brasiliense,
1984.
418
MENDONA, Snia Regina de. O ruralismo brasileiro (1888-1931). So Paulo: Hucitec, 1997. p. 22.

286

tanto um conjunto de recursos, mas um conjunto de restries, seja por excesso, seja
por carncia. A fundao da literatura regional do perodo adquiriu contudo outros
sentidos medida que o olhar mostrou-se tambm subjetivo, a escrita, memorialstica e
a representao literria da paisagem, sentimental e sensorial. A viso romntica
modelou, como demonstra o texto de Hugo de Carvalho Ramos que, por sinal,
manteve sempre presente em seus escritos a linguagem darwinista uma escrita
passadista, em que o sujeito, no mais narrador objetivo e didtico, buscava um serto
construdo em sua memria, constituinte de sua sensibilidade e de um sentimento
brasileiro de amor terra natal, ou ainda, de percepes particulares a respeito do
sentido do tempo, da histria e da formao. Para o escritor urbanizado e de origem
predominantemente rural, a melancolia e a saudade romnticas tornavam-se categorias
centrais neste retorno literrio e simblico paisagem da infncia. exemplar que
Machado de Assis, autor urbano e sempre muito crtico quanto associao imediata da
autenticidade nacional paisagem, tenha evocado entusiasticamente o fundo potico,
misterioso e romntico do serto, evocado pelas informaes desencontradas e
aventurescas dos eventos de Canudos, em julho de 1894: Para ns, artistas, a
renascena, um raio de sol que, atravs da chuva mida e aborrecida, vem dourarnos a janela e a alma. a poesia que nos levanta do meio da prosa chilra e dura deste
fim de sculo.419 Enquanto o captulo anterior concentrou-se na observao naturalista da
contemporaneidade, e na definio da continuidade dos processos histricos de
ocupao do territrio e de conquista da natureza, este enfoca com freqncia vises
retrospectivas. A atmosfera espiritual finissecular, que at certo ponto promoveu uma
retomada do imaginrio romntico em sua abordagem subjetiva, seus contornos
419

ASSIS, Machado de. A Semana. 22 de julho de 1894. In: _____. Obras completas de Machado de
Assis. Rio de Janeiro: WM Jackson, 1955. V. 27, v. 2 (1894-1895), p. 143-147. Citao: p. 144.

287

msticos e irracionalistas, deu outros sentidos a esta representao da paisagem rural


brasileira, percebida de acordo com uma consciente obsesso pela decadncia. Neste
registro especfico, o escritor sertanista pode ser definido como um romntico, exilado
voluntrio de sua pequena ptria rural.

O bem ou mal de Catulo foi o seu afastamento do serto natal.


Distante, sob a experincia de outros costumes, deixou de ser ator
no cenrio nativo, para ser espectador alongado e mais sensvel dele.
Mrio de Alencar, A poesia de Catulo, 1919

No Brasil, a historiografia literria tradicional tem resumido a influncia do


realismo-naturalismo de acordo com duas vertentes: a social, urbana e quotidiana, que
abarca tanto a literatura realista e crescentemente impressionista de Machado de Assis
quanto o naturalismo programtico de Alusio de Azevedo, consagrado como introdutor
da corrente no pas; e a regionalista, local, rural e vinculada tradio.420 No possvel
falar de um esgotamento do naturalismo na literatura brasileira ps-1890, mesmo
levando-se em conta a significativa emergncia a partir de ento de duas tendncias
literrias poetizantes e transfiguradoras: o simbolismo na poesia em seu idealismo
cultor do mistrio, do oculto e da intuio e o impressionismo na prosa em sua
explorao da emotividade, dos estados de esprito e das sensaes subjetivas. Deve-se,
sim, pensar na expanso da perspectiva realista-naturalista estrita, mesmo porque o
naturalismo foi decididamente incorporado pela literatura regional em suas concepes
420

COUTINHO, Afrnio. Introduo literatura no Brasil. 15 ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1990.

288

da relao entre homem e natureza no Brasil e em sua pretenso de denncia das


agruras da vida no serto brasileiro.
A dualidade rural-urbano realmente constitutiva da vida literria da poca,
medida que a temtica da vida no campo, antes difusa, concentrou-se de modo a
constituir um gnero definido, dotado de um contedo programtico relativamente bem
estabelecido, e de uma acentuada auto-conscincia em termos de sua relevncia cultural.
O florescimento da literatura regionalista, na ltima dcada do sculo XIX, demonstra o
impacto da modernizao e da urbanizao sobre a representao dos espaos rurais,
medida que o pas realmente passava por um perodo de inovaes tcnicas e
transformaes sociais inditas, ainda que incipientes, que tinham como corolrio o
inevitvel o esmagamento das sociedades tradicionais pelo mundo civilizado em sua
marcha vista como crescente e irrefrevel. Se por um lado a literatura regional
incorporou os procedimentos do naturalismo em seus tons darwinistas, por outro lado
mostrou-se espao privilegiado para a ressurgncia da imaginao romntica,
especialmente se entendemos o romantismo como uma atitude global de crtica
modernidade e da civilizao, a partir da referncia ao passado pr-moderno.421 Frente
aos efeitos catastrficos do progresso sobre a tradio, o mundo rural foi muitas vezes
visto como substrato de autenticidade que salvaguardaria a cultura nacional dos efeitos
da modernidade, que se estabeleceu justamente a partir da negao da tradio e do
enraizamento geogrfico.
O impulso regionalista estava j presente no romantismo brasileiro, em sua prtica
de fixao de tipos humanos e realidades especficas, que organizavam a narrativa em
torno da representao do ambiente, ento marcada pela ambigidade entre o registro
421

LWY, Michel; SAYRE, Robert, op. cit. nota 11.

289

verista e a fantasia, como acentuou Antonio Candido422. A emergncia do realismo


literrio acentuou a tendncia objetividade na abordagem das realidades locais e ao
carter documental da narrativa, dentro da nfase na observao do real j consagrada
pelo romantismo. Na tica naturalista-realista, esse procedimento obedecia a uma
inspirao determinista que vinculava o comportamento do homem s condies do seu
meio, o que representava um aprofundamento da descrio dos espaos rurais e de seus
modos de vida. Antonio Candido viu contudo no regionalismo realista um
desenvolvimento bem diverso em seu esprito e suas conseqncias em relao ao
regionalismo romntico. Segundo ele, enquanto no romantismo as personagens
adquiriam vida prpria, autnomas em relao s particularidades ambientais e culturais
de sua regio, no regionalismo naturalista a humanidade da narrativa seria abafada pelo
tpico, que convertia o homem em elemento da paisagem, ambos exticos. Portanto, o
regionalista compreenderia o indivduo como smula do ambiente que o criou e que ele
encarnava, de forma que as personagens seriam definidas pelo pitoresco, e no por sua
individualidade. Tal processo geralmente envolveu a tentativa de retratar um universo
cultural que parecia despertar ateno medida de seu contraste com outras formas de
vida, em relao s quais se definiam sua autenticidade, primitividade e interesse. A
exterioridade seria sobreposta interioridade, em busca do extico. Lembremos que,
como define Todorov, o exotismo reflete uma preferncia genrica pelo outro, que se
trata menos de sua valorizao que de uma crtica ao eu, menos um real conhecimento
que um ideal. Assim, os principais objetos de culto extico so as culturas mais

422

CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira: momentos decisivos. 6. ed. Belo Horizonte:
Itatiaia, 1981. V. 2.

290

ignoradas e distantes, geralmente definidas por seu primitivismo cultural, ou seja, sua
diferena em relao a um padro urbano, cosmopolita e civilizado.423
Angel Rama, por sua vez, observou como o esprito urbano da cultura latinoamericana manifestou-se na representao da natureza, lida de acordo com uma
simbologia que refletia questes propriamente urbanas.424 Nesta perspectiva, a leitura de
obras regionalistas deve levar em conta sua associao com o processo de urbanizao,
em sua recuperao simblica de um mundo em desagregao frente s transformaes
da vida moderna. a partir do processo de modernizao, de seus valores e ritmos
particulares, e de sua percepo do tempo e do espao, que esta literatura deve ser
compreendida, em sua pretenso de registro de culturas obsoletas e condenadas ao
desaparecimento, e na criao de um sentimento de autenticidade que as transformava
em acervos privilegiados para a observao etnogrfica. O regionalismo contribuiu ao
mesmo tempo para a permanncia de uma viso da realidade brasileira a partir do
exterior a observao aristocrtica do homem superior, o homem de letras , desta
vez voltada no para a representao da diferena do pas em relao Europa, mas
para as suas prprias diferenas internas. O privilgio concedido observao, em
detrimento da abstrao e da inveno, manteve-se, portanto, uma constante na
literatura brasileira, do romantismo ao realismo, o que explicaria a transio sem muitos
conflitos entre as duas escolas literrias. Aquela ltima apenas converteu a prtica da
observao em um procedimento de natureza cientfica. Impondo-se reflexo, na
ausncia de estmulo e de pblico para a especulao filosfica, o romantismo brasileiro
estava j a um passo do realismo, que se encarregou de tornar a prtica observadora
423

CANDIDO, Antonio, op. cit. nota 21, v. 1, p. 213. TODOROV, Tzvetan. Nous et les autres: la
rflexion franaise sur la diversit humaine. Paris: Seuil, 1989.
424
RAMA, Angel. A cidade das letras. So Paulo: Brasiliense, 1985.

291

mais sistemtica e mais programtica, sob a ascendncia do mtodo cientfico. O padro


testemunhal, que afirmava a fundamentao do literrio na paisagem e no pitoresco
local, acabava por conferir fico um papel secundrio.425
Como observou Coutinho,426 o regionalismo no se esgotava na problemtica do
espao e da localizao, pois investia na busca da substncia do local, que se estendia da
natureza aos homens, aos modos de vida e aos dramas nele vivenciados muitos deles
dramas da luta pela sobrevivncia e do conflito entre os seres vivos, certo, mas
tambm os dramas da identidade, da formao do indivduo e de sua insero na
coletividade. O determinismo geogrfico contribuiu para a fixao desta relao de
correspondncia entre o homem e a terra, mas no se pode negar a interferncia da
dimenso romntica na literatura regional, atravs da representao da beleza das
paisagens, da idealizao do vnculo entre o homem e a terra e, no raro, de numa
esttica do sublime e do arrebatamento frente grandiosidade da natureza tropical. O
retorno sentimental ao passado do sujeito, consentneo com a memria coletiva,
demonstra como o regionalismo pde ser concomitantemente uma literatura subjetivista,
por encontrar no passado o rural idealmente longnquo tanto no tempo quanto no
espao uma esfera de liberdade em relao fria e desenraizada vida urbana e
burguesa. No culto romntico da tradio e do popular, na poetizao do ambiente, no
entusiasmo nacionalista pela reconstruo da realidade verdadeiramente brasileira a
partir dos mosaicos da vida local, o programa regionalista buscou acessar a formao da
sensibilidade e da afetividade brasileiras, essncias em vias de extino face ao ritmo
galopante da vida moderna.
425

MIGUEL-PEREIRA, Lcia. Prosa de fico (de 1870 a 1920). 2. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1957. LIMA, Lus Costa, op. cit. nota 16. LIMA, Lus Costa. Sociedade e discurso ficcional. Rio de
Janeiro: Guanabara, 1986.
426
COUTINHO, Afrnio, op. cit. nota 19.

292

O romantismo assumiu desta forma uma nsia de recuperao nostlgica do


passado onde os valores humanos que faltavam ao mundo presente estariam
depositados. O recurso da renncia mesmo que apenas simblica vida urbana em
favor da vida no campo respondia aos mesmos estmulos que levaram busca dos
pases considerados exticos: ambos eram vistos como lugares onde o passado primitivo
tinha de alguma forma sido conservado. Surgiu da uma viso pastoral, idealizadora e
utpica da vida no campo, em sua valorizao das metforas da pureza dos costumes, da
inocncia, da tranqilidade, da simplicidade e da sabedoria, somados a uma observao
pictrica da beleza das paisagens.427 Essa concepo est ligada idia do retorno a um
lugar onde ainda no se tivessem esgotado as fontes de criao e sensibilidade, ao
contrrio do mundo modernizado, visto como um mundo exaurido, especialmente
medida que se aprofundava a idia de ruptura entre a cidade e o campo. Como observou
Thomas,428 esse culto do mundo rural adquiria em muitos aspectos um sentido
mistificador e escapista, medida que produzia a representao de uma sociedade
desprovida de tenses, muito distinta da bastante rdua realidade cotidiana do campo.
A imagem do exlio combinava-se perfeitamente com a perspectiva extica, seno
etnogrfica, que foi mais uma vez mobilizada para a representao dos espaos onde a
natureza era um elemento dominante, e que eram observados sempre a partir do
exterior. Victor Segalen tem novamente muito a dizer a respeito desta atrao pelo
distante. Para o exota, o jogo da diversidade no tinha fim, justamente porque era
mutvel: em sua terra, ele sentiria o desejo de outros lugares; em outros lugares, ele
427

PONTON, Rmy. Les images de la paysannerie dans le roman rural la fin du 19e sicle. Actes de la
recherche en Sciences Sociales, Paris, n. 17-18, p. 62-71, 1977.
428
THOMAS, Keith. O homem e o mundo natural: mudanas de atitude em relao s plantas e aos
animais, 1500-1900. Traduo Joo Roberto Martins Filho. So Paulo: Companhia das letras, 1988. p.
300.

293

seria comovido pela sua terra natal, pela sua disparidade relativa ao espao que o
circundava. O exotismo poderia, portanto, tornar-se consentneo com a memria,
deslocando-se entre o espao e o tempo: Bom exemplo disto Jules Boissire, que,
como provenal e felibre429, escreveu seus melhores versos felibrianos em Hani.
Moribundo, Gauguin pintava aquele campanrio breto rosa plido debaixo das neves.
Boissire deixou madurar nos trpicos o belo fruto provenal.430 O mundo rural era
representado como um universo extico, pois a nfase era colocada em sua alteridade:
suas paisagens caractersticas, seus hbitos e costumes, suas crenas, supersties e
religiosidade peculiares, sua narrativa, sua fala e seu lxico, no raramente traduzido
pelo escritor regionalista em um glossrio ao final do volume, nem tanto para facilitar a
leitura como para ampliar os conhecimentos do leitor interessado nas autnticas
questes nacionais. Como exemplarmente na fala sobre Gauguin e Boissire, retorno
origem e exlio tornavam-se duas faces de uma mesma demanda de alheamento da
realidade. Para o leitor de romances regionalistas, esta literatura poderia promover
realmente uma espcie de reconhecimento da memria de sua origem rural, mas o mais
importante que o modelo criado promovia uma forma particular de representao do
campo segundo os cnones literrios da poca, fossem eles romnticos, realistas,
naturalistas, simbolistas ou parnasianos, ou qualquer combinao particular entre esses
estilos. Atravs da literatura o mundo rural tornava-se uma realidade memorvel,
sensvel e visvel ao sujeito letrado.
429

O modelo felibreano foi criado na Frana a partir de 1854, quando um grupo de jovens escritores
provincianos associou-se em torno do estabelecimento da literatura em langue doc, conjunto de falas
dialetais do sul do pas, que eles buscavam organizar de forma a reconstruir uma pretensa pureza original
que teria sido perdida na linguagem falada, contaminada pela lngua francesa e por neologismos.
THIESSE, Anne-Marie. crire la France: le mouvement littraire rgionaliste de langue franaise entre
la Belle poque et la Libration. Paris: Presses Universitaires de France, 1991. p. 23.
430
SEGALEN, Victor. Ensayo sobre el exotismo: una estetica de lo diverso (y textos sobre Gauguin e
Oceana). Traduo Jorge Ferreiro. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1989. p. 44-45.

294

No Brasil, a marca da transio do romantismo para o realismo foi sobretudo a


ampliao da veia descritiva j bem estabelecida e a recusa do sentimentalismo.431 O
pendor nativista da literatura brasileira, expresso na tematizao das realidades locais,
atravs da qual seriam fixados e documentados tipos humanos e paisagens particulares,
era doravante empregado na perspectiva do regional, ou seja, a escrita literria passou a
ser guiada pelo ambiente que se representava, organizado de modo a se poder
reconhecer nele o tpico. Isto implicava na escolha e na valorizao de traos da vida
local que passavam a ser tomados como representativos de sua originalidade ou
simblicos para a construo de sua imagem. Um dos elementos do regionalismo
romntico que permaneceram em sua fase realista foi exatamente a representao
literria das paisagens, ainda que a natureza passasse a ser concebida tambm como o
conjunto das determinaes exteriores que agiriam sobre a esfera do homem e da
sociedade. Isso coerente com o que Afrnio Coutinho definiu como o cerne da viso
regionalista: a busca da real substncia de uma dada realidade, definida como o produto
de um determinado fundo natural, ou seja, os aspectos do mundo fsico que
condicionavam a existncia humana naquela regio. Some-se a isto a descrio dos
modos de vida particulares formados naquele ambiente e que o fariam distinto dos
demais.432
Nesse contexto, o modelo naturalista ajudou a conformar a incorporao
literatura dos modos de vida daqueles homens que viviam em estreito contato com a
natureza. Tratava-se a partir da de reconstituir literariamente o mundo rural, levando-se
em conta seu inevitvel e prximo desaparecimento face ao avano da modernizao,
431

MIGUEL-PEREIRA, op. cit. nota 24.


COUTINHO, Afrnio (Dir.). A literatura no Brasil. 2. ed. Rio de Janeiro: Sul-Americana, 1971. V. 3,
p. 220.
432

295

que excluiria as realidades retrgradas.433 Como observou Dias,434 o trao realista do


regionalismo ps-romntico, que produziu uma viso tantas vezes negativa da vida no
meio rural, conviveu com a tendncia a mitificar o sertanejo e sua terra, concretizada na
busca do registro, reconstituio e valorizao do folclore regional, no sentido de
incorporar cultura literria a narrativa oral435. Da a prtica sistemtica da pesquisa, da
observao dos usos e costumes locais e da busca da reproduo da linguagem oral na
literatura, o que gerou no pouca polmica a respeito da aceitabilidade dos dialetos
locais e da lngua falada na escrita, dada a ligao indissolvel do capital literrio
nacional com a lngua, tomada como smbolo de identidade436. Esses dados de
objetividade no afastaram da literatura regional brasileira um sentimento romntico de
lamentao do passado perdido, no qual a coletividade enraizava-se na terra natal e no
qual o homem encontrava-se em liberdade no interior da natureza, universo de
sensaes e paisagem onde se criou sua percepo e sua afetividade vagas ausentes
que o escritor sertanejo escutava ainda que junto ao mar.
433

RAMA, Angel, op. cit. nota 23.


DIAS, Carmen Lydia de Souza. Paixo de raiz: Valdomiro Silveira e o regionalismo. So Paulo:
tica, 1984.
435
A forma literria consagrada e caracterstica da esttica regionalista da poca foi o conto, apesar do
surgimento de alguns romances de importncia notvel. Isto est inegavelmente ligado ao projeto de
reproduo do universo sertanejo a partir de estrias que reportavam sua vivncia, seus hbitos
particulares e sua relao com o meio fsico da a importncia excepcional da dimenso descritiva, que
recriava esse universo natural do qual o homem participava intensamente. Na viso de alguns crticos,
este fato est ligado essncia mesma do projeto regionalista, em sua dimenso documental conferida
pelo modelo realista-naturalista. A narrativa curta teria maior habilidade em reportar os aspectos
particulares do meio local, no que teriam eles de pitoresco ou extico, ao mesmo tempo em que parecia
atender inteno de reproduzir a narrativa oral. ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. A tradio
regionalista no romance brasileiro (1857-1945). 2. ed revista. Rio de Janeiro: Topbooks, 1999.
436
CASANOVA, Pascale. La rpublique mondiale des lttres. Paris: Seuil, 1999. p. 55-57. Monteiro
Lobato, por exemplo, considerava a fala caipira uma corrupo do dialeto brasileiro (...) pela boca mole
do caboclo. Por isso, condenava a reproduo desta fala na poesia de Catulo da Paixo Cearense, que
segundo ele fez assim um livro que no se dirige a ns brasileiros que lemos e sentimos, mas apenas ao
resduo racial que vegeta nos sertes e que no o ler nunca, porque analfabeto. LOBATO, Monteiro.
Bibliografia. Meu serto. Catullo da Paixo Cearense. Revista do Brasil, So Paulo, v. 4. p. 638-639,
1918. A busca de uma representao fiel da fala sertaneja foi intentada contudo por diversos autores
regionalistas, entre eles Coelho Neto e Valdomiro Silveira, que chegou a escrever um livro inteiramente
no dialeto caipira, Lerias histrias contadas por eles mesmos, publicado postumamente em 1945.
SILVEIRA, Valdomiro. Lereias: historias contadas por elles mesmos. So Paulo, Martins, 1945.
434

296

A busca da origem, experincia caracteristicamente moderna, descreve este


movimento de retorno s fontes da subjetividade, traduzindo-se, na literatura brasileira,
pela valorizao de um lugar, o serto. Como definiu Foucault,437 no sculo XIX o
homem buscou no domnio do originrio as fontes de sua identidade, tudo aquilo que
fazia parte de um tempo diverso, que nunca estava ausente de sua vida, mas que
tambm no era acessado de imediato. A origem no apontava para uma identidade
ainda no atingida pelo outro, pois o ligava quilo que ele no era, quilo que era
anterior a ele e que fugia a seu mbito. O originrio no buscava o incio, mas ligava o
homem ao que se dava em outro tempo, ao que no era contemporneo, sinalizando
constante e continuamente que o incio das coisas era anterior a ele. No constante
questionamento de tudo o que se formou no tempo, a origem era sempre algo a se
pensar novamente, sempre prestes a retornar, a repetir-se. Estabeleceu-se desta forma
um contnuo movimento de aproximao e de afastamento em relao ao domnio do
originrio, em busca da articulao da experincia do homem com o significado do
tempo da natureza e das coisas, com a histria e as culturas.
Na literatura brasileira a partir do final do sculo XIX, a busca do passado
individual confundia-se com o processo de fabulao de uma realidade tida como
originria para a nacionalidade, e que era ao mesmo tempo percebida como uma
alteridade radical, o serto, observado pela literatura como constitutivo da experincia
individual e coletiva, ainda que estranho aos modos de vida civilizados e urbanizados
que definiam o lugar de onde se escrevia. O termo serto438 adquiriu a notvel
437

FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas: uma arqueologia das cincias humanas. Traduo
Salma Tannus Muchail. 8. ed. So Paulo: Martins Fontes, 1999. p. 453-463.
438
A origem etimolgica da palavra serto controversa. Para alguns, seria derivada de deserto, a partir
de latim desertu ou desertanu. Outros a tomam como uma corruptela de mulceto, da celto ou certo,
vocbulo de lngua africana para referir um lugar distante do litoral. GALETTI, Lylia da Silva Guedes.

297

generalidade, mobilizando um conjunto amplo de significados e adquirindo um forte


valor emocional, pois ligado a este eterno retorno da origem na busca da identidade
nacional. O uso literrio do termo fixou uma acepo bastante ampliada, denotando todo
o interior do Brasil, o mundo rural em oposio ao urbano, por definio afastado da
civilizao, ainda que geograficamente pudesse estar muito prximo a ela. A ampliao
do significado da palavra serto chegou a seu extremo, certamente, na fala do mdico e
romancista Afrnio Peixoto, para o qual o nosso serto comea para os lados da
Avenida, em referncia Avenida Central, marco das reformas urbanas no Rio de
Janeiro, fronteira imaginria entre o Brasil civilizado e o atraso das periferias urbanas,
do meio rural, das regies ainda selvagens439. Hugo de Carvalho Ramos definiu com
maior preciso o uso que o termo vinha adquirindo entre a intelectualidade brasileira e
as classes urbanas, ao contrrio da acepo que adquiria no Brasil central, de regio
deserta de natureza agreste440:
Ignoram comumente habitantes de cidades do litoral e chamados
eruditos de gabinete, o que seja, na realidade, o nosso tipo do sertanejo.
Serto para muitos abrange todos esses vastos latifndios onde no
chegou ainda o silvo da locomotiva, e que se presume totalmente desertos,
quando no abalados pelo uivo noturno das canguus e suuaranas beira
dos bebedouros, ou o chocalhar das cascavis e sucuris, espreita da presa
fcil nos paludes e remansos dos grandes rios misteriosos.
Alguns mesmo, incluem na denominao vilarejos e cidades que nos
assinala o mapa por aqui e alm semeadas nessas solides se no so
Nos confins da civilizao: serto, fronteira e identidade nas representaes sobre Mato Grosso. 2000.
Tese (Doutorado) Universidade de So Paulo, So Paulo, 2000. p. 3.
439
Citado por: LIMA, Nsia Trindade. Um serto chamado Brasil: intelectuais e representao geogrfica
da identidade nacional. Rio de Janeiro: Revan; Iuperj/Ucam, 1999. p. 60.
440
Na literatura de Taunay, similarmente, serto ou serto bruto designavam uma regio remota e
desabitada nos confins do Brasil central, descrita por ele em sua novela Inocncia:
Ali comea o serto chamado bruto.
Pousos sucedem a pousos, e nenhum teto habitado ou runas, nenhuma palhoa ou
tapera d abrigo ao caminhante contra a frialdade das noites, contra o temporal que
ameaa, ou a chuva que est caindo. Por toda a parte, a calma da campina no arroteada;
por toda parte, a vegetao virgem, como quando a surgiu pela vez primeira.
TAUNAY, Alfredo dEscragnolle. Inocncia. Rio de Janeiro: Edies de Ouro, [197-]. 1. ed. 1872. p. 1112.

298

tambm metidas em conta duas ou trs capitais de Estado, Gois, Cuiab,


Teresina, todas de mui problemtica existncia no concerto da Unio.441
No entanto, o prprio escritor empregou inmeras vezes o termo na acepo mais
geral em sua obra literria. Isto indica a mobilizao naquele momento histrico
especfico da oposio simblica entre campo e cidade, formas das mais significativas
de conscincia social, que como observa Williams so capazes de representar com
intensidade atitudes e referncias emocionais.442 O autor lembra que embora elas possam
ser compreendidas como formas de identificar e isolar aspectos mais amplos da vida
social, essas noes no devem ser despidas de seus significados sociais especficos.
Pelo contrrio, necessrio de buscar identificar a que outras idias as noes algo
vagas de campo e cidade estavam num determinado momento associadas, por serem
capazes de conferir consistncia material aos pensamentos, e dar corpo experincia.
No caso da literatura brasileira do final do sculo XIX e das primeiras dcadas do
sculo XX, a idia do mundo rural encontrava-se assimilada a duas vises dspares da
relao do homem com o meio. A primeira delas foi intensamente explorada pela obra
de diversos autores que se voltaram para a descrio dos hbitos e modos de vida
sertanejos: a imagem da existncia humana no serto como um conflito renitente com
uma natureza hostil, uma luta pela sobrevivncia em face ao meio atemorizante, que
impunha uma srie de obstculos e ameaas a serem enfrentados, e frente ao qual o
homem agia tambm violentamente. A segunda estava ligada ao culto romntico do
passado rural, que conduzia representao literria da paisagem sertaneja como
cenrio familiar pertinente memria individual e coletiva, elemento formador da
441

RAMOS, Hugo de Carvalho. O interior goiano (1918). In: _____. Obras completas. So Paulo:
Panorama, 1950. V. 2: Plangncias. p. 131-137. citao p. 131.
442
WILLIAMS, Raymond. O campo e a cidade. na histria e na literatura. Traduo Paulo Henriques
Britto. So Paulo: Companhia das letras, 1989.

299

sensibilidade potica e recurso metafrico participante da construo das categorias de


tempo, de transformao e de constituio da identidade.
Deste ponto de vista, Alberto Rangel foi um dos autores que melhor resumiram o
sentido que a mobilizao do termo serto vinha adquirindo entre a intelectualidade
brasileira no perodo em questo. Segundo ele, o serto exercia uma funo moral da
maior importncia dentro do territrio, por possibilitar o isolamento do pas em relao
ao litoral, sujeito a oscilaes constantes e influncia deletria dos modismos e dos
vcios trazidos ao pas pelo comrcio e pelas correntes estrangeiras de pensamento. O
serto era, assim, capaz de manter vivos os elementos tnicos mais caractersticos da
nacionalidade, nele conservados durante um longo processo em que o homem sertanejo
adaptou-se com perfeio a um ambiente de condies rgidas e pouco generosas, que o
modelaram terra, formando traos tnicos caracteristicamente nacionais. Alberto
Rangel faz uso, neste ponto, da teoria de Euclides da Cunha de que os sertes
nordestinos teriam j constitudo, graas ao seu isolamento e autonomia, uma sub-etnia
nacional, expandindo as idias desenvolvidas nOs sertes para a totalidade do interior
brasileiro.
A alta funo moral do serto a de ser um isolador s trepidaes
da faixa, que se achando mais prxima ao espumejo do oceano, por isto
mais sujeita aos espasmos e vcios transmitidos nas trocas do comrcio e
pensamentos internacionais. O seu papel preeminente o de conservador
de nossos traos tnicos mais fundos, como povo vencedor de uma
adaptao estupenda. Se os sertes no fossem algo de estorvo passivo s
fceis desnaturalizaes da beira-mar, seramos uns descaracterizados; na
salsugem do contacto marinho dar-nos-ia um uniforme total a civilizao
dos paquetes e couraados.443

443

RANGEL, Alberto. Os sertes brasileiros: conferencia realizada a 17 de junho de 1913 na Bibliotheca


Nacional. Annaes da Bibliotheca Nacional, Rio de Janeiro, v. 35. p. 108-118, 1916. Citao: p. 115.

300

Era, portanto, graas ao de resistncia do serto que o pas guardava ainda


caracteres prprios e no se confundia com o ambiente cosmopolita e descaracterizado
do litoral. No serto brasileiro estariam concentradas, portanto, as energias vitais da
nao brasileira que, na concepo do autor, nada teria a ganhar com a absoro dos
modos de vida estrangeiros. O conhecimento do universo sertanejo tornava-se condio
bsica para a afirmao da nacionalidade, uma vez que o serto consistia no problema
nacional por excelncia. Este discurso foi assumido amplamente pela intelectualidade
brasileira.
A obra de Monteiro Lobato exemplifica a convivncia entre esta perspectiva
romntica de retorno ao serto como acesso s fontes naturais da nacionalidade e o olhar
pessimista em direo vida rural, mais especificamente quando o assunto em questo
era o homem que o habitava e suas relaes destrutivas com relao natureza
postura esta marcada em sua obra pela criao da figura do Jeca Tatu. Por outro lado, no
artigo Esttica oficial o escritor observou a importncia da obra de Euclides da Cunha,
que teria aberto aos brasileiros as portas interiores do pas, demonstrando o quanto
havia de beleza, fora e herosmo nos sertes brasileiros. Para Lobato, o verdadeiro
Brasil estava no interior, no trabalho rduo dos sertanejos, nas fazendas onde uma
metalrgica semi-brbara revive um passado morto, nas regies onde o homem lutava
contra a seca, nas casas de sap e barro aquelas mesmas que o autor tanto ironizara ao
pintar o retrato do Jeca Tatu: sua casa de sap e lama faz sorrir aos bichos que moram
em toca e gargalhar ao joo-de-barro.444 Para encontrar a verdadeira alma brasileira
bastava direcionar o olhar para o serto onde h a natureza estupenda e, formigando
dentro dela, um homem seu filho, expoente da sua vis, rude, brbaro, inculto, herico
444

LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 8, p. 148.

301

sem o saber, imensamente pitoresco e suprema recomendao! sem um escrpulo


de francesismo a lhe aleijar a alma. A imagem do sertanejo contribua, neste momento,
para a definio do escritor face aos seus prprios pares: dirigir-se grandiosa natureza
do serto e ao homem que naquele momento era visto como parte dela significava negar
o padro cultural em vigor entre a intelectualidade do pas, estabelecendo um novo
padro, a busca de uma verdade nacional pronta a ser adotada pela produo cultural
no apenas pela literatura, como tambm pelas artes visuais e que deveria concentrarse na natureza brasileira e no homem que era a sua imagem.445 Portanto, ainda que
grande parte da literatura de Monteiro Lobato antes desautorizasse qualquer idealizao
da vida rural, ele foi naquele momento enftico na defesa da imagem programtica e
inabalvel do campo como mago da nacionalidade e do seu habitante como o brasileiro
legtimo, forte e herico, parte da natureza, e no seu oponente.
Ao observar esta supervalorizao da vida no campo, alguns observadores e
crticos da poca, como Andrade Muricy em seu A literatura nacionalista, buscaram
contemporizar, lembrando que o Brasil no era apenas o mundo rural, apesar de
reconhecerem os mritos do programa regionalista:
A preocupao nacionalista no pode residir exclusivamente na
escolha de tipos de locais sertanejos. A obra do nosso grande contista,
Machado de Assis, to brasileira como, por exemplo, a Inocncia e a
Cana dos nossos magnos paisagistas, Taunay e Graa Aranha. O
regionalismo, porm, traz o grande bem de emprestar interesse ao que nos
rodeia, com a descrio vivaz das paisagens e dos costumes. Fixando o
lado pitoresco da nossa arte, isso pode at mesmo constituir um incentivo
para o estudo e aplicao desse conhecimento todo subjetivo, e dar azo a
que se faa a psicologia do brasileiro, ainda quase toda a fazer.446

445

LOBATO, Monteiro. Idias de Jeca Tatu. In: _____. Obras completas de Monteiro Lobato. 12. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1967. V. 4. p. 49-50. 1. ed. 1919.
446
MURICY, Andrade. Literatura nacionalista: ensaio. Rio de Janeiro: Educador Contemporneo, 1916.
p. 24.

302

medida que a demanda de descoberta dos sertes e sua incorporao cultura


brasileira se fortaleciam, a tendncia regionalista da literatura brasileira foi identificada
como essencialmente nacionalista: como o verdadeiro Brasil era o do serto, a literatura
verdadeiramente brasileira seria a sertanista. certo que, como observou Thiesse,447
regionalismo e nacionalismo no podem ser confundidos, nem tampouco simplesmente
opostos, uma vez que em circunstncias histricas particulares incorporam demandas
polticas e culturais convergentes ou divergentes, sem perder sua especificidade
ideolgica. No Brasil do perodo em questo, a representao da vida sertaneja procurou
impor-se entre a intelectualidade brasileira como a expresso do nacional por
excelncia. Isso no significava negar o Brasil urbano e moderno e a literatura voltada
para ele, e sim advogar uma precedncia fundada na autenticidade do serto e seu
carter exclusivamente brasileiro, ou seja, livre da contaminao da modernidade e da
influncia estrangeira. Regionalismo e sertanismo tornaram-se, naquele momento
especfico, avatares da literatura nacionalista. A obra de Machado de Assis foi muitas
vezes citada como antpoda dessa tendncia: no que ele e sua literatura deixassem de
ser brasileiros, apenas eram menos caracteristicamente brasileiros, se encarados da
perspectiva daquela imensa busca de tudo o que, metaforicamente, brotava da natureza e
estava ainda vinculado a ela. O determinismo materialista, assim como o modelo
realista-naturalista que fundamentava esta literatura, participavam da concepo desse
vnculo afetivo e at mesmo carnal com a terra, fator doravante primordial para que
fosse definida a ligao entre o indivduo e a coletividade.
A referncia natureza e ao mundo rural como marcas da origem tornava-se fator
de coeso num universo que a modernidade tornava cada vez mais diversificado, e no
447

THIESSE, Anne-Marie, op. cit. nota 28.

303

qual as diferenas se aprofundavam. Num discurso nacionalista estabelecido a partir da


sntese no-conflituosa das diversidades, a diferena era enunciada de forma a extrair-se
dela seu valor opositivo. Por isso o serto, to vrio em sua mltipla cor local, era uno:
o seu serto o meu, o nosso serto, definiu Afrnio Peixoto.448 As diferenas
assim neutralizadas eram ento reenviadas para o campo das particularidades locais e da
representao territorial e geogrfica, dentro do qual a cultura popular vinha a ser
inserida e compreendida.449 O regionalismo literrio desta poca foi sempre portanto
fortemente ideologizado, e sua valorizao extrapolou freqentemente as consideraes
de ordem esttica, buscando sua legitimao num discurso que tinha sempre o nacional
como perspectiva, ainda que por vezes de forma crtica. Para Brito Broca,450 o nativismo
pitoresco floresceu na literatura brasileira com particular vigor no perodo ps 1915,
associado idia do fracasso da civilizao europia, com a ecloso da Grande Guerra e
a conseqente reao nacionalista de supervalorizao da vida no campo, como fonte
primria de acesso autenticidade e particularidade nacionais. Duas imagens
polarizaram a partir de ento este movimento: o lirismo pastoral de Catulo da Paixo
Cearense451 e o Jeca Tatu de Monteiro Lobato, em sua viso realista e negativa do
homem do campo. Por outro lado, necessrio enfatizar que o regionalismo era j uma
tendncia importante do romantismo brasileiro, e na literatura ps-romntica. Obras das
mais importantes do gnero foram escritas bem antes da guerra, algumas delas no final
448

PEIXOTO, Afrnio. Um grande poeta. In: CEARENSE, Catullo da Paixo. Meu serto. 5. ed. Rio de
Janeiro: Castilho, 1925. 1. ed. 1918. p.11-13. Citao: p. 12.
449
THIESSE, Anne-Marie. Ils apprenaient la France: lexaltation des rgions dans de discours
patriotique. Paris: Maison des Sciences de Lhomme, 1997. c. 1.
450
BRITO BROCA. De Catulo ao Jeca Tatu. In: _____. Naturalistas, parnasianos e decadistas: vida
literria do realismo ao pr-modernismo. Campinas: Unicamp, 1991, p. 346-350. p. 346-350.
451
O poeta e compositor popular Catulo da Paixo Cearense tornou-se, nas primeiras dcadas do sculo
XX, um dos principais forjadores da lrica sertaneja, tornando-se uma referncia constante no discurso
sobre o regionalismo na literatura brasileira. Suas obras mais importantes nesta fase so Meu serto
(1918) e Serto em Flor (1919), alm da popularssima modinha Luar do serto, composta em 1914 em
parceria com Joo Pernambucano.

304

do sculo XIX: citamos Serto, de Coelho Neto, de 1896, e Pelo serto, de Afonso
Arinos, de 1898.
Uma das questes mais problemticas desta escola regionalista na literatura
brasileira era por outro lado o estabelecimento do escritor como observador culto e
distanciado em relao realidade que representava, viso do homem de letras capaz de
reconhecer a riqueza da cultura popular e traduzi-la para o pblico culto. Os
testemunhos crticos da prpria poca so neste ponto bastante ilustrativos. Num artigo
sobre Afonso Arinos, certamente um dos mais prestigiosos dos autores da fico
regionalista ps-romntica, Miguel Couto deu uma peculiar interpretao a este
problema das relaes entre a realidade representada e o lugar de onde falava o escritor.
Segundo ele, o serto de Afonso Arinos estava guardado em sua subconscincia
entendida como o conjunto das referncias que governavam as inclinaes e a
personalidade do indivduo edificada durante seus anos de formao vividos no
interior de Minas. A atividade literria testemunharia o afloramento das sensaes
vividas repetidamente em seu passado, que se sedimentaram em seu esprito,
constituindo a matria e a fonte de energia para seu trabalho criador. O seu sertanismo
estava somente na sua subconscincia, e no penetrava no pallium augusto seno para
receber a forma lapidria da sua prosa, e l da velha Europa, onde costumava se
acolher, tendo da ptria a essa distncia uma viso esfrica, como diria Mrio de
Alencar, ele s a desejava cada vez mais espessa na crosta de civilizao que a
reveste.452

452

COUTO, Miguel. A alma de Arinos. Revista do Brasil, So Paulo, v. 11, n. 42, p. 179-181, jun. 1919.
Citao: p. 180.

305

Parecia para o crtico fundamental que o serto vivesse somente nas camadas mais
profundas da mente do escritor, porque ele, como homem culto e cosmopolita, era capaz
de reconhecer que o Brasil no era apenas as selvas e os sertes, mas tambm as cidades
e o litoral, e que a realizao do ideal de um pas rico, invejado e florescente no
poderia ser cristalizada nas suas matas e nas suas furnas, nos seus indgenas e nos seus
caboclos. Matas e furnas, indgenas e caboclos no faziam o progresso de uma
nacionalidade, e seria injusto, a seu ver, acreditar que Arinos pensava o contrrio. Amar
o serto teria impedido que o escritor tivesse alguma vez defendido que o progresso
viesse a iluminar a existncia primitiva do sertanejo, ainda que isto fosse inevitvel:
Na Europa ocupada palmo a palmo pelo homem, Arinos se consolava
da monotonia do bulcio percorrendo velhas catedrais e afundando-se nos
museus e antigidades, que so como florestas lardeadas nas civilizaes;
mas, aqui, sem seu serto integral, desde o indgena silvano at o solo
agreste, onde desabafar as suas tristezas? Onde se defender dos homens?
Onde reconstruir o seu altar? Se ele o sonhasse, esse sonho seria um
pesadelo, do qual sairia num atordoamento onrico para tomar o seu fogoso
Sulto, e a toda brida atravessar cidades e cidades infindas, chorando a
catstrofe suprema e irremedivel.453
Ou seja, ao contrrio da Europa onde existia a histria como templo de celebrao
do passado nacional, no Brasil a natureza do serto era a nica referncia de origem, e
esta referncia estava fadada a desaparecer, fazendo com que o tempo perdesse
definitivamente sua profundidade. O relato de Miguel Couto a respeito desta viso
sacralizadora da natureza por Afonso Arinos eloqente. Ele conta que, numa de suas
longas jornadas na companhia de poetas e cantadores sertanejos, o escritor adentrou na
grande abertura que havia no tronco de um jequitib, a catedral das florestas,
declamando uma ode herica natureza mater, enquanto um violeiro improvisava um

453

COUTO, Miguel, op. cit. nota 51, p. 181.

306

hino lua, o que teria conduzido o escritor a um estado de xtase cerimonial. Como
observou Sevcenko,454 a evocao de imagens intensamente relacionadas natureza e
maternidade instituam um momento de transcendncia em que o consciente era
suspenso em favor da emotividade ou, como queria Miguel Couto, da subconscincia. O
arrebatamento mstico-romntico frente natureza, seja por sua exuberncia, sua
onipotncia ou seu mistrio foi uma das sensaes mais constantemente exploradas pela
literatura voltada para o serto e a natureza brasileira.
Arinos encontraria na natureza, portanto, os sentidos de continuidade e
sacralidade que em sua vida na Europa seriam evocados pela arte e pela histria. A
associao feita pelo texto entre a floresta brasileira e as catedrais europias no
fortuita. De fato, conforme o estudo de Thomas,455 a arquitetura gtica foi tomada desde
o movimento romntico como uma representao da floresta, templo primitivo onde os
antigos pagos realizavam seus rituais de adorao da natureza como fora de criao e
de aniquilao. O temor religioso da divindade e a adorao da rvore pelos cultos
primitivos estavam, pois, metaforizados nas linhas arquitetnicas dos santurios
cristos, onde se reproduziam sensaes de submisso e terror, e se constitua um
espao de culto s divindades. A exaltao mstica de Arinos refletia ainda um aspecto
fundamental das relaes do homem com o mundo natural: a persistncia dos antigos
mitos da natureza na civilizao moderna, que tem contudo sido amplamente
caracterizada por sua fundamentao no controle racional da natureza, objeto de uso, de
conhecimento e de transformao para a realizao dos desgnios humanos. A
persistncia dos mitos da natureza mesmo nas culturas mais racionalizadas demonstra
454

SEVCENKO, Nicolau. Orfeu exttico na metrpole. So Paulo, sociedade e cultura nos frementes
anos 20. So Paulo: Companhia das letras, 1992. p. 240.
455
THOMAS, Keith, op. cit. nota 27.

307

que suas imagens constituem uma tradio, uma memria social fundamentada em
rituais que mantm formas de culto ao ambiente primitivo, operativas ainda na
modernidade, como demonstrou Schama.456 H um rico e complexo conjunto mitolgico
que estabelece relaes profundas entre as questes humanas a mortalidade e a
reproduo, notavelmente e as formas da natureza, vislumbres antigos e
aparentemente soterrados, mas que contribuem para se fazer face ao desencantamento
do mundo moderno. Portanto, apesar da racionalidade a partir da qual se constituiu
nossa cultura, h um necessrio e inalienvel contraponto de irracionalidade,
representado pelas mitologias da natureza, metforas exemplares dos ciclos vitais ainda
inquietantes para o homem moderno. O elemento sagrado da natureza nunca foi,
portanto, soterrado por completo, e a paisagem persistiu como uma projeo dos
desejos, dos medos, das ansiedades e das obsesses humanas.457
O culto primitivo encenado por Arinos e seu grupo de cantadores sertanejos deve
por outro lado ser observado segundo as peculiaridades da condio do escritor e de
suas concepes sociais. No captulo anterior, testemunhamos o misto de assombro e
dor com que o autor observava, em sua visita s propriedades do conselheiro Antnio
Prado, o sacrifcio da mata virgem com vistas abertura de novos terrenos para a
cafeicultura, e as conseqncias deletrias do desmatamento e da queimada para o
ambiente e a sade das populaes rurais. O sacrifcio dos gigantes da floresta, em sua
expresso grandiloqente, foi contudo considerado no s necessrio e inevitvel, como
uma louvvel obra patritica de expanso do domnio humano sobre a natureza

456

SCHAMA, Simon. Paisagem e memria. Traduo Hildegard Feist. So Paulo: Companhia das letras,
1996.
457
SCHAMA, Simon, op. cit. nota 55.

308

brasileira, no sentido de seu enriquecimento e sua ocupao territorial.458 Intelectual


europeizado ainda que profundamente interessado nas questes nacionais, Arinos
parecia dividir-se entre a viso de que o progresso dependia da transformao da mata
selvagem em campo cultivado, imagem da racionalidade e da ordem frente mata
ameaadora e incontrolvel, e por outro lado uma percepo crescentemente difundida
na Europa modernizada, no sentido do respeito e devoo s rvores.
Em especial a partir do movimento romntico, a natureza selvagem foi tida como
espao de reflexo, inspirao e expanso da subjetividade, sendo o contato com a terra
tomado como uma forma de acesso espiritualidade sufocada pela vida moderna. O
natural e o sublime combinavam-se medida que a natureza se via dotada de uma
religiosidade primitiva que evocava a ancestralidade, a ligao com o passado, a
coletividade e a divindade. Na Inglaterra, principalmente a partir do sculo XVIII, a
preservao das matas tornava-se uma atividade sistemtica, em parte por questes
econmicas, dada a necessidade de obter madeira para fins prticos, frente a uma
situao de notvel escassez. Por outro lado, a aura simblica das matas, como
referncia ao passado, como signo de continuidade, como metfora da existncia,
referncia ao imortal e como smile da existncia humana, dava origem a um
movimento cultural de profunda reverso de sensibilidades e adorao mstica do
mundo natural, em que rvores retomavam seu significado ritual.459 Afonso Arinos foi,
certamente, tocado por esta onda de adorao natureza bruta que atingia a
sensibilidade cultural europia, especialmente medida que o escritor voltava o foco de
sua literatura nacionalista para a paisagem e o mundo rural, espao ainda encantado
458

ARINOS, Afonso. Terra roxa [1905]. In: _____. Historias e paizagens. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1921. p. 155-192. Citao: p. 157.
459
THOMAS, Keith, op. cit. nota 27, c. 5.

309

pelas energias da natureza, pela religiosidade e pelas crenas primitivas, pela alma
popular como registro de uma origem brasileira fundada no contato com a terra. O
Brasil era, todavia, visto ainda por grande parte da intelectualidade do pas neste
ponto, Alberto Torres a mais notvel exceo como um manancial inesgotvel de
riquezas, das quais cabia tomar posse em nome de um ideal civilizador. Estas duas
posturas convivem na obra de Arinos: este texto sobre a expanso da cafeicultura, Terra
Roxa, datado de 1905, um expressivo testemunho desta ciso da sensibilidade
moderna entre a promoo do progresso material e a crescente empatia para com o
mundo natural, em direo ao questionamento do antropocentrismo, questo primordial
na cultura europia da poca, ento emergente entre a intelectualidade brasileira.460
O papel de Afonso Arinos como sertanista, no estudo da cultura rural e no
convvio com seus participantes, em nada perturbava sua postura cosmopolita, em seu
domiclio europeu e em sua posio privilegiada na sociedade brasileira. O
distanciamento em relao ao objeto foi na verdade reconhecido no apenas como um
componente inegvel da representao sertanista, mas tambm como condio
necessria a ela, o que significou a reedio da temtica do exlio to cara ao
romantismo brasileiro. neste aspecto muito significativa a observao de Afrnio
Peixoto, a propsito, novamente, de Catulo da Paixo Cearense.
Porque a arte isto mesmo. a realidade, que a beleza nos tornou
sensvel. Junto minha casinha de Petrpolis h um canto do Piabinha
que eu nunca soubera ver; admiro-o agora que o vi, reproduzido
numa deliciosa paisagem de Batista da Costa. Sertanejo exilado que sou na
cidade, os versos e novelas que me falam do meu serto enternecem-me at
as lgrimas, mas de lembrana do que senti, sem dar por isso, e me
repassam agora na memria do corao.461
460
461

ARINOS, Afonso, op. cit. nota 57.


PEIXOTO, Afrnio, op. cit. nota 47, p. 14.

310

A cena natural s existia, portanto, quando referida a uma representao artstica,


ou, com bem definiu Thomas, era pitoresca porque se parecia com uma pintura.462 Em
outros termos: a literatura sertaneja criava o serto, pois apenas tornava-se possvel vlo medida que a representao traduzia a experincia na forma do sensvel e do
memorvel. A imagem do exlio era parte deste processo, tornando-se um dos seus
necessrios mecanismos de mediao, o afastamento necessrio para que se tornasse
possvel ver. Ela tornou-se recorrente tambm porque o serto no era jamais o lugar de
onde se falava, mas a origem da qual se sentiam os escritores brasileiros
irremediavelmente distanciados. E, certamente, a sensibilidade romntica enfatizou a
sugesto, a aspirao e a lembrana de tudo o que o sujeito considerava longnquo, seja
pelo tempo, pelo espao, pela morte, pelo esquecimento. Como definiu Praz em estudo
sobre o tema, aquilo que se vivia apenas no desejo era dotado da faculdade da
transfigurao, uma vez que a distncia produzia o apagamento dos contornos ntidos do
objeto perdido, possibilitando imaginao torn-lo infinito.463 Para aqueles que viam
no exlio uma condio da escrita, isto poderia ser visto do ngulo oposto: a
contigidade entre sujeito e o objeto tornaria este ltimo irrepresentvel. Graa Aranha,
por exemplo, observou que no se precisava temer que as temporadas europias
significassem o esquecimento da terra brasileira, porque a saudade tinha o poder de
incitar criao, enquanto o contato cotidiano e a proximidade distorciam o objeto e
eliminavam a perspectiva necessria sua representao. Da a razo de tantos e
inexplicveis exlios, a que muitos de ns se sacrificam pelas exigncias fatais e

462

THOMAS, Keith, op. cit. nota 27, p. 314.


PRAZ, Mario. A carne, a morte e o diabo na literatura romntica. Traduo Philadelpho Menezes.
Campinas: Unicamp, 1996. p. 33.

463

311

sagradas da produo espiritual.464 A busca do distanciamento viria como que por


instinto, pois o prprio artista sentiria fatalmente a necessidade de beber nas fontes da
inspirao artstica europia.
Mrio de Alencar interpretou esta problemtica na obra de Catulo da Paixo
Cearense, que segundo ele tinha a capacidade de promover o reencantamento de uma
civilizao de desencanto atravs da remisso da poesia selvagem, criada no contato
imediato e simples com o mundo natural. Assim foi, segundo ele, formado o esprito de
Catulo, na vivncia sertaneja que reproduzia a fase da infncia da terra, mimetizada na
infncia do prprio poeta.
Ali viveu toda a idade plstica do esprito, vendo, ouvindo, cheirando,
gostando, palpando, at a saturao dos sentidos, a natureza agreste
brasileira. No ficava lugar para a penetrao de outras imagens
estranhas; e as que recebesse depois seriam superposies flutuantes,
indecisas, efmeras, incapazes de apagar as primitivas, que j lhe
formavam a conscincia esttica.465
Na viso de Alencar, Catulo era de qualquer forma um poeta nato, estando
certamente dotado do talento individual para a expresso do sentimento e da
imaginao. Se tivesse permanecido no serto teria sido um poeta natural como vrios
dos que se encontravam sob a inspirao da natureza vizinha e familiar. O resultado
desta inspirao primitiva seria no entanto uma poesia restrita pela prpria familiaridade
e pertinncia do sujeito ao conjunto dos hbitos e costumes do serto. Isso explicaria
porque a poesia caracteristicamente popular era limitada e literalmente curta: seus
versos raramente ultrapassavam uma quadra ou chegavam a formar um canto inteiro

464

ARANHA, Graa. Discurso do Sr. Graa Aranha. Revista da Academia Brasileira de Letras, Rio de
Janeiro, p. 181-191, jan. 1911. Citao: p. 187.
465
ALENCAR, Mario de. A poesia de Catullo. In: CEARENSE, Catullo da Paixo. Serto em flor. Rio de
Janeiro: Castilho, 1919. p. V-XIV. Citao: p. VIII.

312

faltava perspectiva para o olhar atencioso dos detalhes e a reflexo demorada sobre o
tema, faltava a capacidade de concatenar as idias e de elaborar os temas poticos em
sua necessria complexidade. Alm disso, esta poesia do legtimo sertanejo estaria
privada de um elemento essencial para seu florescimento, o pblico, que no seu caso
no poderia servir de estmulo ao poeta e nem inst-lo ao desenvolvimento de um
poema longo, uma vez que incapaz de direcionar e manter sua ateno. O ambiente do
serto convidava, na viso de Alencar, brevidade: os compassos rpidos da viola, a
linguagem improvisada, a instantaneidade do sentimento inspirado por algum festejo, a
imediatez do contato com a natureza bruta, a essncia trivial ainda que ocasionalmente
trgica deste contato, a falta de simpatia ou de receptividade expresso de qualquer
sentimento mais profundo. Alm disso, o isolamento que definia a existncia no campo
seria um fator altamente prejudicial criao, pois na ausncia de condies de
transmisso das sensaes entre o poeta e o pblico a expresso potica perderia o
sentido e as vozes do passado no encontrariam ressonncia.
Considerando essas idias, Alencar observa que o bem ou mal de Catulo foi o seu
afastamento do serto natal. Distante, sob a experincia de outros costumes, deixou de
ser ator no cenrio nativo, para ser espectador alongado e mais sensvel dele466. A
passagem de ator a espectador define a transio de um poeta nato sertanejo a um
verdadeiro poeta sertanista. Tal processo consistiria em uma metamorfose da
466

ALENCAR, Mario de, op. cit. nota 64, p. IX. Manuel Bandeira observou na crnica Poesia do Serto
a generalizada falta de ingenuidade na poesia de inspirao nacional, a poesia sertaneja, uma vez que os
melhores poetas do gnero na poca a publicao de 1937 eram urbanos ele referia-se a Mrio de
Andrade e Raul Bopp. A assertiva de Bandeira no era nova: j Taunay criticara Alencar, alegando que a
literatura sertanista era baseada antes nos livros do que na experincia. Quanto a Catulo da Paixo
Cearense, Bandeira fazia uma observao similar de Mrio de Alencar, ainda que no se utilizasse de
seu tom normativo: Catulo da Paixo Cearense? sem dvida um poeto, um sujeito que fabrica
imagens com surpreendente facilidade. Mas to da cidade grande quanto ns outros. No se confunde
com o serto. um serto de saudade o seu. Um serto muito sado de vocabulrios regionais.
BANDEIRA, Manuel. Poesia do serto. Crnicas da provncia do Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1937. p. 157-159. p. 158.

313

sensibilidade: no desenvolvimento de sua humanidade embrionria, em direo


constituio de formas complexas; na expanso dos sentimentos anteriormente
limitados aos desafios da existncia na natureza rude, em direo a condies espirituais
de maior intensidade; no prestgio adquirido por tudo o que havia sido costumeiro e
quotidiano, de forma que pudesse ser exposto a ouvidos estranhos a estes modos de
vida; no despertar da percepo para a beleza de paisagens familiares em relao s
quais at ento se permanecera indiferente; no desenvolvimento de uma perspectiva
necessria observao; na criao, pela saudade, do sentimento de apego quela
realidade. Sobretudo, as sensaes que haviam permanecido guardadas em sua mente
teriam sido despertadas pelo choque com uma realidade distinta, e da saturao dos
sentidos virgens resultou a fora imaginativa do poeta sertanejo em plena cidade, onde
ele encontraria as condies e estmulos necessrios para a expresso de suas saudades e
suas lembranas, num pblico curioso e interessado.467
No tinha Catulo preciso de modelo. Bastava-lhe contar o que vira,
ouvira, cheirara, palpara e gostara no seu serto distante. A condio do
xito era a espontaneidade e a harmonia da expresso e do tema: em suma
que ele fosse em tudo sertanejo sincero. Convinha que ele esquecesse o que
lhe tinha dado a civilizao da cidade, e a cultura literria, com os seus
benefcios e sobretudo com os seus perigos de imitao e artificialismo.468
Sertanejo sincero ainda que necessariamente distante do serto, esquecido da
civilizao mas dependente do seu interesse e curiosidade, impregnado da cultura
literria de seu tempo mesmo que devotado simplicidade e espontaneidade do meio
natural, o poeta sertanejo parecia condenado a permanecer como intrprete nativo na
fronteira entre os dois mundos. Ele estaria alm disso encarregado de uma representao

467
468

ALENCAR, Mario de, op. cit. nota 64, p. IX-X.


ALENCAR, Mario de, op. cit. nota 64, p. X.

314

realista e documentria de seu meio de origem, de forma que o poema fosse, na


expresso do crtico, mais real do que a prpria realidade. Pois, de acordo com
Alencar, o que Catulo cantava e deveria cantar no era sua prpria subjetividade,
mas o serto e o sertanejo: sua mtrica seria necessariamente a redondilha que o
vagido potico do povo e sua prosdia reproduziria a musicalidade de sua lngua quase
dialetal, uma vez que seu papel seria o de transmissor orgnico da voz do serto. Sua
escrita deveria portanto reproduzi-la fielmente, pois do contrrio a conscincia urbana
estaria se insinuando naquele estado de inconscincia inspirada. Uma condio de
naturalidade de sua poesia era que seus temas estivessem circunscritos representao
da natureza e do homem agreste, que seria a prpria encarnao dela, que o contorna e
lhe define os traos, a cor e os movimentos. A poesia de Catulo s poderia ser grande
como uma arte smile da natureza: Completo, perfeito em todas as partes de cada
poema? No, antes incompleto, imperfeito em muitas partes dos seus poemas. Mas no
fim de cada poema e ainda nas suas poesias menores, a impresso definitiva que ele
nos deixa a de um grande poeta e grande artista, como a natureza.469
O sentimento do exlio no mais consistia necessariamente, portanto, na adoo da
perspectiva do intelectual tomado pela saudade do pas quando se encontrava em sua
temporada europia. Um dos aspectos mais marcantes do pensamento brasileiro ps
1870 a concepo da diversidade da realidade nacional, mais freqentemente lida a
partir de uma dualidade a obra de Euclides da Cunha era muitas vezes referida pela
intelectualidade da poca como marco para a percepo deste aspecto seja ela entre

469

ALENCAR, Mario de, op. cit. nota 64, p. XII, XIV.

315

Norte e Sul, serto e litoral, campo e cidade470. Isso permitia que o escritor regionalista
fosse um exilado dentro de seu prprio pas, doravante cindido entre duas realidades
tidas como essencialmente contraditrias, e caberia literatura tornar-se um veculo de
comunicao entre elas. A saudade da ptria sertaneja estava vinculada no apenas
distncia espacial, mas tambm a um sentimento nostlgico de que nos confins do serto
ficaram perdidas a terra natal e a memria dos ancestrais, que estabeleceriam a
continuidade do indivduo no tempo, e a infncia, espao privilegiado da formao da
individualidade.
O conto Outrora, de Domcio da Gama, pode ser tomado como um modelo da
simbolizao do retorno s origens rurais na literatura brasileira. O narrador iniciou o
texto j se desculpando por recorrer a um tema to desmoralizado por sucessivas
reedies literrias. Frente exaltao sentimental arraigada na prpria idia do
regresso terra natal, seria preciso, dizia ele, ter o esprito desprovido de artificialismo
para sentir com sinceridade tais emoes, o que seria raro de se encontrar em um
bacharel. A personagem central do conto, Joo da Serra, era entretanto justamente um
bacharel recm-formado, que visitava a fazenda onde nasceu e da qual havia se afastado
aos doze anos de idade, sem nunca haver antes retornado. Romantismo parte, advertiu
o escritor, seu regresso no era uma metfora ou uma fantasia potica, e sim uma
realidade que ele experimentava depois de uma longa jornada, e que inevitavelmente
470

Esta escrita pode tambm ser definida como etnogrfica. Na viso de Mazzoleni, enquanto no sculo
XVIII a nostalgia ou empatia em relao ao estado de natureza levou a reflexes sobre a impossibilidade
do retorno condio do selvagem e sobre as semelhanas que permitiam pensar em um passado comum
para a comunidade humana, no sculo XIX o Ocidente criou uma espcie de alteridade interna que no
resultou em formas de questionamento da direo assumida pela civilizao moderna. Entrou assim em
questo a identidade entre este outro interno com um outro pertencente a uma cultura diferente,
ambos homogeneamente contrastados com a elite ocidental. Da surgiu a dialtica entre o Ocidente e o
Terceiro Mundo, que pretendia atravs da lgica do desenvolvimento converter este ltimo aos valores e
princpios do primeiro. MAZZOLENI, Gilberto. O planeta cultural: para uma antropologia histrica.
traduo Liliana Lagan e Hylio Lagan Fernandes. So Paulo: Edusp; Instituto Italiano di Cultura di San
Paulo; Instituto Cultural talo-Brasileiro de So Paulo, 1992. p. 56-57.

316

despertava a fora e o prestgio dos sentimentos que se intensificaram no transcorrer dos


anos. Experiment-los significava j, segundo o narrador, que o esprito havia
desenvolvido a conscincia do peso do tempo, que promovia em seu esprito uma
repassagem da geografia de sua infncia.471 Em meio melanclica, desgraciosa e
montona paisagem sertaneja, ele se viu completamente dominado pela sensao de que
os doze anos decorridos desde sua partida haviam sido apenas dias afinal, imvel e
imune ao tempo, a paisagem permanecia idntica quela guardada em sua memria, e
parecia demonstrar que os dias permaneciam os mesmos de sua infncia, e que ele
prprio permanecia o mesmo. Aps haver primeiro avistado a casa paterna no horizonte,
Joo da Serra experimentou ainda a forte emoo do reencontro com o velho trovador
que ele conhecera quando criana e que, aparentemente mergulhado no esquecimento,
acabava por evocar suas lembranas mais antigas.
Na fazenda, enquanto seu pai discorria sobre a poltica geral europia, o bacharel
buscava identificar as sensaes do presente a partir do que guardava delas na memria,
restabelecendo a continuidade do tempo. Estas sensaes eram violentas o bastante para
serem consideradas indignas de sua sensibilidade de homem feito: as vozes que ouvia e
que pensava poder identificar como escravos que saudavam os senhores pertenciam,
segundo o pai, a pessoas j mortas; o rudo dos grilos e dos sapos formava uma
paisagem sonora prontamente reconhecida e familiar e mesmo estes animais eram
tidos como antigos; o vento criava nos objetos e nos elementos da natureza sons
evocativos e atemorizantes, enquanto o luar conferia prestgio ao cenrio desta sua volta
ao passado. Ele reconhecia que alguns detalhes haviam mudado, mas o aspecto geral da
casa mantinha-se inalterado, assim como a cano de outro tempo tocada pelo velho
471

GAMA, Domicio da. Historias curtas. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1901. p. 70.

317

menestrel que ele havia encontrado na estrada e que foi definido como a prpria
encarnao do tempo. Joo da Serra podia ainda reconhecer a melodia, mesmo que a
rabeca houvesse sem dvida envelhecido e que seu som estivesse mais do que nunca
esganiado e rouco, dando-lhe a feio inefvel das runas vislumbradas entre brumas.
Era a noite doutros tempos, a mesma luz, os mesmos sons, os mesmos
aromas e a sua agonia era de senti-la to assim. Os anos decorridos, as
coisas que aprendera, os passos que dera no caminho da vida no
representavam pois um progresso, que assim volvia e involuntariamente
penumbrosa e confusa psicologia da sua infncia? (...) E agora este
recordar to intenso, no podendo ser a renovao da vida irrenovvel, s
podia ser o estacionamento, a no passagem do tempo, a irrealidade de sua
existncia enquanto andara por fora... e quem sabe mesmo enquanto c
estivera!472
Naquele momento, seu esprito que permanecera indissocivel da casa onde
nascera parecia entrar em choque com sua vida concreta de homem culto e morador da
cidade. Desesperado por reconhecer o descompasso entre seu corpo de adulto e sua
alma de criana do serto, e por saber impossvel a convivncia de ambos, Joo da Serra
rogou pela libertao do peso do tempo antigo que ele acreditava que o havia
aprisionado. A casa mostrava-se o refgio de suas lembranas. Como escreveu
Bachelard, o que se acredita conhecer no tempo se conhece apenas medida que a
lembrana se fixa nos espaos em que o ser adquiriu estabilidade, retendo uma durao
que se concretiza em seu suporte material, estabilizando-se e imobilizando-se. Ainda
que os espaos no existissem mais no presente e se mostrassem alheios s perspectivas
de futuro, permaneceriam como marcas da afetividade, s quais se retornava por
sonho.473 Da, a revelao: todas as imagens e sensaes do passado que Joo da Serra
vinha experimentando desde que primeiro avistara a casa do pai no passavam de
472

GAMA, Domicio da, op. cit. nota 70, p. 82.


BACHELARD, Gaston. A potica do espao. Traduo Antnio da Costa Leal e Ldia do Vale Santos
Leal. In: _____. Gaston Bachelard. So Paulo: Abril Cultural, 1978. p. 183-354. Os Pensadores.
473

318

delrios causados por um ataque de febres o velho trovador que ele acreditou haver
encontrado e ouvido tocar estava na verdade j morto h anos. O recurso ao delrio, ao
sonho, alucinao, era bastante habitual na literatura da poca, permitindo que se
desse vazo ao imaginrio sem prejuzo de uma certa lgica racional que explicava,
desfazia esses fenmenos e reenviava o protagonista de volta seu lugar habitual. A
ltima cena do conto o encontra numa roda de letrados no Rio de Janeiro, expondo seu
desvario como resultado de uma profunda indagao existencial e metafsica.
A trajetria de Joo da Serra e seu delrio no estranha aos olhos da literatura
regionalista brasileira a partir do final do sculo XIX: homens cultos e ingressos no
mundo urbano empreendiam uma viagem de retorno ao campo, onde indagavam sua
memria procura das experincias vividas em seu passado rural, deixando-se envolver
pela cadeia de sensaes, imagens e narrativas originadas da lembrana e do sonho.
Restabeleciam, assim, sua pertinncia a este espao-tempo imvel, indeciso e
sentimentalmente carregado, o serto, presena fantasmagrica como a imagem do
velho trovador que materializava as recordaes do bacharel Joo da Serra. E, como a
personagem, esses letrados assumiam a narrao do seu prprio delrio passadistasertanista, elaborado literariamente e lanado para apreciao junto ao crculo
intelectual de que faziam parte. Importa observar que as alucinaes da personagem
encontraram no discurso europeu de seu pai o devido contraponto da realidade. Mas
num momento de delrio em que o narrador voltava-se para o ambiente de sua origem e
empreendia um profundo mergulho no passado, pouco importava a intrincada questo
dos Blcs.

319

Com o derreamento atroz entrou-lhe a sensao de que os doze anos


de ausncia tinham sido dias e de que aquela tinha sido e era a
eterna, de sempre e para sempre, paisagem dos seus dias vazios,
envoltrios vos reduzidos a um vulto mnimo sobre a presso
formidvel do tempo. E com a idia de no ter vivido voltou-lhe a
humildade antiga, os sentidos e a contemplao de menino.
Domcio da Gama, Outrora, 1901

As relaes do universo social com o espao e a imagem que dele se constri


desempenham um papel de primeira importncia na criao da idia que esta sociedade
tem de si mesma, da maneira como ela se representa, toma conscincia de si prpria e se
modifica, observou Halbwachs.474 De incio, o conceito de paisagem designava um
determinado gnero pictural em que a representao da natureza tornara-se um tema
particular. Em seguida, passou a ser aplicado tambm a cenrios percebidos de acordo
com aquele determinado modelo artstico475. A paisagem pode ser definida, portanto,
como um cenrio natural dotado de valor esttico, por sua inscrio num cdigo
artstico, ou em certos modelos de viso e de percepo. , portanto, uma forma de
representao da natureza476, organizada de maneira a permitir sua fruio esttica. A
inveno da paisagem no ocidente, por volta do sculo XV, dependeu, na viso de
Roger, de dois elementos fundamentais: a laicizao dos elementos da natureza,
medida que estes deixavam de ser submetidos simbologia de uma cena religiosa, e no
mais eram signos encerrados na coeso de um espao sagrado; e sua autonomizao, ou
474

HALBWACHS, Maurice. A memria coletiva. Traduo Laurent Leon Schaffter. Rio de Janeiro:
Vrtice, Revista dos Tribunais: 1990.
475
O substantivo paisagem originado do holands landskap, criado no final do sculo XV, passando da
ao alemo landschaft, ao ingls landscape e ao francs paysage, de onde, segundo o Dicionrio Aurlio,
chegou lngua portuguesa. ROGER, Alain. Le paysage occidental: rtrospective et prospective. Le
Dbat, Paris, n. 65, p. 14-28, mai-juin 1991.
476
Embora atualmente seja bastante corrente o uso do termo paisagem urbana, utilizado para definir o
cenrio composto pelos equipamentos e mquinas, pelas vias de transporte e pelas construes que
caracterizam o cenrio das cidades, a palavra paisagem est sobretudo ligada representao de um
espao onde a natureza modificada ou no tem importncia primordial.

320

seja, a concepo de seus elementos formadores como grupo dotado de unidade, o que
foi possvel graas profundidade e ao distanciamento proporcionados pela perspectiva,
que apartou os dados da natureza da cena religiosa.477
A idia da paisagem como objeto esttico ilustra j um elemento fundamental para
a definio do termo: ela no se pode desvestir de seu contedo humano. Toda
paisagem resultante de uma longa tradio que se funda no tempo e que parte
inseparvel da cultura humana, na forma de prticas, representaes, rituais, crenas.
Inserida num quadro de referncia composto pelos mitos e pelas lembranas, ela
criada pela mente do homem, sendo sempre marcada, mesmo quando objetiva
representar a natureza selvagem, pela presena da cultura que a emoldura, a descobre, a
conquista, a nomeia e a transforma em objeto de culto ou de confronto. As paisagens da
natureza no so apenas cenrio de contemplao, mas tambm espao onde podem
manifestar-se conflitos e perdas478. Elas devem ser vistas, portanto, antes como
componentes da cultura que da natureza, pois so elaboradas pela imaginao que se
projeta sobre os elementos naturais, estabelecendo seus limites, sua abrangncia e seu
significado, e sendo assim capazes de despertar sentimentos e expressar contedos
culturais determinados. A representao da paisagem natural e rural estabeleceu-se a
partir de uma viso urbana da realidade, em circunstncias em que a vida no campo era
observada pelo exterior. Como criao de homens da cidade, o gnero paisagstico
dependeu sempre da adoo de um olhar distante, panormico, em que os elementos
naturais se organizavam e formavam um conjunto autnomo em relao ao qual se
estabeleciam, simultaneamente, uma forma de aproximao e outra de distanciamento.
477

ROGER, Alain. La naissance du paysage en Occident. In: SALGUEIRO, Heliana Angotti (Org.).
Paisagem e arte: a inveno da natureza, a evoluo do olhar. So Paulo: Heliana Angotti Salgueiro,
2000. p. 33-39. ROGER, Alain, op. cit. nota 74.
478
SCHAMA, Simon, op. cit. nota 55.

321

Enquanto no captulo anterior a idia de natureza foi enfocada a partir da perspectiva da


ocupao do territrio e da busca da sobrevivncia pelo trabalho e pela explorao dos
recursos das regies rurais e selvagens, neste a nfase est colocada na natureza como
paisagem, ou seja, objeto de observao e representao, veculo de percepo e
memria.
A paisagem cria uma determinada relao com a natureza, instituindo uma
posio que se considera ideal para sua representao: a natureza se transforma em
campo, o campo se torna paisagem. Por meio desse conjunto de deslocamentos, estes
quadros e imagens artificiais se impem desordem das coisas, mltiplas e mutveis, e
organizam a realidade sensvel. A paisagem pode ser, assim, definida como a
representao, instituda pela cultura, da natureza, mas a tal ponto nossa percepo est
condicionada por estes modos estabelecidos de olhar que a imagem parece colada sobre
o original, o que fez com que os termos tenham se tornado virtualmente sinnimos: a
paisagem nica forma como podemos perceber a natureza e organizar nosso
conhecimento sobre ela.479 assim que, na viso de Roger,480 a paisagem atua no sentido
da criao de um olhar coletivo, oferecendo os modelos artsticos que operam nossa
experincia de viso, percepo e fruio da natureza.
A paisagem pode ser tambm lida como um monumento histrico. Como
instrumento de acesso memria dos lugares, contm uma noo de pertencimento, por
permitir a visualizao de um espao de origem onde se conjugam a natureza, o homem
e o tempo. O recurso paisagem rural adquiriu o significado histrico de uma forma de
recuperao de um passado que era sentido como familiar pela populao urbanizada,
479
480

CAUQUELIN, Anne. Linvention du paysage. 2. ed. Paris: Presses Universitaires de France: 2000.
ROGER, Alain, 2000, op. cit. nota 76.

322

havendo encontrado sua difuso mais intensa justamente durante o processo de


urbanizao, xodo rural e extenso das estradas de ferro na Europa do sculo XIX. A
paisagem campestre o signo de uma ausncia: ela s se fixou no imaginrio nacional
quando sua presena na vida cotidiana havia se reduzido significativamente. Ela se
tornou emblemtica, portanto, medida que saiu do campo da experincia para o da
memria.481
No mundo modernizado e em contnua fabulao, a paisagem exprime a
percepo de uma permanncia, interpretando visualmente aquilo que continua, que
persiste e que existe por si mesmo. A imagem das coisas participa da inrcia destas,
escreveu Halbwachs482. A durao est expressa tanto nos aspectos culturais quanto nos
aspectos naturais da paisagem. Como gnero, ela busca a perenidade, explorando os
smbolos ligados representao cultural da natureza. A paisagem se dirige ao imutvel,
ordenando um espao e uma durao e representando assim um instante que se mantm
como uma presena contnua. Age, portanto, como um equivalente da memria, uma
vez que nela a natureza e o tempo se compem de modo a criar no espao formas de
enraizamento e identificao coletiva. Dentro de uma determinada cultura, o olhar
paisagstico reflete e renova as lembranas comuns, constituindo-se na codificao
visual daquilo que subsiste.483 H, portanto, uma tradio da paisagem que fundamenta
a identidade nacional, por conferir a ela uma forma natural de existncia. Grande parte
do fascnio da identidade nacional advm desta tradio visual expressa em mapas e
imagens identificadas no tanto com o natural quanto com a terra natal por extenso, a
481

NORA, Pierre. Prsentation. In: _____. (Org.) Les lieux de mmoire. II. La Nation. Paris: Gallimard,
1986. V. 1. CACHIN, Franoise. Le paysage du peintre. In: NORA, Pierre (Org.). Les lieux de mmoire
II: la nation. Paris: Gallimard, 1986. V. 1, p. 435-486.
482
Halbwachs, Maurice, op. cit. nota 73, p. 133.
483
SIMON, Grard. Le paysage, affaire de temps. Le Dbat, Paris, n. 65, p. 43-50, mai-juin 1991.
Citao: p. 45.

323

nacionalidade. Como parte da memria da nao, a memria paisagstica fornece uma


base fsica de referncia que capaz de fixar as lembranas e ajudar a mobiliz-las,
contribuindo para uma apropriao coletiva dos espaos naturais, para alm das
experincias individuais.
No conto de Domcio da Gama acima citado, o vislumbre da paisagem do serto,
despertou no protagonista o sentimento de haver ingressado uma outra temporalidade,
no mais a sucesso linear de eventos que transmitia a idia de incessante
transformao, mas a continuidade das sensaes associadas histria individual, que
instauravam um tempo longo em que as primeiras impresses do mundo eram tidas
como dados originais e imutveis da sensibilidade. Inalterada, a paisagem sertaneja se
transformava na imagem de uma permanncia, concretizada visualmente como a
exteriorizao das imagens gravadas na memria, o que transportou a personagem aos
dias de sua infncia. Isso despertou no jovem bacharel, que guardava ainda a lembrana
da agitada noite anterior no Rio de Janeiro, uma sensao de incmodo e estranheza:
Com o derreamento atroz entrou-lhe a sensao de que os doze anos
de ausncia tinham sido dias e de que aquela tinha sido e era a eterna, de
sempre e para sempre, paisagem dos seus dias vazios, envoltrios vos
reduzidos a um vulto mnimo sobre a presso formidvel do tempo. E com a
idia de no ter vivido voltou-lhe a humildade antiga, os sentidos e a
contemplao de menino484.
Eliminada a camada superficial de acontecimentos, restava a paisagem: o
sentimento de uma realidade fundadora de sua existncia, a infncia rural. A paisagem
produzia assim a imagem da continuidade do presente com o tempo da tradio. Por
isto, a literatura regionalista brasileira esteve sempre inegavelmente associada a uma
perspectiva paisagstica. A descrio da natureza tornou-se um procedimento habitual
484

GAMA, Domicio da, op. cit. nota 70, p. 71-72.

324

na prosa sertanista, devotada definio da cor local, tambm porque permitiria


identificar e caracterizar o espao onde se desenrolava a fico, conferindo a ela
veracidade e atendendo ao princpio da observao da realidade to caro literatura
brasileira desde o romantismo.
No conto Buriti perdido, Afonso Arinos, um dos escritores regionalistas
brasileiros mais comumente elogiados por seu pendor paisagstico, demonstrou este
sentido da evocao da natureza como elemento de permanncia: o conto uma ode a
uma velha palmeira que o autor definiu como a testemunha exuberante e triste dos
tempos passados, comparada a um guerreiro indgena petrificado durante o drama da
conquista do territrio pelo colonizador branco. O escritor imaginou que a ameaa que a
civilizao representava para a rvore no deveria ser temida, j que, pela sua poesia
selvagem e dolorida, ela sempre tocaria a sensibilidade dos conquistadores do territrio
e seria poupada de qualquer perigo de destruio, permanecendo como um monumento
s geraes extintas. Traando uma linha que percorria os tempos, da poca em que os
indgenas dominavam o territrio, passando pelo movimento das bandeiras, pela
contemporaneidade do autor e por um virtual futuro em que a civilizao chegaria
queles campos, o escritor ressaltou a permanncia da rvore como testemunha da vida
primitiva dos sertes em face das transformaes histricas485.
medida que a literatura regionalista adquiria maior vigor e importncia na vida
intelectual do pas, a descrio das paisagens naturais tornava-se um componente
fundamental da representao literria. A linguagem organicista, em seu princpio de
valorizao da unidade concreta e espiritual dentro da diversidade, permitia compor um
conjunto harmnico a partir da conjugao de elementos que se tensionavam, de forma
485

ARINOS, Affonso. Pelo serto. 3. ed. Rio de Janeiro: Garnier, [191-]. 1. ed. 1898. Citao: p. 64.

325

a privilegiar a relao entre o todo e as partes. No modelo orgnico da totalidade viva,


nada est isolado, nenhuma individualidade se estabelece sem referncia a uma outra, de
forma que a todas as partes atribudo um lugar no conjunto, que as engloba
racionalmente, de forma que a harmonia promovida pela linguagem orgnica como
reconciliao ltima e sntese das parcialidades conflituosas.486 Esta perspectiva
adotada no momento em que a paisagem integra-se literatura, mostrando-se a
representao mais perfeita da formao de uma imagem da totalidade. Dentro dela os
conflitos humanos esto inseridos e pacificados por sua pertinncia ao conjunto
harmonioso e indiferente da natureza em sua regularidade inabalvel e seu movimento
prprio, como por exemplo na suspenso da narrativa aventurosa e tensa de Simes
Lopes Neto no conto Trezentas Onas, em que o drama do protagonista dissolvia-se na
totalidade do ambiente:
A estrada estendia-se deserta; esquerda os campos desdobravam-se
a perder de vista, serenos, verdes, clareados pela luz macia do sol
morrente, manchados de pontas de gado que iam se arrolhando nos
paradouros da noite; direita, o sol, muito baixo, vermelho-dourado,
entrando em massa de nuvens de beiradas luminosas.
Nos atoleiros, secos, nem um quero-quero: uma que outra perdiz,
sorrateira, piava de manso por entre os pastos maduros; e longe, entre o
resto da luz que fugia de um lado e a noite que vinha, peneirada, do outro,
alvejava a brancura de um joo-grande, voando, sereno, quase sem mover
as asas, como numa despedida triste, em que a gente tambm no sacode os
braos...
Foi caindo uma aragem fresca; e um silncio grande, em tudo. (...)
E entrou o sol; ficou nas alturas um claro afogueado, como de
incndio num pajonal; depois o lusco-fusco; depois, cerrou a noite escura;
depois, no cu, s estrelas... s estrelas...487
A representao das paisagens na literatura regional possua ainda uma inegvel
inflexo determinista, medida que o meio natural era visto como um conjunto de
486

SCHLANGER, Judith. Les mtaphores de lorganisme. 2. ed. Paris: LHarmattan, 1995. p. 120.
LOPES NETO, J. Simes. Contos gauchescos. [1912]. In: _____. Contos gauchescos, lendas do sul e
casos do Romualdo. Rio de Janeiro: Presena; Braslia: INL, 1988. p. 36-37.

487

326

elementos explicativos do carter e da conduta do homem, representado por sua


similaridade com o meio ao qual se modelou por meio dos processos de seleo e de
adaptao, expresso cientificista dessa correspondncia orgnica. A idia do homem
como imagem da natureza um lugar comum da literatura regionalista, atendendo ao
que Thiesse denominou a funo Montesquieu, em referncia s teorias do filsofo que
associava a diferenciao do carter dos povos s particularidades geogrficas de seu
territrio, em especial o clima e o relevo. A autora demonstrou como o processo de
criao cultural das naes europias dependeu no tanto do inventrio de seu
patrimnio, mas da inveno de um passado dotado de prestgio, processo no qual o
povo foi tomado como fssil vivo que garantiria acesso vida dos ancestrais. Esta
unidade de referncia ancestralidade transformou-se medida que a nfase do
discurso deslocou-se do povo para o campons, que por estar prximo do solo seria a
encarnao autntica do enraizamento da nao na terra, estabelecendo uma identidade
em consonncia com as condies geogrficas, o que legitimava a formao territorial e
dava origem a uma srie de associaes analgicas entre o homem e a terra, fonte das
energias vitais da nacionalidade.488
Em seu estudo A paisagem, no conto, na novela e no romance, Fbio Luz
assimilou nessas noes amplamente difundidas, inspirando-se na temtica paisagstica
para uma introduo literatura da poca.489 Segundo ele, a paisagem uma revelao
flagrante da vida de uma sociedade, que os processos de aclimatao orientam e
polarizam. A descrio participaria da literatura como a marca de uma ancestralidade,
ou seja, do sentimento coletivo inspirado, na longa durao, pelas imagens e pelas
488

THIESSE, Anne-Marie. La cration des identits nationales. Europe XVIIIe-XXe sicle. Paris: Seuil,
1999.
489
LUZ, Fbio. A paisagem: no conto, na novella, no romance. So Paulo: Monteiro Lobato, 1922.

327

sensaes do meio fsico, pela causticidade vibrtil da luz tropical, ou vibrada aos
sobressaltos pelo pulsar exacerbado das artrias do filho das regies quentes ou
trridas, movida pelo tremor da mo enluvada em temperatura abaixo de zero.490
Segundo o autor, a influncia do mundo exterior sobre o artista no permitia que a obra
literria fosse considerada um produto nico do esprito criador individual. Pelo
contrrio, o meio colaboraria com a inspirao infiltrando-se e sendo assimilado por
processos anlogos camuflagem: a necessria adaptao vida determinaria o
mimetismo do ser no ambiente, e imprimiria na sensibilidade suas referncias
fundamentais aos quais sempre retornaria, como origem de sua percepo da beleza e
das sensaes do mundo fsico. Sendo o meio moral e intelectual apenas derivados do
grande formador e modelador de almas e corpos, o meio fsico, a descrio da
paisagem, imagem e impresso da natureza, operaria o reencontro com as fontes
primrias da inspirao e do devaneio potico. Para Fbio Luz, no caso brasileiro o
trao caracterstico da paisagem tropical era a ao dissolvente da natureza sobre o
homem argumento bastante comum entre a intelectualidade da poca , que teria seu
vigor e suas energias alquebradas pela abundncia e pela imutabilidade do cenrio,
insignificante sua cultura quando comparada ao poder da selva, ao contrrio do que
ocorreria nos pases de climas frios e temperados, em que a regularidade das estaes e
a ao modificadora da paisagem exercida pelo trabalho dariam ao homem o sentimento
de que ele seria capaz de influir na terra. A paisagem tropical seria por isso um reflexo
da vitria do meio fsico, minusculizando o ser humano. Recorrendo constantemente a
analogias com a representao pictrica, Fbio Luz definiu a paisagem como uma
espcie de moldura no ficcional da fico. Por considerar o impulso do meio fsico
490

LUZ, Fbio, op. cit. nota 88, p. 20.

328

estmulo primordial da representao literria, toda literatura segundo ele era regional,
porque toda ela tinha como grande colaboradora o meio que definia a psicologia de suas
personagens.
Na obra de autores como Coelho Neto e Graa Aranha, a paisagem atua como
elemento de mediao simblica entre a exterioridade do universo concreto e factual e o
universo interior das personagens. Como observou Paes491 a propsito de Cana, a
paisagem no nesta obra apenas um contexto nos quais se enquadravam os dramas
humanos, mas por seu carter intensamente semantizado ela se tornou parte constituinte
da elaborao dramtica do enredo. Haveria, portanto, um vnculo explcito entre
paisagem e interioridade, constitutiva na viso do autor do ornamentalismo art nouveau.
Essa caracterstica poderia ser estendida a boa parte da produo ficcional brasileira,
particularmente em sua representao dos universos rurais e naturais e, conforme
intentou o crtico, seria um trao definidor da prosa do perodo dito pr-modernista. Ao
contrrio do naturalismo em sua prtica de representao da totalidade do real, do
cotidiano, do banal e do sombrio, o art nouveau concentrou-se na revelao
intensamente estetizada e estilizada dos processos naturais e das estruturas da criao da
vida, conduzindo exaltao dos mecanismos vitais, adotando assim as figuras da flora
e da fauna como temas decorativos centrais. Na prosa regionalista brasileira, a
representao literria da paisagem teria absorvido a estilizao artenovista, em sua
nfase no ornamento.492 Bom exemplo disso pode ser encontrado na prosa de Coelho
Neto:

491

PAES, Jos Paulo. Cana e o iderio modernista. So Paulo: Edusp, 1992. p. 37-38.
PAES, Jos Paulo. O art-nouveau na literatura brasileira. In: _____. Gregos e baianos. So Paulo:
Brasiliense, 1985. p. 64-80.

492

329

A noite esvoaava os seus comparsas para o mistrio do amor que


eterniza, em constante reviamento, a selva, que se infiltra nos veios da
pedra, que define na correnteza das guas, que percorre os troncos
irradiando em seiva nos ramos mais delgados, que se espalha com prestgio
dando a uma semente perdida em terra sfara a fora da vida, abrindo a
flor no ramo, tirando da rocha a gota dgua, fazendo rebentar na podrido
dos madeiros mortos o tenro novedio, multiplicando os germes da terra e
nas guas um pulular prodigioso e silencioso de encanto.
Era a irrigao seminal da natureza referta, o grande filtro do amor
universal operando na treva discreta a admirvel maravilha da
reproduo.493
O verbalismo ornamental da obra de Coelho Neto no entretanto desprovido de
sentido ou dissociado da trama ficcional. O universo natural na obra deste escritor
dotado de dinmica e de dramaticidade prprias, incorporadas ao texto, seja como
reflexo da subjetividade das personagens, como contraponto a ela ou como totalidade
orgnica que engloba os eventos narrados e confere a percepo de uma energia vital
que move o enredo. Alm disso, a fora sugestiva da natureza, o impacto de sua imagem
sobre a sensibilidade, sua capacidade de interferir sobre as aes humanas e de decidir
seus destinos fez dela uma personagem muitas vezes central nos textos do escritor. Por
si mesmo o ornamento proclamava uma determinada atmosfera espiritual, medida que,
ao nomear os componentes de um cenrio, enunciava-se um universo que alm de
emoldurar, testemunhava e participava do narrativo. Por vezes, a descrio se
autonomizava e se tornava ela prpria o cerne da matria literria: a floresta no
deixava ver as rvores, de acordo com a crtica de Valentim Magalhes a respeito do
estilo superabundante de Coelho Neto, presumivelmente em prejuzo da idia e do

493

COELHO NETTO. Banzo. Porto: Lello & Irmo, 1912. p. 120.

330

contedo mas em sua obra o ambiente era por vezes a prpria idia e o prprio
contedo.494
No romance de vertente regionalista, a perspectiva paisagstica atendia fixao
de uma memria da vida rural brasileira, concretizada atravs mesmo da diversidade e
da particularidade locais. A descrio da natureza tornou-se um de seus componentes
fundamentais do estabelecimento de paisagens familiares. Em Dias de Chuva, Hugo de
Carvalho Ramos conferia forma literria s imagens e ao universo sensorial associados
vivncia da natureza sertaneja, evocados no devaneio em que ele se lanou numa noite
solitria na cidade: Vejo, atravs duma tela mida, as paisagens distantes do meu
torro natal, e afaz-me a que ando viajando, como antigamente, por esses sertes.495 A
encenao desta memria ou fantasia era minuciosa e detalhada o suficiente para
induzir visualizao do cenrio e reproduo sensorial do contato humano com os
elementos da natureza, que compunham um conjunto abundante e pleno, por meio da
superposio de diversas imagens. Enfatizava-se sobretudo a sua riqueza em cores,
sons, odores, movimentos, a multiplicidade de formas de vida que se acumulavam e que
a descrio no apenas enumerava, mas reproduzia em uma sucesso de imagens
contrastantes em relao monotonia urbana o lugar de onde ele escrevia:
Nas beiradas de mato dos barrancos onde o carreiro se cavava
fundo pelo trnsito continuado marmeladas de cachorro ofereciam os
seus negros e brilhantes frutos maduros, ingazeiros encapotavam-se no
alto; saputs polposos, beira dos crregos, pendiam, num tom berrante de
cores escarlatemente retintas, de frutas sazonadas; e perfumes intensos de
baunilha e flores silvestres evolavam-se da mata densa, ao misterioso e
secreto entreabrir das corolas medrosas... Um grande ramo pendia s
vezes, tomando o passo, emperolado de orvalhada; e o alazo, acaapando494

COELHO NETTO. A bico de penna. fantasias, contos e perfis (1902-1903). 3. ed. Porto: Chardron,
1925. 1. ed. 1905. p. 299.
495
RAMOS, Hugo de Carvalho. Dias de chuva [1913]. In: _____. Obras completas. So Paulo:
Panorama, 1950. V. 2: Plangncias. p. 63-65. Citao: p. 63.

331

se, metia a cabea, atravessando-o a escorrer. E a floresta prosseguia,


interminvel e profunda, no silncio eterno da sua solido...496
A intensidade deste texto, sentimental e quase inteiramente descritivo, demonstra
que o efeito decorativo no , ao contrrio do que afirma Paes,497 um enfeite para
disfarar a pobreza da elaborao ficcional. A descrio chegava a ser, como neste caso,
autnoma em relao ao fluxo narrativo, e possua um sentido por si prpria, operando a
difuso de um conhecimento sobre um ambiente especfico, valorizado por sua
familiaridade ao autor, e pelo nexo de significaes emotivas que materializava. Como
bem definiu Sssekind498, a constituio do narrador de fico na literatura brasileira se
fez inseparvel desse seu avesso retrico que a descrio: o efeito de lista que permeia
a enunciao descritiva atende certamente a um primado de objetividade vinculado
prtica da observao, mas a representao literria da natureza est inegavelmente
marcada pelos sentimentos e pela mstica que a envolvem, em especial as lamentaes
nostlgicas que so inseparveis da memria do serto que se retrata como uma
paisagem sentimental na literatura regionalista.
Por outro lado, a veracidade se impunha como uma das demandas primordiais do
estatuto regionalista. A este respeito, a posio de Coelho Neto na literatura regional
brasileira singular, tendo ele sido freqentemente criticado em sua poca pela ausncia
de cor local, de objetividade ou de conhecimento da realidade rural que ele representava
em seus romances e contos de inspirao rural. Tristo de Athayde, por exemplo,
escreveu a propsito da obra Serto: As novelas deste livro traduzem todas elas assunto
de vida campestre, mas com uma tal mescla de fantasia que a gente obrigado a dizer
496

RAMOS, Hugo de Carvalho, op. cit. nota 94, p. 64.


PAES, Jos Paulo, op. cit. nota 91, p. 73.
498
SSSEKIND, Flora. Palavras loucas, orelhas moucas os relatos de viagem dos romnticos
brasileiros. Revista Usp, So Paulo, n. 30, p. 94-106, 1996. Citao: p. 98.
497

332

do seu sertanismo o mesmo que Heine, porventura injustamente, disse do lirismo de


Vtor Hugo forc et faux. O ttulo requeria a meu ver mais justeza de trao e mais cor
local nas tintas499. Brito Broca500 observou que Coelho Neto tinha a necessria
experincia da realidade rural, mas representou-a de maneira mais sonhadora e
imaginativa que realista. Isso no justifica, como aponta o crtico, que a demanda de
fidelidade na pintura do real permanea como critrio inquestionado, quando a
representao da natureza pelo escritor essencialmente transfiguradora501.
O pressuposto naturalista-realista de veracidade e o imperativo de obedincia
tradio romntica da cor local explicam em parte estas crticas, ao lado da generalizada
desconfiana despertada por uma escrita tida como excessivamente decorativa.
entretanto possvel que a origem deste tipo de crtica seja fundamentalmente outra:
dentre os mais notveis escritores regionalistas do perodo entre o final do sculo XIX e
as primeiras dcadas do sculo XX, Coelho Neto foi o nico que cultivou, ao lado da
prosa regional, outros estilos literrios, tendo escrito tambm obras de temtica urbana,
orientalista, mstica, legendria e decadentista502. Seria incorreto no entanto apontar sua
falta de compromisso com o regionalismo, que era j dotado na poca de um conjunto
499

Citado por: COLARES, Otaclio. Estudo crtico. In: SALES, Antnio. Aves de arribao [1914]. Rio
de Janeiro: Jos Olympio; Fortaleza: Academia Cearense de letras, 1979. p. XVIII.
500
BRITO BROCA. Coelho Neto, romancista. In: COELHO NETO. Coelho Neto: obra seleta. Rio de
Janeiro: Jos Aguilar, 1958. p. 3-26.
501
Brito Broca repete, contudo, o exagero dos demais crticos de Coelho Neto, no que diz respeito dita
ausncia de cor local na obra do escritor: Os contos do Serto e Banzo, por exemplo, ningum poder
saber onde se desenrolam: falta-lhes de todo cor local. BRITO BROCA, op. cit. nota 99, p. 16. No conto
Banzo h algumas referncias que permitem identificar com preciso o cenrio da narrativa como a regio
de Vassouras, onde o escritor viveu em propriedade da famlia de sua esposa.
502
Araripe Jr lamentou esta forma de disperso na obra do escritor. Para o crtico, Coelho Neto era, como
Alberto Rangel, um assombrado, ou seja, um artista cuja sensibilidade havia sido profundamente marcada
pela impresso da natureza brasileira, universo desconcertante de sensaes e imagens, gerador do estilo
tropical: No lhe perdo a digresso catlico-simblico-literria em que tem andado a perder um tempo
precioso. As suas pastorais e os seus Cristos no se coadunam com a pena que traou a Praga, Os
velhos e outros primores de observao e estilo. ARARIPE JR, Tristo de Alencar. Inferno verde: cartas
a Euclides da Cunha [1909]. In: _____. Obra crtica de Araripe Jr. Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui
Barbosa, 1970. V. 4. p. 251-257. Citao: p. 256.

333

de pressupostos, temticas e valores: o exlio, o saudosismo, a descritiva paisagstica, a


reproduo da narrativa popular, o registro da tradio e da cultura rural, e sobretudo, o
enraizamento do homem na natureza e a afirmao da vida no campo como ncleo da
autenticidade brasileira em oposio vida urbana, modernizada e estrangeirizada. A
demanda de veracidade deve ser compreendida no apenas em funo dos padres
crticos da poca, como ao prprio significado que a literatura sertanista vinha
adquirindo no Brasil, no sentido da recomposio de uma origem rural que, sendo a dos
prprios escritores, tornava-se tambm a de toda a nacionalidade.
Essas crticas a Coelho Neto demonstram que o discurso regionalista j estava
bem estabelecido. Entretanto, foi exatamente ele um dos autores mais reconhecidos por
seus prprios pares como um dos prceres da literatura regionalista, e um dos ardorosos
defensores da idia de que o interior que verdadeiramente a Ptria, l que pulsa o
corao da nacionalidade503. Talvez tenha sido ele um dos escritores que trabalhou de
forma mais enrgica a noo de um serto tout court, realidade brbara e originria
caracteristicamente brasileira que, extremamente variada na perspectiva das paisagens
locais, instaurava uma memria a partir da percepo da ruptura com o passado. Como
acentuou Lowenthal,504 a criao de uma continuidade com o passado absolutamente
necessria para a assimilao da mudana, e a mudana era o principal tema da
503

COELHO NETO. Brevirio cvico. 3. ed. Rio de Janeiro: Simes, 1957. p. 76. 1. ed. 1921. A
influncia de Coelho Neto na afirmao da literatura regionalista inegvel, especialmente porque ele foi
um dos pioneiros no gnero o volume de contos Serto foi publicado em 1896. Paulo Coelho Neto
chegou a considerar Praga, publicado pela primeira vez em 1890 no jornal Correio Paulistano, o
primeiro conto regional em nossa literatura. COELHO NETO, Paulo. Imagem de uma vida. In:
COELHO NETO. Coelho Neto: obra seleta. Rio de Janeiro: Jos Aguilar, 1958. p. LXXXV-CV. Citao:
p. LXXXVIII. Entre os escritores gachos, por exemplo, encontramos incorporada edio de Lendas do
Sul, de Simes Lopes Neto, uma carta em que Coelho Neto agradece a dedicatria do conto O negrinho
do pastoreio. Tapera, de Alcides Maya, prefaciada por outra carta do escritor. Ambos os textos,
publicados guisa de legitimao por um escritor consagrado nas letras nacionais, tm um certo aspecto
de manifestos pela literatura regional, definindo sua importncia cultural: o registro da cultura popular e a
contraposio influncia da cultura estrangeira.
504
LOWENTHAL, David. The past is a foreign country. Cambridge: Cambridge University, 1985. p. 69.

334

intelectualidade brasileira da poca mesmo que virtualmente indesejvel, era tida


como inevitvel. O serto tornou-se sobretudo um lugar de memria, onde seus restos
se condensavam e se refugiavam e onde seria possvel restabelecer uma imagem de
permanncia. Lugares de memria so consagrados para a encarnao da memria
ancestral, mtica e presentificadora, que foi alienada e que agora se fixa neles, ainda que
dependentes da mediao e do distanciamento da histria. So, portanto, resduos: de
sacralidade num mundo que se presume dessacralizado; de enraizamento para os
desenraizados; de particularidades frente homogeneizao; de comunitarismo onde se
perderam os vnculos entre o indivduo e a coletividade.505
A partir do final do sculo XIX, o serto encarnou, na literatura brasileira, esses
resqucios de memria, que emergiam no mago das identidades individuais, uma vez
que medida do esfacelamento do equilbrio tradicional a memria deslocava-se em
direo subjetividade, deixando de ser vivida coletivamente. A mobilizao do
imaginrio romntico devia certamente muito a esta nfase na relao pessoal com o
passado, na criao de uma idia de origem e de pertencimento que enraizava a
identidade, definitivamente desvinculada do passado, doravante tido como totalmente
outro506. O conjunto das paisagens, das infncias, das narrativas que sobrevivem dentro
dessas memrias pessoais escreveu a literatura rural brasileira, constituindo um serto
do qual esta prpria memria afasta radicalmente o sujeito, distanciado no tempo e no
espao. Os muitos sertes possveis se localizam todos, certo, alhures e no pretrito.
Na literatura brasileira, esse aspecto mostra-se coerente com uma das metforas mais
recorrentes da viso evolucionista, como forma de reportar as diferenas e desvios: os
505

NORA, Pierre. Entre memria e histria. A problemtica dos lugares. Traduo Yara Aun Khoury.
Projeto Histria, So Paulo, n. 10, p. 7-29, dez. 1993.
506
NORA, Pierre, op. cit. nota 104.

335

aspectos no modernos presentes no mundo moderno outras raas e culturas, mais


comumente so traduzidos como resqucios do passado, formas de acesso a estgios
da evoluo j superados pela modernidade, sendo o contemporneo entendido como
uma grande colcha de retalhos onde diversas pocas conviviam simultaneamente.
Estavam, assim, abertas as portas de acesso ao primitivo, e no h como negar o olhar
antropolgico que muitos desses escritores adotavam em sua abordagem da vida rural.

Que cruel vingana no toma aquela poca longnqua por lhe teres
sobrevivido!
Afonso Arinos, A cadeirinha, 1898

A obra de Afonso Arinos concretizou o recuo simblico em direo origem


cultivando simultaneamente o gnero regional e a fico de fundo histrico, tendo sido
ele um estudioso do Brasil colonial507. Entretanto, o conto A cadeirinha exprime um
olhar bastante diverso do que se espera de um culto ao passado, ao observar e refletir
sobre o antigo equipamento dos tempos da colnia lanado ao fundo de uma sacristia de
cidade pequena do interior. Depois de descrever minuciosamente o objeto e indagar-se
sobre o significado das imagens do passado gravadas na madeira, perdendo-se em
devaneios sobre seu antigo significado, o escritor deteve-se na reflexo sobre a

507

Esse veio histrico da obra de Afonso Arinos foi explorado em sua pea O contratador de diamantes
que teve um fragmento reproduzido em Pelo serto. O autor morreu na Europa, em 1916, e havia se
tornado, na segunda dcada do sculo XX, um smbolo para a intelectualidade brasileira. Em 1919, a
pea foi montada com o patrocnio e a participao direta de eminentes representantes da sociedade
paulistana, e imediatamente louvada pelo seu valor cvico e pela sua exaltao da origem colonial
brasileira. Sevcenko observou a confluncia entre o projeto modernista e esta vertente nativista de
descoberta do passado e da cultura popular brasileira, havendo ambos encontrado o incentivo da elite
paulista. SEVCENKO, Nicolau, op. cit. nota 53, p. 240-246.

336

sobrevivncia dos vestgios do passado. A perspectiva que adotou no conduziu


entretanto a nenhuma forma de apego sentimental ao objeto, mas a uma melanclica
constatao da ausncia de sentido em sua sobrevivncia:
Que cruel vingana no toma aquela poca longnqua por lhe teres
sobrevivido! Coisa inteiramente fora de moda, o contraste flagrante que
formas com o mundo circundante uma prova evidente de tua prxima
eliminao, velha cadeirinha dos tempos mortos!
Mas assim a vida: as espcies como os indivduos vo
desaparecendo ou se transformando em outras espcies e em outros
indivduos mais perfeitos, mais complicados, mais aptos para o mundo
atual, porm muito menos grandiosos que os passados.508
Observe-se que o termo grandioso no possui, nesta profisso de f darwinista,
um sentido nem um pouco lisonjeiro, denotando antes o peso da inadequao dos
grandes organismos ao presente, uma vez que na viso do autor o progresso estava na
desagregao e na disperso. A natureza foi assim definida como o espao de contnuos
processos de mudana, lentos, mas perceptveis no curso do tempo, dentro de uma
concepo naturalista em que o movimento da histria mostrava-se desprovido de
qualquer sentido metafsico, face descrena nas revolues e nas utopias. Os velhos
sofriam, nesta perspectiva, de um exlio no tempo, permanncias melanclicas num
mundo em que no existiam mais seus pares, em que seus hbitos e seu universo de
valores haviam cado em desuso, e do qual desapareceram seus objetos de afeio. No
restava a estes exilados num tempo sem sentido seno a benfazeja morte que os
pouparia do doloroso ridculo de sua permanncia num mundo onde eles no mais se
adequavam. Mirando a cadeirinha, o escritor manifestou seu desejo de v-la reduzida a
cinzas o mais rpido o possvel, pois segundo ele a aniquilao era prefervel sua
exposio curiosidade pblica ou sua entrega observao burguesa em algum
508

ARINOS, Affonso, op. cit. nota 84, p. 54-55.

337

museu. Para ele, a aniquilao era prefervel sobretudo decadncia. Esta um dos
temas fundamentais da literatura brasileira no final do sculo XIX e incio do XX.
Definindo sentidos relacionados ao carter destrutivo do tempo e fatalidade do
declnio, condensando a percepo de um presente esgotado em face de um passado
onde se encontravam as fontes de todas as idias e princpios que guiam e controlam a
vida dos indivduos e das sociedades, o tema da decadncia um mito fundamental em
diversas tradies culturais.509 No ocidente moderno, a idia da decadncia floresceu
paralelamente de progresso, incorporando a queda como uma ameaa latente contida
no prprio movimento da histria. Nenhuma dessas duas categorias, que indicam uma
direo ou tendncia da mudana social, tem valor em si mesma: as idias de
decadncia e progresso so, alm disso, essencialmente intercambiveis entre si. No
imaginrio romntico, por exemplo, a racionalizao e a tecnologizao caractersticas
da marcha ascendente da sociedade capitalista foram definidos como sinais de perda,
desumanizao, empobrecimento e alienao espiritual, ou seja, indicavam uma
trajetria de decadncia.
Os ltimos anos do sculo XIX assistiram a transformaes intensas na vida
artstica e intelectual do ocidente, na forma de um profundo questionamento dos
paradigmas do conhecimento e da criao estabelecidos no decorrer daquele sculo.
Emergiram a partir da formas radicais de reverso do otimismo progressista dos anos
anteriores, em que haviam sido predominantes a confiana absoluta na evoluo da
sociedade e a crena na possibilidade de correo dos males sociais, a partir da viso

509

No ocidente, o emprego do termo, originado do substantivo latino decadentia, e sua aplicao a uma
realidade social ampla relativamente recente. No sculo XVII, era atribudo aos destinos de reinos e
imprios, e no sculo XVIII passou a ser relacionado ao declnio de uma cultura ou uma civilizao.
CHAUNU, Pierre. Histoire et dcadence. Paris: Perrin, 1981.

338

ntida de um futuro de progresso irrestrito. Na dcada de 1890, auferiram grande


popularidade teorias sociolgicas e modas literrias dirigidas para o irracionalismo, a
violncia, o lado obscuro da realidade, e divulgaram-se concepes cientficas e
filosficas voltadas para aspectos da existncia que haviam sido at ento
sistematicamente negados ou relegados a segundo plano: as motivaes irracionais da
conduta, a imaginao como fora criativa, os fenmenos inexplicveis, o lado oculto
do comportamento humano, a valorizao da idia e do conceito de inconsciente. A
noo de decadncia foi a partir de ento incorporada modernidade de forma
autoconsciente. A percepo de que se vivia um perodo decadente devia-se sobretudo a
uma mudana de valores no sentido da nfase crescente da produo intelectual em
aspectos da existncia tidos como destrutivos ou ameaadores510. Na Frana, a chamada
gerao de 1890 das cincias sociais utilizou os princpios da viso de mundo
darwinista e incorporou sua interpretao da histria humana o sentido da
degenerescncia511, como perverso da ordem da natureza, ameaa fantasmagrica ao
futuro da civilizao representada pela ascenso das massas na sociedade democrtica e
liberal. Criou-se uma viso temerosa e pessimista da realidade, com o desenvolvimento
de uma sociologia que enfatizava as coletividades orgnicas, movidas por foras
irracionais e instintivas, pela hereditariedade e pelas presses do meio a nao como
entidade ancestral, as multides e os grupos raciais foram sujeitos privilegiados, a
violncia, o crime e a loucura tornaram-se temas emergentes. A psique adquiriu
510

FREUND, Julien. La dcadence: histoire sociologique et philosophique dune catgorie de


lexprience humaine. Paris: Sirey, 1984.
511
Na definio original de Morel, o termo significava, para a cincia psiquitrica, um desvio doentio de
um tipo primitivo. Este desvio, mesmo que se suponha de origem simples, contm entretanto os elementos
de transmissibilidade de uma tal natureza, que aquele que carrega o germe se torna cada vez mais
incapaz de exercer sua funo na humanidade, e o progresso intelectual j travado em sua pessoa se
encontra ainda ameaado na de seus descendentes. Morel, 1857, apud NORDAU, Max. Dgnrescence.
Traduo Auguste Dietrich. Paris: Ancienne Librairie Germer Bailire, 1894, v. 1, p. 32.

339

crescente privilgio sobre a razo, e o prprio conceito de racionalidade foi expandido


para alm da estrita lgica cientfica empirista e pragmtica512. Mesmo que essas novas
pesquisas se servissem inicialmente de procedimentos convencionais, a emergncia de
novos objetos na cincia social acabou por conduzir ao questionamento da metodologia
em vigor, que se mostrava incapaz de descrever um real que parecia cada vez mais
ampliado e inapreensvel. O generalismo positivista foi questionado em profundidade,
medida que se conferia maior ateno s peculiaridades da experincia e da observao
individual.
Esta percepo de que se vivia um momento de declnio da civilizao ocidental
definia duas correntes essencialmente opostas. A primeira delas buscava atravs da
crtica cultural e social descrever ou denunciar a queda, imprecando contra a
emergncia de espritos degradados e suas obras corruptoras. A segunda, ao contrrio,
glorificava e explorava ao mximo as formas e as experincias ligadas decadncia, por
acreditar que a corrupo possua um poder redentor, permitindo superar as convenes
do cotidiano e a mediocridade da vida burguesa. Os ainda influentes entusiastas do
progresso linear e contnuo passavam portanto a conviver com duas linhas intelectuais
opostas a eles e entre si: os doutrinadores da degenerescncia, de formao darwinista,
voltados para as questes da raa, da sexualidade e do gnero, que definiriam as
condies da inferioridade humana e os desvios patolgicos em relao ao que era
considerado o fluxo natural da existncia; e os criadores da esttica decadentista512

Exemplos significativos desta sociologia so as obras La psychologie des foules, de Gustave le Bon,
notrio divulgador das teorias racialistas, Les selections sociales, de Vacher de Lapouge e La ruine du
monde antique, de Georges Sorel, reflexo sobre a decadncia da civilizao greco-romana que espelhava
o temor do declnio modernidade ocidental. Cabe ainda acentuar a importncia da escola antropolgica
italiana e suas investigaes sobre a inferioridade e as anomalias fisiolgicas como determinantes das
convulses sociais, das patologias psquicas e da criminalidade, cujo representante mais notrio Cesare
Lombroso. OLIVEIRA, Lcia Lippi. A questo nacional na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense,
1990. BORIE, Jean. Mythologies de lhrdit au XIXe sicle. Paris: Galile, 1981.

340

simbolista, que viam na degenerao, na irracionalidade e no culto do artifcio


possibilidades criativas inauditas medida da expanso da sensibilidade, da percepo e
da linguagem513.
Esta segunda vertente tomou forma e constituiu um movimento cultural definido
em torno de um imaginrio e de uma esttica que se intitulou decadente ou
decadentista. As origens desta esttica esto, como definiu Praz,514 uma vertente negra
do romantismo, especializada em motivos viciosos e cruis, uma sensibilidade
aterrorizada e atrada pela idia do abismo, e uma melancolia exasperada pelo
sentimento do fim de uma raa. Em termos de linguagem, a profuso do exerccio
descritivo, a relevncia dos detalhes, a exaltao do poder de imaginao que libertaria
das restries da racionalidade so algumas das caractersticas fundamentais de uma
literatura que tendeu a cultuar o artifcio, e que nutriu verdadeira averso natureza. O
mundo em estado bruto inspirava terror, e a prpria idia de eternidade a ele associada
era rejeitada pela adoo irrestrita de uma temtica da fugacidade, da rapidez das
sensaes, da artificialidade do esprito destinado a corrigir pela arte o mundo natural
imperfeito e rude.515
O decadentismo fin-de-sicle, estetizante, mistificador e alheado da realidade
concreta traduziu a quebra do cnone naturalista,516 de sua tcnica cientfica e da priso

513

KARL, Frederick Robert. Moderno e modernismo: a soberania do artista (1885-1925). Traduo


Henrique Mesquita. Rio de Janeiro: Imago, 1988.
514
PRAZ, Mario. op. cit. nota 62.
515
JOUVE, Sverine. Obsessions et perversions: dans la littrature et les demeures la fin du dixneuvime sicle. Paris: Hermann, 1996. CALINESCU, Matei. The idea of decadence. Blomington:
Indiana University, 1977.
516
Tendo sido um dos colaboradores da coletnea Soires de Mdan, editada em 1880, e de algumas
outras obras didaticamente naturalistas, o mais ilustre criador do decadentismo, Joris-Karl Huysmans,
lanou em 1884 a obra fundadora rebours. Nesta ele elaborou uma verdadeira teorizao do
simbolismo decadentista e criou des Esseintes, sua personagem arquetpica: um excntrico intelectual

341

da causalidade, herdeiro dos motivos mais obscuros do imaginrio romntico. O


decadentismo repudiou a frieza e a objetividade cientficas em favor de um culto do
artifcio que transformava a realidade em espetculo, a partir de uma esttica onrica,
lendria, voltada para o ocultismo e os mistrios do mundo imaterial. Seus personagens
caractersticos moviam-se entre fronteiras instveis, entre a vida e a morte, o masculino
e o feminino, o sagrado e o temporal, os mais bizarros desejos carnais e a mais elevada
espiritualidade. A excentricidade decadentista somou-se e acabou por confundir-se com
a mais notria reencarnao do esprito romntico na poca, o simbolismo, para
promover uma radical explorao do inconsciente e da irracionalidade, do misterioso e
do inexplicvel, criando a partir da uma forma de pesquisa propriamente esttica de
grande importncia para a afirmao da liberdade criativa promovida pela arte
modernista. O simbolismo ampliou a percepo do mundo expandindo as perspectivas
temporais e espaciais de modo a dissolver suas fronteiras e criar assim condies para
uma apreenso potica da realidade.
A emergncia do movimento decadentista-simbolista no representou contudo o
colapso definitivo do naturalismo, ainda que em sua frmula mais estrita este desse
ntidos sinais de exausto medida do questionamento radical dos princpios cientficos
convencionais, em sua observao rigorosa, sua busca de regularidades, sua ateno s
mincias e s essncias, e sua lgica de causa e efeito. Afirmou-se o notrio ecletismo
da literatura finissecular, numa atmosfera intelectual de agitao, de insatisfao e de
inquietao frente vida moderna e s radicais mudanas que ela impunha s relaes
humanas, paisagem, ao ritmo do tempo e da experincia, que cabia representar com

isolado do mundo, fisicamente degenerado, ltimo representante de uma estirpe nobre, imerso em um
ambiente sinestsico totalmente artificial e repleto de ilusionismos. JOUVE, Sverine. op. cit. nota 114.

342

igual intensidade. Estabelecia-se uma viso de mundo em que as categorias fixas e


estveis pareciam entrar em processo de desagregao, o que possibilitou o cruzamento
de linhas de pensamento at ento tidas como mutuamente excludentes. Com o
esfacelamento da absoluta confiana no progresso, no equilbrio social e na
possibilidade de apreenso objetiva de um real multiplicado, a idia de revoluo e a
percepo da inerente instabilidade da sociedade de massas demonstravam a
possibilidade de transformao abrupta, de ruptura violenta e inesperada. Obcecado com
a morte e com a espiritualidade, o simbolismo foi uma linguagem vital para a
emergncia desta percepo, uma vez que alou a imaginao ao atemporal e ao
transcendente para alm da linearidade da razo positivista.517
Como o primitivismo que florescia paralelamente na Europa fim-de-sculo, o
decadentismo acentuou a recusa dos valores do progressismo e do positivismo, frente
aos quais apresentou uma beleza intil e fatal. dessacralizao do mundo, s certezas
positivistas e lgica de causa e efeito, o decadentismo ops o mistrio capaz de gerar o
espanto, a admirao e a suspenso do tempo proporcionados pela narrativa mtica. Em
sua revolta contra a razo, a tradio e as normas, este movimento esttico cristalizou a
falncia do materialismo e da crena absoluta no progresso. Ele fez parte, assim, de um
desejo renovador que recorria ao maravilhoso, ao misterioso, manipulao de figuras
mticas, a formas de recuperao mstica e religiosa, revalorizao do universo
interior, caminhando para a nfase no irracional e no universo das sensaes
transgressoras definido pela literatura do romantismo. Esse movimento fez parte de um
amplo processo de recusa das motivaes racionais da conduta, observado a partir da
517

BRADBURY, Malcom; MC FARLANE, James. O nome e a natureza do modernismo. In:


BRADBURY, Malcom; MC FARLANE, James (Org.). Modernismo: guia geral. Traduo Denise
Bottman. So Paulo: Companhia das letras, 1989. p. 13-42.

343

ltima dcada do sculo XIX, e em grande parte tributrio do darwinismo social, em sua
negao da conscincia e da escolha racional. Naquele fim de sculo, a noo de
inconsciente emergia na vida intelectual com uma fora irrefrevel, medida que se
entendia que a conscincia e as paixes no seriam suficientes para explicar o homem e
a sociedade518. A criao da psicanlise foi um processo chave neste conjunto,
permitindo entremear o mundo mental e espiritual ao mundo material, estabelecendo
relaes inesperadas entre eles e fazendo assim repensar todo o domnio do
conhecimento e da experincia. A idia de uma camada profunda e obscura na
constituio do ser elucidaria o mistrio profundo das relaes humanas, que escapavam
tica e racionalidade. Essas determinaes fatais at ento definidas como
hereditariedade foram assim absorvidas no seio do novo conceito, que se tornou
elemento fundamental das teorias que, no contexto da cincia darwinista social,
buscavam por exemplo explicar os desvios de comportamento e a psicologia coletiva. O
conceito acabou por promover, como demonstrou Karl519, a abertura de um novo campo
para a pesquisa e a expresso artstica, tornando-se elemento-chave na formao do
movimento modernista, em sua linguagem, sua esttica e sua temtica: sob a camada
visvel do real, jaziam as bastante vastas e profundas motivaes da subjetividade, no
redutveis razo, natureza ou a uma lgica linear, mas constituindo, ao contrrio, um
campo de energia povoado de imagens fragmentrias em constante movimento.
O decadentismo proclamava, contra o pragmatismo e o bom senso, a supremacia
absoluta da arte e de formas estticas raras, bizarras, excepcionais, traos marcantes de
518

Na viso de Borie, o inconsciente tornou-se um conceito fundamental do debate ideolgico na Frana


bem antes que Freud o transformasse em categoria chave da formao do sujeito, em parte pela traduo
da Filosofia do Inconsciente de von Hartmann, em 1869, em parte pelo que qualifica como a presena
implcita, operatria, do conceito, antes mesmo que ele chegasse a ser nomeado. BORIE, Jean, op. cit.
nota 111.
519
KARL, Frederick Robert, op. cit. nota 112.

344

uma literatura que no raro causou escndalo por sua negao dos padres e por
procurar estabelecer uma beleza no mago da feira, da perverso, do sofrimento e da
doena. A prpria aceitao e emprego do epteto decadente demonstra que este projeto
esttico no visava tanto estabelecer uma forma singular de representao do mundo
quanto desfazer o que existia pela instaurao de foras artificiais e sempre contrrias
ao sentido do progresso, revertendo os valores vitais e projetando-os em outros lugares
exticos, artificiais ou transcendentes e demonstrando assim a inevitvel aniquilao
da ordem estabelecida. A literatura fim-de-sculo enunciava um entendimento
pessimista da vida, seja na nfase nos aspectos mais tenebrosos da existncia, como no
naturalismo, pela idealizao do passado, pela criao de universos interiores
atemporais e cenrios artificiais ultra-refinados, ou pela explorao do imaginrio
gtico da literatura fantstica. A melancolia ps-romntica encontrava-se a conduzida
ao extremo, originando-se do sentimento da degradao fsica e mental da raa. A
decadncia aterrorizava o credo positivista opondo a seu mundo dessacralizado os
mistrios que recriariam a admirao e o espanto da narrativa mtica. E o realizava
atravs da profanao: s o que sagrado pode ser profanado.520
O termo degenerescncia, originado das cincias biolgicas, difundiu-se
amplamente pela cincia darwinista social, e foi durante esta poca um avatar cientfico,
reacionrio e pseudo-mdico da idia da decadncia. Ele resumia, de modo geral, os
males fsicos e psquicos associados vida moderna, entendidos como sintomas de
manifestaes patolgicas no organismo social, ligadas corrupo moral e material.

520

RANCY, Catherine. Fantastique et dcadence en Angleterre: 1890-1914. Paris: CNRS, 1982.


LINGUA, Catherine. Ces anges du bizarre: regard sur une aventure esthtique de la Dcadence. Paris:
Nizet, 1995.

345

Como demonstrou Hawkins,521 um dos pontos de indeterminao presentes nos prprios


princpios bsicos da teoria darwinista, e que explicam a amplitude de sua influncia,
era justamente o fato de que o darwinismo no se comprometia a respeito de qual era a
direo particular a ser assumida pela mudana, que poderia vir a ser evolutiva ou
involutiva. Em funo disso, as teorias da degenerao tornaram-se to prolficas quanto
as teorias do progresso. Ao afirmar que os homens eram desiguais entre si, e que as
desigualdades eram transmitidas geneticamente, as teorias social-darwinistas supunham
uma pr-seleo biolgica que traava os destinos humanos. As manifestaes da
degenerescncia concretizavam-se nos problemas sociais que emergiam nas grandes
cidades, onde o terror das massas assimiladas pela democracia era traduzido como um
abastardamento racial. Isso explica o hiato observado por Weber entre a obsesso da
decadncia que ocupava as mentes da elite cultural, e a realidade concreta, num
momento em que as condies de vida, os meios de aprimoramento intelectual e de
ascenso social apresentavam melhorias significativas522.
A idia de degenerao firmou-se na cincia evolucionista tambm porque era um
elemento fortemente implicado nas teorias raciais, e que o racialismo social darwinista
no deixou de incorporar. Este um dos aspectos mais significativos da obra de um dos
pioneiros da cincia racial, o conde de Gobineau, para o qual a idia de degenerao era
inerente ao prprio movimento da histria: a degenerao de uma raa definiria a perda
do valor intrnseco que ela possua anteriormente, uma vez que o sangue de seus
fundadores seria crescentemente alterado por alianas sucessivas com raas estrangeiras
e inferiores. Esse processo seria inevitvel, medida que a formao de uma nao
521

HAWKINS, Mike. Social darwinism in European and American thought, 1860-1945 nature as
model and nature as threat. Cambridge: Cambridge University, 1997.
522
WEBER, Eugen. Fin de sicle: la France la fin du XIXe sicle. Traduo Philippe Delamare. Paris:
Fayard, 1986.

346

estabeleceria paulatinamente uma comunidade de trabalhos e interesses que dissolveria


o rancor e o orgulho da conquista, levando miscigenao. O resultado disso que as
instituies, hbitos e leis abandonariam seu esprito original e se deteriorariam
crescentemente, at serem completamente eliminados pela presena majoritria das
raas inferiores.523 Estas idias foram muito influentes, tendo sido recuperadas e
intensamente exploradas pelas teorias raciais do darwinismo social, especialmente
quando em questo estava a problemtica da miscigenao524, mas tambm por
veicularem uma certa concepo da histria como um ciclo descrito pela alternncia de
perodos de apogeu e de uma inevitvel decadncia.
O sentido cultural da decadncia foi definido na prpria poca como a percepo
de um excesso, ou o sintoma do esgotamento de uma civilizao que realizara demais,
que acumulara demais e que estaria sofrendo naquele momento de uma espcie de
fadiga, misturada a um certo tdio que escondia a descrena no futuro. O fim do sculo
seria excessivamente civilizado porque havia acumulado muita coisa, de forma que o
passado pesava como nunca antes, e conduzia hipertrofia da reflexo. Essa idia, to
comum nas dcadas de 1880 e 1890, foi prenunciada por Friedrich Nietzsche na
segunda de suas Consideraes Intempestivas, escritas em 1874, em que o filsofo
denunciava o demasiado apego de sua poca ao passado. Frente a um acmulo de textos
escritos e fatos relatados, a sociedade ocidental era, segundo ele, incapaz de esquecer
at mesmo o que no era capaz de apreender, quando ao contrrio a riqueza da cultura
histrica residiria to somente em sua aptido de fazer vislumbrar as potencialidades do
523

GOBINEAU, Arthur de. Essai sur l'inegalit des races humaines [1853-1855]. In: _____. Oeuvres.
Paris: Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1983. V. 1. p. 133-1514.
524
As obras do conde de Gobineau tiveram forte influncia na formao da teoria racial de Slvio
Romero, tendo inspirado algumas de suas idias sobre miscigenao e criao cultural. CANDIDO,
Antonio. O mtodo crtico de Slvio Romero. So Paulo: Edusp, 1988.

347

futuro e inserir-se no fluxo de uma nova existncia isso implicava saber quando negar
e quando afirmar o sentido histrico. Embora considerasse o conhecimento do passado
uma instncia fundamental para a vida humana, Nietzsche afirmava que a histria
cientfica de seu tempo no estava a servio da vida, mas se impunha a ela de modo
esmagador, com conseqncias terrveis para o homem moderno, incapaz de construir
um saber relevante a partir do volume incoerente e desmedido de fontes de que
dispunha. O resultado disso seria, portanto, uma cultura desvitalizada e decadente, pois
o exterior estaria invadindo a interioridade humana, disforme apesar de extensa, incapaz
de absorver a abundncia de fatos que se impunham a ela. Na viso do filsofo, face a
este estmulo frentico da memria, contnua recepo de novas informaes, e ao
excesso de histria, impunha-se a crena no envelhecimento da humanidade, e
adotavam-se as atitudes de ironia, cinismo, egosmo, inrcia, debilidade, falta de autocontrole, e abuso da crtica. Conseqentemente destruio de suas energias vitais, a
humanidade estaria, portanto, em vias de degenerescncia. A cultura ocidental teria
perdido a autenticidade que s poderia ser reconquistada pelo retorno ao instintivo,
verdadeiro guia do conhecimento humano, que submeteria a histria vida e
restabeleceria as perspectivas de presente e futuro525.
A idia do excesso de civilizao teve sua expresso mais notria em
Degenerescncia, de Max Nordau, que alis dedicou grande parte da obra a uma furiosa
condenao da arte degenerada representada pela literatura do decadentismo. Na viso
de Nordau, seu tempo assistia a um tipo de perturbao intelectual que tinha como
sintomas o misticismo compreendido como a incapacidade de articular o pensamento

525

NIETZSCHE, Frederico. Consideraes intempestivas. Traduo Lemos de Azevedo. Lisboa:


Presena; So Paulo: Martins Fontes, [19--].

348

de forma clara, e de controlar as emoes , o egotismo aberrao dos instintos que


conduziria ao desejo de experimentar impresses fortes, e o falso realismo, advindo de
teorias estticas que conduziriam ao pessimismo e inclinao para as representaes
vulgares. Esses elementos de degenerescncia, que haviam sido at ento na histria
humana espordicos e isolados, portanto irrelevantes para a vida social, estariam se
tornando naquele fim de sculo realmente ameaadores, e eram atribudos influncia
perniciosa das grandes cidades, onde crescia o nmero de loucos e criminosos, dentre
eles muitos artistas, a gentalha dos pastichadores em arte e em literatura, que
incorporavam a insnia sua falsa esttica.526 A outra causa fundamental da
degenerescncia seria o cansao da civilizao, exposta a estmulos delirantes e
inovaes contnuas que teriam sobrecarregado o organismo humano, enfraquecendo-o
e tornando-o suscetvel demncia, o que estaria se refletindo na vida artstica e
ameaava destruir o legado da civilizao ocidental:
No mundo civilizado reina incontestavelmente uma disposio de
esprito crepuscular que se exprime, entre outras coisas, por todos os tipos
de modas estticas estranhas. Todas essas novas tendncias, o realismo ou
naturalismo, o decadentismo, o neo-misticismo e suas subdivises, so
manifestaes de degenerescncia e de histeria, idnticas aos estigmas
intelectuais observados clinicamente e incontestavelmente estabelecidos. E
a degenerescncia e a histeria so, de sua parte, as conseqncias de um
desgaste orgnico exagerado, sofrido pelos povos em seguida ao aumento
gigantesco do trabalho a ser feito e do forte crescimento das grandes
cidades527.

526

NORDAU, Max, op. cit. nota 110, v. 2, p. 525.


No original: Dans le monde civilis rgne incontestablement une disposition d'esprit crpusculaire qui
s'exprime, entre autres choses, par toutes sortes de modes esthtiques tranges. Toutes ces nouvelles
tendances, le ralisme ou naturalisme, le dcadentisme, le no-mysticisme e leurs subdivisions, sont des
manifestations de dgnrescence et d'histrie, identiques aux stigmates intellectuels de celles-ci
cliniquement observs et incontestablement tablis. Et la dgnrescence et l'hystrie de leur ct sont
des consquences d'une usure organique exagre, subie par les peuples la suite de l'augmentation
gigantesque du travail fournir et du fort accroissement des grandes villes. NORDAU, Max, op. cit. nota
110, v. 2, p. 78.
527

349

A expresso fim de raa foi tomada pelo autor como anloga degenerao
social. Cabe ressaltar o fundo biolgico das admoestaes de Nordau, uma vez que o
fulcro de sua idia de degenerescncia era a considerao de uma ordem natural de
irretocvel estabilidade, que afinal substitua a abolida noo do transcendente.
Qualquer desvio em relao natureza, especialmente em questes relativas ao gnero,
raa e sexualidade, era tomado como sintoma, ou melhor, estigma, de degenerao.
Ainda que no duvidasse da gravidade da situao moral de seu tempo, Nordau no
postulava que esta degenerescncia fosse capaz de aniquilar a civilizao. Enquanto a
humanidade saudvel continuaria sua marcha evolutiva, os degenerados seriam
incapazes de adaptar-se s condies da natureza e da civilizao, sendo portanto
condenados derrota na luta pela sobrevivncia, e destinados a desaparecer. Frente
ameaa da decadncia, o pensamento do progresso era contudo ainda capaz de se
restabelecer e de se impor.
Na viso de Jourde,528 o florescimento da idia de decadncia no fim do sculo
XIX pode ser compreendido de uma forma distinta deste alegado sentimento de fadiga
causada por um excesso de civilizao. Segundo ele, o pensamento e o discurso em
torno do peso do passado eram possveis no pelo passado em si mesmo, mas pela
conscincia que se adquiria dele, e pelos meios que a possibilitavam. Na segunda
metade do sculo XIX, a histria e a histria literria tais como as conhecemos hoje
acabavam de ser constitudas, de forma que se abriu o problema do significado para o
pensamento de se ter uma histria. medida que o passado se tornou uma forma de
reflexo sobre o presente, este se viu relativizado e transformado na concluso de um
longo encadeamento de fatos cuja origem fugia dele. O excesso de civilizao era
528

JOURDE, Pierre. Lalcool du silence: sur la dcadence. Paris: Honor Champion, 1994.

350

tambm o excesso de um passado que se tornara um peso morto: ao invs de definir


uma identidade, o passado a destrua. A historicizao do pensamento conduziu, na
viso do autor, fragmentao da realidade, dado que ao mesmo tempo em que enviava
o passado em direo ao presente, a histria passava a estabelecer as particularidades
das formas de conscincia especficas a cada cultura. A realidade presente podia da em
diante ser pensada a partir de outros tempos e de outros lugares aos quais no se tinha
acesso. O cansao decadente do fim de sculo no seria portanto resultado de um
excesso real de cultura, e sim da tomada de conscincia da cultura como ausncia,
medida da generalizada relatividade que acompanhou a formao do ser histrico, e que
o reenviava para fora de si mesmo. A especificidade histrica deste final do sculo XIX
no residiria exatamente, assim, na idia de fadiga ligada abundncia de descobertas e
de inovaes, mas na impossibilidade da conscincia de pensar continuamente todos os
seus objetos. A decadncia seria deste modo a expresso da historicidade da
conscincia. O cansao fim-de-sculo derivaria no do excesso de objetos a serem
incorporados ao pensamento, mas do excesso de possibilidades de se pensar sobre cada
objeto existente, o que, segundo Jourde, esgotou a conscincia e levou-a busca de se
liberar de si mesma, desejo de morte e de aniquilao caracterstico da literatura da
decadncia, em sua esttica fronteiria em que a beleza se realizava na sua prpria
negao. A superabundncia decadente definida, assim, como um artifcio que busca
reproduzir a retomada do passado que se operava naquele momento.529
As correntes estticas do fim de sculo promoveram o questionamento do cnone
realista a partir de vrios pontos de vista que tinham em comum a negao da
linearidade progressista da histria, dirigindo sua sensibilidade para os vieses da
529

JOURDE, Pierre, op. cit. nota 127, p. 65-73.

351

conscincia expostos atravs de associaes livres, em patente subverso da lgica


diacrnica, processo de grande importncia para a esttica modernista. O perodo
irracionalista ps-1890 bem mais do que ps ou neo-romntico, e pode ser sintetizado
pela atrao exercida pela noo de inconsciente e seus desdobramentos, sua expanso
em direo inquirio psicolgica e esttica, plenamente desenvolvida pelo
modernismo. O smbolo mostrou-se um recurso fundamental para a afirmao desse
procedimento, como centro imagtico capaz de conceber a simultaneidade de
manifestaes contraditrias entre si. Esta nova ordem simblica foi estabelecida por
meio da noo do mito, atravs da qual imaginao e subjetividade promoviam uma
nova forma de perceber a realidade fragmentria que a poesia era capaz de rearranjar, e
que o sonho, promovido a categoria cognitiva fundamental pela nascente psicanlise,
apreendia em seus aspectos dspares e contraditrios a partir do procedimento da livre
associao. A arte no era mais tida como uma expresso direta do mundo material, mas
adquiriu o papel redentor de dar forma ao acaso. Sua origem deveria estar na
imaginao que articulava a experincia da modernidade a uma forma de transcendncia
atemporal. O modernismo herdou do simbolismo sua sensibilidade perscrutadora, sua
transcrio do imaginrio romntico para uma esttica moderna e irnica feita de
exageros, elipses, formas mltiplas e vagas, na qual os sentidos se apuravam, a
indefinio se estabelecia, a realidade era decomposta em fragmentos e impressa em
smbolos do primitivo, do oculto e do passado530. A sensibilidade modernista nasceu a
partir do que Bradbury e McFarlaine531 definiram como um estado de suspenso entre as
disparidades do real e do sensvel, doravante concentrados em imagens multifacetadas
530

SCOTT, Clive. Simbolismo, decadncia e impressionismo. In: BRADBURY, Malcom; MC


FARLANE, James (Org.). Modernismo: guia geral. Traduo Denise Bottman. So Paulo: Companhia
das letras, 1989, p 285-300.
531
BRADBURY, Malcom; MC FARLANE, James, op. cit. nota 116.

352

do inconsciente, fonte primordial de energia criativa. O subjetivo vinha tona como um


objeto que se pretendia expor, esquadrinhar, acompanhar, ver movimentar-se, enquanto
a razo se dissolvia, se confundia, a excentricidade e a regra mudavam de lugar,
mesclando-se dimenses de tempo e de espao, da emoo, da temporalidade e do
esprito, e estabelecendo o domnio do instvel. O moderno exprimia sempre um vir a
ser, pois seu foco no estava na natureza das coisas, mas no conjunto delas em sua
contnua transformao medida da ampliao do universo da sensibilidade. O olhar
tornou-se dinmico porque no mais buscava as qualidades essenciais, mas as
possibilidades de produo, atravs da arte, de uma nova percepo do mundo,
necessariamente mltipla, incerta e efmera. Enquanto ampliava a perspectiva subjetiva
multiplicando suas vozes, o modernismo apelou para uma forma dura, austera, fria e
autoconsciente, mas no produziu atravs disso um retrato do mundo externo, e sim
uma imagem interior dele, em que as coisas apareciam distorcidas em seu tamanho, sua
proporo, sua localizao, seus limites. Seu tempo era caracteristicamente o presente,
expresso por uma linguagem descontnua em funo da prpria especificidade de cada
experincia e de cada conscincia. O moderno emergiu assim com a noo de que nem
tudo podia ser conhecido, e que um imenso conjunto de objetos no seriam apreensveis
a no ser pelo esprito do artista que poderia recompor uma unidade a partir dos
mltiplos fragmentos da experincia da modernidade.532 O fim do sculo possibilitava,
assim, a fuso do esprito romntico abordagem da vivncia moderna promovida pelo
realismo-naturalismo, abrindo arte um horizonte indito de possibilidades.

532

KARL, Frederick Robert, op. cit. nota 112.

353

E lentamente cai a tapera nas almas e nas coisas.


Monteiro Lobato, Cidades Mortas, 1919

A idia de decadncia tornava-se portanto, naquele final do sculo XIX, um


ncleo no qual diversas noes se cristalizavam: a possibilidade de reverso da linha
evolutiva do progresso; a emergncia do irracional e do subconsciente como foras
latentes e irrefreveis no mundo moderno; a conscincia do tempo e o peso de um
passado que se tornava excessivo; a idia do declnio como fim ltimo e necessrio da
aventura humana; o terror da natureza como estado de brutalidade e imperfeio. No
Brasil, medida que se voltava crescentemente para o mundo rural como espao
originrio da nacionalidade, a literatura explorou intensamente este imaginrio. Em uma
viagem a Minas, o poeta Olavo Bilac encontrou o cenrio ideal para a celebrao da
memria brasileira, que segundo ele vinha sendo, naquele final do sculo XIX,
soterrada pelo progresso, que rasga montanhas e galga abismos, [e] no cuida dos
vestgios de geraes mortas que a sua passagem apaga. Em meio atribulao dos
eventos polticos da capital da Repblica, a viagem significava exilar-se da efmera
agitao cotidiana, em direo ao universo das permanncias e da durao533. Este
sentimento de sintonia com uma verdade brasileira continuamente soterrada pelos
aportes destrutivos do progresso e das culturas estrangeiras seria despertado,
fundamentalmente, pelo mergulho na natureza. Abrindo o peito ao ar livre do serto,

533

BILAC, Olavo. Chronicas e novelas: 1893-1894. Rio de Janeiro: Cunha e Irmo, 1894. p. 18. As
circunstncias desta viagem so peculiares. Em 1892, por ocasio de um motim, Bilac foi recolhido
priso durante quatro meses, aparentemente por haver parodiado uma canoneta francesa em louvor
humorstico figura do Almirante Custdio, numa poca em que este gozava da melhor reputao
pblica. Com a ecloso da Revolta da Armada, no ano seguinte, ele foi acusado de conivncia com os
rebelados, e novamente ameaado buscou refgio em Minas, onde escreveu suas Crnicas e Novelas,
obra que deveria segundo ele ter sido intitulada Durante um estado de stio. BILAC, Olavo, op. cit. nota
129, p. 9-12.

354

caio na vida simples dos campos, com a alma a espreguiar-se voluptuosamente no seio
verde e fecundo da natureza. Em Minas este sentimento verdadeiramente brasileiro
seria incutido pela grandiosidade da paisagem, que o escritor descrevia inspirado pela
imagem romntica da natureza exuberante, indomvel e esmagadora, que despertava o
desejo de aniquilao e de fuso com os elementos:
A natureza abafa o homem, subjuga-o, prostra-o vencido, ajoelhado,
lvido de pasmo e de admirao a seus ps.
Diante de certas paisagens, exttico e mudo, sinto um punho de ferro
constringir-me a garganta: aquilo entra-me pelos olhos, embebedando-me,
chamando-me o sangue s tmporas, num rebate de febre, escurecendo-me
o crebro num nevoeiro...
Depois, passado o assombro, uma comoo inefvel me domina. (...)
um desejo, enfim, de, aterrado pela minha pequenez, desaparecer
dissolvido, absorvido, assimilado pela terra que me chama.534
Alm da natureza, Minas trazia a ele ao mesmo tempo a histria, que o libertaria
do presente opressor. Segundo Bilac, enquanto no restante do pas o povo se
desnacionalizava e s sabia falar no presente, o sentimento do passado havia
religiosamente conservado a memria dos primeiros brasileiros naquele que era o
corao do Brasil. Foi atravs da tambm romntica celebrao das runas, tema de
uma das crnicas de seu exlio mineiro, que o escritor promoveu a fuso de duas
imagens fundamentais da afirmao da essncia brasileira: a natureza e a memria da
origem colonial. Dentre todas as runas que ele, na sua extravagncia de poeta, visitava
constantemente, a que era considerada a mais triste, e logo a mais bela, era a da Rua
Doce, em Ouro Preto, que havia sido uma das principais vias em torno das quais se
movimentava a cidade nos tempos coloniais, mas onde agora as marcas do homem eram
meros vestgios que se mesclavam s rvores, ao mato, s abelhas. Runas: fazem

534

BILAC, Olavo, op. cit. nota 132, p. 14-15.

355

sonhar, e do poesia paisagem, escreveu Flaubert535. Curiosamente, a Rua Doce


parecia a ele a mais forte imagem da runa justamente porque mantinha o aspecto da rua
central de uma cidade, permitindo a ele evocar a transitoriedade das coisas a partir de
uma referncia presente, bastante familiar: A diferena que, desta rua do Ouvidor dos
bandeirantes, somente as paredes das casas subsistem. O mato cobre as caladas de
banda a banda. E se alguma coisa, alm do sussurro das abelhas, que voam sobre os
rosaes silvestres, quebra o silencio profundo, que pesa sobre estes lugares, o rumor
surdo dos nossos passos abafados pelas ervas que pisamos.536
Entre as runas reflete sobre a inerente transitoriedade de tudo o que humano, ao
mesmo tempo em que glorifica a inesgotvel capacidade de regenerao da natureza,
temas romnticos que Bilac desenvolve em consonncia com a temtica cada vez mais
difundida na literatura brasileira de exaltao do interior como porta de acesso
autenticidade brasileira, memria de um passado distante e perdido. O exlio forado do
escritor na Minas colonial ia ao encontro de seu ideal de reencontro com o Brasil
profundo que como ele estaria exilado no interior, tal como a trajetria dos
protagonistas de seu didtico Atravs do Brasil, escrito em parceria com Manuel
Bonfim, ao longo do rio So Francisco, o grande rio essencialmente, unicamente
brasileiro.537 Na literatura brasileira do perodo entre os ltimos decnios do sculo XIX
e os primeiros do sculo XX, a imagtica das runas estabelecia a marca da decadncia
na paisagem, e passava a ser freqentemente relacionada falncia da obra da
535

esta a acepo que consta no seu Dictionnaire des Ides Reues, projeto iniciado por volta de 1850
mas nunca finalizado pelo escritor, que tinha entre outros intentos o de restabelecer os laos do pblico
com a tradio, a ordem, a conveno geral. Na verdade, a obra um compndio irnico do senso
comum entre os cidados cultos, ou medianamente cultos, da poca. FLAUBERT, Gustave. Le
Dictionnaire des Ides Reues. In: _____. Bouvard et Pcuchet. Paris: Pocket, 1997. p. 345-373. p. 371.
536
BILAC, Olavo, op. cit. nota 132, p. 56-57.
537
BILAC, Olavo; BOMFIM, Manuel. Atravez do Brazil: narrativa livro de leitura para o curso medio
das escolas primarias. 7. ed. Rio de Janeiro: Paulo de Azevedo; Paris: Aillaud, 1921. 1. ed. 1910. p. VII.

356

colonizao como conquista de espao s expensas da natureza. Similarmente, em A


cidade do ouro e das runas, Alfredo Taunay trabalhou num mesmo plano a evocao
da memria familiar e o culto da memria nacional, sobrepondo a narrativa da morte de
seu tio Aim Adrien e a histria da decadncia da Vila Bela, cidade de Mato Grosso,
antiga capital da provncia. Na imaginao de Taunay, embora a idia da decadncia
casasse mal com a imagem do Novo Mundo, Vila Bela538 era testemunha da imposio
da exuberncia da natureza tropical sobre as aes do homem:
(...) rvores que cresceram invasoras e solta, gigantes da floresta
em plena povoao, dominando no seu majestoso vigor e na sempre
renascente alegria os destroos da obra dos homens, exuberantes e altivos,
sobretudo gameleiras, terrveis estas no rpido engrossar, a se agarrarem
s pedras, a insinuarem por toda a parte, razes, a princpio humildes,
tnues, delicadas, depois possantes, violentas, derrubando as mais fortes
paredes e desagregando as construes mais rijas, das quais retm, como
que por escrnio, no liame da intrincada trama, enormes fragmentos,
rochas inteiras suspensas numa rede de finas e penugentas malhas... 539
Caso extremo na observao das paisagens decadentes era o ambiente amaznico,
onde a natureza impunha-se ao homem de forma a exigir dele radicais formas de
adaptao de seus modos de vida e mesmo de sua organizao biolgica. L as runas
eram, para Euclides da Cunha e Alberto Rangel, um sintoma da transitoriedade a que
parecia condenado tudo o que era humano naquela regio. Fundamentalmente
antitticos, o homem e a natureza disputavam os espaos, e a segunda saa o mais das
vezes vitoriosa. Euclides da Cunha recapitulou o fascnio que a regio representara para
538

Tanto Alberto Rangel quanto Alfredo Taunay chamaram a ateno para a deteriorao dos bens de
significado histrico abandonados na cidade quando da transferncia da capital para Cuiab, lamentando
esta perda da memria material dos tempos coloniais. Ambos acentuaram a desumanizao do cenrio, e
a conseqente invaso da cidade pela natureza bruta: H rvores imitando gente, por dentro das casas
particulares, espiando pelos telhados e umbrais das portas e janelas... RANGEL, Alberto. Aspectos
gerais do Brasil. Revista do Instituto Historico e Geographico Brazileiro, Rio de Janeiro, t. 76, pt. 1, p.
455-517, 1915. Citao: p. 508.
539
TAUNAY, Alfredo dEscragnolle. A cidade do ouro e das runas: Matto Grosso, antiga Villa Bella. O
rio Guapor e sua mais illustre victima. 2. ed. aumentada. So Paulo: Melhoramentos, 1923. 1. ed. 1891.
p. 12-13.

357

a Coroa Portuguesa e os primeiros esforos para sua colonizao: regulavam as


culturas, poliam as gentes, aformoseavam a terra. Prosseguiam a outros pontos, ou
voltavam e as malocas, num momento transfiguradas, decaam de chofre, volvendo
bruteza original.540
Adotando uma perspectiva semelhante, Alberto Rangel afirmava que a prpria
opulncia e intensidade das formas naturais de vida implantava a fugacidade to
caracterstica dos empreendimentos do homem na Amaznia: parece que a vida
acelerada aos contatos da luz violenta a faz logo decrpita.
H na Amaznia cidades apenas recm-nascidas e j senis. Povoados,
ontem, animaram uma paragem longnqua, restos de esteios de piranheira,
o ferro carcomido de velho engenho, pacovais de filhos raquticos nos
bolbos flor da terra e algumas laranjeiras brabas e fruta-po de
caroo, esterilizadas sob o estufim da mata, indicam hoje a mmia do que
viveu na vspera. No faltam runas no pas moo; h velhice nesta
juventude. O rio Negro, o rio Branco, o Madeira, o Solimes, o Japur, o
Trombetas, o Xingu, o I, e tantos outros, viram prosperidades nascentes e
sucessivas decadncias inexplicveis.541
Alberto Rangel ainda se esforou por explicar este inexplicvel, e seguiu
enumerando histrias que descreviam o aparentemente infundado abandono que fazia
com que as aldeias fossem engolidas pela mata. Sua narrativa anotou casos de violncia,
rebeldia, mandonismo e corrupo poltica, relembrou malfadadas iniciativas pioneiras
de explorao dos recursos da regio, lamentou sucessos provisrios minados por
molstias devastadoras ou brbaros ataques indgenas, deplorou a esterilidade de uma
vila agonizante ocupada exclusivamente por homens, enfileirando assim sucessivas
frustraes. Mas, curiosamente, nessa crnica das vilas amaznicas arruinadas, mesmo
540

CUNHA, Euclydes da. marjem da histria. 2. ed. Porto: Imprensa Moderna, 1913. 1. ed. 1909. p.
18.
541
RANGEL, Alberto. Sombras ngua: vida e paisagens no Brasil equatorial. Leipzig: Brockhaus, 1913.
p. 10, 11.

358

as alegadas razes da decadncia pareciam ser submetidas pelo autor ao fatalismo de


uma pura condenao. Isso permitiu a ele dispensar qualquer explicao quando narrava
a sorte, por exemplo, da aldeia de So Jos do Matary, que chegara a ser parquia em
1833, mas que sessenta anos depois se reduzia a um porto de lenha, mais uma dentre as
muitas cidades-espectros da Amaznia. A vida econmica da regio era sinal disso, e
mais uma vez as possveis razes foram abafadas pelo impondervel: Acabaram-se, na
vessada, as lavouras extensas e metdicas de caf, do algodo, do arroz, da cana, do
tabaco, e das anileiras, num terremoto de que ningum d notcia. As indstrias
expiraram como se at o ar lhes fosse nocivo. Nunca mais se falou na explorao do
cravo fino.542 Se a culpa seria do homem ou do clima, o escritor no chegou a
concluir, ainda que tenha se estendido longamente sobre estas questes resta a forte
sugesto de uma terra amaldioada para o homem.
O tema da decadncia, percepo da ao deletria do tempo sobre as coisas,
estende-se cultura e aos homens no romance Runas Vivas, em que Alcides Maya
refletiu sobre a memria do pampa gacho que os novos tempos foravam
obliterao.543 O protagonista Miguelito foi criado no culto do passado do Rio Grande
herico e legendar, induzido pelas narrativas do av que havia durante toda sua longa
experincia intermeado a vida de trabalhador do campo com a de soldado em conflitos
como a Revoluo Farroupilha, a Guerra de Oribe e Rosas e a Guerra do Paraguai.
Miguelito cresceu na admirao pela imagem da vida aventurosa nos campos ilimitados
transmitida pelo velho, concretizada na imagem da residncia do coronel local. A Casa
Grande, que tivera sua opulncia quase feudal nos tempos das disputas de territrio

542
543

RANGEL, Alberto, op. cit. nota 140, p. 18-19.


MAYA, Alcides. Ruinas vivas: romance gacho. Porto: Chardron, 1910.

359

entre portugueses e espanhis, e que demonstrara seu herosmo primitivo quando


transformada em quartel-general dos Farrapos, experimentava desde ento uma lenta
decadncia, com o abandono e posteriormente as contnuas transformaes que
descaracterizaram seus traos, mas que no tiraram dela o tom senhorial que mantinha o
prestgio das tradies. Para o protagonista, v-la significava evocar tempos de
liberdade em meio natureza:
Miguelito crescera ao culto desse passado: o av e a casa formavam
para ele um todo homogneo; escapava-se de ambos algo de estranho ao
meio em que respirava, diferente e mais belo, no espao e no tempo, dandolhe a aspirao de outro existir, por entre pelejas, no desconhecido das
aventuras, na liberdade das vrzeas ilimitadas, sobre as coxilhas
verdejantes, no recesso de ignotas selvas.544
A Casa Grande, agora reduzida a Estncia Nova, condensava a memria das
tradies de um tempo que, apesar de no ter vivenciado, era para Miguelito mais real
que a prpria realidade presente, que para ele se construiu em torno de projetos de
rebeldia, planos de justiceiro, vinganas de honra, exaltaes guerreiras. Com estes
sonhos em mente, ele acabou se tornando, na realidade imediata, definitiva, um
assassino. Tinha conscincia, contudo, de que no matara como nas guerras, tal qual seu
av, mas como um mero bandido que seria denunciado justia, que estava condenado
a viver como fugitivo ou a ser punido, perdendo exatamente a liberdade que movera
seus sonhos do Rio Grande herico. O que antes talvez fizesse um heri, agora podia
apenas fazer um criminoso. Governado pelo passado, pela imagem de um mundo que
nunca foi o seu, e que era to somente o mundo de uma memria revivida pela
narrativa, Miguelito se tornou ele mesmo a runa remanescente de um tempo no apenas
passado, mas vencido:
544

MAYA, Alcides, op. cit. nota 142, p. 46.

360

Numa total concentrao de esprito, estimulada por outras libaes


de cana, estacou de chofre a um grande claro ao longe, entre arvoredos
bastos, num cabeo pedregoso de coxilha. Eram os derradeiros raios
solares na vidraaria da Casa Grande fulgurante. Miguelito contemplou o
espetculo, desperto da cisma perversa que o levava; e o seu ltimo olhar
carregado de vingana, cintilante de lcool, foi para a fachada altiva da
antiga residncia caudilheira. Odiava-a; supunha-a eterna em sua fora e
retirou-se ameaando-a, punhos crispados, sem saber que l, como em tudo
ao redor, como nele prprio, s havia restos de velhas crenas, de velhas
construes, de velhas raas...545
Referindo-se constantemente aos grandes eventos que marcaram a vida no Rio
Grande do Sul no sculo XIX, o romance de Alcides Maya movimenta-se entre o tempo
da histria e o tempo da memria. Para o protagonista, que havia assimilado a
experincia transmitida pelo av, a vida naquele espao especfico era perpassada pela
memria de um passado ainda vivo e com o qual ainda haveria comunicao possvel.
Suas percepes, seus desejos e sua viso do mundo eram todo o tempo modelados pela
imagem de herosmo, liberdade e aventura evocada pelas narrativas de guerra. O Rio
Grande em que a personagem se deslocava, os eventos, os espaos, a natureza, as
construes, os marcos, compunham uma entidade mtica, portanto sempre atualizvel,
enquanto o Rio Grande que o escritor afirmava quando estabelecia a linha contnua dos
eventos transcorridos era fundamentalmente histrico, e nele o passado no mais
participava do presente. Miguelito e seu av tornavam-se, como o ttulo da obra d a
entender, runas vivas: permanncias corrompidas do passado morto no presente do qual
no faziam parte.
O romance de Alcides Maya modelar em sua condensao da obra de retorno s
origens que a literatura rural brasileira buscava naquele momento operar, trazendo o
passado tona, mas eliminando-o radicalmente da vida presente da a fora do
545

MAYA, Alcides, op. cit. nota 142, p. 235.

361

imaginrio das runas nesta escrita. Este percurso foi inmeras vezes realizado, em
direo criao de um lugar de memria onde a memria no era mais possvel, onde
j se vivia e se escrevia sob o domnio da histria, que estabelecia a distncia e o acesso
apenas mediado ao passado. Nada mais expressivo a este respeito que a vida de
Miguelito, homem fora do tempo, e fora do lugar, esprito de heri num mundo onde
no havia mais heris. Na literatura brasileira, o projeto de retorno origem parece ter,
como condio fundamental, que ele se frustre a si mesmo, demonstrando a
inacessibilidade do passado, afirmando sua perda necessria e, palavra de ordem no
discurso cientfico da poca, inevitvel. Esta perda parece apenas ser lamentada
medida que a escrita podia incorpor-la e transform-la em smbolo mesmo da cultura
brasileira.
Sobrevivncias do passado no presente, evocaes da memria, as runas
denunciam a retomada do espao pela natureza, o que era traduzido como uma forma de
involuo ou degenerao. Essas imagens de runa devem, por outro lado, ser
compreendidas dentro do contexto do modelo de explorao da natureza e de ocupao
do territrio implantado no Brasil. A agricultura foi, desde os primrdios da
colonizao, estabelecida no pas atravs de mtodos primitivos: derrubar e queimar a
floresta virgem, plantar e colher sem lanar mo de tratos significativos nas culturas,
queimar o campo novamente durante mais alguns anos aproveitando a fertilizao
proporcionada pelas cinzas, at que o solo se tornasse improdutivo e que forosamente
novas terras fossem conquistadas mata. Este ciclo se repetia continuamente, tanto nas
grandes propriedades agrcolas voltadas para a exportao, quanto nas pequenas

362

culturas de subsistncia ambas tinham por isso, como demonstrou Dean,546 um carter
essencialmente nmade. Nas ltimas dcadas do sculo XIX tornava-se cada vez mais
evidente entre a classe culta do pas a precariedade do sistema e as graves
conseqncias que advinham desta renitente ao destrutiva da natureza brasileira
impetrada pelas atividades da ocupao do territrio. Decerto esta questo adquiria
maior visibilidade medida que o centro dinmico do pas em particular a regio
ocupada desde o incio daquele sculo pela cafeicultura comeava a sentir os efeitos
deste modelo de explorao predatria e de contnua expanso da fronteira agrcola, que
deixava para trs um rastro de runa. Como observou Stein547 em seu estudo sobre a
cultura cafeeira no Vale do Paraba, mesmo durante os anos de prosperidade era
possvel vislumbrar o potencial autodestrutivo do sistema, o que se refletia no crescente
endividamento para compras de novas terras e escravos. A flutuao dos preos do caf,
a reduo do comrcio de escravos na segunda metade do sculo e o aumento de seu
preo, a improdutividade dos velhos cafezais, as dificuldades de obteno de
financiamento junto ao mercado de capitais, anunciavam a runa eminente, em especial
a partir da dcada de 1870. A dependncia extrema em relao ao trabalho escravo e a
escassez de crdito para a compra de equipamentos eram apenas os fatores mais visveis
de uma crise que refletia em grande parte o esgotamento da terra e a ausncia de
melhorias tecnolgicas no sistema de cultivo e de manuteno das plantaes548. A

546

DEAN, Warren. Rio Claro: um sistema brasileiro de grande lavoura 1820-1920. Traduo Waldvia
Portinho. So Paulo: Paz e Terra, 1977.
547
STEIN, Stanley. Grandeza e decadncia do caf no Vale do Paraba. Traduo Edgar Magalhes. So
Paulo: Brasiliense, 1961.
548
Coelho Neto, observador do Vale do Paraba fluminense, deixou uma pgina impressionante sobre a
esterilidade da terra cansada e a falta de recursos do agricultor brasileiro para enfrent-la. Ele imaginou a
tentativa desesperada de um lavrador de promover a recuperao de seus terrenos esgotados, no conto
Fertilidade: atendendo sugesto de um bbado de que o sangue teria o poder de fecundar a terra, o
protagonista sacrificou todos os bois de seu curral, por acreditar que fazendo o sangue jorrar pela terra ele

363

fertilidade do solo virgem da floresta recm-destruda era a nica vantagem concreta


com que se contava.
A decadncia do caf que atingiu o Vale do Paraba no final do sculo XIX estava
tambm relacionada precariedade de seu sistema de produo e comercializao. O
capital investido nas fazendas era controlado por comissrios, e ao mesmo tempo em
que era aplicado em operaes de financiamento e comercializao, entrava na esfera
produtiva sob a forma de investimentos, o que conduziu imobilizao de capitais e
reduziu em extremo as possibilidades de dinamizao do setor. A grande empresa da
produo cafeeira para exportao, inteiramente voltada para o comrcio e a
acumulao, foi construda de forma que eram bastante restritas as possibilidades de
rearranjos expressivos no uso dos fatores produtivos. A tcnica utilizada no cultivo era
muito precria e se alterou muito pouco com o tempo, apesar de algumas melhorias no
beneficiamento da produo, mas em geral o estoque extremamente reduzido de capital
restringiu bastante a incorporao de melhorias produtivas. Esse sistema era muito
esttico e as possibilidades de reajustes internos eram mnimas, de forma que a
continuidade e a ampliao da produo dependia da incorporao de mais terras e
trabalhadores, dentro do mesmo padro tecnolgico, como demonstrou Franco.549
Entretanto, apenas o esgotamento das terras no explica a decadncia: indica que
terras como as do Vale do Paraba haviam-se esgotado para o caf, de acordo com as
condies estabelecidas e com o modelo que tornou a cafeicultura brasileira lucrativa e
inserida no mercado internacional. Para os fazendeiros que ainda possuam recursos,

conseguiria vencer sua aridez e restabelecer uma exuberncia comparvel da mata primitiva que havia
sido destruda. COELHO NETTO. Treva. 3. ed. Porto: Chardron, 1924. 1. ed. 1905.
549
FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. Homens livres na ordem escravocrata. 2. ed. So Paulo: tica,
1974. c. 4.

364

havia a possibilidade de explorao de novas zonas. A runa dos fazendeiros da regio


estava condicionada por uma forma de explorao da natureza definida de acordo com
os propsitos bem definidos da produo a baixo custo e em massa, o que, somado
elevada possibilidade de expanso territorial, manteve mtodos muito precrios e
rotineiros de explorao. Ao lado da abundncia de terra, a escravido era o outro pilar
em que a riqueza do caf se assentou. Prosperidade e runa caminhavam juntas nesse
precrio arranjo de trabalho escravo, tcnicas precrias e expanso contnua no
territrio, o que exigia recursos cada vez maiores, ao mesmo tempo em que os
imobilizava, dificultando a capitalizao da atividade agrcola.550
J na dcada de 1860 as reservas de mata virgem estavam esgotadas em vrios
municpios do Vale do Paraba, o que se tornava mais grave levando-se em conta o
carter incipiente e rotineiro das tcnicas adotadas, que dependiam largamente da
fertilidade excepcional das terras recm desmatadas. As savas551, a invaso do capim, e
pragas como os gafanhotos e a ferrugem somavam-se eroso, s chuvas torrenciais
que removiam a cobertura frtil do solo e instabilidade das estaes j na poca
atribuda ao desmatamento. Apenas trinta anos aps seu estabelecimento, as grandes
fazendas de caf no Vale do Paraba haviam transformado radicalmente a paisagem da
regio: em parte significativa dos terrenos as rvores da floresta virgem haviam sido

550

FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho, op. cit. nota 148, c. 4.


O conhecido dstico de Macunama, Pouca sade e muita sava, os males do Brasil so!, exprime dois
dos maiores problemas do meio rural brasileiro. A pouca sade tornou-se alvo da campanha higienista,
empreendida principalmente a partir da dcada de 1910, enquanto a muita sava foi o motivo de inmeros
esforos isolados, que no deram bom resultado at meados do sculo XX. Segundo Dean, dentre as
inmeras pestes e pragas da floresta tropical, as formigas cortadeiras eram o maior limitador da
agricultura no pas, como j haviam percebido alguns dos primeiros cronistas. A sava agravava o
processo de desmatamento uma vez que uma das poucas maneiras de escapar, ainda que provisoriamente,
de sua ao destrutiva, era abandonar s formigas os campos mais antigos e abrir, por meio da derrubada
e da queimada, novos trechos da floresta. DEAN, Warren. A ferro e fogo: a histria e a devastao da
Mata Atlntica brasileira. Traduo Cid Knipel Moreira. So Paulo: Companhia das letras, 1996. p. 124127.

551

365

substitudas por amplos cafeeiros estreis e abandonados ou por morros desnudos


infestados por mato e savas. A rea cultivvel havia sido radicalmente reduzida, uma
vez que o solo dos antigos cafezais estava bastante empobrecido, e as reas
remanescentes da floresta tinham seu preo muito elevado. A decadncia do caf na
regio foi por outro lado agravada pelas transformaes na esfera do trabalho, a partir
da dcada de 1850. Assim como o envelhecimento dos cafezais e a indisponibilidade de
novas terras virgens, o progressivo desaparecimento da mo de obra escrava necessria
para o tratamento das plantaes pelos mtodos habituais da capina e da poda agravou a
situao da cafeicultura no Vale do Paraba, e lanou sobre a regio a condenao da
runa. At o final do sculo XIX, o Vale liderou o mercado mundial, perdendo sua
posio para as novas regies cafeeiras do estado de So Paulo. Coelho Neto, que viveu
na regio de Vassouras, descreveu a paisagem que restou depois disto:
O cafezal velho esmarria num lanante de morro de terra seca,
exausta, afofada pelas formigas. As rvores excduas, de galhos avaretados,
pareciam razes invertidas; aqui, ali resistia ainda uma folhagem verde,
mas enredada de ervas parasitas; e o mato exbere alastrava afogando os
troncos. Altas gramneas penachudas esfiavam paina ao vento e o sap
cerrado, denunciando a anemia do solo fatigado, flexuava crepitando como
a um fogo latente.552
A mais conhecida representao literria da decadncia das antigas regies
cafeeiras certamente o conto Cidades Mortas, de Monteiro Lobato, datado de 1906. O
esgotamento da feracidade do solo sem nenhuma forma de recuperao carregava
consigo o capital e o trabalho que fizeram a prosperidade provisria do Vale do Paraba,
partindo em busca de novas terras frteis tomadas floresta. A runa era segundo o
escritor sinal do carter nmade do progresso que o caf induzia, deixando atrs de si

552

COELHO NETTO. Rei Negro. Romance brbaro. 2. ed. Porto: Chardron, 1926. 1. ed. 1914. p. 248.

366

um rastilho de taperas553. A tapera554 um dos aspectos privilegiados da paisagem


sertaneja na literatura brasileira da poca, materializao da decadncia e, mais ainda,
do tempo como instncia destruidora, ao revs do progresso. E lentamente cai a tapera
nas almas e nas coisas: o uso do termo por Monteiro Lobato demonstra que ele denota
antes um estado ou condio atribudo a qualquer construo do homem, que um objeto
particular. Sua imagem cristaliza, em primeiro lugar, a conscincia da passagem do
tempo, estabelecendo-se como a marca depauperada de um passado superior ao presente
e que retorna nele. Ali tudo foi, nada . No se conjugam verbos no presente. Tudo
pretrito555. Ao inverter o encadeamento sucessivo dos eventos que implicaria na
superao do desatualizado, a percepo da decadncia promovia uma forma particular
de retorno a um passado que j havia sido superado, o que Monteiro Lobato
exemplificou pela retomada do colonial carro de boi, em uma sociedade que j havia
utilizado formas de transporte mais avanadas. O passado lido nas formas da decadncia
no era o passado intocado de um museu, passvel de admirao por sua integridade
como testemunho histrico. A tapera no era uma revivescncia do passado, mas um
misto monstruoso de passado e presente em que a posio de ambos encontrava-se
invertida: o passado era mais atual que o presente, e os traos do presente estavam na
decomposio e na degradao de um tempo que agia ao contrrio da linha sucessiva da
histria e do progresso, tempo que, como fora inclemente e destruidora,
progressivamente esboroava, consumia e reduzia a matria a p. A tapera foi traduzida

553

LOBATO, Monteiro. Cidades mortas. In: _____. Obras completas de Monteiro Lobato. 16. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1974. V. 2. 1. ed. 1919. p. 3.
554
O termo se origina do tupi (tapera, aldeia extinta). O Dicionrio Aurlio atribui a ele os sentidos de:
habitao ou aldeia abandonada; casa arruinada; fazenda inteiramente abandonada e em runas.
FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo dicionrio da lngua portuguesa. 2. ed. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1986.
555
LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 152, p. 3, 4.

367

por Monteiro Lobato como a realidade da morte, corpos que restavam onde no existia
mais o sopro vital: casares que lembram ossaturas de megatrios donde as carnes, o
sangue, a vida para sempre refugiram.556
A reduo das coisas condio da tapera foi ainda representada em termos de
um retorno natureza, em suas formas tidas como inferiores, monstruosas, parasitrias
ou esterilizantes. Passava o caf medida que se esgotava o solo, estabeleciam-se a
sava, o sap, o melo-de-so-caetano, o matagal, a samambaia, que grassavam na terra
exaurida da seiva, riqueza transferida para novas aventuras de saque natureza ou
dissipada improficuamente, na viso do escritor. A decadncia era para Monteiro
Lobato sinnima de vingana da natureza que havia sido explorada sem nenhuma forma
de compensao, e que naquele momento se fechava em uma esterilidade que
impossibilitava a atividade agrcola regular: E o deserto retoma as posies perdidas.
Monstro hbrido de passado e presente, a tapera era tambm um hbrido de homem e
natureza, condensando a reverso da conquista da floresta empreendida pelos processos
habituais da derrubada e queimada. No texto de Monteiro Lobato, a invaso da natureza
atingia as casas e construes invadidas por pragas renitentes, e tambm o homem,
caboclo opilado que permanecia na terra por sua incapacidade crnica de ao, reduzido
condio de um vegetal de carne que no produzia nada de valoroso, fauna
cadavrica, lagartixa na pedra, homem-tapera tomado pela barbrie da natureza
inferior.
A imagem do meio decadente impresso na fisionomia humana foi explorada
tambm por Graa Aranha em Cana. O autor viu na trfega e ossuda criana que
servia de guia aos imigrantes alemes recm-chegados a decadncia da obra da
556

LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 152, p. 4.

368

colonizao portuguesa no Brasil rural que, sem chegar ao apogeu da civilizao


ocidental, extinguia-se surda e inconscientemente. A decadncia impressa nos homens
deixava sinal em uma paisagem onde majestade da natureza intocada somava-se a
mediocridade do trabalho humano na agricultura e na pecuria:
A terra era cansada e a plantao medocre; ao cafezal faltava o
matiz verde-chumbo, traduo da fora da seiva, e coloria-se de um verde
claro, brilhando aos tons dourados da luz; os ps de mandioca finos,
delgados, oscilavam como se lhes faltassem razes e pudessem ser levados
pelo vento, enquanto o sol esclarecia docemente o grande cu e o ar era
cheio dos cantos do rio e das vozes dos pssaros, que prolongavam a iluso
da madrugada. Sentia-se, ao contemplar aquela terra sem foras, exausta e
risonha, uma turva mistura de desfalecimento e de prazer mofino. A terra
morria ali como uma bela mulher ainda moa, com o sorriso gentil no rosto
violceo, mas extenuada para a vida, infecunda para o amor.
.................................................................................................................
Da estrada pelo morro acima o terreno era inculto, coberto de matapasto crescido, e sobre ele viam-se bois agitando com o movimento inquieto
das cabeas a sineta que traziam ao pescoo, bufando e catando insofridos
a erva. Desenhava-se sob a pele dos pobres animais a rija ossatura.
Faziam-lhes companhia aves de mau agouro, anuns que trepavam nas suas
costas de esqueletos, piando como pssaros da morte.557
A decrepitude do cenrio somava-se melancolia gravada na fisionomia da elite
colonizadora, que mesmo na pureza de seus traos denunciava o peso de sua condio
de raa decrpita que havia chegado ao limite de sua fora conquistadora. Nela
vislumbrava-se a runa de sua raa, a exausto de suas virtudes. A destruio operada
pelo tempo implacvel no se circunscrevia, escreveu Graa Aranha, s coisas e s
tradies, mas atingia as pessoas, que restavam liquidadas e estacadas no mesmo ponto
do tempo, fazendo delas o eixo central da morte, e agravando a sensao desoladora
de uma melancolia infinita.558 A libertao dos escravos representava o marco final da
obra da colonizao portuguesa, a partir do qual o tempo foi revertido e passou a
557
558

ARANHA, Graa. Cana. 11. ed. Rio de Janeiro: Briguiet, 1959. 1. ed. 1902. p. 9.
ARANHA, Graa, op. cit. nota 156, p. 11.

369

significar decadncia, e no mais evoluo. Neste sentido, as reminiscncias das


tentativas abortadas de melhoria tecnolgica que haviam sido at ento adotadas eram
enxergadas como os sinais da tentativa de adotar uma civilizao artificial, porque
acima das possibilidades do colono portugus. A decadncia expunha, desta forma, a
essncia daquela raa que na decrepitude retomava sua verdade e reassumia o carter
primitivo de seu esprito. O que os imigrantes alemes viram na fazenda que visitaram
logo que chegaram a Porto do Cachoeiro eram restos de cultura onde a natureza vinha
recuperando o espao perdido para o homem e suas coisas, numa desforra triunfante.559
A fora da natureza tropical sempre pronta a recuperar os espaos perdidos
despertou em Alcides Maya a idia de uma curiosa comparao entre a literariamente
consagrada tapera sertaneja e a tapera dos campos gachos560. A primeira era vista como
smbolo da falncia da cultura e do retorno dramtico da natureza selvagem a uma
paisagem rural que assim se desumanizava.
A mataria invade as manses destrudas. Ao que magnfico resplande
ou nas longas noites perfumadas e tpidas, rvores e razes avanam,
lutam, firmam-se no solo conquistado, apagam os vestgios do homem.
Flores olentes crescem sombra das paredes arruinadas; pelas vigas
apodrecidas enroscam-se trepadeiras virentes; colmias regurgitam de
abelhas de ouro; borboletas volitam multicolorindo a paisagem viva; h
colibris atravs das frondes, circulando troncos, vibrando por entre tmidos
rebentos tenros; ergue-se das folhagens o epincio luminoso das cigarras;
onde palpitaram humanos coraes, os pssaros aninham; e a verdura
atenua com o seu mido relevo luxuriante, sob os reflexos do cu, a
ausncia das almas que se foram561.

559

ARANHA, Graa, op. cit. nota 156, p 12.


A Tapera que Alcides Maya observava no era, como a do conto homnimo do tambm gacho
Apolinrio Porto Alegre, o palco onde se encenava o espetculo romntico do culto ao passado. Porto
Alegre evocava a memria de um idealista combatente farroupilha que retornava casa da amada morta e
encontrava a construo consumida pelo tempo, o que terminou por lev-lo ao suicdio como nica forma
de dar fim ao sofrimento causado pela saudade, e concretizado na transformao da casa em tapera.
PORTO ALEGRE, Apolinrio. A tapera [1869]. In: _____. Paisagens: contos. Porto Alegre: Movimento;
Braslia: Ministrio da Cultura, Pr-Memria, Instituto Nacional do Livro, 1987. 1. ed. 1875. p. 88-105.
561
MAYA, Alcides. Tapera (scenarios gachos). Rio de Janeiro: Garnier, 1911. p. 4.
560

370

O tempo mostrava que a obra do homem era provisria, enquanto reafirmava a


natureza em sua perenidade, o que foi estabelecido pelo autor atravs da reverso da
obra da colonizao do territrio: ao brao que vessava a terra e as selvas desbravava
sucedeu o tatalar das aves modulas; aos gemidos e aos brados, aos suspiros e s juras,
o sussurro da mata562. Diferentemente, nos campos gachos onde as formas de vida no
eram to exuberantes, a tapera mantinha-se ntegra, porm solitria e sarcasticamente
altiva, tornando-se sinal da resistncia dos vencidos, desesperados, porm orgulhosos e
impassveis. A tapera dos pampas no evocava um passado valoroso, nem a lembrana
de eventos passionais, nem uma narrativa brutal ou comovente, o que tornava seu
abandono aparentemente infundado. Ela se via assim estranhamente despida de
memria, vista como a imagem de uma disperso, de tradies desaparecidas, um vazio
humano plantado na natureza dos campos.
Euclides da Cunha foi um dos observadores mais eloqentes da decadncia das
antigas regies cafeicultoras. Descrevendo o percurso coberto pela estrada de ferro
Central no estado de So Paulo, o escritor observou o progressivo empobrecimento da
regio a partir da cidade de Cachoeira. A decadncia j se insinuava numa viso
panormica da paisagem: tumultuando em colinas desnudas, de flancos entorroados;
afundando em pequenos vales sem encantos; onde se rebalsam pauis frechados de
tbuas; desatando-se, planas arenosas e limpas.563 Imerso naquele panorama onde nada
denunciava a opulncia das ridentes florestas que durante trezentos anos haviam sido
cenrio privilegiado da histria brasileira, o viajante era inevitavelmente conduzido
tristeza do solo estril, assimilado a um campo de batalha repisado por exrcitos em
562

MAYA, Alcides, op. cit. nota 160. p. 5.


CUNHA, Euclydes da. Contrastes e confrontos. 5. ed. Porto: Companhia Portuguesa, 1919. p. 257. 1.
ed. 1907.

563

371

marcha. No alto dos morros os sinais da decadncia condensavam-se nos extensos e


velhos cafezais, raquticos, ressecados e tomados por uma variada vegetao invasora,
onde ainda se podia vislumbrar o alinhamento disciplinado da antiga plantao, as
trilhas abertas para o trabalho dos escravos, as valas divisrias, as pequenas e esparsas
habitaes distribudas na terra nua e solapada pela violncia das torrentes. O caminho
mantinha-se em larga extenso inalterado, salpicado por uma longa sucesso de
casebres em runas ocupados por homens tambm em runas que em nada lembravam,
na viso do escritor, os mateiros que haviam contribudo para a herica empresa de
abertura do vale aventura das bandeiras. Em sua revoltante humildade, o caboclo era
apenas um simulacro extremamente depauperado do seu antecessor.
Euclides da Cunha anotava que, nas reas de cerrado onde as rvores
reconquistavam o terreno perdido, misturavam-se ainda alguns poucos ps de caf, que
demonstravam que a floresta primitiva ia lentamente reconquistando o solo
violentamente usurpado. Na estrada misturavam-se s rvores e aos barrancos longos
fragmentos de velhos muros que desmoronavam, testemunhando a destruio de stios
que j haviam sido prsperos. Os poucos que restavam ocupados haviam perdido a
agitao do trabalho, enquanto a maioria mal se destacava no panorama desrtico,
envolvida pelo matagal que invadia tudo, entrando pelas casas, firmando suas razes nas
paredes de barro at derrub-las, maneira de uma reao formidvel e surda da
natureza contra os que outrora, ali, aplicaram no seu seio, torturando-a, o custico
fulgurante das queimadas.564

564

CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 162, p. 260.

372

Estudando o substrato romntico da obra de Euclides da Cunha, Hardman565


observou a importncia da imagtica das runas na concepo de histria do escritor: a
civilizao no poderia ser resumida ao sentido evolutivo relacionado ao progresso
tcnico, mas deveria tambm ser lida como um processo brutal e destrutivo, criador de
runas que concretizariam a fora dos elementos primitivos da natureza em seu
movimento catico que refletia a realidade desordenada do universo. Na histria
brasileira, este movimento teria como testemunhas mudas as realidades tocadas pelo
progresso provisrio e nmade, em que o arruinamento da paisagem natural era
correlato conseqente e inevitvel destruio da obra humana, de que d testemunho o
panorama das cidades mortas observadas pelo escritor no interior de So Paulo runa
da natureza, runa do homem. A presena constante da tapera na literatura brasileira da
poca, como traduo sertaneja da imagem romntica-decadentista das runas,
demonstra uma particular compreenso da histria brasileira entre a intelectualidade do
pas, num momento percebido como de ruptura radical com o passado da colonizao,
em particular no que dizia respeito explorao dos recursos naturais e ao modelo de
ocupao do territrio.

A rvore, que possui a alma da assassinada, vinga-se lentamente


enquanto as outras farfalham na grande selva, enchendo as noites
pavorosas de lamentos.
Coelho Neto, A Tapera, 1896

565

HARDMAN, Francisco Foot. Brutalidade antiga: sobre histria e runa em Euclides. In: Estudos
Avanados, So Paulo, v. 10, n. 26, p. 293-310, 1996.

373

Como lembrou Hugo de Carvalho Ramos, era corrente no serto considerar as


taperas lugares mal-assombrados.566 E certo que a decadncia das antigas regies
cafeeiras imprimia ao cenrio um qu de fantasmagrico. Euclides da Cunha no se
furtou a acentuar este aspecto, observando que ainda que as antigas vivendas senhoriais
tivessem guardado a aparncia de grandiosidade dos seus dias faustosos, mantinham-se
sempre vazias, at que o abandono as destrusse de vez. Mesmo no desconforto das
chuvas e ventanias, o caboclo no se atrevia a buscar nelas abrigo. Como observou
Grivel,567 a runa na imaginao literria no apenas espao inabitado, como tambm
inabitvel, restando abandonado e, mais do que isso, resistindo ocupao. O viajante,
imaginou Euclides da Cunha, poderia aventurar-se a cruzar os umbrais, subir pelas
escadarias onde faltavam degraus, ingressar no salo deserto, e percorrer a casa vazia
tomada pelos morcegos. Se no se deixasse tomar pelo medo, ele poderia ainda se
deixar comover pela viso retrospectiva dos belos tempos em que a vivenda senhoril
pompeava triunfalmente no centro dos cafezais floridos.
Ento era o tropear ruidoso das cavalgadas que chegavam; a longa
escadaria onde rolavam saudaes joviais, risos felizes, subidas e descidas
tumulturias entre os estrpitos argentinos das esporas; o vasto salo
referto de convivas; a velha sala ornada para os banquetes ricos; e noite
as janelas resplandecendo, abertas para a escurido e para o silncio,
golfando claridades e a cadncia das danas, enquanto fora, no terreiro
limpo, ao brilho das fogueiras, turbilhonava o samba dos cativos ao toar
melanclico e bruto dos cachambs montonos.568
O viajante personagem e narrador subjetivo disfarado em terceira pessoa, como
em outras obras de Euclides da Cunha seria naquele momento tomado por uma
perturbao emotiva ainda mais forte que a de qualquer caboclo. Invadido pela
566

RAMOS, Hugo de Carvalho, op. cit. nota 1, p. 16.


GRIVEL, Charles. Fantastique-fiction. Paris: Presses Universitaires de France, 1992. p. 48.
568
CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 162, p. 262.
567

374

superstio dos ingnuos caipiras, a sada do casaro seria uma fuga intempestiva por
matagais que um dia foram jardins ou pomares, e seu retorno, improvvel. O terror era
contudo justificvel, acreditava o escritor, se traduzido para o homem culto como o
vislumbre fantasmtico das sombras de um povo que morreu, errantes, sobre uma
natureza em runas.569 O passado do Brasil colonial e escravocrata estava morto, mas
amedrontava ainda, espectro perturbador e constante que era. Em seu passadismo, a
literatura brasileira do perodo em questo tendeu ao deslocamento metafrico em
direo imagem do fantasma, uma vez que ela representa exemplarmente aquilo que,
pertencente ao passado, surge no presente como uma reminiscncia, ou melhor, um
resto simblico que retorna570. E no se deve abstrair o fato de que este passado mortovivo teria sempre algo a dizer: a imagem fantasmagrica adquire em fundamentao
moral o que nunca poderia adquirir como fundamentao lgica. No se sabe o como,
mas se pensa no porqu da apario, numa narrativa que tem a violncia como regra.
Da a recorrncia da imagem da vingana da natureza em sua obra de reocupao do
espao, resposta violenta violenta histria da colonizao.
A essncia fantasmagrica das taperas que eram a marca da decadncia no mundo
rural foi intensamente explorada pela literatura da poca. Em princpio, narrar histrias
de fantasmas correspondia proposta da escrita sertaneja de anotar os ditos casos ou
causos do serto, reproduzindo as narrativas orais. Isso proporcionaria acesso a um
mundo ainda encantado e povoado de terror e magia, revisitado a partir de um olhar
objetivo e de uma narrativa realista. Como observou Caillois,571 a literatura dita
fantstica adquiriu sua forma clssica apenas no sculo XIX, medida da afirmao da
569

CUNHA, Euclydes da, op. cit. nota 162, p. 264.


GRIVEL, Charles, op. cit. nota 166, p. 62.
571
Citado por: GRIVEL, Charles, op. cit. nota 166, p. 25-26.
570

375

concepo cientfica do ordenamento racional dos fenmenos segundo a vinculao


entre causa e efeito. A princpio banido do mundo pela viso cientfica, o fantstico
reviveu na literatura, que promoveu a suspenso da ordem racional e o retorno de um
imaginrio incontrolvel que escapava ao real: o fantstico foi recortado como modelo
em negativo, a partir dos prprios padres cognitivos em vigor. No espanta, portanto,
que uma literatura preocupada com a passagem do tempo e com as transformaes
operadas pela modernidade tenha elegido como signo privilegiado a tapera, marca da
runa e da monstruosa invaso da natureza num Brasil que se queria em processo
contrrio, de modernizao e urbanizao. Neste momento, a literatura rural encena o
terror da decadncia, explorando o medo, o espanto, o sobrenatural, e a dissoluo das
fronteiras, representados por uma viso mrbida do mundo natural.
A tapera um espao privilegiado para a apario do fantstico: despojada de sua
funcionalidade como habitao, ela manifesta uma estranha ambivalncia entre obra do
homem e obra da natureza, possuiu contornos mal estabelecidos e atmosfera sombria.
No conto Na tapera de nh Tido, de Valdomiro Silveira, a sensao do fantstico era j
antecipada pela descrio da casa em desamparo onde tudo chorava por uma enxada,
quando no por uma foice.572 A presena humana desaparecera e a natureza ocupava
seus espaos. Maior foi o espanto quando o protagonista, que chegava tapera para
vingar-se de uma ofensa recebida, foi atacado por uma estranha criatura, galinha
dangola que crescera em propores descomunais e sofrera estranhas metamorfoses de
modo a se assemelhar a um animal de grande porte. O terror da converso do humano
no natural d o tom do conto, tanto na descrio da tapera quanto na cena terrificante do
ataque, que o protagonista interpretou como a encarnao em corpo animal do dono da
572

SILVEIRA, Valdomiro. Os caboclos. So Paulo: Revista do Brasil. Monteiro Lobato, 1920. p. 24.

376

casa, possivelmente morto. J em Assombramento, de Afonso Arinos, o protagonista


Manuel Alves fez as vezes do homem ctico e corajoso disposto a pernoitar na tapera
em que todos os demais tropeiros recusavam-se a pousar, prometendo a seus
companheiros tirar a cisma da casa mal assombrada. Sua coragem inicial acabou
entretanto vencida pela monstruosidade de um espao onde o abandono havia mesclado
casa, plantas, mveis e animais, estabelecendo uma imagem de dissoluo que
prenunciava os eventos sobrenaturais que logo se seguiriam. Tambm ele no saiu da
tapera vitorioso, enlouquecido talvez para sempre pela lembrana de sua luta insana
contra as sombras que defendiam um tesouro escondido entre as runas.573
No conto A Tapera, publicado no volume Serto, Coelho Neto levou a extremos a
imagem da decadncia como derrota do humano e vingana da natureza, que retornaria
vitoriosa aos espaos que havia perdido pelas mos do colonizador. A trajetria
involutiva do espao em que se d o episdio impressionadora. A Fazenda Santa
Luzia havia feito fama em todo o serto: pelas suas terras frteis; pela imensido de seus
campos plantados; pela variedade de suas riquezas; pelo arrojo de seu proprietrio que
havia sido o primeiro a introduzir na regio maquinrio para beneficiamento das
culturas; pelas festividades que atraam para sua capela romeiros e cantadores. Tudo
isso restava na memria dos mais velhos moradores da localidade, e havia naquele
momento adquirido uma aura de lenda, em contraste com o cenrio arruinado que
encontrava o narrador, que viajava pelas terras abandonadas da antiga fazenda depois de
haver cruzado uma larga extenso de mata densa e virgem:
Livres, sem encontrarem o embargo humano, as rvores
independentes iam, aos poucos, reconquistando a terra, em invaso lenta,
dia a dia. Nos sulcos do arado antigo ressurgiam, para novos
573

ARINOS, Affonso, op. cit. nota 84.

377

florescimentos, troncos de aroeiras abatidas outrora; nas runas nascia,


com exuberncia, a parietria e, as razes do jequitib gigantescos,
retorcendo-se flor da terra, repeliam e trituravam as vigas carcomidas e
tudo mais que ainda resistia ao tempo atestando a passagem de uma era de
vida humana nesse desamparo que, em breve, cederia compresso
formidvel dos vegetais invasores.
O farfalho das rvores era sonoro e grandioso como um hino de
triunfo. Sentia-se o orgulho, a alegria da flora altiva e pujante que vinha
tomando o stio, palmo a palmo, coberta de flores e de ninhos, num delrio
festival, como um povo que reconquista a ptria e entra por ela, em jbilo,
agitando palmas, ao som dos velhos hinos picos da raa. Os ramos
moviam-se como braos combatentes e, quando uma lufada passava, com o
espadanar frentico dos galhos, tinha-se a viso trgica de um grande
movimento de pelotes compactos partindo, cerradamente, em arremetida
guerreira.574
No meio daquele panorama de desolao, o narrador-viajante deparou-se
subitamente com uma figura que parecia confundir-se com as runas da antiga fazenda:
um velho encarquilhado, em farrapos, longos cabelos e longa barba farta emaranhada
dervas. Tratava-se do proprietrio da Santa Luzia, que havia sido um jovem
empreendedor agrcola arrojado, culto e engenhoso naquele momento a forma
humanizada da decadncia, homem-vegetal. Deste velho, o narrador escutou aquela que
seria a verdadeira histria da queda da fazenda: havendo assassinado a esposa infiel, ele
perdera a conscincia e fugira para a floresta onde vivia como guardio das runas que o
povo do serto acreditava mal assombradas. Em seu delrio, ele acreditava que a alma
da morta havia sido incorporada pela mais majestosa das rvores da floresta, que o
acompanhava onde quer que ele fosse e o supliciava terrivelmente sempre que chegava
a meia noite:
A rvore agitou-se como em espreguiamento e sucessivos estalos e
crepitaes rspidas fizeram com que meus olhos baixassem das ramas s
razes e no sei que estranha fora fez com que meu corpo arriasse sobre os

574

COELHO NETTO. Serto. Porto: Lello & Irmo, 1933. 1. ed. 1896. p. 78-79.

378

joelhos. O colosso desprendia-se como um polvo enorme, abandonando a


rocha, despegando, um a um, os tentculos terrveis.
A primeira raiz levantou-se curva, nodosa e negra e estirou-se pela
terra dilatadamente. Outra estalou, arrancou-se, desenroscou-se zunindo
como uma vara recurvada que se liberta e silva ganhando a linha natural.
De repente, em bando, todas as razes deixaram o solo e a rvore grande,
extraordinria, folhuda, sacudiu-se com horrsono farfalho. As razes
foram-se curvando em garras e o vegetal levantou-se sobre esses ps
aduncos lanando derramadamente um tentculo, outro, e veio lento,
bambo, murmulhante, um monstro formidvel coberto de folhas hspidas
que o luar fazia de prata, em direo ao stio onde eu me prostara cativo,
avassalando, sob a pata racinosa, arbustos, ervas e o arvoredo novo.575
A imagem deste monstro hbrido de mulher vingativa e vegetal leva a extremo a
metfora da retaliao da natureza contra o homem que a destruiu para explor-la. No
espanta que a vtima seja um enrgico empreendedor que substituiu a mata virgem pela
selva enflocada de neve a plantao de algodo. A natureza que retornava
transformando em runas as marcas da obra humana retornava tambm como uma
verso animista do fantasma vingativo que o romance gtico tomou de emprstimo s
lendas populares e tragdia shakespeareana.576 Na obra de Coelho Neto, a figura
feminina constantemente associada natureza bruta577, e neste caso a falncia do
projeto do fazendeiro em sua obra de conquista da natureza era correlata derrota de
seu ideal domstico: a frustrao deste ltimo conduzia irrevogavelmente perda do
primeiro. O pavor da morte foi traduzido pelo escritor atravs da indiferenciao e da
fuso com a natureza impura e bruta, na imagem de uma rvore antropomorfizada: A
575

COELHO NETTO, op. cit. nota 173. p. 113-114.


PRUNGNAUD, Jolle. Gothique et dcadence: recherches sur la continuit dun mythe et dun genre
au XIXe sicle en Grande-Bretagne et en France. Paris: Honor Champion, 1997. p. 409.
577
A representao da natureza assimilada representao da feminilidade na maioria das culturas.
Ambas so tidas como universos velados, misteriosos e fechados ao olhar perscrutador. ROSSET,
Clment. Lanti-nature: lements pour une philosophie tragique. 2. ed. Paris: Presses Universitaires de
France: 1986. A literatura explorou intensamente as analogias da mulher e da natureza selvagem. Na obra
de Coelho Neto esta associao recorrente, como por exemplo em Tormenta, onde se l: A mulher deve
ser florestal. A selva a me eterna dos germens mas, nem por isso ela quer ser trigal ou olivedo, campo
de linho ou de milho: ela a gnese grande, forte, magnfica, inconsciente; a mulher deve ser como a
selva germinadora. COELHO NETTO. Tormenta. Rio de Janeiro: Laemmert, 1901. p. 70.
576

379

rvore, que possui a alma da assassinada, vinga-se lentamente enquanto as outras


farfalham na grande selva, enchendo as noites pavorosas de lamentos.578
Este trao, a confuso dos limites entre o humano e o natural, pode ser associado
no apenas temtica da decadncia de uma prspera fazenda o retorno da natureza
domada natureza bruta como a uma monstruosidade sustentada pelo imaginrio da
literatura decadentista do fim do sculo XIX579, no terror que esta nutriu em
profundidade por tudo o que fosse selvagem, natural, bruto, em oposio ao seu culto do
artifcio580. A metfora aterrorizante propriamente decadentista do fantasma vingativo
que pela morte fundia-se com a natureza foi trabalhada pelo escritor tambm em seu
conto Praga, em que a me assassinada pelo filho retornava na forma de um revenge
ghost tambm meio humano, meio natureza bruta:
claridade do plenilnio frio Raymundo viu estatelada porta,
coberta de algas e de jias coaxantes, a boca gotejando gua podre do
pntano, toda enroscada de ervas, o crnio fendido, a tirar lentamente com
os ossos dos dedos partculas de miolos roxos e rs pequeninas, verdes, de
olhos fosforescentes, Me Dina, a morta, com um brao erguido hirto, os
dedos apartados, num gesto terrvel de ameaa.581
Imagens decadentes e decadentistas, os monstros femininos vingativos de Coelho
Neto reproduziam um serto lendrio que seria narrado nas Mil e uma Noites
brasileiras582, projeto literrio imaginado, mas no totalmente realizado pelo escritor,
578

COELHO NETTO, op. cit. nota 173: 116-117.


Coelho Neto chegou a escrever pelo menos um romance inteiramente modelado pela temtica do
decadentismo, Esfinge, devidamente povoado de suas personagens tpicas, a mulher fatal e o andrgino,
em um ambiente estetizado e artificial, sob uma atmosfera de mistrio, perverso e misticismo. COELHO
NETTO. Esphinge. Rio de Janeiro: Laemmert, 1908.
580
A recusa da natureza, juntamente com a negao do amor ideal, um dos pontos principais em que o
imaginrio decadentista diferenciou-se do romantismo, abandonando alguns dos valores vitais da escola
que inspirou muitos de seus temas e imagens. RANCY, Catherine, op. cit. nota 119.
581
COELHO NETTO. Praga. Rio de Janeiro: J. Cunha, 1890. p. 83.
582
No autobiogrfico A Conquista, Ruy Vaz (Alusio Azevedo) repreendia Anselmo Ribas (Coelho Neto)
por sua mania de orientalismo: pe-te em relao com a natureza de tua ptria, tens um campo vasto de
exploraes, desde o serto, quase virgem, at a rua do Ouvidor que o crculo central das almas
579

380

em que ele coligiria as narrativas do mundo rural na riqueza de seu imaginrio, em seu
misticismo terrificante, no seu universo permeado pelo fantstico, em que a impresso
da natureza assumiria papel central583. De acordo com Brito Broca, este ambicioso
projeto pretendia fazer surgir o passado brasileiro, no na perspectiva da histria, mas
da lenda, ou, podemos dizer, da memria popular584. Tanto em Tapera quanto em Praga
o terror e a confuso dos limites entre o humano e o natural estabelecidos pela morte e
pela violncia tm contudo uma sada pela racionalidade. Em Praga, o protagonista
delirava em meio s febres causadas pela peste que atingia o serto. Em A Tapera, na
eminncia de testemunhar o ataque da rvore que teria aprisionado o esprito da mulher
assassinada, o narrador desfalecia e acordava em sua casa, sendo prontamente
informado que o fazendeiro que ele acreditava ter visto estava j morto h anos. Tanto
ele quanto sua mulher haviam sido vtimas de um violento levante de escravos.
Tudo no passava, certo, de um pesadelo ou viso delirante, mas este delrio
tinha algo a dizer: o passado de escravido era um outro fantasma com o qual a
literatura brasileira defrontava-se em seu mergulho no serto. O volume da segunda
edio de 1895 dos Vinte Contos, de Valentim Magalhes, publicados pela primeira vez
em 1886, abre com uma peculiar advertncia dos editores: Julgou este [o autor] de bom

brasileiras. Ribas recusava-se a renunciar mistificao e fantasia que o inspiravam, em favor do


realismo professado pelo amigo, e por sua vez argumentava: A minha faculdade essencial a imaginao
vivo a sonhar, as idias pululam no meu crebro e sinto que so as sementes antigas que se fazem
floresta. Comecei a estudar em livros orientais foram as Mil e uma noites a obra que mais funda
impresso deixou em meu esprito quando se ia formando, depois as histrias que me contavam nos
seres tranqilos e, finalmente, as leituras. COELHO NETTO. A conquista. 2. ed. Porto: Chardron, 1913.
1. ed. 1899. As mil e uma noites brasileiras operariam uma possvel fuso entre as duas vertentes.
583
Um dos temas centrais da obra sertaneja de Coelho Neto fora mistificadora da natureza, que
perturbaria a capacidade humana de apreend-la pela cultura e pela arte. Uma bem acabada expresso
desta idia est no conto Bom Jesus da Mata, publicado em Treva. Neste, um artista tem a pretenso de
aperfeioar uma obra da natureza, mas acaba mistificado pela sua prpria criao, e derrotado por ela.
COELHO NETTO. Treva. 3. ed. Porto: Chardron, 1924. 1. ed. 1905.
584
BRITO BROCA. Coelho Neto, romancista. In: COELHO NETO. Coelho Neto: obra seleta. Rio de
Janeiro: Jos Aguilar, 1958. p. 3-26.

381

aviso, e com ele concordamos, excluir desta edio o conto Praa de Escravos, que to
profunda impresso produzira, e substitu-lo por outro, por entend-lo inteiramente
descabido na poca atual, em que nem quase memria felizmente resta daquelas cenas
atrozes e vergonhosas.585 A excluso do conto era entretanto o melhor sinal de que a
escravido restava ainda, incomodamente, na memria brasileira. Na literatura voltada
para o meio rural e para a incorporao de sua narrativa cultura brasileira, mostram-se
recorrentes estrias da escravido que, como a do conto excludo de Magalhes, so
estrias de violncia. Afinal, este era um componente fundamental para a manuteno
do sistema escravista, seja para a vigilncia do trabalho, a defesa dos limites da
propriedade, a expulso de posseiros ou o controle dos no proprietrios e,
particularmente, para a represso dos prprios escravos586.
Apesar da vontade de esquecer, as narrativas da escravido so uma marca
indelvel na memria do serto que a literatura brasileira se propunha a registrar. Em
Gongo-Velho, de Rodrigo Octavio, um jovem advogado reproduzia a narrativa
aterrorizante que escutara de um velho escravo quando deixava a capital paulista para
ocupar seu primeiro cargo judicirio, no interior de Minas. O regime brutal de trabalho
em uma lavra havia causado uma violenta rebelio de escravos que culminara no
massacre de todos eles pelo senhor vingativo. A evocao do terror criava o medo de
despertar os fantasmas daquele passado que era narrado, mas que convinha apagar
definitivamente: hoje tem outro nome que o corao manda calar para que se no
saiba ao certo o lugar deste drama.587 Tambm Joo Quilombo, de Viriato Correa, a
585

MAGALHES, Valentim. Vinte contos. 2. ed. corrigida. Rio de Janeiro: Laemmert, 1895. 1. ed. 1886.
p. VII.
586
DEAN, Warren, op. cit. nota 145, p. 36.
587
OCTAVIO, Rodrigo. Gongo-Velho. In: OLIVEIRA, Alberto de; JOBIM, Jorge (Org.). Contos
brasileiros. Rio de Janeiro: Garnier, 1922. p. 357-368. Citao: p. 361.

382

narrativa de uma violncia incontrolvel, que gerava outra ainda maior e instaurava o
horror. Tudo isso foi aqui envolvido por uma atmosfera mtica que convertia o vingativo
protagonista, desta vez um escravo, numa figura lendria em sua fora primitiva de
aniquilao.588
Revolta, violncia e vingana so os tons de Rei Negro, de Coelho Neto, romance
brbaro em que o escritor delineia uma trajetria de decadncia instaurada pela
brutalidade da escravido. Macambira era um escravo melanclico na lamentao do
reino africano perdido que no chegara a conhecer, e que imaginava apenas atravs das
imagens e das estrias contadas pelos negros mais velhos. Nascido no cativeiro, sua
nobreza passara a significar amor ao trabalho, sobriedade e disciplina, que fizeram dele,
sobretudo, um homem civilizado, pea fundamental para a manuteno da fazenda em
que vivia. Apartava-se dos demais negros por sua moralidade superior, pela sua
autoridade e seu livre trnsito na casa do senhor. Por isso no chegara a sentir o peso da
escravido.589 Estranho tanto no mundo dos negros quanto no mundo dos brancos,
Macambira parecia tender para este ltimo quando se casou com Lcia, mulata clara
criada segundo os hbitos da casa-grande. Contudo, ao tomar conhecimento de que sua
mulher havia sido violentada pelo filho do senhor, o escravo passou a ser dominado pela
idia de vingana e insurreio contra os brancos. Sua figura deixava assim de ser
nostlgica para tornar-se herica, brbara e destrutiva. Isto se traduziu no abandono do
trabalho na natureza cultivada e domesticada da fazenda pela vida em meio natureza
bruta da mata, onde ele entregava-se a uma existncia selvagem consumida em um

588
589

CORREA, Viriato. Contos do serto. Rio de Janeiro, 1912.


COELHO NETTO. op.cit. nota. 151, p. 38.

383

delrio de sangue. A marca da decadncia ser mais uma vez a fuso com a natureza
primitiva.
Refugiado na mata, varejando profundamente os labirintos da
solido, conhecia-a de ponta a ponta, desde as samambaias da orla at a
lagoa taciturna, coberta de tboas, em cujas margens apauladas saracuras
e erers cantavam e lentos jacars, rastejando no lodo, de vez em vez
empinavam-se, engalfinhando-se com um latido rouco.
Afeioando-se ao vasto homizio, amava enternecidamente as rvores,
afagava-as, detinha-se a mir-las parado diante dos troncos que subiam
lisos eretos, em colunas ou torcicolosos, escalavrados, derreando-se como
ao peso das frondes bastas.590
O peso da escravido acaba portanto por fazer-se sentir, e a violncia lanara o
escravo civilizado pelo trabalho rural de volta natureza selvagem, com a qual passava
a se confundir. Contudo, alguns intelectuais brasileiros consideravam a herana da
escravido a partir de perspectivas distintas dessa que era inspirada pelas narrativas
violentas e fantasmagricas do serto. Em Cana, Graa Aranha assimilou a decadncia
das antigas propriedades cafeeiras ao fim da escravido, e reproduziu o discurso de um
antigo escravo saudoso dos tempos de cativeiro: Que importava feitor... Nunca ningum
morreu de pancada. Ele comparava a vida amparada na domesticidade da fazenda, com
o desespero do isolamento de agora, com a melancolia de um mundo desmoronado.591
Para Oliveira Viana, 1888 o marco da dissoluo da sociedade rural em que se
formaram os traos caractersticos da ndole nacional, traos eminentemente rurais
expressos pelas tradies familiares e domsticas. A despeito do crescente influncia
dos modos de vida da civilizao moderna, em Minas Gerais ele acreditou haver
encontrado intactas, graas ao isolamento das montanhas e situao geogrfica
continental, as estruturas do carter brasileiro modeladas pela vivncia no campo nos
590
591

COELHO NETTO, op. cit. nota 151, p. 260-261.


ARANHA, Graa, op. cit. nota 156, p. 15.

384

tempos da escravido. Deixar Minas significava, por isso, exilar-se do Brasil um


Brasil rural patriarcal, escravista e moldado pelo calor do nosso solo, que ele lamentava
estar para sempre perdido.592
Neste ponto possvel identificar a influncia exercida sobre Oliveira Viana pela
obra de Joaquim Nabuco, que tomou a escravido e a vida rural como componentes
essenciais da formao da nacionalidade brasileira593. Vimos anteriormente como
Nabuco traou em Minha formao uma verdadeira profisso de f do cosmopolitismo
da belle poque ao exaltar a civilizao ocidental e seu patrimnio acumulado de arte,
histria e cultura escrita. Nesse contexto, o que o Brasil tinha a oferecer significava para
ele a antpoda deste legado: a natureza, a paisagem. Entretanto, por baixo dessa camada
de pensamento que explicava sua atrao do mundo havia a raiz brasileira de seu
sentimento: Massangana, o engenho em que viveu os oito primeiros anos de sua vida
esse perodo inicial, to remoto, porm, mais presente do que qualquer outro.594 Na
memria de sua infncia, a paisagem rural tornava-se uma imagem cultivada como a
lembrana de um universo de sensaes constituintes de um passado onrico que no era
apenas um comeo, mas uma origem:

592

VIANNA, Oliveira. Minas do lume e do po. Revista do Brasil, So Paulo, n. 56, p. 289-300, 1920.
Segundo Vasconcellos Torres, Joaquim Nabuco foi o paradigma intelectual de Oliveira Viana, leitor
entusiasta de Minha Formao e O Abolicionismo, pela sua fundamentao filosfica e sua pesquisa da
histria brasileira. A figura do orador durante a campanha abolicionista teria tambm causado forte
impresso sobre o jovem Oliveira Viana, que seguiu citando-o e apoiando-se na figura de Nabuco.
TORRES, Vasconcelos. Oliveira Viana: sua vida e sua posio nos estudos brasileiros de sociologia. Rio
de Janeiro: Livraria Freitas Bastos, 1956.
594
NABUCO, Joaquim. Minha formao. Braslia: UnB, 1981. 1. ed. 1900. p. 129. A fora das imagens
de Nabuco em suas reminiscncias de sua infncia no engenho foi evocada por Manuel Bandeira em suas
Impresses de um cristo novo do regionalismo. Na crnica, Bandeira imagina um Regionalista Aprendiz
que, apesar de encantado pelas coisas regionais, s conhecia o engenho pelos livros: queria sentir de
verdade o famoso cheiro das tachadas que respirado na infncia, dizia Nabuco, embriagava para o resto
da vida. E perguntava a sim mesmo se seria ainda possvel embriagar-se agora. BANDEIRA, Manuel.
Impresses de um cristo novo do regionalismo. In: _____. Crnicas da provncia do Brasil. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1937. p. 209-212. Citao: p. 209.
593

385

Durante o dia, pelos grandes calores, dormia-se a sesta, respirando o


aroma, espalhado por toda a parte, das grandes tachas em que cozia o mel.
O declinar do sol era deslumbrante, pedaos inteiros da plancie
transformavam-se em uma poeira de ouro; a boca da noite, hora das
boninas e dos bacuraus, era agradvel e balsmica, depois o silncio dos
cus estrelados, majestoso e profundo. De todas essas impresses nenhuma
morrer em mim. Os filhos dos pescadores sentiro sempre debaixo dos ps
o roar das areias da praia e ouviro o rudo da vaga. Eu por vezes
acredito pisar a espessa camada de canas cadas da moenda e escuto o
rangido longnquo dos grandes carros de bois...
.................................................................................................................
Ms e meio depois da morte de minha madrinha, eu deixava assim o
meu paraso perdido, mas pertencendo-lhe para sempre... (...) Massangana
ficou sendo a sede do meu orculo ntimo: para impelir-me, para deter-me,
e sendo preciso, para resgatar-me a voz, o frmito sagrado, viria sempre de
l. Mors omnia solvit... tudo, exceto o amor, que ela liga definitivamente.595
Despertando o passado, a natureza encontrava-se a sempre mesclada s imagens
do trabalho do engenho, que aos olhos do autor como que a dignificavam. No se trata
aqui de um trecho do planeta de que a humanidade no tomou posse, mas de uma
paisagem natural profundamente alterada pelo homem. Um componente fundamental da
viso de mundo de Nabuco passava a ser, assim, a fora do trabalho escravo que
incorporou a natureza bruta ao patrimnio humano, transformando o natural em rural:
seu contato foi a primeira forma que recebeu a natureza virgem do pas, e foi a que ele
guardou.596 A escravido tornou-se conseqentemente um componente basilar dessa
memria do engenho, de uma memria do torro natal que era tambm uma memria
brasileira ele extrapolava o domnio da experincia individual em direo ao nacional.
Neste momento, Nabuco afirmou seu vnculo com a nacionalidade, a despeito de sua
atrao cosmopolita, que parecia suplantada frente lembrana de Massangana na
reflexo de sua maturidade. A escravido permanecer por muito tempo como a
595
596

NABUCO, Joaquim, op. cit. nota 193. p. 129-130, 134.


NABUCO, Joaquim, op. cit. nota 193. p. 45, 131.

386

caracterstica nacional do Brasil.597 O que surge da uma imagem em tudo oposta


viso aterrorizante e fantasmtica que a literatura regional tantas vezes criou, em suas
narrativas de vingana, dio, e violncia relacionadas escravido. Na perspectiva de
Nabuco, o egosmo do senhor era apenas equivalente generosidade do escravo que
nutriu e acariciou seus primeiros anos. A dedicao do escravo ao seu senhor teria
dotado a alma brasileira de sua caracterstica brandura, da espiritualidade infantil de
suas lendas e mitos, de sua alegria imotivada e irrefletida, de sua tristeza sem rancor e
de sua essencial melancolia. Com a Abolio, estaria definitivamente perdido este
passado de suavidade e afeto desinteressado que unira escravos e senhores sob o jugo
suave estabelecido durante sua longa existncia conjunta598.
Nada mostra melhor do que a prpria escravido o poder das
primeiras vibraes do sentimento... Ele tal, que a vontade e a reflexo
no poderiam mais tarde subtrair-se sua ao e no encontram
verdadeiro prazer seno em se conformar... Assim eu combati a escravido
com todas as minhas foras, repeli-a com toda a minha conscincia, como a
deformao utilitria da criatura, e na hora em que a vi acabar, pensei
poder pedir tambm minha alforria, dizer o meu nunc dimitis, por ter
ouvido a mais bela nova que em meus dias Deus pudesse mandar ao
mundo; e, no entanto, hoje que ela est extinta, experimento uma singular
nostalgia, que muito espantaria um Garrisson ou um John Brown: a
saudade de escravo.599
597

NABUCO, Joaquim, op. cit. nota 193. p. 131.


Segundo Nabuco, esta espcie de relao em que o fermento da desigualdade no pode penetrar foi
caracterstica da vida rural nas regies mais tradicionais do pas, em especial no nordeste, e dificilmente
poderia ser aplicada totalidade do pas:
Tambm eu receio que essa espcie particular de escravido tenha existido somente
em propriedades muito antigas, administradas durante geraes seguidas com o mesmo
esprito de humanidade, e onde uma longa hereditariedade de relaes fixas entre o senhor
e os escravos tivessem feito de um e outros uma espcie de tribo patriarcal isolada do
mundo. Tal aproximao entre situaes to desiguais perante a lei seria impossvel nas
novas e ricas fazendas do Sul, onde o escravo, desconhecido do proprietrio, era somente
um instrumento de colheita. Os engenhos do Norte eram pela maior parte pobres
exploraes industriais, existiam apenas para conservao do estado do senhor, cuja
importncia e posio avaliava-se pelo nmero de seus escravos. Assim tambm
encontrava-se, ali com uma aristocracia de maneiras que o tempo apagou, um pudor, um
resguardo em questes de lucro, prprio das classes que no traficam.
NABUCO, Joaquim, op. cit. nota 193, p. 132. Idias similares seriam defendidas posteriormente por
Gilberto Freyre em seu Casa Grande e Senzala.
599
NABUCO, Joaquim, op. cit. nota 193, p. 131.
598

387

A crtica formao colonial brasileira e instituio do trabalho escravo no


afastava esse componente emotivo que estava, na obra de Nabuco, indissoluvelmente
ligado memria de sua infncia e ao sentimento do Brasil, de Paraso Terrestre
desprovido de valor humano a paraso perdido rural, incorporado pelo trabalho escravo
ao patrimnio da civilizao. Alberto Torres manifestaria este mesmo sentimento ao
lembrar-se dos tempos da escravido: pelo preto, todo brasileiro da gerao que
testemunhou os costumes da escravido, sente a ternura comovida que liga a imagem
do servidor leal e bom desses tempos lembrana das emoes da nossa antiga vida
domstica, to encantadora em sua cordial simplicidade, e da nossa vida do campo
(...)600 Somava-se assim mais uma saudade ao j sentimentalmente carregado serto que
os intelectuais brasileiros lamentavam e inventavam. A melancolia se estabelece neste
discurso de formas diversas: na nostalgia da vida no campo, originrio e perdido; na
perspectiva do escritor exilado de sua ptria sertaneja; na criao de uma paisagem
distante identificada como cenrio de continuidade em meio atribulao da vida
contempornea; na observao do efeito destrutivo do tempo que concretizava nas
taperas fantasmagricas a decadncia do meio rural; na saudade da infncia, da natureza
e do escravo, pontos de origem que definiram as identidades individuais e a memria
brasileira. At que ponto esta melancolia plantada na relao com a origem poderia ter
contaminado a prpria identidade nacional e marcado a relao do pas com seu
ambiente fsico a questo que surge da em diante.

600

TORRES, Alberto. A organizao nacional: primeira parte a constituio. 3. ed. So Paulo:


Nacional, 1978. p. 64. 1. ed. 1914.

388

Somos um povo melanclico; representamos um contraste


mesquinho e doloroso nesta alegria perene da natureza americana.
Matheus de Albuquerque, Melancolias, 1915

A paisagem do serto sempre melanclica, quase contristadora, afirmou


Taunay, grande admirador da beleza dos cenrios do Brasil agreste. As gradaes de
cor que tomam os campos at o azul diludo e vaporoso produzem uma impressofunda,
como que de desgosto e desapego terra, que s conhece quem a sentiu601. Tal como
demonstrou Sssekind,602 melancolia e alheamento so inseparveis do prprio exerccio
descritivo operado pela obra de Taunay, uma vez que em sua viagem pelo serto
descobrir a beleza de uma paisagem significava necessariamente perd-la: que a
rpida contemplao de tamanhos primores nos trazia a certeza de que os
admirvamos pela primeira e ltima vez e de pronto nos incutia a saudade de logo
perdermos aquilo que ainda estava debaixo dos nossos olhos603. Nem a representao
pictrica nem a literatura seriam capazes de reter a magia destas paisagens recmdescobertas e j perdidas. A melancolia da paisagem sertaneja est certamente nos olhos
daqueles que a vem, seja porque como Taunay o observador tinha dela a viso
fugaz de um viajante, seja porque o serto se tornava a imagem sentimental de um
passado distante ao qual o sujeito o escritor, o brasileiro no pertencia mais.

601

TAUNAY, Alfredo dEscragnolle. Viagem de regresso de Matto Grosso Corte [1869]. In: _____.
Viagens de outrora. So Paulo: Melhoramentos, 1921. p 35-84. Citao: p. 79.
602
SSSEKIND, Flora, op. cit. nota 97.
603
TAUNAY, Alfredo dEscragnolle. O rio Aquidauna. In: _____. Viagens de outrora. So Paulo:
Melhoramentos, 1921. p. 7-34. Citao: p. 9.

389

Uma particular percepo da temporalidade acompanha esta representao


melanclica do serto. Euclides da Cunha anotou a sensao de imobilidade temporal
que o perturbava terrivelmente em seus dias sertanejos, definindo-a como a impresso
estranha de um spleen mais cruel do que o que se deriva dos nevoeiros de Londres;
spleen tropical feito da exausto completa do organismo e do tdio ocasionado por
uma vida sem variantes604. Na literatura regional brasileira, a tristeza rural esteve
constantemente associada sensao de um tempo que se arrastava penosamente,
medida que o ritmo da vida humana se confundia com a imobilidade da
paisagemnatural605. Uma das melhores expresses deste exlio temporal induzido pela
vivncia do serto certamente a novela Vida Ociosa, de Godofredo Rangel, relato de
um juiz de direito que visitava amigos da roa onde viveu sua infncia, observando o
ritmo particular da vida sertaneja e deixando-se conduzir por ele. A preguia tornava
pesados seus movimentos, enquanto a monotonia dos dias instalava-se em todas as
coisas. Mesmo o sol era passvel de condenao pela invariabilidade de sua luz que
604

CUNHA, Euclides da. Canudos: dirio de uma expedio. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1939.
Citao: p. 78.
605
Podemos citar dois exemplos expressivos. Num de seus Contos Amaznicos, Ingls de Souza
observava o semblante sorumbtico, o retraimento aptico e a gravidade do gesto caracterstica da gente
que vivia margem do Amazonas, gente naturalmente melanclica que refletia a paisagem montona e
triste do rio. SOUZA, Ingls de. Contos amaznicos. 2. ed. Rio de Janeiro: Presena, Braslia: INL, 1988.
1. ed. 1893. p. 22-23. Em O Caboclo, Avelino Foscolo imprimiu um sentimento de tristeza prpria
paisagem, com a qual se confundia a percepo humana do tempo:
Casava-se, alm disso, com sua natureza, com o tdio da vida perseguindo-o,
aquela melancolia de julho, com um azul imaculado durante o dia, durante a noite
soprando bulces e, pela manh as pesadas brumas subindo em blocos dos vales para o
cimo dos serros. As prprias rvores, desnudadas de folhas, esquelticas, preparando-se
para o verde atavio da primavera; as gramneas ressequidas, de um verde clortico, as
campinas mundanas manchadas de negro, aqui e ali, pelas queimadas; e tarde o fogo
lavrando, espiralando em linhas fulvas, estalindo atravs das pastagens; o azul dos
montes, ao longe, que o fumo tornava mais negro; o desfilar dos escravos vindos do
trabalho, da agra faina, na derrocada da mata; as cantatas populares moduladas em
saudosa melodia; o pio das aves na floresta aproximao das trevas, o balado terno dos
bovinos chamando as crias e a resposta aguda dos bezerros presos no curral; a voz do
campnio, acompanhada de viola, cantando numa melodia muito expressiva; toda esta
tristeza amalgamava-se com sua alma, imantando-o, prendendo-o, tornando-o parte
constituinte daquele todo voltejante.
FOSCOLO, Avelino. O caboclo. Belo Horizonte: Imprensa Oficial, 1902, p. 29.

390

entorpecia o organismo. O estar no campo era uma eterna busca de repouso no meio
daquela pasmaceira soobrante governada pela lentido e pela pacincia. Mas para um
homem civilizado, a ociosidade trazia consigo o sentimento do vazio: o vcuo pesavame como chumbo. Na obra de Rangel, a observao urbana do mundo rural e as relaes
com este tempo lento so ambguas. Por um lado, o tdio o oprimia, o enervava,
enquanto sua mente ociosa refletia sobre as agruras e os contratempos de sua vida na
cidade. Por outro lado, o tempo que corria lentamente representava uma instncia
redentora face s presses da vida urbana, por libertar sua mente das ambies, da
pressa, do cansao, da nsia de realizaes e de contnuo desenvolvimento. Por isso, seu
ideal de vida no campo era sempre manter aspiraes, sem no entanto realiz-las. Ao
instaurar este tempo peculiar da vida rural, o narrador explicitava a aura lendria das
estrias e das vivncias do serto, localizadas no tempo pretrito da narrativa: J
repararam que tudo que nos contam de bom e digno de ser visto, ou fica para muito
longe ou se passou h muito tempo?606
O serto, certo, existia em outro tempo. O ritmo lento da vida rural e a
ociosidade que ela inspirava no narrador-personagem de Rangel foi um dos temas
privilegiados pela literatura regionalista da poca. Uma de suas tradues era a
preguia. Monteiro Lobato no foi o primeiro escritor a apont-la como um dos traos
caractersticos do homem do campo no Brasil. Em crnica datada de 1882, Valentim
Magalhes observava seu aspecto anmico, esqueltico, depauperado, com fisionomias
melanclicas e desesperanadas. O que explicava isso, a seu ver, era a preguia.
Dominado por ela, o homem do campo seria desprovido de ambio e no se esforaria

606

RANGEL, Godofredo. Vida ociosa. 2. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, [19--]. 1. ed.
1917. p. 155.

391

por melhorar seus padres miserveis de vida. Sua languidez, sua indolncia e sua
melancolia constituiriam o nico legado deixado aos filhos, umas crianas remelosas e
tristes, que continuam as tradies e a hidropisia paternas. Em face deste quadro, a
sentena do autor era uma verso pessimista da clebre vocao do pas para a
agricultura: O Brasil um pas desesperadamente agrcola. Nesta conjuntura, o
vaticnio significava uma condenao ao mais extremado pauperismo:607
No descado dos ombros, na flacidez e magreza das carnes, na
estreiteza dos pulsos, e sobretudo nas posies de cansao e de sono em que
continuamente os vemos, reconhece-se que nestes infelizes a preguia o
grmen de todas as molstias. E na verdade a malandrice a grande, a
incurvel enfermidade que exaure os nossos camponeses. Eles tm uma
natural e irresistvel averso ao trabalho. A mourejar o dia inteiro,
voltando noite para casa com algum dinheiro e muito apetite, preferem
apodrecer estupidamente porta da mansarda, como um faquir, cobertos
de moscardos e imundcie.608
Apesar disso, anotou o escritor, o roceiro continuava sendo matria para a poesia
nacional, idealizado em sua simplicidade e aferro aos costumes: Para fechar
pomposamente uma cloga, o roceiro serve. Tambm s para o que presta.609 O
sertanejo no apenas era triste, ele inspirava tristeza naqueles que o observavam, como
escreveu Lima Barreto a propsito do aspecto catalptico do mundo rural brasileiro:
essa atonia da nossa populao, essa espcie de desnimo doentio, de indiferena
nirvanesca por tudo e todas as coisas, cercam de uma caligem de tristeza desesperada
a nossa roa e tira-lhe o encanto, a poesia e o vio sedutor da plena natureza.610 Em
1918, algumas dcadas depois de Valentim Magalhes, e alguns anos aps a publicao
do Triste Fim de Policarpo Quaresma, a celebridade alcanada pela personagem de
607

MAGALHES, Valentim. Quadros e contos. So Paulo: Dolivaes Nunes, 1882. p. 136.


MAGALHES, Valentim, op. cit. nota 206. p. 133.
609
MAGALHES, Valentim, op. cit. nota 206. p. 136.
610
BARRETO, Lima. Triste fim de Policarpo Quaresma. 11. ed. So Paulo: tica, 1993. p. 165. 1. ed.
1911.
608

392

Monteiro Lobato consolidou a imagem de um sertanejo abatido, indolente611 e ocioso,


diametralmente oposto ao rude tit acobreado em luta enrgica contra o meio hostil,
consagrado por Euclides da Cunha nOs sertes.
O acento muitas vezes recaa na inferioridade do homem em relao natureza
que o cercava, como na crnica ndio versus Caboclo, de Roque Callage, a propsito do
Jeca de Lobato: Vejamos a singularidade estranha de seu perfil e teremos o esboo de
um derrotado. De gesto mole, corpo alquebrado no verdor dos anos, ele um smbolo
doloroso do cansao, da prpria lei do menor esforo. Um vencido antes da luta!
Contrasta vergonhosamente com o empolgante cenrio que o cerca.612 Mais do que isso,
freqentemente a excessiva generosidade da natureza explicava a indolncia, a tristeza e
o abatimento do sertanejo era esta a explicao encontrada pelo prprio Lobato.613
Somada preguia, lentido e ao cio, a tristeza sertaneja era j um tema estabelecido
pela literatura rural, e havia aqueles que a apontavam como um absoluto. Mrio de
Alencar, por exemplo, refletiu sobre o tema em um texto em que comparava as cigarras
da mata com as do Rio de Janeiro. Segundo ele, as que eram ouvidas na cidade e nas
florestas que a cercavam tinham uma voz aguda que semelhava a um raio de sol diludo
em ondulaes ao atravessar o espao. Seu canto explosivo e estridente dava a
impresso de um eco, para logo se suavizar, prolongando-se, crescente, e depois se
apagar at nova exploso em outra escala, preenchendo de tal forma o espao que todos
os demais sons ficavam amortecidos. Sua sonoridade tinha, por isso, uma fora

611

Ai, que preguia! diria o Macunama, de Mrio de Andrade. Landers demonstrou as vrias
confluncias entre a obra de Monteiro Lobato e a formao do modernismo brasileiro, a partir do
confronto entre as personagens Jeca Tatu e Macunama. LANDERS, Vasda Bonafini. De Jeca Tatu a
Macunama: Monteiro Lobato e o modernismo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1985.
612
CALLAGE, Roque. Terra natal: aspectos e impresses do Rio Grande do Sul. Porto Alegre:
Barcellos, Bertaso, 1920. p. 11.
613
LOBATO, Monteiro, op. cit. nota 8, p. 150.

393

exclusivista comparvel luz do sol: o canto da cigarra urbana dominava o espao de


modo a tornar-se a prpria voz da natureza na alegria de sua exuberncia vital. Contudo,
afirmava Alencar, esta imensa e area alegria significava necessariamente leviandade e
imprevidncia. A vida no era apenas feita de regozijo, mas tambm de trabalho e
esforo. A cigarra da mata, similar formiga da fbula, parecia saber disso, e seu canto
no dava a impresso de luminosidade, mas, ao contrrio, de sombra:
o que h nesta outra voz estranha de cigarra da mata, no se
parece com o som de luz, no explosiva de entusiasmo; no tem a
trepidao do embevecimento. antes um anseio e um queixume; vem
menos do alto que sobe ao cho; arquejo, soluo, voz oprimida, que incute
melancolia. Arrasta-se, monotnica: a-a-a-han.
Ouvindo-a, onde a primeira vez a ouvi, entre o rumor silencioso da
mata virgem, achei-a harmoniosa com a imensidade sombria, pesada,
desconhecida da espessura impenetrvel. Era bem a voz alada, que, tendo o
seu vo interceptado pela maranha das frondes, retrocedia e quebrava-se
em notas incompletas, constrangidas, quase abafadas, mas cuja sonoridade
ficava mais profunda, como uma fora contida.614
As cigarras que o escritor escutara em Terespolis, e cujo canto lhe parecera to
peculiar e to diverso daquele que ouvia no Rio de Janeiro, seriam cigarras da mata
trazidas pelo sopro do vento. Naquele momento, acreditava ele escutar o canto
simultneo de ambas, umas estridentes e ciciantes, outras melanclicas e oprimidas, mas
parecia-lhe que elas nem se escutavam nem se compreendiam umas s outras. Ele que
acreditava entend-las, e atravs da comparao entrevia nelas refletida a diversidade do
povo brasileiro, o do litoral e o do serto: da mesma raa, e de canto e maneiras to
diferentes, pela frivolidade e alegria de uns, e pela tristeza fundamental dos outros,
ainda espantados da imensidade e silncio da terra.615

614

ALENCAR, Mario de. As cigarras. In: _____.Contos e impresses. Rio de Janeiro: Annuario do
Brasil; Porto, Renascena Portuguesa, 1920. p. 175-178. Citao: p. 177.
615
ALENCAR, Mario de, op. cit. nota 213, p. 178.

394

A dita tristeza fundamental era um tema dos mais expressivos para a


intelectualidade brasileira nas primeiras dcadas do sculo XX, sempre de alguma
forma associado insero do homem no ambiente tropical, embora nem sempre o tema
estivesse circunscrito vida no campo. Havia aqueles panegiristas das virtudes da vida
rural que acreditavam que o fundamento da existncia humana estava no contato com a
terra, e que a civilizao, medida que se afastava desta sua origem, desvirtuava-se e
esbatia-se em uma vida de complicaes e artifcios, o que produzia nela uma mrbida
tristeza. Ou seja, a tristeza do campo talvez fosse apenas fruto do olhar cansado do
homem da cidade.616 Outros, como Horcio de Carvalho, sugeriam que a suposta
melancolia rural circunscrevia-se na verdade s fazendas de caf, num certo
arruinamento da paisagem do latifndio monocultor refletido no homem