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CARLOS PEZ DE LA TORRE (H)

1.

Tucumn - Octubre 2014

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Elena Perilli de Colombres Garmendia


Historia y cultura: Tucumn y el noroeste argentino. - 1a ed. - San Miguel de
Tucumn: Centro Cultural Alberto Rougs, 2014.
E-Book.
ISBN 978-987-29682-1-2
1. Historia. 2. Literatura. 3. Arte.
CDD 982.43

Fecha de catalogacin: 23/09/2014

ISBN 978-987-29682-1-2
Primera edicin: 2014
Derechos exclusivos de esta primera edicin reservados para todo el mundo.
Boletn N 1 Historia y Cultura
Queda hecho el depsito que marca la Ley N 11.723
Colaboracin especial: Sara Pea de Bascary
Diseo: Diego H. Torres
Impreso en Argentina. Printed in Argentina.
Imagen de la tapa: Don Zenn J. Santilln
Centro Cultural Alberto Rougs
Mail: ctrocultural@lillo.com.ar
Fundacin Miguel Lillo
www.lillo.org.ar

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

PROYECTO DE INVESTIGACIN HISTRICA TUCUMN Y EL NOA

BOLETIN N 1

Este primer Boletn de Historia y Cultura rene los trabajos de investigadores del Centro
Cultural Alberto Rougs de la Fundacin Miguel Lillo referidos a la Historia de Tucumn. Tras
largas conversaciones quisimos ampliar el proyecto inicial dedicado a estudiar la llamada
Generacin del Centenario con una nueva mirada ms abarcadora de la evolucin histrica del norte
argentino.
De acuerdo con este objetivo, en este nmero inicial confluyen textos diversos: sobre la casi
desconocida coleccin arqueolgica de Alberto Paz Posse; consideraciones sobre la moda en
Tucumn y las manufacturas a las que daba lugar; la trgica muerte del anarquista Di Giovanni y la
historia de su defensor el tucumano Franco; el impacto de la danza con la presencia de los ballets
rusos en la provincia y una noticia biogrfica sobre el destacado periodista y hombre pblico Zenn
Santilln.
Los cinco artculos presentes en este trabajo colectivo abordan desde el enfoque propio de cada
investigador aspectos que permiten conocer algunas de las problemticas planteadas en la historia
provincial en cuanto a hechos relevantes de la sociedad, cultura y poltica desde fines del siglo XIX a
mitad XX. La diversidad fue una fuente de enriquecimiento del equipo y suscit un fecundo
intercambio de ideas.
Incluimos una seccin dedicada a novedades con presentaciones de libros vinculados a la
temtica, crticas bibliogrficas y otras actividades culturales.
El nombre de la publicacin quiere expresar los intereses y las disciplinas que el Boletn desea
englobar: la historia, la literatura, el derecho, la sociologa, las artes. Abrir las puertas de la cultura,
no solo de Tucumn, sino de las otras provincias de la regin con las que existe un sustrato comn,
con la idea de que esta clase de ediciones sea vehculo privilegiado para la manifestacin de un
proyecto de grupo.
Esperamos con este nmero ayudar a difundir y extender a un pblico ms amplio temas de
nuestra historia.
ELENA PERILLI DE COLOMBRES GARMENDIA

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Carlos Pez de la Torre (h)

Don Zenn J. Santilln

LOS SANT ILLAN

Santilln es un antiguo apellido argentino, que entre fines del siglo XVII
y comienzos del XVIII aparece en Santiago del Estero, llevado por vecinos de
figuracin cvica, varios de los cuales menta Andrs Figueroa en su ya clsico
Linajes santiagueos 1
En cuanto a los antecedentes ms prximos a nuestro biografiado,
apuntamos que don Jos Domingo Santilln, natural de Santiago y alcalde
pedneo del partido de Tuama (1771), se cas con Margarita Gramajo, hija de
Juan Felipe Gramajo y de Isabel Argaars y Murgua, tambin de familia de
1

ANDRES A. FIGUEROA, Linajes santiagueos (Crdoba, 1927) p.55-59

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

conquistadores. Avecindados en San Miguel de Tu cumn, don Jos Domingo


muri en esta ltima ciudad "de ms de 50 aos", y fue sepultado en la Matriz el
17 de setiembre de 1799 2
El hijo de este matrimonio, Ignacio Santilln, quien haba nacido en
Santiago, iniciara en propiedad la rama tucumana del linaje, al casarse en la
Matriz de San Miguel de Tucumn, el 27 de octubre de 1805, con doa Mara
del Carmen Silva (nacida el 17 de febrero de 1783 y fallecida el 14 de setiembre
de 1855) 3. Era hermana del poderoso hacendado Jos Manuel Silva, dueo de
casi todo el valle de Taf, que fue gobernador de la provincia en 1826 y, por la
va de sus muchas hijas mujeres, suegro de grandes personajes de esta parte del
pas, Marco Avellaneda "El mrtir de Metn", entre ellos. Don Ignacio era un
"vecino principal", y fue regidor del Cabildo, en 1820 4.
De las nupcias Santilln -Silva, naci, ya tucumano, don Prudencio
Santilln. El formara su hogar con doa Mercedes Martnez Muecas (hija de
don Domingo Martnez y de doa Cornelia de las Muecas -Molina), con quien
se cas en la Matriz de Tucumn, el 15 de noviembre de 18485. Cornelia era sobrina
carnal de un clebre personaje de la Guerra de la Independencia, el doctor Jos

Ildefonso de las Muecas y Alurralde, figura central de la "guerra de


republiquetas" del Alto P er, elogiado por San Martn en sus proclamas a los
nativos y muerto trgicamente a manos de los realistas. Y, por el lado materno,
como nieta del Maestre de Campo y Alfrez Real don Jos de Molina, se
emparentaba con las familias tucumanas ms ilustres de la colonia: era sobrina
carnal del obispo Jos Agustn Molina, prosecretario del Congreso de Tucumn,
y del doctor Manuel Felipe Molina, diputado por esta provincia a la Junta
Grande, en 1810 6.
Cinco fueron los hijos del matrimonio Santilln -Martnez Mu ecas: el
2

Referencias del seor Ventura A. Murga, Tucumn, cuya gentileza mucho agradezco.
Ibdem.
4
C fr . CARLOS PEZ DE LA TORRE (h), " B r gi d o S i l v a ", en: JUNTA DE ESTUDIOS HISTORICOS DE TUCUMAN,
Revista de laIII (Tucumn, 1970), p. 177-198; MANUEL LIZONDO BORDA, Actas del Cabildo, vol. II, 1817-1824.
I n t r o d u c c i n y n o t a s d e . . . ( Tu c u m n , 1 9 4 0 ) , p. 202.
5
Copia de la partida, en: Archivo General de Tucumn, "Santilln, Melania - Testamentara", Serie C, Exp. 3, Caja
975, f. 19 v.
6
Cfr. referencias genealgicas de Ventura Murga, cit. Sobre Muecas, vide CARLOS M. GELLY Y OBES, Un
hroe tucumano. El padre Idelfonso de las Muecas (Bs.As., 1951). Sobre Jos Agustn Molina, CARLOS PAEZ
DE LA TORRE (h), "Doctor Jos Agustn Molina", en: VARIOS, El Congreso de Tucumn. Actitudes. Decisiones.
Hombres (Bs.As., 1966), p. 317-328. Sobre Manuel Felipe Molina, CARLOS PAEZ DE LA TORRE (h), "Manuel
Felipe Molina, en: VARIOS, Revolucin en el Plata. Protagonistas de Mayo de 1810 (Bs. As, 2010).
3

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

mayor, Zenn, nacido en 1849, de cuya vida se ocupan estos apuntes; Melania
Juana Santilln, nacida el 27 de setiembre de 1850 y fallecida soltera; Luisa
Mercedes Josefa Dorotea Santilln, nacida el 3 de junio de 1854, que form su
hogar con don J os Guerra; Lucila Ana Josefa Santilln, nacida el 20 de julio de
1852, y casada con don Felipe de Ezcurra, y Prudencio Baldomero, nacido el 26
de febrero de 1856 y que falleci soltero.

1849-1860. NACIMIENTO Y PRIMEROS AOS DE ZENN J. SANT ILLN. UN


RECUERDO A PROPSIT O DE ALBERDI

Don Zenn Jos Santilln -cuyo nombre completo era "Luis Zenn Jos
del Carmen"- naci en San Miguel de Tucumn el 3 de setiembre de 1849.
Bautizado de urgencia por su to, el presbtero Cornelio Santilln, lo olearon en
la Matriz el 5 de febrero de I850, de "cinco meses", segn reza la correspondiente
partida 7.
Corran los tiempos de la muelle dictadura del general Celedonio
Gutirrez, que mantena en Tucumn la pax federal con suavidad y tolerancia.
La gente ya casi haba olvidado que fue lugarteniente de Manuel Oribe cuando
las degollinas de 1841, tras la batalla de Famaill que, junto con la de Rodeo
del Medio, descabez la Liga del Norte contra Rosas.
No hoy constancias del lugar donde estudi Zenn J. Santilln. A pesar
de que su nota necrolgica en El Orden afirma que fue bachiller del flamante
Colegio Nacional en tiempos del rector Benjamn Villafae, no est su nombre
en la lista de la promocin. Tampoco apare ce citado entre los alumnos del
Colegio San Miguel de Amadeo Jacques 8. Sin embargo, fuera en la vieja escuela
del

Convento

de

San

Francisco

-donde

tambin

hubo

aula

de

estudios

superiores 9- o con algn profesor particular de los pocos que haba en la ciuda d sin descartar que lo fuera su docto to, el cura Cornelio - es evidente que
Santilln adquiri en la adolescencia una slida cultura. As lo revelaran no slo
sus escritos literarios, periodsticos y polticos, o la excelente redaccin de su
correspondencia,

sino

tambin

su

temprana

actuacin

en

organismos

directamente vinculados con la cultura, segn veremos.


7

Cfr. Catedral de Tucumn, Bautismos, XV, f. 226 v.


Cfr. referencias y lista de bachilleres que publica RODOLFO CERVIO, Del Colegio San Miguel al Colegio
Nacional. Dos etapas de cultura en Tucumn (Tucumn, 1964), p. 13-30, 142.
9
FRAY LUIS CANO O.F.M. Aporte de los franciscanos a la cultura de Tucumn (Tucumn, 1972) passim.
8

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

Hay un recuerdo de la niez de Santilln. Se refiere a Juan Bautista


Alberdi y, de paso, ilumina algo acerca de esos aos remotos, de los cuales n o
suele quedar constancia documental. Narra l mismo que
" d esd e la n i ez h ab a mo s o d o e n mi fa mi li a , el no mb r e d el Dr. Alb erd i. S u
her ma na d o a T r ns ito er a mad r e d e l a e sp o s a d el mej o r y m s n ti mo a mi go d e m i
p ad re, as q u e a mb a s f a mi l ia s, li g ad a s p o r v n c ulo s d e p are n te sco , a u n q ue no mu y
cerca no , y m s p o r l a a mi s tad d e lo s j e fe s d e a mb a s ca sa s, fo r mab a n p ued e d e cir se
u na so la. D e ma n er a q ue, a la fa ma d e p ub l i ci sta d e l d o c to r Alb erd i, se u n a a
no so tro s el d eb er d e l c a r i o p ar a e s ti ma rlo . S u s tri u n fo s , co mo p ara lo s s u yo s, era n
ta mb i n mo ti vo s d e r e go cij o y d e ve rd ad ero j b i l o p ara n ue s tra ca sa" .
" Rec uer d o , e n mi s r e mi n is ce nc ia s d e n i o , aq uel retra to d e l d o c to r Alb er d i q ue
co n se r vab a s u h er ma na , d o a T r n si to " .
" Era u n r e tr a to g r ab ad o so b r e ma d era o p ied ra, q ue al g u na p ub li cac i n il u str ad a
d e es e t ie mp o sa c d e l, p r o b ab le me n t e, y q u e, e n u n ma rco d e no g a l l u str ad o , y
co lo cad o e n l a p ar ed co mo a var a y med i a d el ce ntro d e u na me s a d e p ie d e cab ra,
co n flo rec il la s i n cr u stad as, d e ma d era , s e h al lab a en la sal it a o la c al le, d and o fr e nte
al no r te, a l a e n tr ad a d el za g u n y a l a i zq ui erd a " .
" Al l , a l g u na s ve ce s a h ur tad i ll as , p e n etrb a mo s lo s mu c h ac ho s, y co n r eli g io so
si le nc io co n te mp lb a m o s aq u el mo d e sto r etr ato . Hab l b a mo s b aj o y cre a mo s
fa lt arl e e l r e sp eto s i l e v an tb a mo s l a vo z, y c u a nd o al g n n u e vo a mi go o ca ma rad a
en gro s ab a la s f il as , lo l l ev b a mo s a aq u el s it io , y le d ec a mo s, s e al a nd o el ret rato y
co n el mi s mo to no : - Es e es Alb e rd i !"
" El mu c hac ho , lo mi r ab a co n el mi s mo re sp e to q ue no so tro s , y co nt es tab a ta n
s lo : -Ah !
" Estab a i n ici ad o " .
" No so tr o s no p o d a mo s s ab er q u i n er a e s ta p erso n alid ad c ul mi n a n t e e n la
p o lt ic a d e n ue s tr o p a s y e n s u s l etra s ; p er o su p re s ti gio no s e n vo l v a, y s u
at m s fer a d e gr a nd eza l a se n t a mo s y no s d o mi nab a, p o rq ue era ve n era ci n lo q u e
p o r l se te n a e n l a ca s a..." 10.

Desde joven, don Zenn se dedicaba a las actividades rurales, en la


propiedad conocida como Finca "Las Muecas", en la zona oeste de la ciudad: a
su fallecimiento, en 1910, eran casi 600 hectreas, con unos 10.000 surcos de
caa. La haba heredado de su madre, doa Mercedes Martnez Muecas de
Santilln. La propiedad vena de doa Josefina Molina de de las Muecas. La
haba dividido en cuatro porciones entre sus hijos, una de las cuales fue Cornelia
Luca Muecas de Martnez, madre de doa Mercedes. Esta ltima sera, luego, la
10

Cfr. CARLOS PAEZ DE LA TORRE (h), "Dos momentos de Alberdi", en: Latitud Norte. Revista de la S.A.D.E. filial
Tucumn, 1, junio 1984 (Tucumn, 1984) p. 3-5.

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

nica heredera de ese bello y frtil paraje, con grandes rboles. Un resto de ese
esplendor todava puede apreciarse hoy, especialmente en la zona que ocupan los
ex Cuarteles Militares y que, como veremos, integraba el conjunto original.

Zenn J. Santilln, joven.

Posteriormente, don Zenn acrecentara la herencia materna, tanto con


legados que le hicieron al morir sus tas solteras, como aadiendo partes que le
cedieron sus hermanas, en ulteriores transacciones 11. La explotacin del gran
fundo (que sera denominado "Aldea Santilln", en la parte norte, y Finca -o
Quinta- "Las Muecas" el resto) constituy, junto con la atencin de otra finca en
el colindante Cevil Redondo, el modo de vida de don Zenn J. Santilln. Le dio
la independencia econmica necesaria para ejercer tanto la funcin pblica, como
las representaciones legislativas y el periodismo.
Es tradicin que en la vieja sala del fundo haba una excelente
biblioteca. Santilln, en la juventud y en la madurez, le dedic toda su vocacin
de lector. Y, ms all de los estudios metdicos, fue sin duda durant e las largas
jornadas en ese lugar, cuando cesaba el trajn de las labranzas, que form buena
parte de su bagaje intelectual.

1873-1875. PERIODISTA EN " LA RAZN". LA "ASOCI ACIN LITERARI A ". LA


INSPECCIN DE ESCUELAS. EL CLUB SOCIAL.

11

Cfr. "Melania Santilln -Testamentara"... cit, f. 115-116.

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

En 1873, a los 34 aos, pueden datarse


los comienzos de don Zenn J. Santilln en la
vida pblica. Administra el diario La Razn,
que haban fundado Pedro Alurralde y Ldoro
J. Quinteros en 1872, y que se editara hast a
1887. Paul Groussac -quien fue colaborador y
director-

recordaba

expresin

que

arraigarse,

logr

La

Razn

como

entre

las

"hojas efmeras" que aparecieron en Tucum n


durante la campaa electoral que culmin en
1874 con la eleccin del presidente Nicols
Avellaneda y que, "nacidas para la lucha,
Diario La Razn

desaparecieron

con

trisemanal primero

ella" 12.

Peridico

y despus diario, all

c o l a b o r " l o m s r e p r e s e n t a t i v o d e l p e r i o d i s m o t u c u m a n o d e l a p o c a " 13,


en las plumas, a veces feroces, de Jos Posse, Pedro Mrquez, Benjamn Posse,
Salvador Alfonso, Emilio Carmona, Patricio Gallo y muchos ms.
El diario responda a lo que luego ser el Partido Autonomista Nacional,
de Avellaneda y Roca, hombres a los cuales Santilln demostrara fidelidad
poltica durante toda su vida. La administracin de Santilln se extendi entre
octubre de 1873 y mayo de 1874 14. Pero, entretanto, se iba dedicando tambin a
otras actividades.
Corra mayo de 1874 cuando se hizo cargo de 1a secretara de la
Asociacin Literaria de Tucumn, que presida don Eduardo Sans. Esta
institucin -no investigada aun, segn mis noticias -tiene cierta importancia en la
vida intelectual de la ciudad. Hay que recordar que -dejando a salvo el efmero y
curioso intento de una "Facultad de Jurisprudencia" en 1875 15- todava faltaban
casi cuarenta aos para que hubiera Universidad en Tucumn, y que recin haca
una dcada que contaba con un Colegio Nacional. Los jvenes que queran alg n
alimento intelectual superior, deban trasladarse necesariamente a Crdoba o
12

PAUL GROUSSAC, Los que pasaban [1919] (Bs.As., 1939), p. 176.


MANUEL GARCA SORIANO, El periodismo tucumano: 1817-1900 (Tucumn, 1972), p. 21-26.
14
Ibdem, p. 21.
15
CARLOS PAEZ DE LA TORRE (h), "Los 'Cursos Libres de Derecho y la Facultad de Jurisprudencia y Ciencias
Polticas de Tucumn (1872-1881)", en: INSTITUTO DE INVESTIGACIONES,DE HISTORIA DEL DERECHO,
Revista de Historia del Derecho, II (Bs .As , 1974)
13

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Buenos Aires. Y en mensajera, ya que faltaba un par de aos para que llegase el
ferrocarril. Tampoco haba bibliotecas pblicas.
As, esta Asociacin Literaria, que precedi e n ocho aos a la Sociedad
Sarmiento de 1882 (la gran tribuna intelectual previa a la Universidad) vino a
constituir la posibilidad de reunirse para hablar de algo que no fueran los
chismes de la poltica aldeana, o los avatares de la cosecha azucarera. De ah su
importancia en la vida espiritual de la ciudad. Importancia que se redobla si
pensamos que, a poco de asumir Santilln la secretara, ya se anunciaba al pblico la
apertura de la biblioteca de la Asociacin, que funcionara de maana y de
tarde 16. Se infiere, adems, que entre las actividades de la Asociacin estaban las
conferencias, ya que en 1875 se llamaba a asamblea para confeccionar un
"reglamento de disertaciones" 17.
Al ao siguiente, Santilln sera elegido (enero de 1 8 7 5 ) , presidente de la
entidad, al frente de una comisin directiva en la que figuraban Osvaldo Gonzlez
Sorol, vicepresidente; Jos M. Avellaneda, tesorero; Jos Manuel Pereyra 18,
secretario; Napolen Vera, Jos M. Huidobro, Evaristo Barrenechea, Camilo Faget
y A m a d o r d e l a C u e s t a , v o c a l e s 19.
Al mismo tiempo, no abandonaba el periodismo. En 1874, La Razn
anunciaba la prxima aparicin del peridico bisemanal El Pueblo. "Lo redactarn
los jvenes D. Agustn Lpez y D. Zenn Santilln", deca la informacin. Y
agregaba: "Esto prueba que vamos adelantando. Que sea bien venido el nuevo
colega" 20.
De ese ao 1874 es, tambin, su primer cargo pblico. En marzo, se
anunciaba su designacin como Inspector de Escuelas, "empleo -deca La Razncreado recientemente por la Legislatura" 21.
Agreguemos que, el 30 de mayo de 1875, se funda en Tucumn el Club
Social, venerable institucin que funcionara hasta 1939, ao en que, al fusionarse
con El Crculo, dara lugar al Jockey Club de Tucumn. Don Zenn J. Santilln
perteneci al elenco de los socios fundadores, y su firma figura en el acta de la

16

Asociacin Literaria", aviso en: La Razn, Tucumn, 8-III-1874


Ibdem, 1-I-1875
18
Santilln habl en las exequias de Pereyra, que muri poco despus, Cfr. "Correo del da", en: ibdem, 28-IV-1875.
19
Correo del dia, en: ibdem, 15-I-1875.
20
Ibdem, ibdem, 2-.V-1874.
21
Ibdem, ibdem, 2-.III-1874.
17

10

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

primera asamblea, realizada el 2 de agosto de ese ao 22.


Tambin desempeara, en aos posteriores, la presidencia del Club 23, que
funcion sucesivamente en la primera cuadra de calle Muecas, luego ju nto al
Cabildo y posteriormente en Las Heras (hoy San Martn) y Laprida, hasta que
adquiri, como sede propia la gran casa de
don Juan Manuel Mndez, frente al costado
oeste de la plaza Independencia.
Sin duda a la presencia de Santilln
entre los socios, se debi el traslado de la
biblioteca de la Asociacin Literaria al
Club Social 24, cuando aquella se extingui,
por razones que no hemos podido detectar.
No era fcil que, en la chatura del medio,
pudiera afianzarse una institucin de este
tipo.

1876-1880. COMISIONES OFIC IALES. LA


POLT ICA. SECRETARIO DE LA
MUNICIPALIDAD: UN "DIGESTO.

En

julio

de

1876,

Santilln

renunci a su cargo de Inspector General de Escuelas 25. Pero el Estado sigui


buscando su colaboracin en 1a materia. As, el gobernador Tiburcio Padilla lo
design, en setiembre, vocal de la comisin integrada para la formacin del
"Censo Infantil y Escolar" dispuesto por la Nacin, y que presida el doctor
Eugenio Mndez, en el cuartel 12 de la Capital. 26
Ya a esa altura, Santilln actuaba decidi damente en poltica, en las filas
del Club Unin (del Partido Autonomista Nacional, o Partido Nacional, como
empez a llamarse luego), integrado en 1877, al iniciar el presidente Avellaneda
su programa poltico de la "Conciliacin".
22

"El Club Social", en: VARIOS, lbum General de la Provincia de Tucumn en el primer Centenario de la
Independencia Argentina (Bs.As., s/f y s/d).
23
Cfr. CARLOS PAEZ DE LA TORRE (h), Jockey Club de Tucumn. Su historia (Tucumn, 1987), p. 16.
24
El Club Social celebra hoy su cincuentenario", en: La Gaceta, Tucumn, 30-V-1925
25
Cfr. Archivo Histrico de Tucumn, Seccin Administrativa, CXXIX, f. 332.
26
Decreto Tiburcio Padilla-Pedro Alurralde, Tucumn, 4-IX-1876, en: Compilacin ordenada de leyes, decretos y
mensajes del perodo constitucional de la Provincia de Tucumn, que comienza en el ao 1852, tomo VI, p. 232-235

11

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Desempeaba, junto con su gran amigo Silvano Bores, el cargo de


secretario del Unin, que presida su to carnal Domingo Martnez Muecas, luego
gobernador de 1878 a 1880. Los vicepresidentes eran Javier Lpez y Pedro
Alurralde.

Revistaban

en

el

Club

Unin,

Hermenegildo

Rodrgu ez,

Pedro

Alurralde, Miguel M. Nougus, Delfn Jijena, Vicente Gallo, Pedro Ruiz de


Huidobro y Ataliva Posse, entre otros nombres conocidos 27
Escptico, La Razn, adversario de 1a Conciliacin, denostaba a los
"unionistas" y, en referencia concreta a Bor es y Santilln, los llamaba "buenos
jvenes sin representacin poltica en el presente, jvenes que ms tarde figurarn
en las filas de algn partido digno...

28

En 1879, Santilln asume su primera funcin en la Municipalidad de


Tucumn. Lo designan secr etario del organismo, durante la presidencia de Cirilo
Gramajo. Su espritu prctico y ordenado lo llevar a compilar, en un libro de 209
pginas, las disposiciones legales vigentes. Es el tomo que, con el ttulo Digesto
de ordenanzas/ reglamentos y acuerd os/ de la Municipalidad de la Ciudad de
Tucumn/ por/ Zenn J. Santilln/ Secretario municipal , aparece, editado por la
Comuna y pulcramente impreso en Buenos Aires por Coni, en 1880.
En la Advertencia, fechada 14 de marzo de 1880, Santilln destacaba que
era "innegable" la ventaja de un libro de esa clase. Permita, por un lado, que la
poblacin conociera las disposiciones "diseminadas en sus libros de actas desde el
ao 1868 hasta, el presente 1880". Y, a la vez, la Municipalidad lo tendra como
material para estudiar "todo lo que an le falta hacer para llenar los fines de su
creacin".
Esto porque "hasta hoy las ordenanzas de la Municipalidad no se cumplen,
no porque los encargados de hacerlas efectivas las descuiden, faltando a sus
deberes, sino porque el vecindario no las conoce, y muchas veces, ocurre igual
cosa con los mismos encargados de vigilar su observacin". Agregaba que
"publicadas en los peridicos a medida que se dictaron, se han perdido para el
vecindario, y slo subsisten aquellas muy ind ispensables, cuyo conocimiento se ha
conservado por su mismo carcter de imprescindibles , y esto todava de una
manera muy vaga...". Del cuidado puesto por Santilln en este primer Digesto
municipal, daba idea no slo la excelente organizacin del material , sino tambin
27
28

El Independiente, Tucumn, 21-XI-1877.


"Partido de puras colas", en: La Razn, Tucumn, 16-XI-1877.

12

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

las notas al pie de pgina y el ndico alfabtico por materias 29.

1880. CON LA GUARDIA NACIONAL A BUENOS . AIRES. V ISITA A ALB ERDI.

En 1880 estalla, como se sabe, la revolucin porteista encabezada por el


gobernador de Buenos Aires, Carlos Tejedor, rebelde a la autoridad del presidente
Nicols

Avellaneda.

El

momento

es

delicado

el

interior

del

pas,

mayoritariamente, cierra filas en torno al jefe de Estado.


Desde Tucumn, la Guardia Nacional se alista rpidamente y parte hacia
el centro de los acontecimientos. "En 1880, con una espada a1 cinto y mandando
un batalln de esta nuestra tierra, marchamos a Buenos Aires, al sometimiento de
aquel gobernador rebelde contra el poder y autoridad de la Nacin", escribira
Santilln evocando esas insta ncias.
" ...Desp u s d e aq u el lo s d a s d e c a mp a me n to , y d e marc h as y co nt ra mar ch as , e n
q ue co no ci mo s lo mej o r y m s d i sti n g u id o d e n ue stro ej r cito , d e lo q ue e st ab a
a fu e ra -co mo se lla mab a a lo s q ue o b ed ec a n al go b ier no n ac io nal - p o r q ue a d en t ro
-co mo se lla mab a a. lo s q u e e stab a n d el lad o d el go b er nad o r d e B u eno s Aire s hab a ta mb i n mu c ho b ue no , p u e s q u e to d o s ra mo s ar ge nt i no s, no s d ed ica mo s
d esp u s d e la s ta r ea s d e la g ue r r a y d e l ser vi c io , a co no cer a lo s p ri n cip a le s d e
n ue s tro s ho mb r e s p b l ic o s" .

Santilln recordar, entonces, su visita al famoso doctor Alberdi, cuyo


retrato, vimos, le causaba de nia una extraa fascinacin.
" ...B aj o d e esta s i mp r e s io n e s, y r e h aci e nd o es te p asad o d e n i o , no s d i r ig i mo s a la
cal le Lar ga d e la Re c o let a, ca s a d el se o r B o rb n, a te n er l a gra n ho nra d e
es trec h ar la ma n o d e a q ue l ho mb re q ue s up o d ecir la verd ad a s u p a s y a s u s
go b ier no s co n ta n ta fr a n q ue za y o sad a" .
" Le a lca n zar no s u na tar j eta, co n n ue s tro no mb r e, e i nd ica ci n d e d nd e ra mo s, y
fue

b a st a nte

p r e se n ta ci n

p ar a

q ue

ma nd ara

q ue

no s

i n tro d uj ese n

su

d ep art a me n to , r e cib i nd o no s a f ab le y ca ri o so .
" Co n o zco a Ud ., me d ij o , tend i nd o me u n a ma no p eq ue ita y b l an ca,
s u ma me n t e c uid ad a y d esc ar nad a . La n o ta e n q u e se m e co mu n ic a b a q u e mi
p ro v in cia leva n t a b a m i ca n d id a tu ra p a ra d ip u ta d o a l Co n g re so Na c i o n a l, ven a
fi rma d a p o r u n t o su yo , y p o r Ud ." .

29

ZENN J. SANTILLAN, Digesto de ordenanzas, reglamentos y acuerdos de la Municipalidad de la Ciudad de


Tucumn. por... Secretario Municipal (Bs. As, 1880).

13

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Alberdi se refera al Club Unin, que lo llev al Congreso en 1879. El "to" era
Domingo Martnez Muecas.
" Se

d esb o rd

en

p re g u nt a s

so b re T u c u m n, s u s ca ll es, s u s ca sa s y
su

e st ad o ;

so b re

la

fa mi lia

sus

a mi go s d e s u t ie mp o , s in d ej ar n ad a,
en fi n, s i n p re g u n tar me , d e to d o lo q ue
se re lac io nab a co n es t e s ue lo d o nd e
hab a n acid o " .
" Enco nt r e n l a u n no b le
an cia no , d e s fa ll ecid o y ll e va nd o e n s u
se mb la n te la s h ue lla s d e u n o r ga ni s mo
ga s tad o . S u s o j o s no te n a n c as i b r il lo " .
"De es ta t ura p eq u e a y mu y
d el gad o , s u s ma n era s c ul ta s y s u mo d o
Juan Bautista Alberdi. Daguerrotipo

s ua ve lo ha c a n atra ye n te. S u a seo y la

co mp o s t ur a d e s u p er so na er a n ir r ep ro c hab le s. S u h er mo sa c ab ez a c u b iert a p o r u n
go rro d e te r cio p elo n e gr o , d ej ab a ver a lo s l ad o s me c ho ne s d e cab e llo s b la nco s, co n
esa b la n c ur a v e ner ab le d e lo s q ue s ab e n lle v arlo s d i g na me n te .
" Ya no er a el Alb er d i d e aq ue l re tra to q u e
me ca u ti v e n l a n i ez . No hab a e n s u p er so n a n i
u na

so mb r a

de

p a r ecid o .

P ero

a ho ra

su

co n v er sac i n me e mb el es , y lar go t ie mp o es t u ve
esc u c h nd o lo

co mp l aci d o

g uard a nd o

en

mi

co raz n s u s p al ab r a s, c o mo se g u ard a e l re c ue rd o
d e u na m s i ca d el icio sa " .
" Me o fr eci to d o lo q u e te n a p ub l ic ad o y me
d ij o q ue te n a mu c ho p ar a p ub l icar . Al l v i s u lib ro
La Rep b l ica A rg en tin a co n so l id a d a en 1 8 8 0 , co n
Bu en o s A i re s p o r Ca p ita l ... l, el fu s ti g ad o r d e
B ue no s Air e s, q ue d u r an te l ar go s a o s l a hab a
fla ge lad o si n p i ed ad p o r s u e xcl u s i vi s mo ab so rb en te,
vo l v a a vi s ita r la d e sp u s d e u n c u arto d e s i glo y la
en co ntr ab a e n gr a nd ec id a , r ica , her mo sa , y rea li z and o
la e vo l uc i n p at r i tic a q ue el es tad o d e l a Na c i n y
s u c u lt ur a l e i mp o n a n" .

Sentado, con botas, Zenn J. Santilln. A su


lado, el doctor Luis Beaufrre, de pie, el
doctor Evaristo Etchecopar, sentado al fondo,
de traje oscuro, el doctor Ernesto Padilla.

" No er a ya el p o le mi s t a fo go so y ve he me n t e, si no el a nc ia no t ra nq ui l o y
ser e no , q u e d e sp u s d e ta n to l u c har, no ve a si no id e ale s rea li zad o s, fr u to d e s u

14

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

p ro p ag a nd a p r o gr e si st a y lib e r al ..." 30

Veinte aos despus de este encuentro, Zenn J. Santilln Integrara - junto


con Ernesto Padilla, Luis Beaufrre, Alberto Lacavera y Jorge Paveri ni- la
"comisin promotora" de la suscripcin pblica para erigir 1a estatua de Alberdi en
Tucumn. Esa comisin encargara a Lola Mora el magnfico monumento que se
inaugur, en 1904, en la plaza que lleva el nombre del autor de las Bases 31.

1880 -1886. LA GUARDIA NACIONAL. DOS DIPUTACIONES AL CONGRESO, Y


PERIODISMO EN EL INTERVALO. EL CASAMIENTO.

Si bien la marcha de los sucesos no hizo necesario que la Guardia Nacional


de Tucumn participase en los combates que sofocaron la revolucin del 80, hay
que destacar la decisin con que Santilln viaj a Buenos Aires al frente de su
batalln. Tal actitud y su larga actuacin en aquel cuerpo, cuya oficialidad integr
largos aos, ilustra acerca del temple de su carcter y de la simpata que profesaba
a la carrera de las armas. Acaso la hubiera seguido, de no mediar otras obligaciones
y ocupaciones.

El Cnel. Zenn J. Santilln - sentado a la izquierda- en la Guardia Nacional.

Una de sus fotografas favoritas era aquella de 1898, donde aparece ya


30

Vide nota 10.


Decreto Prspero Mena-Romn P. Torres-Eduardo Elordi, Tucumn, 16-VI-1900, y nota de Mena al ministro Enrique
B. Moreno, 17-I-1901, en: Compilacin ordenada... cit, XXIV, p. 21-24.
31

15

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

maduro con uniforme e insignias de coronel, y rodeado de su cuerpo de oficiales,


los tenientes coroneles Pedro G. Madrid, Ezequiel Bravo, Faustino Velloso y
Toms Jurez; el mayor Juan Tactagi; los capitanes ayudantes Roque Pondal y
Pedro Boisn y el subteniente Carlos Ezcurra Santilln 32. En enero de 1881, un
decreto del gobernador Miguel M. Nougus lo designaba, junto con Napolen
Cliz, encargado del enrolamiento de la Guardia en el Cuartel III (Mercado del
Este) de la Capital 33.
Ese ao 1880, Santilln fue eleg ido, por primera vez, diputado por
Tucumn al Congreso de la Nacin. Los comicios fueron el 25 de julio. l y
Silvano Bores, con 1.070 sufragios, obtuvieron las bancas en disputa. Se
incorporaron a la Cmara, que sesionaba en Be1grano, el 19 de agosto de 1 880, y
les correspondi votar (20 de setiembre) el proyecto de capitalizacin de Buenos
Aires 34.
Al mismo tiempo, haba sido elegido diputado por Burruyacu a la
Legislatura Provincial. Se desempeara en la doble condicin, por el tramo de dos
aos que constituan ambos perodos. En enero de 1882 termin, junto con los de
Silvano Bores y Ldoro J. Quinteros, su mandato de diputado nacional y, al mes
siguiente, el de la Legislatura tucumana 35.
Un tiempo se dio, en 1883, para regresar a la vieja pasin del peri odismo.
Ejerci, entre marzo y julio de ese ao, los cargos de director y redactor de La
Razn, el diario que haba administrado en 1873 36. Ernesto Padilla, en uno de sus
escritos sobre el periodismo de la poca, dira que en aquel perodo "fecundamente
activo" de la democracia argentina, las personalidades de periodistas como "Bores,
(Manuel) Gorostiaga, (Emilio) Carmona, Iramain y (Zenn J.) Santilln, surgieron
y crecieron en esa labor austera de continua contienda, por la inteligencia, la
decisin y el bro con que la sostuvieron..." 37 . Se sabe, adems, que otra hoja
efmera, Espritu Nuevo, tuvo igualmente a Santilln como redactor, en 1885 38.

32

La foto se reprodujo en La Gaceta, Tucumn, 15-XII-1946, con una aclaracin sobre las identificaciones en la edicin
del 16-XI1-1946.
33
Decreto Miguel M. Nougus - Sisto Tern, Tucumn, 13-1-1881, en: Compilacin ordenadacit, VIII, p. 51.
34
CMARA DE DIPUTADOS DE LA NACIN, Diario de sesiones. 1880 (Bs.As., 1880), p. 83-84.
35
Decreto M. Nougus-S. Tern, Tucumn, 5-1-1882, para reemplazarlos; nmina de diputados a la Legislatura, 24-11881, en: Compilacin ordenada... cit, VIII, p. 200 y 59, respectivamente.
36
GARCIA SORIANO, El periodismo.cit, p. 113.
37
"La prensa peridica en el Norte de 1a. Repblica", en: ERNESTO E. PADILLA, Un tercer cuaderno (Tucumn,
1961), p. 194
38
GARCIA SORIANO, El periodismo.cit, p. 113

16

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

El 1 de enero de 1883, se inaugur el Hospital Mixto "Nuestra Seora de


Las Mercedes", obra ejecutada bajo la con duccin del doctor ngel C. Padilla. En
el acto inaugural de esa autntica avanzada sanitaria, uno de los discursos estuvo a
cargo

de

Santilln.

Elogia

calurosamente

la

obra,

como

si

ya

alentara

inconscientemente la idea de dotar a la ciudad -como lo hara, en 1900- de un


establecimiento similar:
" ...si mi p a lab r a , p ued e ser le [ al d o c to r P ad il la] u na p a lab ra d e a lie n to , p o rq ue sab e
q ue e s fra nc a y s i nc er a, y co mo q ue e s p arte t a m b i n d e la vo l u n tad p o p ul ar, l le g ue a s u
al ma y a s u co r az n l a exp r e si n d e gra tit ud d e mi p ueb lo y lo s a gr ad eci mie n to s d e
mi le s d e i n fel ic es q ue ha n d e b e nd ec ir s u no m b re e n la s uc e si n d e l as g e nera cio n es ,
p o rq ue l as ac cio ne s ge ner o s as no se p ierd e n j a m s, y se r eco ge n y co ns er va n co n
p iad o sa me mo r i a y ve n e r aci n e n e l co r az n d e lo s p u eb lo s" 39

En 1884 era elegido, por segunda vez, diputado al Congreso de la Nacin,


hasta 1886. Concluida la diputacin fue, durante un tiempo, Inspector General de
Correos, en Buenos Aires 40.
Sera 1886 un ao importante en la vida personal de Santi lln. El 14 de
octubre, el presbtero Jos Alcobet, pariente y gran amigo de la familia, casaba a
don Zenn, de 37 aos, en la Catedral de Crdoba, con doa Clemencia Bouquet
Roldn 41. La novia, una bella nia de la alta sociedad cordobesa, tena 24 aos. E ra
hija de don Carlos Mara Bouquet y de doa Felisa Roldn.
El matrimonio Santilln -Bouquet tendra once hijos: Julio Argentino (que
se casara con doa Emma Paz -Colombres); Clemencia Lucila (despus seora de
don Eduardo Patak); Adriana Mara (despus se ora del ingeniero Ivn R.
Fontana); Luca Felisa (despus seora del doctor Fernando de Prat Gay); Enrique
Jess (quien se casara con doa Antonieta Gril); Prudencio (quien se casara con
doa Mara Elisa Paz -Alurralde); Lucrecia; Carlos Mara (quien se casara con
doa Helena Llona); Luis Alberto (quien se casara con doa Doll y Yanis
Manfredi); Arturo Esteban, y Jorge Cornelio (quien se casara con doa Raquel
Romano).
Entre los hermanos de doa Clemencia, estaban Josefa Bouquet Roldn,
esposa del luego presidente Jos Figueroa Alcorta; y Carlos Bouquet Roldn (1854 39

"Centenario del Dr. ngel C. Padilla", en: PADILLA, Un tercer... cit, p. 84.
Cfr. constancia en poder del seor Prudencio Santilln, Tucumn.
41
Testimonio del acta de matrimonio en: Archivo General de Tucumn, "Zenn J. Santilln Testamentara, Serie E,
Expte.4, Caja 746, f. l.
40

17

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

1921), notorio poltico roquista que fue primer gobernador del Neuqun y cuya
etapa inicial de actuacin pblica (diputado y senador a la Legislatura, presidente
de la Cmara de Diputados, et ctera), se desarroll en Tucumn 42. Bouquet Roldn
era un escritor elegante e intencionado, autor de libros y de artculos que firmaba
con el seudnimo "Sirn". Esas inquietudes, adems del comn ideario poltico, lo
hicieron estrechar relacin con su cua do Santilln.
1886-1887. LA POLT ICA. EPIDEMIA DE CLERA. FUNDACIN DE LA
"SOCIEDAD PROTECTORA DE HURFANOS Y DESVALIDOS".

El matrimonio Santilln -Bouquet se radica, por cierto, en Tucumn, donde


el clima poltico ha empezado a enturbiarse desde 1884. Es e ao, al autonomismo
se le ha escapado la gobernacin de las manos, para ir a parar a don Santiago
Gallo, adversario del general Roca y del ascendente Miguel Jurez Celman. Al fin,
los manejos juaristas logran que Gallo renuncie, amenazado por un confli cto
institucional sobre la duracin de su mandato (en 1884 se haba reformado la
Constitucin de 1856, elevando de 2 a 3 aos el
perodo gubernativo, y se discuta si Gallo
estaba bajo uno u otro rgimen).
Lo reemplazarla don Juan Posse, quien
pareca ms potable para los juaristas". Pero
estos

no

logran

que

Tucumn

vote

su

candidato, en las elecciones presidenciales. Por


el contrario, de los 14 electores de la provincia,
13 se definen por Bernardo de Irigoyen, y 1 por
Manuel Ocampo. En la vice presiden cia, 11
votan por Carlos Pellegrini y 3 por Luis Senz
Pea 43.
As, las hostilidades pronto quedan tan
planteadas contra don Juan Posse, como lo
Brazalete de la Cruz Roja local.

estuvieron respecto al antecesor Gallo. Junto

42

C.P.T. (Carlos Pez de la Torre (h), "Personalidades en el olvido. Carlos Bouquet Roldn", en: La Gaceta, Tucumn,
30-VIII-1971.
43
Para una crnica de todo el proceso, vide CARLOS PEZ DE LA TORRE (H), "Tucumn 1887. Clera y revolucin",
en: Todo es historia, N 85, junio 1974 (Bs.As., 1974), p. 66-91.

18

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

con su compaero Silvano Bores,


Santilln ataca duramente a la nueva
administracin, en la tribuna poltica
y en el periodismo.
Abre

un

parntesis

la

epidemia de clera. En diciembre de


1886, un tren con soldados que pasa
para Salta (y que los gobiernos del
Norte no han podido detener, a pesar
de sus esfuerzos) trae a Tucumn la
terrible enfermedad. El pnico gana
a todos. Se cierran los templos y las
escuelas, la gente huye hacia el
campo, en un impresionante "slvese
Miembros de la Cruz Roja de Tucumn

quien pueda. En la ciudad solo

quedan los sacerdotes, los mdicos y unos cuantos hombres valientes. Santilln se
encuentra entre ellos.
En lo ms lgido de la epidemia, el sombro Ao Nuevo de 1886 -1887, en
casa de don Zenn queda constituida la "Sociedad Protectora d e Hurfanos y
Desvalidos", que busca socorrer a la gente que va quedando sin familia y sin techo
a causa del flagelo. Detrs de Santilln, que ser el presidente de la Sociedad, se
alinean Liborio Daz, Marcelino de la Rosa, Jos Gutirrez, Gregorio Gatica ,
Edesio Pereyra, Francisco L. Garca, Santiago Gordillo, Carlos Beaufrre, Juan B.
Vierci, Pedro I. Ros, Alejandro Posse, Eugenio Mndez, ngel Pereyra, Evaristo
Barrenechea, entre otros 44.
La Sociedad surge simultneamente con la Cruz Roja, a cuyo frente est el
periodista espaol Salvador Alfonso, y con la obra de otra benemrita tucumana,
Elimina Paz de Gallo, viuda de don Napolen Gallo, quien cobija en su casa a las
hurfanas que deja la peste. Es sabido que, aos despus, doa Elmina tomar los
hbitos religiosos, fundando la congregacin de las Hermanas Dominicas, que hasta
hoy sigue educando a la juventud en colegios y casas repartidas por todo el pas 45.
44

El Orden, Tucumn, 31-XII.1886


Sobre Elmina Paz de Gallo, cfr. Centenario del nacimiento de Elmina Paz de Gallo - Sor Mara Dominga del
Santsimo Sacramento 1833-10 setiembre-1933 (Tucumn, 1933).
45

19

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

El 17 de julio de 1887, ya alejada la epidemi a -que dur hasta febrero y


sepult a unos 3.000 tucumanos - la Sociedad inaugur su local, en la calle Salta
tercera cuadra. Antes estaba all la Capilla del Seor de la Paciencia, y la haba
cedido a la institucin el presbtero Ignacio Colombres 46. En la ceremonia,
Santilln, como presidente, tiene a su cargo el respectivo discurso 47.
Junto con el secretario Pedro Mrquez, firma la solicitud de personera
jurdica para la institucin. "Los fines y propsitos que se manifiestan en la carta
constitutiva de la Sociedad, no pueden ser ni ms elevados ni ms humanitarios, y
el hecho solo de propender por los medios a su alcance al mejoramiento del pobre y
del desvalido, la enaltece hasta el nivel de una grande institucin social, llamada
con el tiempo a cambiar l a fisonoma moral de los desheredados de nuestra
sociedad", expresa 48.
Meses atrs, mientras la sociedad trataba de restablecerse del pnico del
clera, un golpe armado de los juaristas (12 de junio) ha derrocado a la
administracin de Juan Posse. La pro vincia es intervenida y, en las elecciones que
se convocan, queda consagrado gobernador el jefe de la asonada, Ldoro J.
Quinteros. Es gran amigo de Santilln, como lo es Bores, su ministro de Gobierno.
1887 -1889. EN LA LEGISLATURA. COMISIONES. EL HIPDR OMO. V IDA POLT ICA.

Ese ao 1887, Santilln se desempeaba como gerente de la sucursal


Tucumn del Banco Hipotecario Nacional, instalada en 1882. Tambin ocup, por
entonces,

otra

banca

en

la

Legislatura

Provincial,

como

diputado

por

el

49

departamento de Monteros . En 1888 y 1889, sera vicepresidente segundo de la


Cmara 50. Al mismo tiempo, colaboraba en Tucumn Literario, la publicacin de la
Sociedad Sarmiento. En una evocacin de aquellos tiempos, Maximiliano Mrquez
Alurralde subrayara los artculos de "brillante factura literaria" de Santilln, junto
con los que firmaban Alberto Len de Soldati, Jos R. Fierro, Emili o Carmona,

46

De Ignacio Colombres a Simn Posse, Tucumn, 27-IX-1888 y nota al pie de Zenn J. Santilln, en poder del seor
Prudencio Santilln, Tucumn.
47
Tucumn Literario. N 24, Tucumn, 24-VII-1887.
48
De Zenn J. Santilln-Pedro Mrquez al Gobierno, Tucumn, 18-III-1887, en: Archivo Histrico de Tucumn, Seccin
Administrativa, CLXXIII, f. 687-88 vta. La personera se otorg por resolucin del gobernador Juan Posse - Ignacio
Colombres, Tucumn, 2-1V-1887, en: Compilacin ordenada... cit, XII, p. 34
49
Nomina, en: Compilacin ordenadacit, XII, p. 6.
50
De Tiburcio Padilla al PE, 6-IV-1888; de Martn Posse al PE, 22-VIII-1888 y de Ambrosio Nougus al presidente de
Diputados 13-IX-1889, en: ibdem, XIII, p. 5 y 11 respectivamente; XIV, p. 4.

20

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

Javier F. Fras y otros comprovincianos 51.


Igualmente, Santilln desempe algunas comisiones oficiales en esa
poca. En 1888, lo nombran miembro del jurado para las reclamaciones relativas a
la Contribucin Directa. Tambin, integra la comisin que debe hacer cumplir el
decreto nacional del 5 de febrero de 1884, que dispona "se renen y conserven en
el Saln en que se declar la Independencia, los documentos emanados de aquella
inmortal asamblea y los retratos de los ilustres ciudadanos que la f ormaron..." 52
Consta igualmente que, en 1888, se sum a la primera iniciativa de un circo
hpico en la provincia: la sociedad annima "Hipdromo 9 de Julio". Su objeto,
segn los estatutos, era "propender al mejoramiento de la raza caballar y constituir
y explotar un circo de carreras en la ciudad de Tucumn". Presidente de la sociedad
era don Juan L. Nougus; los vicepresidentes eran Martn Posse y Abraham Medina
y Zenn J. Santilln el tesorero, mientras en otros cargos aparecan Lautaro Posse,
Carlos Sosa, Adolfo Zavala, Jos A. Garca, Juan M. Tern, Alberto de Soldati,
Pedro B. Bascary, Ismael Sosa, Enrique Guerrero, Mariano Salas Castro y Eduardo
Elordi. El capital ascenda a 75.000 pesos moneda nacional, divididos en 150
acciones de 50 pesos cada una . Pero la sociedad no tuvo larga vida, de acuerdo a
las informaciones a nuestro alcance 53
Tambin Santilln sera comisionado para acordar, con el Ministerio de
Instruccin Pblica de la Nacin, la ubicacin de la manzana y sitio a expropiar
para erigir el edificio propio de la Escuela Normal de Maestras, arreglando el
respectivo precio de venta 54.
Ese inters por actividades nuevas, que modernizaran los usos del
ambiente, se revela notablemente en otras iniciativas de Santilln. Por ejemplo,
quera construir un ferrocarril que uniera la ciudad capital con El Timb, ligando
las poblaciones de Alderetes, Los Gutirrez y Las Piedritas, y pidi la respectiva
concesin. En su solicitud, subrayaba la necesidad de poner "en contacto inmediato
la ciudad con una zona relativamente vasta de la provincia, que contiene riquezas
hasta hoy inexplotables a causa de la dificultad de los transportes de ellas a los
centros de poblacin". Enumeraba:
51

MAXIMILIANO MRQUEZ ALURRALDE, "A casi 50 aos", en: La Sociedad Sarmiento en su cincuentenario
(Tucumn, 1932), p.102-103
52
Decreto Ldoro J. Quinteros-Vicente Padilla, Tucumn, 20-X- 1888, y Quinteros-Delfn Oliva-V. Padilla, 9-VII-1888,
en: Compilacin ordenadacit. XIII, p. 35 y 103 respectivamente.
53
CARLOS PAEZ DE LA TORRE (h), Jockey Club, cit, p. 33-34
54
Decreto S. Bores-Adolfo Zavala, Tucumn, 31-VII-1881, en: Compilacin ordenada... cit, XIV, p. 262-263.

21

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

" Las ma d er a s d e co n str u cci n, c al, mr mo l, a lab as tro , ye so , q u e se e n c u en tra n e n e l


d ep art a me n to d e B ur r u y ac u, la l e a y p ro d u cto s d est i nad o s p ara e l ser v i cio d e i n ge n io s
az ucar ero s y c ur tid ur a s , q ue co n s u me n e n v as t a esc al a eso s ar t c ulo s, h ce n se i n ti le s
ho y, a ca u sa d e la s d i st a nci as y d e l as d i fic ul tad es q u e o fre ce e l s eg u nd o d i str ito ,
p ri ncip al me n t e, q ue fo r mad o p o r s ierra s y mo n ta a s, care ce d e to d o c a mi no p b li co y
es no s lo d i f c il s i no a n mu y d i sp e nd io s a l a c o n ser v aci n d e to d a v a p ri mar ia" .

Recordaba que la produccin agrcola de ese distrito, a pesar de estar


favorecida por la abundancia de agua, segua en estado embrionario ante las
dificultades de transporte, que desalentaban el esfuerzo de los propietarios 55. Con
el informe favorable del Departamento Topogrfico, la Legislatura resolvi
otorgarle la concesin, por el trmino de 99 aos, en 1889 56. A comienzos del
siguiente, le fue concedida, a su solicitud, una prrroga para presentar los estudios
de la lnea 57. Finalmente la obra no podra ser ejecutada, sin duda por los graves
trastornos financieros derivados de la cr isis de 1890.
Don Zenn J. Santilln era miembro destacado del Partido Liberal (versin
local del Partido Autonomista Nacional roquista, o Partido Nacional). En 1889,
revistaba como vocal d la comisin directivo de esa agrupacin, que presida don
Pedro Alurralde, con Ambrosio Nougus y Martn Posse en las vicepresidencias.
Otros vocales eran Isaas Padilla, Santos J. Lpez, Carlos Bouquet Roldn, Adolfo
Zavala, Eudoro Vzquez, Pacfico Rodrguez, Luis Beaufrre, Eduardo Leston,
Desiderio Ceballos, Ismael Sosa, Abraham Medina y Jos Padilla 58.
Esa militancia llevara a Santilln, en los meses previos y posteriores a la
Revolucin del 90, a desempear papel importante en la conduccin de Tucumn.
1890. FUNDACIN DEL " GIL BLAS". LA CAMPAA DE BORES

El 2 de mayo de 1890, sale a la calle un peridico fundado por don Zenn


J. Santilln. Es un vespertino de 4 pginas a 5 columnas. Lo bautiza Gil Blas, acaso
en homenaje a su juvenil admiracin por el personaje de Lesage. La redaccin y la
administracin

funcionan

en

la

calle

Muecas

segunda

cuadra.

Entre

sus

colaboradores, el historiador Manuel Garca Soriano enumera a Paulino Rodrguez


Marquina, Zoilo Cantn, Alejandro Warnes, Fidel Daz, Santos J. Lpez, Agustn
55

De Zenn J. Santilln al Gobierno, Tucumn, 8-XI-1888, en: ibdem, XIV, p. 229-230.


Antecedentes y ley promulgada L. Quinteros - S. Bores, 10- VIII-1889, en: ibdem, p. 231-237.
57
Pedido de Santilln y resolucin Quinteros-Francisco L. Garca, 3-1-1890, en ibdem, p. 237-238.
58
Cfr. El Deber, Tucumn, 16-II-1889, reproducidas en: El Orden, Tucumn, 20-XII-1890.
56

22

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

Lpez, Ramn Lpez, Salvador Alfonso, Pedro lvarez y Adolfo Zavala. Portavoz
del gobierno "juarista", la aparicin del Gil Blas, dice el citado historiador, "debi
contribuir a la desaparicin de La Razn segunda po ca y de El Deber, que antes
haban desempeado ese papel 59. Estaban enfrentados con El Orden, que se alineaba
en la oposicin.
Se conserva, en la biblioteca de
la

Fundacin

coleccin

Miguel

bastante

Lillo,

completa

de

una
este

efmero peridico (abarca desde el 1 de


abril

al

30

de

junio

de

I890),

esmeradamente impreso y con nutrida


publicidad. Encabezando

el

editorial,

constaba la definicin poltica: "Dr. Don


Miguel Jurez Celman, jefe del Partido
Nacional. Sr. Silvano Bores, candidato
del Partido Liberal a la gobernacin de
la Provincia en el prximo perodo.
Comisin Directiva, Presidente, Zenn
El vespertino Gil Blas. Retrato de Silvano
Bores. Dibujo de Santiago Falcucci.

J. Santilln; vice 1, Carlos Bou quet


Roldn; vice 2, Ambrosio Nougus;

tesorero, Rafael Ferreyra; secretarios, Ramn V. Lpez, Pedro Mrquez, Dr.


Prspero Mena y Genaro lvarez; vocales, Jos Padilla, Eudoro Vzquez, Santos J.
Lpez, Jos M. Daz y Martn Posse". La lista segua con los miembros del
comit 60.
A Santilln le corresponde pronunciar, en el Teatro Belgrano y junto con el
doctor Santos J. Lpez, el discurso de proclamacin de Silvano Bores como
candidato a suceder en la gobernacin a Ldoro J. Quinteros. "El gobierno, para un
partido, es como la libertad para los pueblos: ni se pide ni se entrega, o se la toma
o se la quita", dice un prrafo de la vibrante arenga. Presentaba a Bores como
"descollante por su talento, por la firmeza de sus conocimientos, por la realidad de
sus propsitos y por la lealtad y consecuencia para sus amigos..." 61.
59

GARCIA SORIANO, El periodismo... cit, p. 47.


Gil Blas, Tucumn, I-IV-I890.
61
"Ecos de la proclamacin", en: ibdem, 21-IV-1890.
60

23

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Bores es elegido gobernador de Tucumn y asume el 17 de junio de ese


turbulento ao 90. En esos momentos, Santilln es presidente del Senado de la
Provincia y preside la Asamblea Legislativa q ue toma juramento al nuevo
mandatario. A la vez que poltico de vehemente coraje y temible periodista, Bores
era sobre todo, dice Juan B. Tern, un "orador del tipo romntico, con el don de la
palabra conmovida que hace la magia extraordinaria de la elocue ncia" 62.
1890. MINISTRO DE GOBIERNO Y GOBERNADOR INTERINO. ECOS DE LA
REVOLUCIN DEL 90. CAE LA ADMIN ISTRACIN BORES.

Al da siguiente, Silvano Bores designa ministro de Gobierno a Zenn J.


Santilln, en tanto confa al mdico Santos J. Lpez la cartera de Hacienda e
Instruccin Pblica. Ambos asumen sus cargos el 19 63. A Santilln le tocar
desempear interinamente la gobernacin, al ausentarse Bores a Buenos Aires,
entre fines de junio y mediados de agosto 64. Su llegada a la Capital ocurre en los
das inmediatamente previos a la revolucin del Parque. La postura de lealtad del
gobernador tucumano al presidente, sera recordada por Ramn J. Crcano en la
evocacin testimonial de Mis primeros 80 aos . Narra que, reunidos Quinteros y
Bores con Jurez Celman, le aseguran que "nosotros, seor presidente, somos sus
amigos y hemos de estar siempre firmes donde convenga a su poltica..." 65.
Como se sabe, el 26 de julio estalla la revolucin en Buenos Aires. En
Tucumn, el gobernador interino Santilln moviliza la Gua rdia Nacional ante los
primeros telegramas 66, para que parta en auxilio del presidente. No ser necesario.
Jurez Celman logra conjurar el golpe, pero debe renunciar el 6 de agosto: "La
revolucin est vencida, pero el Gobierno est muerto", es la clebre f rase con que
Manuel D. Pizarro sintetiza la realidad, en el Congreso.
Bores vuelve a Tucumn, el 14 de agosto. Reasume el gobierno, aislado y
descolocado tras el derrumbe de Jurez 67 . Los "cvicos" exhiben, desde El Orden y
en las calles, un entusiasmo des afiante, y provocan a cada rato a la administracin.

62

JBT (Juan B. Tern), noticia previa a SILVANO BORES, "Tucumn en 1812 (leyenda)", en;: Revista de Letras y
Ciencias Sociales, XXVI, 1-IX-1906 (Tucumn, 1906), p. 90.
63
Decreto de Silvano Bores-Adolfo Zavala-Eduardo Elordi, Tucumn, I8-VI-I890, en: Compilacin ordenada... cit,
XIV, p. 396.
64
Decreto S. Bores-A. Zavala, Tucumn, 30-VI-1890, en: ibdem, p. 398.
65
RAMON J. CARCANO, Mis primeros 80 aos (Bs.As., 1944), p. 85-86
66
Decreto Zenn J. Santilln-Santos J. Lpez, Tucumn, 26-VII-1890, en: Compilacin ordenada.. . cit, XIV, p. 404.
67
Decreto Zenn J. Santilln-Santos J. Lpez, Tucumn, 14-VIII-1890, en: ibdem, XIV, p. 407.

24

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

El 24 de agosto, el Gobierno cree haber detectado un complot para derrocarlo y lo


reprime con mano dura. Pone presos a todos los dirigentes de la Unin Cvica, y
moviliza al piquete provincial, que se ac antonar en los altos de la casa de
Santilln y en la imprenta que edita el Gil Blas, entre otros sitios estratgicos. Pero
el nuevo presidente, Carlos Pellegrini, desautoriza todas esas medidas, ni bien
Bores le expone el caso. En un helado telegrama, adv ierte al Ejecutivo que debe
poner en libertad a todos los arrestados 68.
Evidentemente, la situacin del gobernador "juarista" es insostenible. No
sin tironeos, el 16 de setiembre de 1890 se produce 1a renuncia de Silvano Bores.
"Bajo

del

gobierno

para

salvar,

dentro de la marcha regular de lo


que se llaman las nuevas tendencias
nacionales, interpretaciones ms o
menos

dudosas

accin

como

recogidas
Capital

por
y

de

respecto

de

gobernante
la

pre nsa

otras

mi
que,

de

la

provincias,

pudieran perjudicar el crdito de la


provincia de Tucumn, que estamos
interesados en mantener bien alto",
dice

la

dimisin 69.

breve

transcribirla,

la

Al

Compilacin

ordenada de leyes consigna, al pie


de pgina, un b reve comentario:
"Los diarios de 1a poca hacan

Zenn J. Santilln, sentado; de pie, el doctor Santos J.


Lpez.

notar,

como

sugerente,

que

circunstancia
esa

renuncia

se

encontraba escrita de puo y letra


del seor Zenn Santilln..." 70.

Santilln evocara, diecisis aos ms tarde, ante la tumba de su gran


68

CARLOS PAEZ DE LA TORRE (h), Silvano Bores, en: La Gaceta. Tucumn, I0-XII-I978.
De Silvano Bores al presidente de la Legislatura, Tucumn, I6-IX-I89O, en: Compilacin ordenada,.. cit. XIV, p. 415.
70
Ibdem, ibdem, nota.
69

25

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

amigo y col ega de ministerio, el doctor Santos J. Lpez, aquella poca tan revuelta
y complicada:
" En cir c u ns ta n cia s d i f c ile s p ar a e sta p ro v i nc ia, mo me n to s t urb u le nto s en q ue la s
p as io ne s e n ar d ec id a s o f u scab a n a lo s ho mb re s ha s ta p o n er la s a r ma s e n s u s ma no s,
(L p ez) d e se mp e ab a u n a lto y d el icad o car go . P ero n i la s i nj u st ic ia s ni el ard o r d e la
lu c ha

t ur b ar o n

su

e s p r i t u,

ni

ca mb iaro n

su

n at ur al

ec u ni me

b o nd ad o so ,

ma n te n i nd o se s ie mp r e el mi s mo e n l a a lt ur a y en med io d e l a to r me nt a , co mo era e n
el l la no , e n l a c as a d e l p o b r e, e n e l ho sp i ta l y en s u p ro p ia ca sa. J a m s fue i ni ci ad o r
ni ap ro b med id a s v io le nt a s, q ue p ud i era n p ro d uc ir d a o e n s us ad ver s a rio s . E n med io
d e u na ap ar e n te l i ger ez a, co ns er vab a la i n te gr i d ad d e s u ca rc ter a lt i v o , si n hab er se
d o b le gad o a la mi s ma ad v er s id ad q u e e n e st o s l ti mo s t ie mp o s lo p ers i g ui co n
cru eld ad . Lo te n a mu y cer ca d e m e n aq u el ti e mp o ta n a g it ad o y co no c a t a n
n ti ma me n te s u p e ns a mi en to sa no , co nc il iad o r, e n v ue lto e n b ue n as i n te n cio ne s..." 71

Adems del dato de la grafa en la renuncia de Bores, otras versiones


adjudican actuacin a Santilln en gestiones delicadas de esos momentos. Meses
despus, El Orden asegurara que, en 1890, los "cvicos" de Buenos Aires
intentaron que Ambrosio Nougus su cediera a Bores. Pero, expresaba el diario, en
una reunin con el presidente Carlos Pellegrini, don Zenn inform que Bores ya
estaba resuelto a que lo sucediera -como efectivamente ocurri - el doctor Prspero
Garca, con quien vena celebrando "conferenci as secretas".. 72.

1890. "GIL BLAS" DEJA DE APARECER


La cada de Bores significa, adems, el fin de Gil Blas. Ya Santilln (a
pesar de que su nombre constaba como "fundador" en todas las ediciones) haba
dejado la direccin en manos de Ramn V. Lpez. En l a coleccin que se conserva,
hace resaltar Garca Soriano la excelente galera de "Tipos populares" tucumanos
que rescat Santilln, en artculos que firmaba con iniciales. El "Tata Juan", negro
campanero de Santo Domingo, fantico del rezo del Rosario; la "Mama Pancha",
empanadera de la "calle de las Villarrubias" y ex cantinera del ejrcito de
Belgrano, que captur sola a seis realistas en la Batalla de Tucumn, y "El Padre
Azul", singular franciscano lleno de ancdotas, alguna con reminiscencias de
Ricardo Palma 73. Textos que revelan no slo la destreza de escritor de Santilln,
71

Texto del discurso en "Dr. Santos J. Lpez. Conduccin de sus restos", en: El Orden, Tucumn, I6-IV-I906.
"El puritanismo de don Zenn", en: ibdem, Tucumn, 26-I-1891.
73
"El Tata Juan", "Mama Pancha" y "El Padre Azul", aparecieron en las ediciones de Gil Blas de 15 y I6-IV-I890, el
72

26

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

sino tambin su conocimiento y cario por las tradiciones locales. Es de lamentar


que no se conserven ms piezas suyas de este gnero, ya que es muy probable que
continu producindolas.
En realidad, nunca dej de escribir. El diario La Provincia public en I898,
en folletn, una novela de su autora, Clamores de un caero (Lectura para
desocupados), que firmaba con el seudnimo "Luis Valderrama 74. Si se piensa que
esto ocurra en las pocas febriles de su intendencia municipal, queda comprobado
que la escritura era, para Santilln, algo que nunca abandon. Lstima que lo
incompleto de las hemerotecas de Tucumn, haya impedido "rastrillar" una
produccin cuyo inters es notable, a j uzgar por las muestras que se tienen.
He visto, adems, un "captulo III", manuscrito (lamentablemente, es lo
nico que se conserva) de un ensayo que planeaba Santilln sobre la vida cvica del
pas. El sumario de este captulo dice: "La poltica. Poltica nacional y poltica
local.

Partidos

polticos.

Representan

ideas

personas?

Ha

muerto

el

patriotismo? Localismo. Quin predomina, la ciudad o la campaa? Se reparten


equitativamente las rentas pblicas?". Lstima no poder conocer la integridad del
trabajo, si lleg a estructurarse. Acaso solamente redact los primeros captulos, y
posterg el resto para siempre

75

Volviendo a Gil Blas, segn Garca Soriano dej de aparecer el 30 de


setiembre de 1890 76. Pero, meses despus, Santilln figuraba como redactor de otra
publicacin, El Norte, de vida igualmente efmera 77.

1891-1892. L "ACUERDO". UNA LOGIA. OTRA DIPUTACIN PROV INCIAL

La cada de Jurez Celman no aparta de la poltica a sus part idarios.


Despus de todo y ms all de las disensiones, son hombres de Roca. Y es sabido
que el general est en el apogeo de su protagonismo en 1a vida cvica nacional, que
an le reserva una segunda presidencia.
As, los antiguos "juaristas" secundarn a Roca en el Acuerdo de 1891. El
21 de marzo de ese ao, el general, en telegrama a Jos Posse y Sisto Tern, hace

primero; el segundo, 24-IV-1890, y el tercero, 26 y 27-V-1890.


74
"Clamores de un caero" se public en La Provincia, a partir de la edicin del 14-II-1898. Cfr. MARIA ISABEL
COSTILLA, Bibliografa de escritores de Tucumn (Tucumn, 1983), p. 91.
75
El manuscrito, en poder del seor Prudencio. Santilln, Tucumn.
76
GARCIA SORIANO, El periodismo... cit, p. 47.
77
Ibdem, p. 48.

27

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

saber a sus amigos tucumanos que, en conferencia de la vspera, acord con el


general Bartolom Mitre "suprimir la lucha electoral para la pres idencia futura", y
promover "un movimiento de opinin, sobre la base de un franco y leal acuerdo
que constituya un gobierno nacional sin exclusiones para nadie ni sentimientos
partidistas".
Tanto los destinatarios, como otras figuras dirigentes del Part ido Liberal entre las que estn Zenn J. Santilln, Ambrosio Nougus, Jos Antonio Olmos,
Tiburcio Padilla - adhieren al criterio del jefe 78. Lo mismo har el gobernador de
Tucumn en ese momento, doctor Prspero Garca. Ese ao, la comisin directiva
del Partido est presidida por don Pedro Ignacio Ros, con Santilln en una de las
vocalas 79.
Una cosa tienen bien claro los liberales: buscarn todos los medios para
neutralizar a la Unin Cvica. Entre los papeles de don Zenn hay -con su letra- el
proyecto de una suerte de logia, la Asociacin "General San Martn". Con fecha 23
de febrero de 1891, esta declara que su primer objetivo es "combatir a la Unin
Cvica dentro y fuera de la provincia de Tucumn, y a cualquiera de sus
candidaturas, bien sea para la presidencia de la Republica, Gobierno de la
provincia u otro puesto de la representacin popular". El artculo 2, los
comprometa a "apoyar y seguir la poltica del Teniente General Julio Argentino
Roca", y el 3, a "organizarnos bajo un plan secreto, nombr ando un presidente al
efecto y comprometindonos bajo palabra de honor pronunciada ante la asamblea
de la Asociacin, que se denominar Jos de San Martn, a proceder de acuerdo,
sometindonos a las resoluciones de la mayora, siempre bajo el ms estrict o
secreto y reserva". El artculo 4, finalmente, estableca que "es deber de los
asociados protegerse recprocamente o colectivamente en el caso que fuere
necesario". Al final del texto, se proclama

"Por la patria y la libertad !" 80 (80).

Sera interesante conocer el posterior funcionamiento de la logia, si es que lleg a


trascender los papeles.
De cualquier manera, en setiembre de 1892, Zenn J. Santilln vuelve a la
Legislatura Provincial. Es elegido diputado por el departamento de Monteros, junto

78

Telegramas transcriptos en: El Orden, Tucumn, 23-III-1891.


Nmina en "Los histricos en accin", en: ibdem, 21-1X-1891
80
El acta, en poder del seor Prudencio Santilln, Tucumn.
79

28

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

con don Manuel Garca. Ocupar su banca hasta igual fecha del ao siguiente 81. Es
el mismo ao en que participa de la Comisin de Lucha contra la Langosta,
revistando -con Justiniano Fras y Alejandro Mario - en la subcomisin de Cevil
Redondo, zona donde tena ot ra importante finca 82
.
1893 -1895. LA REVOLUCIN RADICAL. FUNDACIN DEL PART IDO PROV INCIAL.
NUEVAMENTE, LA GUARDIA NACIONAL. OTRA BANCA EN LA LEGISLATURA.
UN INCIDENTE

Llega 1893, el llamado "ao climatrico". Los cvicos -radicales de Leandro


Alem, rebeldes al "Acuerdo" de I891, logran convulsionar a todo el pas, durante la
vacilante administracin de Luis Senz Pea. En Tucumn, se alzarn en armas en
setiembre. Logran derrocar al gobernador "acuerdista" Prspero Garca, quien los
ha azuzado con sus manejos para imponer sucesor, en el Colegio Electoral. El
golpe desencadenar la intervencin a la provincia. Esta pasa de la ocupacin
militar (a cargo del general Francisco B. Bosch, quien reprime a los alzados y deja
un lugarteniente, el coronel Salv ador Tula) a la intervencin federal, desempeada
por el doctor Domingo Tefilo Prez. El comisionado llamar a elecciones, en
1894 83.
Corresponde a Santilln, en esos trances, actuacin decisiva. Capitanea la
fraccin del Partido Liberal que sostiene la ca ndidatura del doctor Benjamn F.
Aroz, ex ministro del doctor Garca, para la gobernacin. En su casa se renen los
"araocistas", y Santilln preside la comisin ejecutiva que se designa, y que
integran Prspero Mena, Carlos Bouquet Roldan, Guillermo Erdm ann, Genaro
D'Amico y Julio P. vila. En cuanto a la comisin directiva, la conduce el coronel
Elas Paz, y entre sus miembros estn Alfredo Guzmn, Brgido Tern, Jos
Antonio Garca, Marcos Muoz, Pedro Lacavera, Carlos Vera y Eduardo Elordi.
Esta nmina, integrada por prominentes roquistas y mitristas, es simblica del
"Acuerdo" 84.
En realidad, la reunin es la primera semilla de una nueva agrupacin
cvica, el Partido Provincial . Este controlar la vida poltica de Tucumn durante
81

Decreto del presidente de Diputados, Alberto L. de Soldati, Tucumn, 20-IX-1892; nota del mismo al PE, 8-VI-1893,
en: Compilacin ordenada... cit, XVI, 177; XVII, p. 10, respectivamente.
82
Decreto Prspero Garca-Jos A. Olmos, Tucumn, 9-XI-1892, en: ibdem, XVI, p, 181.
83
Sobre la revolucin y el proceso posterior, ver: CARLOS PAEZ DE LA TORRE (h), "La revolucin radical de
Tucumn en 1893", en: Todo es historia, N 203, mayo 1984 (Bs.As., 1984), p.48-62
84
Reunin araocista", en: El Orden, Tucumn, 4-1-1894.

29

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

la siguiente dcada, a lo largo de cuatro


gobiernos: el de Aroz, los dos de Lucas
Crdoba y el de Prspero Mena. El presidente
del partido ser Zenn J. Santilln, al menos
desde mediados del ao siguiente 85.
El 11 de febrero de 1894, el doctor
Benjamn

F.

"provinciales",

Aroz,
es

candidato

elegido

de

gobernador

los
de

Tucumn. Asumir el 20 de febrero. Su


progresista mandato concluir abruptamente
el 25 de noviembre de 1895, cuando muere a
Gobernador Dr. Benjamn F. Aroz.

causa de una

crisis cardaca, durante la

recepcin de los restos del general Gregorio Aroz de La Madrid. Es un episodio


trgico, que marcar para siempre ese da en la memoria de la ciudad.
Aroz haba nombrado a Zenn J. Santilln jefe del II Regimiento de Infantera
de la Guardia Nacional, con gra do de teniente coronel, al reorganizar todos los
cuerpos, en febrero de ese ao. Era todo un reconocimiento a sus antecedentes y su
aptitud para las tareas militares

86

. Tambin Aroz haba designado a Santilln

miembro de la Comisin Central encargada de p ropender "al mayor xito de la


fiesta cvica" del centenario de La Madrid 87. Y justamente el da en que llegaban
los restos del prcer, Santilln haba sido comisionado (junto con sus colegas, jefes
y oficiales, Neptal Montenegro, Ezequiel Bravo, Eduardo D uhart, Ricardo Padilla,
Matas Maciel Talavera, Rafael Rosa y Rudecindo Ibazeta) para, desde la estacin
La Madrid, se incorporaran a la comitiva, junto con la comisin civil que presida
el ministro de Gobierno, Lucas Crdoba 88
As, Santilln mand su reg imiento que form (junto con el 3 de Infantera,
de Lnea, el Batalln Provincial y el Regimiento de Artillera), en la parada que, a
rdenes del coronel Rosendo Fraga, rindi honores en la plaza Independencia a las
cenizas del ilustre guerrero, minutos an tes de la muerte repentina del gobernador...
Rato despus, correspondera a las mismas unidades velar al doctor Aroz en la
85

De Zenn J. Santilln a Melitn Camao, Las Muecas, 2-VII-1895, carta en poder del seor Prudencio Santilln,
Tucumn.
86
Decreto B. Aroz- L. Crdoba, Tucumn, I-II-I895, en: Compilacin ordenada... cit, XIX, p. 28.
87
Decreto B. Aroz-L. Crdoba-Alberto L. de Soldati, Tucumn, 28-X-1895, en; ibdem, p. 142.
88
Decreto B, Aroz-L. Crdoba, Tucumn, 22-XI-l89S, en; ibdem, p. 145.

30

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

Matriz, y acompaar sus exequias.


Ese ao 1895, don Zenn integraba nuevamente la Legislatura Provincial,
como senador por el depart amento Capital 89. Fue un tramo algo turbulento de su
actuacin cvica. En la sesin del 18 de junio, el presidente del cuerpo, Emilio Sal,
resolvi pasar una nota a los senadores Santilln, Silvano Bores y Pedro B.
Bascary, apercibindolos por sus inasisten cias. Con contundente franqueza, el 20 le
respondi Santilln, por escrito: "...Puede usted contestar a la H. Cmara, que no
puedo concurrir por el momento; porque, francamente, no le hallo hechura ser
presidido por usted; en consecuencia, solicito licenci a hasta la prxima renovacin
de las autoridades del Senado..." Por cierto que una respuesta de esa naturaleza
deba traer consecuencias y las trajo: Santilln fue cesanteado en la sesin del 2 de
agosto 90 . De todos modos, ilustra acerca de su modalidad de expresarse sin pelos
en la lengua.
Otro encargo oficial que desempe por esos aos, fue el de miembro de la
comisin encargada de proyectar una Ley de Vialidad, junto con los doctores
Napolen Vera, y Alberto Padilla, el ingeniero Virgilio Lpez Garca y don
Gustavo Whalberg 91.

1895 -1896.CONCEJAL. ASUME LA INTENDENCIA MUNIC IPAL. SU CONCEPTO DE


UNA CIUDAD.

Pero adems, en 1895, Zenn J. Santilln ha vuelto a la administracin


municipal, a la que perteneci tres lustros atrs. Efectivamente, ese ao se
incorpora al Concejo Deliberante como concejal y, en la sesin del 1 de mayo, es
elegido vicepresidente 1 del cuerpo, cuya titularidad ejerca don Pedro B.
Bascary 92.
En agosto, Santilln ya era presidente del Concejo, y le correspondi
desempear un tiempo el cargo de intendente municipal, interinamente, por licencia
del titular, doctor Carlos Vera 93.
Entretanto, luego del imprevisto fallecimiento del gobernador Aroz, las

89

Decreto Senado, Tucumn, 30-X-1895, en: ibdem, XVI, p. 315- 316.


Texto notas y extractos actas de sesiones, en: ibdem, XIX, n. 61-62.
91
Decreto B. Aroz-L. Crdoba, Tucumn, 18-X-1894, en: ibdem, XVIII, p. 230
92
De Pedro B. Bascary al D. Ejecutivo, Tucumn, 6-V-1895, en: Digesto municipal. Compilacin de ordenanzas,
resoluciones. memorias y decretos de la Municipalidad de Tucumn, a partir del ao 1868, III, p. 14.
93
De Zenn J. Santilln a Carlos Vera, Tucumn, 21-VIII-1895, en ibdem, p. 30.
90

31

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

nuevas elecciones consagran sucesor a un consecuente hombre de Roca, el teniente


coronel Lucas Alejandro Crdoba, ministro de la anterior administracin. Al ao
siguiente, Crdoba designar a Santilln, junto con los industriales Brgido Tern y
Delfn Jijena, miembros de la comisin que debe acompaar a los industriales y
capitalistas de Estados Unidos que visitan la provincia 94.
Poco despus, en las elecciones del 9 de agosto de 1986, don Zenn J.
Santilln es elegido nuevamente concejal municipal de la Capital, junto con el
doctor Alberto Padilla 95. Una semana ms tarde, en la sesin d el 17 de agosto, el
Concejo Deliberante lo elegir intendente municipal de San Miguel de Tucumn. Al
hacerse cargo de esas funciones, Zenn J. Santilln jura ante el presidente del
Concejo, don Brgido Tern 96
Se inicia entonces una etapa trascendente en s u vida. Santilln sera, en
efecto, el gran intendente de Tucumn. Har coincidir, en la ciudad, el cambio de
siglo con una efectiva modernizacin en todos los aspectos: junto con don Jos
Padilla -aquel memorable Lord Mayor de 1887 al 90 - sern los hombres que dieron
los pasos fundamentales tendientes a convertir la populosa aldea en una ciudad.
El Orden lo dira aos despus, al inventariar esa etapa de la vida de don
Zenn: "...Afirma Goethe, hablando de un prncipe burgomaestre, que velar por la
belleza de una calle o de un castillo, es realizar un designio potico. Y Santilln,
en tal caso, fue prdigo para nosotros y fue nuestro prncipe burgomaestre, que
uni a la sequedad de la doctrina administrativa ese sentimiento permanente de lo
bueno y lo hermoso..." 97.
La visin que Santilln tena de los problemas de su ciudad natal, sera
claramente expresada en la Memoria que elev al Concejo Deliberante en mayo de
1897, es decir tras los nueve meses iniciales de gestin:
" La c i ud ad d e T u c u m n ne ce si ta, e x i ge d e l o s p o d ere s p b l ico s y d el vec i nd ar io
en tero si f uer e n ece sar i o , no s e le p er mi t a q u e co n ti n e p o r ms t ie mp o co n el a sp ecto
d e d es as eo y d es c uid o q ue p r es e nta ; e sp ec ia l me nt e e n s u s a lred ed o re s, q ue p e rt urb a o
an u la s u p r o p io d e se n v o lv i mi e nto d e p ro gre so y b i e ne sta r, y q u e, p o r o tra p ar te,
rec haz a n s us a n tec ed e n te s hi s t r ico s y l a co l o caci n q u e co n j u st o t t ulo a sp ira
alca n zar e ntr e l as d e m s ci ud ad es ar ge n ti n as" .

94

Decreto L. Crdoba-P. Koch, Tucumn, 29-VII-I896, en: Compilacin ordenada... cit, XX, p. 210-211.
Ordenanza prom. Pedro B. Bascary, Tucumn, 14-VIII-I896, en: Digesto... cit, IV, p. 333.
96
Decreto pte. Del Concejo, Brgido Tern, Tucumn, I8-VIII-I896, en: ibdem, III, p. 17.
97
Cfr. "Zenn j. Santilln", en: El Orden, Tucumn, 5-VIII-I910.
95

32

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

" Se i mp o ne u n es f u er zo p ar a el e varl a a la a lt ur a en q ue d eb e e s tar, y q u e co rre sp o nd a


d ig n a me n te al a u me nto cr ecie n te d e s u p o b la ci n y a l d es arro l lo i n d u str ia l d e la
p ro v i nci a to d a" .
" Y ta mp o co d eb e mo s o lv id ar q ue to d a med i d a q ue ti e nd a al e mb ell eci mie n to y
ad ela n to d e l a ci ud ad , n o ve nd r a si no a co n trib ui r a la hi g ie n iza ci n d e la p o b lac i n ,
y d e co ns i g ui e nte , ser a ta mb i n u n a d e fe n sa d ir ecta co n tra la s e n fer med ad es re i na n te s
en es te s ue lo , e l p al u d is mo y fieb r es i n fe cc io s as , e n d ec ir, q ue s al va g ua rd ar a
ig u al me n t e l a sal ud y vi d a d e s u s hab ita n te s" .
Si

del

c e ntr o

de

la

ci ud ad

d ir i g i mo s

la

v i sta

fuer a

de

lo s

b o u leva rd s

de

circ u n v ala ci n, e l e f ec t o no c a mb i a: e s se n sib le no tar e l p s i mo es tad o d e lo s ca mi n o s


y p ue n te s: la s ca lle s h as ta lo s ej id o s, q ue d e sd e t ie mp o s ha d eb iero n e nco n trar s e
ab ier ta s p ar a fac il it ar a s el d e sa r ro l lo d e l a p o b lac i n e n e sto s p u n to s, y mej o rar s u s
esc a so s med io s d e co mu ni cac i n co n el ce n tro p o b lad o , e nc u n tra n se c errad a s a u n, y
lo q ue es m s gr a v e, i n ter c ep tad as e n p arte co n gr a nd e s z a nj o ne s p ro d uc id o s p o r e l
co rte d e ma ter ial, co mo s uced e al Oe s te, y e n g e ner al co n cer co s , p la nt o s y ha st a co n
co n s tr ucc io ne s d e m s o me no s i mp o r ta nc ia ; t o d o lo q ue, a l a fec ha, no p u ed e s i no
o fr ecer ma yo r es d i f ic u l tad e s y g a sto s p ara p r o ced er al tr azad o y ap ert ura d e la s
mi s ma s, s e g n el p la no ge ne r al d el mu n i cip io d e T uc u m n, d ej ad o p o r el i n ge n iero
B ertr s" .
" De to d o es to h me d ad o cue n ta e xa ct a al ac ep t ar y hac er me c ar go d e l a In te nd e n cia
Mu n ic ip a l

p ar a

q ue

V.H.

se

d i g n

d e si g n ar me

en

se si n

d el

17

de

ago s to ,

co mp re nd i e nd o la gr a n r esp o n sab il id ad q ue to mab a so b r e m, y e l co mp ro mi s o q u e


d esd e aq ue l mo me n to co nt r a a p ar a co n el p u eb l o " .
" So n mu c ho s, mu y mu cho s, lo s trab aj o s q u e me e sp er a n e n e st e mu n i cip io , q ue
req u ier e n ti e mp o y lab o r co n ti n u a. P ero mi s p ro p si to s so n i nq u eb r an tab le s y no
d esc a n sar h as ta no ver co l mad o s m i s d e seo s, s i no e n to d o , p o r lo me no s e n la p art e
q ue el ti e mp o q ue me q u ed o d e i n te nd e nte lo p er mi ta" .
" Deseo ver a T uc u m n r eg e ner ad o ; ad o q ui n ad a s y l i mp i a s s u s cal le s, d esap arec id o el
ran c her o d e lo s al r ed ed o r e s y s us ti t uid as a q ue ll as vi v ie nd a s mi s e ra b le s p o r u n a
ed i fi cac i n d e g u s to y mo d e r na; s us b o u leva rd s y c al le s en s a nc had as , cub i ert as p o r
her mo s as ar b o l ed a s y c o n ver tid as e n a ve n id a s d e p as eo p ara n ue s tra s fa mi l ia s; lo s
ca mi no s d e lo s ej id o s ab ier to s to d o s, l la ma n d o a la p o b la ci n a e x te nd er s e a e sto s
ru mb o s co n ho r izo nt es n ue vo s d e p ro gr eso y e n gra nd ec i mi e nto ; d es ter rad a s, e n fi n,
n ue s tra s e n f er med ad e s e nd mi c as" .
" Desd e mi s p r i mer o s p a so s en l a I n te nd e nci a, h e p ue sto to d o mi e mp e o y d eci si n e n
p ro d e est as id ea s, lo m is mo q ue e n lo q ue re sp ecta a l a ad mi n i str aci n p ro p ia me nt e
d ic ha d e la M u nic ip a lid ad , l a p er cep c i n d e s u s re n ta s y u n si st e ma o r d en ad o d e s u s
ga s to s" 98..

98

De Zenn J. Santilln al Concejo Deliberante, Tucumn, 1-V- 1897 (se cita: Memoria de 1896), en: Digesto... cit, IV,
p. 500-502.

33

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

1896 -1897. PRIMEROS TRABAJOS, PAV IMENTO, EDIFICACIN. LA PLAZA SAN


MART N. EL ORDEN Y LA HIG IENE . EL NUEVO MERCADO SUR.

Sublevado su espritu frente al espectculo de las calles "intransitables",


con "sus empedrados deshechos y convertidas en un solo fango", Santilln procedi
de inmediato a triplicar el nmero de contratistas para la renovacin del
empedrado 99, al tiempo que propo na al Poder Ejecutivo gestionar una ley
emitiendo

certificados

municipales

hasta

1.000.000

de

pesos,

destinados

exclusivamente a la pavimentacin de las calles 100. En marzo de 1897, esto se


converta en ley: los certificados eran al portador, gozando de un inters del 10%
que se liquidaba cada ao 101.
Consideraba Santilln que "1a. pavimentacin de la ciudad es algo que se
impone como una necesidad imperiosa, es el complemento indispensable a la luz
elctrica, a nuestros paseos y al progreso de nuestra edific acin; a, las amas
corrientes, cuyo trabajo hace comenzado ya por el Gobierno de la Provincia..." 102.
Recoga, renovndola, la tradicional inquietud de sus antecesores en el
tema de la delineacin de las calles. Pero llevaba esa preocupacin ms all:
present

al

Concejo

Deliberante

un

proyecto

completo

de

"Ordenanza

de

Edificacin", destinado a que las construcciones "renan las condiciones necesarias


de seguridad y buen gusto esttico", al mismo tiempo que iniciaba la plantacin de
rboles en las calles de ensanche y los bulevares 103.
Tena la obsesin de mejorar la ciudad ms all del centro. De all su
proyecto de construir la Plaza San Martn (justo en ese momento en que la ciudad
contaba con dos flamantes plazas ms, la Alberdi y la General La Madrid),
proyecto que sera llevado a cabo varios aos despus, y que en ese momento goz
de una curiosa incomprensin. Hasta lo ironizaron, sin ninguna visin de futuro,
las columnas del influyente vespertino El Orden ...Volvemos a las andadas. El
intendente municipal se ha propuesto convertir en paseo pblico, bajo la
advocacin del Hroe de los Andes, el paraje denominado La Laguna, situado all
por los suburbios de la ciudad, entre la plaza Belgrano y la estacin Provincial, lo
99

Ibdem, ps.502
Ibdem, ps.502
101
Ley promulgada. L. Crdoba-Pedro Koch, Tucumn, 18-III-1897, en: JULIO P. AVILA, Provincia de Tucumn.
Coleccin de leves sancionadas desde 1884 a 1900. Con un apndice. Publicacin oficial dirigida por(Tucumn,
1900), p. 415-417,
102
Memoria 1896, p. 502
103
Ibdem, p. 503
100

34

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

que vale tanto como decir donde el diablo perdi el poncho... Nos ha causado
verdadera extraeza verlo metido en aquella empresa atolondrada, con perjuicio de
las que debieran merecer toda su atencin..." 104.
A la gestin de Santilln en esa poca, se debi la ordenanza prohibiendo
la construccin de ranchos dentro de los boulevares de circunvalacin, as como la
que vedaba instalar puestos de abasto en otros lugares que no fuesen los mercados
pblicos. As "desaparecer el aspecto de miseria y suciedad que ofrecen al
transente aquellas viviendas primitivas, al mismo tiempo que se suprime la
amenaza constante a la salud pblica que constituan los puestos de venta de carne,
mal atendidos y peor aseados, y que con nuestro clima ardiente se con vertan en
verdaderos focos de infeccin..." Se propona, adems, construir un gran horno
crematorio para los residuos, y evitar que stos fueran a "rellenar callejones" o
"tapar zanjas y pantanos" 105.
Era su propsito -y en gran proporcin lo cumplira - abrir las calles hasta
los ejidos de la ciudad, y reemplazar los vetustos puentes de madera, por los de
material cocido, que ofrece indiscutiblemente mayor solidez" y "con la amplitud
que abarque la calle a que sirve" 106.
Arregl el litigio con los concesio narios del Mercado Sur. Los indemniz,
y acord que pasaban a la Comuna las construcciones hechas en el solar, hasta ese
momento.

Acto

seguido,

mand

confeccionar

adjudicando los respectivos trabajos por licitacin

los
107

planos

para

terminarlas,

1896. EL PROYECTO DEL BANCO MUNICIPAL. LA ASISTENCIA PBLICA. EL


PRESUPUESTO. EL RESPETO A LAS TRADICIONES.

Santilln anunciaba, por otro lado, el prximo envo del proyecto de


ordenanza para la creacin de un Monte de la Piedad (Montepo) Municipal, que
cristalizara en el Banco Municipal de Prstamos. Deca al respecto:
" Ya en e l a o 1 8 9 6 , co n ve n cid o d e lo s i n me n s o s b e ne fic io s q u e rep o r tar a la c la se
p o b re, d eb p r o p o ner a V.H. s u f u nd aci n , d i st rib u ye nd o p eq u e o s cap ita le s, p o r e l
mo me n to ; p er o o tr a s a te nc io ne s i g ua l me n te u rge n te s y el e st ad o p recar io d e la s

104

El Orden, Tucumn, 6-X-1896


Memoria, 1896, p. 504
106
Ibdem, p. 505
107
Ibdem, p. 506-507
105

35

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

fi na nz as mu n i c ip al es , h an he c ho q ue e st e p ro yecto t e n ga fo rzo sa me nt e q ue d ej arl o


p ara e ste a o , co mp r o me ti nd o me e n la s p ri me ra s se s io ne s e n vi aro s el me n s aj e
resp ect i vo , si e mp r e q u e el H. Co ncej o mi s mo no t o me p o r s e s ta i nic ia ti va" .
" En T uc u m n , co mo e n ni n g u n a o tr a c i ud ad , se lle v a a. cab o l a u s ura d e u n a ma n era
ta n d es car ad a co mo o d i o sa, p o r la s ci rc u n sta n ci as q ue ro d ea n e st a s o p eracio n es. Y n o
hab lo d e la ge n te m s o me no s p ud ie n te, d o nd e lo s d i nero s se fa ci li ta n en p r sta mo s
co n g ara nt a h ip o te car ia o en p a cto s d e re tro ve nt a, o so b re a l haj a s, co n i n ter s d e 3 ,
8 , 1 0 p o r ciento y m s me n s ual ; me re fi ero a la cla se o b rera, a l p o b re q ue e n
mo me n to s a ma r go s d e s u mo d e sto ho g ar, e n q u e la mad re , h ij a o esp o s a cae p o s trad a
en fer ma al lec ho , o t ie ne q u e e n v iar a la ca s a d e p re nd as co no c id a, s u s s il la s, s u
mq u i na d e co se r , l a p l an c ha y h as ta el l ti mo mu eb l e d e la ca sa p ara te ner co n q u
s u fra g ar lo s g as to s d e c ur a ci n d e l a fa mi l ia e n fer ma" .
" Y sab i s c u l es la ta sa co r r i e nte e n p l aza p o r es to s e mp e o s, e n lo s c u ale s se d a
ap e na s la c uar ta o q ui n ta p ar te d e l va lo r d el mu eb le o a l haj a? E l d o ce p o r ci e nto
me n s u al !, o co mo se n ci lla me n t e d i ce n lo s p o b r es, d o ce c e nt a vo s e n c ad a p e so , si n
co n tar d e q ue l as m s d e la s vece s s e q ued a n co n l a p re nd a e mp e a d a, p o rq ue a s
co n v ie ne a lo s i n ter es e s d el p r e st a mi s ta, co n p rete x to s f ti le s, co mo ser el q ue a
d eter mi n ad a ho r a f ij a no se p r e se nt a r eco ger el o b j eto " .
" Ant e es te d a to ex ac to d e lo q ue p a sa aq u , j u zg ar is c u n ne ce sar ia es la fu nd a ci n
d e u n Mo n te P o M u nic i p al co n u na o r ga n iz aci n co n ve n ie n te, co n ta sa s mo d er ad a s d e
in ter s , q ue p r e ste b e ne f icio s a lo s p o b r es , p ero q ue no lo s e xp lo t e" 108.

En la misma lnea de proteccin a las clases ms necesitadas de la


sociedad, Santilln anunciaba otro propsito. Quera "fundar la Asistencia Pblica
Municipal" y establecer la Estufa de Desinfeccin. Consideraba que
" lo s med io s p ar a, co n s eg u ir ta l o b j eto , e xi s te n , y la id ea e s fac tib le b aj o to d o p u nto
d e vi st a, so b r e to d o si s e ti e ne e n c ue n ta lo s b e ne fic io s q ue r ep o rta ra a la p o b lac i n" .
" El Co n sej o d e Hi g ie ne d e la P r o vi n ci a, me d ia nt e u n a l e y e sp e ci al, p o d ra p as ar b aj o
el no mb re d e As i st e nci a P b l ic a a d ep e nd er d e la M u n ic ip al id ad , y a s se o b te nd r a
lle n ar lo s fi n es a q u e es t n l la mad as a s er vi r l as i n s ti t ucio n es d e i g ua l g nero
es tab l ec id a s e n o tr o s p u eb lo s" .
" Sera

co n sec u e nci a

i n med ia ta

de

la

cr eac i n

de

la

As i st e nci a

P b l ic a,

el

es tab l ec i mi e nto d e u na Est ac i n d e D es i n fe cci n, nico med io c ie n t fic o d e co mb at ir


la s ep id e mi as , p ar a lo q ue, no d ud o , r ec ib ir a m o s la a yu d a d e l E xc mo . Go b ier no d e la
P ro vi n cia" .
" Co n l a Asi st e nc ia P b lic a e n es tar, co nd ic io ne s se o b te nd r n re s ul t ad o s p r cti co s
real es ; to d o lo d e m s, e s ha cer sa cri fic io s y g a s tar e n er g as s i n re s u ltad o s" .

Y aseguraba que no descuidara "este asunto de vital inters para el


108

Ibdem, p. 508.

36

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

pueblo". Adems, haba puesto en vigencia un minucioso reglamento para el


Hospital Mixto "Nuestra Seora de las Mercedes" (hoy Padilla), de 47 artculos, a
tiempo que mejoraba el establecimiento. Ese ao lo dot del frente sobre calle
Alberdi, instal las salas hidroterpicas y construy un quirfano, equipado con
instrumental que encarg a Europa 109.
El tema presupuestario haba sido objeto, igualmente, de su intenso
desvelo. Con el plan de economas, deca a los concejales, haba "levantado el
crdito de la institucin en las plazas comerciales". Lograba as no slo atender las
necesidades

del

servicio,

si

no

tambin

afrontar

importantes

compromisos

pendientes, como el pago de 80.000 pesos de la deuda flotante municipal. 110


Era un intendente con sentido de las tradiciones de su ciudad. Promulg la
justiciera ordenanza que daba el nombre de "Avenida Benjamn Aroz" a la "Calle
Ancha",

honr

al

gobernador

colonial que traslad la ciudad en


1685,

designando

"Avenida

Fernando de Mendoza y Mate de


Luna" a la prolongacin de calle 24
de

Setiembre

al

denominaciones

perduraran

hoy.

tambin

Como

(milagrosamente,
Placa de homenaje a Fernando de Mendoza y Mate de Luna,
en la fachada de la Catedral, al costado izquierdo del atrio.

oeste.

actual

del

homenaje

dada

bronce)
a

Mate

la
de

Ambas
hasta
perdura

la

rapia

placa
Luna,

de
que

coloc frente a una de las esquinas de la plaza, sobre el muro de la Catedral 111, y
que es la ms antigua de la ciudad.

LA LABOR DEL INTENDENTE Y LA OPININ PBLICA. ANCDOTA. LA POLT IC A

La intendencia Santilln realiz sin contemplaciones el plan que tena en


mira. En la Memoria leda en 1898, se complaca en recordar que la prensa local se
haba mostrado "en general justiciera con el suscripto, y si algunos y raros ataques

109

Ibdem, p. 510 y 530-36; decreto Zenn J. Santilln, Tucumn, 18-XII-1896, en: Digesto... cit, III, p. 62-74.
Ibdem, p. 510
111
Ordenanzas promulgadas por Zenn J. Santilln, Tucumn, 31-XII-I895 y 23-XII-1896, en; Digesto.... cit, IV, p. 75 y
76 respectivamente.
110

37

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

le ha dirigido, han obedecido a informaciones equivocadas o tal vez ligeras" 112.


Hay ancdotas respecto a la forma, no por tranquila menos contundente,
con la cual e1 intendente Santilln sola imponerse a sus opositores. Muchos aos
despus, La Gaceta recordar una de ellas. Era una ruidosa interpelacin contra
Santilln, con bombos y platillos.
" Una e no r me b ar r a l le nab a el sa l n d e se s i o ne s. Do n Ze n n o c up ab a la b u ta ca
co rre sp o nd ie n te

al

jefe

d el

D ep ar ta me n to

Ej ecu ti vo ,

fre nt e

fr en te

co n

sus

ac us ad o re s. E n med io d e u na so l e mn e e xp ect at iv a, d i se c u e nt a d el r es u ltad o d e la


p esq u is a r ea liz ad a e n to d a s la s d ep e nd e nci as mu ni cip a le s, y so b r e to d o en lo s
co rralo n es , q ue p as ab a n p o r ser el fo co p r i nc ip al d e la i n mo r al id ad y el d esp il fa rro " .
" El i n fo r me f ue mi n u cio so , d e ta ll i sta, p ro l i j o -l le g ha st a ha cer s e ca n sad o r y
mo n to no - A la s ca n s a d as, ar r ib ab a a es ta co nc l u si n : e n e l co rr al n S ud se hab a
in tro d uc id o c la nd es ti n a me n te u n c h i vo d e d o n Ze n n q ue se al i me n tab a, co n la al fal fa
d e la Co mu n a !" .
" Lo s q ue h ab a n ar ma d o , me nt al me n t e, l a s ho rc a s d e st i nad a s a aj u st ic iar a lo s
cu lp ab le s, l as d e sar ma r o n d e n u e vo ... Y d o n Ze n n co nt i n u so nri e n d o ... mi e ntra s
ha ca l a m s p r o gr e si s ta d e l a s ad mi n i s trac io ne s mu n ic ip a le s d e q ue e xi s ta me mo ri a e n
T uc u m n.. ." 113.

Claro que la intensa actividad del Lord Mayor no le impeda continuar la


activa participacin en la poltica. En 1897 era miembro de la Convencin
Provincial del Partido Nacional. En la reunin del 23 de junio, este organismo -bajo
la presidencia del doctor Luis F. Aroz - lo design convencional nacional, junto
con el mismo Aroz, Ula dislao Fras, Silvano Bores, Sisto Tern, Romn F. Torres,
Ambrosio Nougus, Napolen Vera, Wellington de la Rosa, Jos Padilla, Jos R.
vila, Delfn Jijena, Vicente Padilla y Miguel Romero 114.
Al mismo tiempo, Santilln ejerca -dijimos- la presidencia del Partido
Provincial, rama tucumana del Nacional.
1897 -1898. SEGUNDO EJERCIC IO DE LA IN TENDENCIA SANTILLAN: VERDADERA
LABOR Y ACT IV IDAD, SIN PRECEDENTES. LA ECON OM A. EXPERIMENTOS
PARA EMPEDRAR. EL ARBOLADO. EL MERCADO SUR

112

.De Zenn J. Santilln al Concejo Deliberante, I-VI-I898, editada en: MUNICIPALIDAD DE LA CIUDAD DE
TUCUMAN, Memoria del Departamento Ejecutivo correspondiente al ao 1897 (Bs. As., 1898), p. 4. En adelante, se
cita: Memoria 1897.
113
Cfr. El chivo de don Zenn, en: La Gaceta., Tucumn, I4-V-1915.
114
Acta firmada por Luis F. Aroz, presidente - Romn. F. Torres, secretario, Tucumn, 25-VI-1897, original en poder
del seor Prudencio Santilln, Tucumn.

38

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

Fachada del Mercado Sur, sobre calle 9 de Julio, erigido por la intendencia de Zenn J. Santilln. Se
extenda desde la calle General Paz hasta la calle La Madrid, ocupando la mitad oeste de lo que son
hoy la plaza Yrigoyen y el edificio de Tribunales.

El perodo tendido entre mediados de 1897 y mediados de 1898 -segundo


ejercicio de la memorable Intendencia Santilln - fue juzgado por su protagonista,
"con satisfaccin", como "una poca de verdadera labor y actividad, a tal extremo
que podra asegurarse, sin temor de equivocacin, que desde hace algunos aos no
se ha observado igual movimiento ni mayor accin edilicia", deca en la Memoria
leda ante el Concejo Deliberante el 1 de junio de 1898.
La Comuna tena "sentado su crdito financiero sobre base firme", lo que le
permiti "desenvolverse con holgura", aseguraba Santilln. Esto sin dejar de
advertir que no podra hacer milagros con "entradas municipales que apenas si
pasan de 500.000 pesos", la mitad de los cuales haba debido invertir en componer
el empedrado, abrir, alinear y arreglar las calles dentro y fuera de los bulevares y
componer los puentes, por ejemplo.
Logr que en todas las calles cntricas "y algunas apartadas", se renovara
completamente el empedrado. En los alrededores de la ciudad, c umpli su propsito
de abrir las prolongaciones, cmo tambin abri los ejidos, "segn el trazado del
ingeniero Bertrs". Su espritu innovador lo llev a mejorar las arterias no era
pedradas con un sistema nuevo: ripio escogido (pedregullo) en capas suces ivas que
eran regadas y prensadas con un rodillo. Haba logrado as "una superficie slida,
con proximidad al macadam, que no se desperfecciona ni por efecto de las aguas, ni
tampoco por el mucho trfico", aparte de su eficacia como preparacin del subsuel o

39

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

"para recibir una pavimentacin definitiva" 115.


Inclusive haba resuelto, a ttulo de ensayo, pavimentar con adoquines de
algarrobo la primera cuadra de la calle 9 de Julio, si los vecinos contribuan con
una tercera parte del costo, lo que no pudo lograr 116.
"Excepcional importancia" otorgaba al intenso trabajo de incorporar
rboles a las calles. Desde mediados de 1896, haba decretado que todo vecino que
quisiera plantarlos, no tena ms que pedir los ejemplares a la Comuna: haba
establecido, adems, la prohibicin de cortarlos, o cambiarlos de lugar, con severas
sanciones a los depredadores. Quera Santilln facilitar esas plantaciones "como
medida higinica y de embellecimiento" 117.
Le enorgulleca haber terminado la construccin del Mercado Sur, tal com o
se lo propuso el ao anterior, en la superficie de 9.106,65 metros cuadrados
comprendida entre las calles General Paz, 9 de Julio y La Madrid (o sea gran parte
de la actual plaza Yrigoyen) y a un costo de 120.847, 33 pesos. "Este edificio deca- en cuya construccin se han consultado las reglas ms modernas de la
arquitectura, contiene 20 habitaciones espaciosas, con galeras amplias", sobre las
citadas calles 118.

1897 -1898. EN EL HOSPITAL: LA ESCUELA DE PARTERAS. EL BANCO


FUNCIONANDO. OTRAS DISPOSIC ION ES.

En cuanto al Hospital Mixto "Nuestra Seora de las Mercedes", la nueva


organizacin impuesta bajo la Intendencia Santilln, lo haba colocado "a la altura
de los mejores atendidos en la Capital Federal", expresaba la Memoria. Destacaba
all la tarea de su director, el doctor Benigno Vallejo, y de la Comisin Protectora
de damas que presida la seora Aurelia Panelo de Padilla 119. Adems, haba
resuelto crear en el establecimiento una importante institucin que hara camino.
Nos referimos a la Escuela de P arteras, dirigida por el doctor Carlos
Vera 120, y cuyo programa de enseanza, aprobado por el Consejo de Higiene, era
"tan vasto como el que rige para las parteras en las Universidades de la Nacin",
115

Memoria 1897, cit, p. 6.


Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, l-X-1896, en: Digesto... cit, IV, p. 52-53 y nota.
117
Decreto Zenn J. Santilln, Tucumn, 17-V-1896, en: ibdem, n. 208-209.
118
Memoria 1897, cit. p. 37.
119
Ibdem, p. 7.
120
Decreto Zenn J. Santilln, Tucumn, I-VII-I897, en: Digesto. . . cit, IV, p. 195-207.
116

40

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

segn haca notar la Memoria 121. Ya la sala de operaciones, construida en 1896,


contaba con un moderno instrumental: "no hay ninguna mejor en los hospitales de
provincia", recalcaba Santilln 122.

Primitivo edificio del Banco Municipal de Prstamos, ubicado en Alsina


(hoy Las Heras), segunda cuadra. La foto es de 1900.

Ya era un hecho, adems, el Banco Municipal de Prstamos y Caja de


Ahorros, en funcionamiento efectivo desde mayo de 1898 123.
Tambin el problema higinico creado por los residuos iba en vas de
solucin, al otorgar a Piera, Bertomeu y Compaa, la concesin para instalar
hornos incineradores 124.
Por otro lado, haba dado a Carlos T. Castellanos la concesin para otras
lneas del tramway a caballo

125

y, en numerosos aspectos, ordenaba el crecimiento

de la ciudad. Vale la pena citar -entresacando entre muchas disposiciones - por


ejemplo la Ordenanza de Construcciones, con sus minuciosos 96 artculos, que
buscaban terminar con el caos y la arbitrariedad que seoreaban ese rubro 126. O la
que reglamentaba celosamente la actividad de las oficinas municipale s 127. O la que
designaba en comisin al ingeniero Antonio M. Correa -competente profesional,
121

Memoria 1897, cit, p. 51.


Ibdem, p. 52.
123
Carta orgnica del Banco, promulgada por Zenn J. Santilln, Tucumn, 19-XV-1898, en: Digesto.... cit, XV, p. 294311.
124
Memoria 1897, cit, pag.8
125
Ordenanza promulgada por Zenn J. Santilln, Tucumn, 28-X- 1896, en: Digesto... cit, XV, p. 9-12.
126
Ordenanza promulgada por Zenn J. Santilln, 30-X-1897 y modificarla 30-VI-1899, en: ibdem, p. 95-111 y 114..
127
Decreto Zenn J. Santilln, Tucumn, 29-1-1897, en: ibdem, III- p. 76-102.
122

41

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

autor del primer mapa de Tucumn - "para levantar un plano catastral de la ciudad,
desde los boulevards hasta los ejidos" 128.
La antigua Plaza Urquiza estaba siendo pr cticamente construida de nuevo.
Seis mil metros cbicos de tierra vegetal se empleaban en los respectivos trabajos.
Incluan la excavacin de un lago que cruzaba todo el paseo, y que por varios aos
constituira una gran atraccin para la ciudad 129.

1898 -1899. SEGUNDA INTENDENCIA SANT ILLN. UNA FUNCIN DIFC IL.
CONCEPTOS SOBRE LA CIUDAD.

A comienzos de 1898, conclua el perodo de Santilln corno intendente


municipal. Pero, en las elecciones del 3 de abril, fue elegido nuevamente miembro
del Concejo Deliberante 130 -junto con Justiniano Fras, Brgido Tern, Lautaro
Posse, Jos Benci y Napolen Paz - y reelegido como intendente municipal por otro
perodo.
En la Memoria que ley en julio de 1899, al tiempo que agradeca la
confianza que la nueva eleccin i mplicaba, deca: "...mi nica aspiracin ser
poder decir, al terminar el ao, que mis esfuerzos y empeos han sido coronados
por el xito -es decir, que este pueblo est satisfecho de mi accin o, por lo menos,
ha visto en m la intencin marcada de este propsito" 131.
Santilln afirmaba que, para conseguir tal resultado, haba llegado hasta
"sacrificar mi tranquilidad privada", en la funcin que ya llevaba sobre sus
hombros haca tres aos: "...si bien es cierto que la vida pblica est llena de
sinsabores, el cargo de intendente municipal de esta ciudad representa, adems, el
cristal donde se examina la honorabilidad de los hombres ms honestos, pasando
todos sus actos por la severa crtica de la opinin pblica". Haca notar que,
estudiando la historia del municipio, haba que convencerse de que no haba
existido un solo intendente "que no haya recibido la ms acre censura por su
administracin y su honradez puesta en tela de juicio, por ms que la posteridad se
ha encargado de ensalzar sus obras... Hay que luchar con tantos inconvenientes,
salvar tantas dificultades y obstculos, que verdaderamente hacen desfallecer al
128

Ordenanza promulgada por Zenn J. Santilln, Tucumn, 15-XI- .1897, en: ibdem, XV, p. 126-127.
Memoria 1897, cit, pg. 37
130
Ordenanza aprobando el comicio, prom. Zenn J. Santilln, Tucumn, 5-V-1898, en: Digesto... cit, XV, p. 334-335.
131
De Zenn J. Santilln al Concejo Deliberante, Tucumn, julio 1899, en: Archivo Municipal, libro copiador "HCD Mensajes aos 1898-1899-1900", f. 157-158. En adelante, se cita.: Memoria 1898
129

42

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

ms fuerte, y los propsitos ms firmes y decididos vacilan o se rompen..." 132.


La exposicin del intendente era realista y reveladora:
" ... he mo s ll e gad o a u n a

al t ur a e n n ue stro d es arro llo co mo c i ud ad , e n q ue

p o r m s

q ue la a cc i n ed i li ci a sea co n sta n te y e n r gi ca, ti e ne q ue r es u lt a r fo r zo s a me n te


d es l ucid a a l go lp e d e v is ta g e ner al. P a vi me n ta ci n, clo aca s, vered as , ali n eac i n d e
cal le s, ap e r t ur a y ar r e glo d e o tr as, te atro , h o sp i ta le s, p l aza s y p a s eo s, p u e nte s y
ca mi no s, e tc. e tc., t o d o se n ece s ita y to d o e s ur ge n te e fect u arlo , p o rq ue e s ta ci ud ad
co n 4 5 .0 0 0 hab ita n te s d en tr o d e s u s ej id o s as lo ex i ge

p ara s u mej o r b ien e star , y

to d a s s u s o b r as no se p ued e n hac er e n b r e ve ti e mp o , co n lo s e s caso s r ec ur so s


mu n i cip al es d e q ue d i sp o ne mo s. .." 133 .

Adems, estaba "la lucha constante que hay que sostener con cierta parte
del vecindario... lucha que se hace diaria y casi personal". Demoler una casa en
ruinas, alinear una calle, daba origen a interminables reclamaciones, "pidiendo
garantas para sus propiedades amenazadas por la Municipalidad". Era ciertamente
"escaso el nmero de los que generosamente prestan su concurso, secundando a la
Comuna en sus propsitos de progreso" 134.
1898 -1899. LA ACCIN SANITARIA: HOSPITAL. INSTALACIONES DOMICILIARIAS.
PAV IMENTO

Entre mediados de 1898 y mediados de 1899, la Intendencia Santilln


concentr sus esfuerzos en la construccin de un nuevo Hospital para Tucumn: el
Hospital de Mujeres.

Frente del viejo Hospital Santilln en la poca de la inauguracin


(1900).
132
Ibdem, p. 158-159.
133
Ibdem, p. 159-160
134
Ibdem, p. 160-161.

43

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Por ordenanza, lo bautiz "San Miguel", aunque luego se lo denominara, con


toda justicia, Hospital "Zenn J. Santilln, en 1910.
oficialmente

el

23 de

octubre de

1898,

Los trabajos se iniciaron

"estando

ya

para entonces bastante

adelantada

la

edificacin

de

habitaciones" 135. Idea exclusiva


del

intendente

Santilln,

establecimiento

el

resultaba

simblico del realismo con que


el jefe municipal enfocaba los
problemas

Inauguracin Hospital Santilln, en 1900. Va llegando


gente.

de

la

ciuda d
que

Era

consciente

de

sus

necesidades

asistenciales

excedan las

posibilidades del

ya

Hospital Mixto "Nuestra Seora


de

las

Mercedes",

aquella

memorable realizacin del doctor


ngel

C.

Padilla,

cuya

inauguracin Santilln presenci


y aplaudi en un discu rso, en
1883. A pesar de que Santilln
haba

mejorado

establecimiento

-vimos-

ese
con

instalaciones como la sala de


Inauguracin del Hospital Santilln, el 9 de julio de 1900

operaciones

Parteras,

su

la

Escuela

de

insuficiencia

resultaba evidente.
Los planos del nuevo hospital fueron confeccionados por el ingeniero de la
Comuna, Guillermo Rcker, y ejecutados por el arquitecto Manuel Graa 136. Al
mismo tiempo, en la Memoria de 1898, Santilln se refera a "la Asistencia Pblica,
cuya creacin he inici ado en el corriente ao y auspiciado en la Memoria del ao
anterior"; y que, deca, "no debe retardarse por ms tiempo, en obsequio al servicio
pblico que con aquella se realizar, viniendo a llenar de tal modo, otra necesidad
135
136

Ibdem, p. 117, nota.


Cfr. "Hospital San Miguel", en: Revista de Tucumn, II, Tucumn, 27-VII. Pg. 13.

44

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

no menos reclamada con tanta justicia por nuestros adelantos edilicios" 137.
Todo esto era parte del visionario esquema que Santilln tena respecto a ,
la sanidad. La tarea tambin renovadora corra pareja con la que, en aquellos aos,
iba realizando la tan progresista administracin del teniente coronel Lucas A.
Crdoba, sucedida por la no menos eficaz del doctor Prspero Mena 138.
Santilln, por ejemplo, fue el primero en indicar 1a. necesidad de que la
ciudad, contara con cloacas domiciliarias, en reemplazo de los primitivos "pozos
ciegos" 139. Entenda a esta obra como el lgico "complemento" de la instalacin de
aguas corrientes, revolucionario adelanto (proyecto del malogrado Benjamn Aroz,
llevado a su culminacin por Crdoba) en ese momento se incorporaba a la ciudad.
"No hay ms -deca Santilln- que consultar la estadstica de todos los
pueblos del mundo, donde se haya establecido el servicio de cloacas, comparando
los datos de la mortalidad habida antes y despus de su instalacin, para darse
cuenta de inmediato de los beneficios que tales obras representan, para la
salubridad de las poblaciones". Agregaba que, por consiguiente, "todo cuanto se
haga en obsequio de esta gran causa, -la salubridad pblica y privada - ser un
marcado y bien entendido progreso edilicio, aparte de que, y esto en primer
trmino, se llevar a la poblacin, hoy afectada continuamente por enfermedades
paldicas y otras genticas, el bienestar y la salud (por el) que los poderes pblicos
estn encargados de velar" 140. Expona, con entusiasmo, que el ingeniero G eorge
Mc Farlane acababa de proponer un sistema cloacal al Concejo Deliberante, que lo
tena en estudio.
El mismo sentido sanitario daba el Intendente a la pavimentacin, que
desde 1896 vena tratando de realizar. Como dijimos, haba logrado la ley que lo
autorizaba a emitir certificados municipales hasta 1.000.000 de pesos, con ese fin.
Pero el comienzo del tendido de las caeras que -deca la Memoria de 1898- "se
sigue todava, estando a la fecha en vsperas de terminarse", lo haba obligado a
postergar el pavimento.
La aludida posibilidad de contar con cloacas, obligaba a una nueva espera.
137

Memoria 1898, cit, f. 174, El hospital funcion all hasta 1962. Al habilitarse el Centro de Salud, Zenn J. Santilln,
en la manzana Avellaneda, Balcarce, Santa F y Marcos Paz, qued cerrado el viejo edificio, convertido en ruinas,
posteriormente demolido.
138
Sobre los gobiernos Crdoba y Mena, ver: CARLOS PAEZ D LA TORRE (h) y PEDRO LEN CORNET, Don
Lucas Crdoba (Tucumn, 2013), passim.
139
Memoria 1898, cit, f. 168. Deca Santilln: "...Respecto a las cloacas, es por primera vez que se indica su necesidad".
140
Ibdem, f. 168-170, 172.

45

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Pero haba llegado, de cualquier manera, opinaba Santilln, "el caso de pensar
seriamente en iniciar los trabajos de un sistema de afirmado que est de acuerdo
con nuestros adelantos". El empedrado no slo era "extraordinariamente malo",
sino igualmente costoso, ya que requera prcticamente reparaciones continuas, que
empezaban a los 15 o 20 das de entregado el trabajo: lo que se gastaba en eso,
equivala al precio d e "una buena pavimentacin de madera o granito" 141.
Pavimento y cloacas resultaban, en el sentir del Intendente Santilln, algo
urgente, Se trataba de obras que "deben preocupar con la mayor seriedad a los
poderes pblicos; ellas estn ntimamente ligadas y significan la salud del pueblo,
la guerra al paludismo que tantos estragos hace en la poblacin" 142

1898 -1899. EL BANCO DE PRSTAMOS EN FUNCIONAMIENT O. RECONSTRUCCI N


DEL TEATRO

BELGRANO. UNA USINA.

EL ESCUDO

MUNICIPAL. CONTRA

CIERTAS INNOVACIONES ".

En la Memoria, se complaca en destacar el funcionamiento del Banco


Municipal de Prstamos, que operaba desde el 6 de mayo de I898. "Con l se ha
asestado un golpe de muerte a la usura en pequeo, a la explotacin inicua de que
era objeto la clase obrera p or los pudientes que se dedicaban a estos negocios, y
que en esta ciudad haban brotado como brota la mala yerba, convirtindose en
plaga" 143.
Medida destacada de la Intendencia Santilln, al iniciar su segundo
mandato, fue la reconstruccin del Teatro Belgr ano. El edificio de la tercera cuadra
de calle Las Heras (San Martn actual), presentaba deterioros cuya reparacin iba
ms all de las posibilidades de la sociedad annima propietaria, que tampoco
poda hacerlo funcionar razonablemente.
Preocupado por la situacin del que era nico coliseo de la ciudad,
Santilln suscribi con don Juan Manuel Tern, presidente del directorio de la
Sociedad Annima "Teatro Belgrano", un contrato por el cual entregaba a la
Municipalidad el edificio y terrenos adyacentes por espacio de 6 aos, para que los
explotase en su beneficio. A cambio, la Comuna se comprometa a efectuar
mejoras, segn presupuesto, por un mnimo de 22.000 pesos, que quedaban en
141

Ibdem, f. 170-173.
Ibdem, p. 173.
143
Ibdem, p. 200
142

46

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

beneficio del Belgrano. La sociedad contribuira con 4.000 pesos para tales
trabajos. El compromiso se cumpli y, como resultado, el Teatro qued totalmente
refaccionado por la Comuna entre 1898 y 1899, tras un gasto harto superior al
pactado, ya que demand cerca de 72.000 pesos 144.
De ello quedara testimonio en la placa de piedr a que se coloc en el
edificio, y

que deca: Construido en el ao 1875 y reconstruido por la

Municipalidad en 1899, siendo Intendente el seor D. Zenn J. Santilln y bajo la


direccin del doctor Carlos E. Fras" 145. Ello permiti al teatro que volviera a
funcionar normalmente, restableciendo para la ciudad su nica posibilidad de
espectculos. Luego se ocupara especficamente, veremos, de este ltimo punto.
Idntico sentido progresista tuvo la ordenanza adjudicando a Piera,
Bertomeu y Compaa, la conces in para instalar una "usina productora de luz y
fuerza" 146. O el decreto que, termin con las excavaciones para cortar adobes dentro
de las avenidas, que eran tan frecuentes en aquellos tiempos 147.
Por otro lado, la municipalidad
vino a contar por fin, bajo l a Intendencia
Santilln,

con

el

escudo

que

la

identificase. A ese efecto, llam a un


concurso,

en

1898.

El

periodista

estadgrafo Paulino Rodrguez Marquina


result ganador de la Medalla de Oro que
constitua el primer premio. El segundo,
Medalla de Plata, correspondi a don
Nicanor Colombres.
El blasn municipal, que se usa
hasta
El escudo Municipal, dibujo original.

la

fecha,

se

describira

as:

"Cuadrilongo, redondeado por sus dos


ngulos inferiores y terminando en punta

por su base. Su campo ser de plata, ocupando su centro la casa de la


144

Texto del convenio, fdo. Zenn J. Santilln-Juan M. Tern, Tucumn, 29-III-1898, en; Digesto. . . cit, III, p. 106 y
nota
145
Ordenanza prom. Zenn J. Santilln, Tucumn, 16-V-1900, en: ibdem, IV, p. 129-130. La placa estuvo en el Teatro
hasta su demolicin y, hasta finales de la dcada de 1970 al menos, integraba el patrimonio del Museo Casa Padilla,
que la exhibi en una de sus exposiciones.
146
Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, 18-VI-I898, en: Ibdem, IV, p. 270-272.
147
Decreto Zenn J. Santilln, Tucumn, 11-XI-1897, en ibdem, p. 210-211.

El escudo Municipal, dibujo original


47

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Independencia sin tocar a la bordura. Su bordura ser azur con la inscripcin "9 de
Julio de 1816 " en la parte superior y 13 estrellas distribuidas entre la diestra, la
siniestra y la punta. La inscripcin y estrellas son de oro. Orlando el todo dos
ramos de laurel en cuya, unin inferior, o sea en la punta del escudo, un lazo con
los colores nacionales (azur y blanco) ostentar la divisa Semper Prima " 148.
Dijimos que era hombre respetuoso de las tradiciones, segn lo marcaba su
cuna de argentino viejo. Por eso promulg con gusto la ordenanza que dispona
"restituir en la Pirmide de la Plaza General Belgrano, y en el mismo sitio que
ocupaban, las placas con las mismas inscripciones que tuvieron" 149. Quera corregir
modificaciones inconsultas que se haban dispuesto y que modificaban la apariencia
del histrico testimonio belgraniano.

1899 -1900. UNA ADMINISTRACIN REGULARIZADA. EL FUNCIONAMIENTO DEL


BELGRANO

En la siguiente Memoria, leda en julio de 1900, afirmaba Santilln que en


toda la marcha, de la Municipalidad se revelaba, la regularidad que desde hace
algunos aos se ha conseguido imprimir a este poder, en todas sus ramas y
funciones". Su administracin, manejada "con toda economa", inverta el 19 por
ciento en sueldos, y con el resto poda desenvolverse "sin mayores apuros", a pesar
de haber realizado "pequeas rebajas" en los impuestos, "en aquellos que ms
pueden aprovechar a la gente pobre o al pequeo comerciante" 150.
Para entonces, estaban ya totalmente terminadas las obras del Teatro
Belgrano, a que aludimos prrafos atrs: "...si b ien no se ha conseguido corregir
los defectos de que (el teatro) adolece corno construccin, por lo menos se lo ha
transformado en un edificio de gusto esttico y relativamente cmodo", deca el
intendente Santilln al respecto 151.
Haba suscrito un contrat o, por dos aos, con don Antonio Subir, para que
hiciera funcionar el coliseo "por lo menos 4 meses al ao y especialmente en junio
y julio", con "variadas compaas, de las cuales ser una de pera, otra de drama o

148

El escudo municipal de la Ciudad de San Miguel de Tucumn", en: JUNTA DE ESTUDIOS HISTORICOS DE
TUCUMAN, Revista de la... II, .julio 1969 (Tucumn, 1969), p. 227.
149
Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, 14-1-1898, en: Digesto... cit, III, p. 125.
150
De Zenn J. Santilln al Concejo Deliberante, Tucumn, julio de I9OO, en: Digesto... cit, IV, p. 537-539. En.,
adelante, se cita: Memoria 1899.
151
Ibdem, p. 541.

48

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

comedia, y otra de zarzuela u opereta, por lo menos..." El contrato estipulaba que


"las compaas debern ser completas y con escogido repertorio, compuestas de
elementos artsticos selectos, que hayan actuado con xito en los teatros de Buenos
Aires, Rosario o Crdoba, y que sean capaces, por su buen desempeo, de educar y
satisfacer el buen gusto del pblico" 152.
Se advierte, en estos recaudos, que Santilln quera que el Belgrano tuviera
el nivel adecuado, y no se convirtiera en uno de esos teatritos de provincia de los
que se aprovechaban las compaas porteas, llevando espectculos "rejuntados" y
de psima calidad. Que las pautas se pusieron en ejecucin, qued demostrado en la
inauguracin, en 1899, donde se present la compaa Mara Guerrero, como en la
temporada que sigui 153.

1898 -1899. ACCIN SANITARIA: ESTACIN DE DESINFECCIN Y CASA DE


BAOS. INSISTE SOBRE LA ASISTENCIA PBLICA. AL FIN, EL PAV IMENTO.

Una significativa obra sanitaria se segua realizando en ese tramo de la


intendencia Santilln, aparte, por cierto, del nuevo Hospital, cuyos trabajos
concluan. En efecto, anexo al Hospital Mixto "Nuestra Seora de las Mercedes"
(hoy Padilla), haba construido un servicio sanitario clave: la importante Estacin
de Desinfeccin, provista de una estufa Herscher con todos sus accesorios,
"introducida

directamente

esta

ciudad

desde

Pars".

Tena

cuartos

para

empleados, baos, un horno de cremacin, cocheras, caballerizas, caeras de agua


fra y caliente, etctera. 154. Se dotaba as, al sistema sanitario municipal, de algo
indispensable, requ erido desde largo tiempo atrs.
Simultneamente, Santilln ya tena preparado -y as lo anticipaba a los
ediles- "el estudio completo para construir una Casa de Baos Pblicos en el local
que ocupa el Mercado del Este, que como tal presta pocos servicios y que
representa una erogacin para la Municipalidad, en lugar de ser una fuente de
recursos" 155.
Adems, insista ante el Concejo sobre la necesidad de instalar la
Asistencia Pblica, tema sobre el que machacaba desde 1897. "Su creacin es fcil
y de exiguo costo, dados los elementos con que expresamente he ido rodeando a la
152

Contrato, en: ibdem, III, p. 107


Nota en: ibdem, p. 107
154
Memoria 1889, p. 541
155
Ibdem, p. 538
153

49

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Municipalidad" 156. La Casa d e Baos y la Asistencia, eran proyectos "que


principalmente tienden a mejorar la situacin de la gente pobre", haca notar.
La

pavimentacin

segua

siendo

algo

obsesivo

para

la

Intendencia

Santilln. A mediados de 1899, haba promulgado una ordenanza que l o autorizaba


a construir, por va de ensayo, "en una cuadra de las ms transitadas de la ciudad,
pavimento sistema macadam" 157. En la Memoria de 1899, exhortaba al Concejo
Deliberante

despachar

el

proyecto

de

pavimentacin

que

haba

elevado

oportunamente 158. Y, a comienzos de 1900, por telegrama, instaba al ministro de


Obras Publicas de la Nacin, Emilio Civit, a definirse acerca del proyecto de
desages de la Capital (cuyos datos completos le haba remitido con el ingeniero
Lange), ya que resultaba fundament al obtener aquella decisin como paso previo a
pavimentar 159.
Finalmente, su proyecto de pavimentacin fue resuelto afirmativamente. En
agosto de 1900, Santilln promulgaba la ordenanza que autorizaba al Departamento
Ejecutivo a sacar a licitacin la pavimen tacin de 100 cuadras, con adoquines de
madera de algarrobo sobre contrapiso de concreto" 160. Gran importancia a tendra,
igualmente, la Ordenanza General de Cementerios, que empezaba estableciendo
algo que hoy parece obvio: la prohibicin de inhumar cadve res en otro lugar que
no fueran los enterratorios pblicos 161. Ese mismo da estableci que el Municipio
llevara un "Registro de pobres de solemnidad", y promulg la pionera ordenanza
sobre "proteccin a los animales" 162.
1900. INTENDENTE POR TERCERA VEZ. INA UGURACIN DEL HOSPIT AL SAN
MIGUEL

El 8 de mayo de 1900, don Zenn J. Santilln fue elegido, por tercera vez
consecutiva, intendente municipal de San Miguel de Tucumn 163. Dos meses ms
tarde, se enorgulleca de inaugurar su magna obra: el Hospital "San Mig uel", para
mujeres, en la manzana enmarcada por las calles Lavalle, La Rioja, Bolvar y
156

Ibdem, p. 538
Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, 29-VII-1899, en: Digesto, IV, p. 53-54.
158
Memoria 1899, cit, p. 538
159
De Zenn J. Santilln a E. Civit, Tucumn, 18-11-1900, copia en: Archivo Municipal, libro "Notas 1900-1901", f. 3
160
Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, 8-VII1-1900 en; Digesto... cit, IV, p. 56-63.
161
Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, 30-VI-1899, en: ibdem, p. 188-195.
162
Decreto Zenn J. Santilln y ordenanza promulgada por l mismo, 2-X y 19-VI-1899, respectivamente, en: ibdem, p.
314-320.
163
Del presidente del Concejo, Servando Viaa, al Departamento Ejecutivo, Tucumn, 8-V-I900, en: ibdem III, p. 22.
157

50

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

Jujuy. El acto respectivo se produjo el 9 de julio de 1900, como lo dispona la


ordenanza que autorizaba a habilitarlo y a trasladar all "las enfermas que se
atienden en la sala de Maternidad del Hospital Mixto" 164.

Hospital San Miguel, luego bautizado Zenn J. Santilln en foto de 1900.

Segn la crnica de la Revista de Tucumn, la parte que se inaugur y se


puso al servicio pblico ese da, constaba de
d o s her mo so s sa lo ne s d e 3 2 0 ,9 8 metro s c u ad r ad o s d e s up er fic ie, co ns tr uid o s so b re
b ved as d e 2 ,9 8 me tr o s d e a lt ur a so b re el n i ve l d e l s uelo ; d e 3 8 0 me tr o s c u ad rad o s
d e ed i fi cio d e st i nad o a ad mi ni s tr ac i n; d e 2 0 0 me tro s c uad rad o s d e ver ed a d e No rt e
a. S ud ; d e 2 1 3 me tr o s c uad r ad o s d e gal er a d e Est e a O e ste ; i ns ta lac i n co mp l et a d e
ag u as co r r i e nt es ; d e sa g es co r r e sp o nd i e nte s p a r a aq uel lo s, y to d a l a p ar ed d e cer ca.,
ha ll nd o s e ya d e fi n it i v a me nt e co n str u id a e n e st a, l as p ared es q ue co rresp o nd e n a l
ed i fi cio h as ta la al t ur a d e la cer ca" .
" En el ed i f ic io d e st i nad o a ad mi n i str aci n , e st n co n s tr uid o s e l ve s tb u lo , u na sa la
de

esp e ra

c ua tr o

p ieza s,

dos

cad a

la d o

d el

v es tb u lo ,

co n

la

g ale r a

co rre sp o nd ie n te" .
" Esta o b r a, ha sid o hec ha e x cl u si v a me n te co n d in ero s d e l a Co mu n a, no hac i nd o se
se n tir ca si la acc i n p ar t ic ul ar , y h a co st ad o a lre d ed o r d e 1 5 0 .0 0 0 p e so s" .

Agregaba que ella


" ha s id o id ead a, p r o yec tad a y ll e vad a a cab o p o r el act ua l I nte nd e nte Mu n ic ip a l Sr.
Ze n n J . S a nt il l n ; lo s p l a no s fuero n co n fe ccio nad o s p o r el i n ge ni ero d e la
164

Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, 13-VI-1900, en: ibdem, p. 117.

51

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

co rp o rac i n Do n G ui ller mo R c ker y ej e c utad a p o r el arq u ite cto D. M a n ue l Gra na" ,


y q ue el Ho sp it al " S a n M i g ue l" , u n a vez t er mi nad o , " har ho no r, co mo o b ra
arq u it ec t nic a, a la ci ud ad d e T u c u m n .

El Orden destacaba que "todo Tucumn ha tomado parte en esta fiesta". El


local fue bendecido por el presbtero Bernab Piedrabuena, tras lo cual habl el
Intendente Santilln, "leyendo una alocucin que agrad a la generalidad del
auditorio y fue muy aplaudido".
El siguiente discurso fue del doctor Jaime R. Costa, en nombre del
Departamento Nacional de Higiene. Se refiri a "la profilaxis de las enfermedades
y

sus

progresos,

que

aseguran

la

defensa

social

sin

las

terribles

contraproducentes medidas de aislamient o, cuarentenas, cordones sanitarios y


dems recursos con que hasta hoy se ha venido combatiendo la propagacin de las
epidemias. Agreg que Tucumn se hallar, con su Estufa de Desinfeccin, a la
altura de las capitales europeas". La lista de los discurs os se cerr con la alocucin
del doctor Servando Viaa, en nombre de la Comisin Protectora de Hospitales
Municipales, Esta comisin estaba presidida por la seora Ana B. de Navarro,
actuando como secretaria Mercedes J. Aroz, y vocales, Lastenia Molina de
Etchecopar, Clemencia Bouquet de Santilln, Dorotea Cossio de Vallejo, Josefina
Alais de Crdoba, Rosario Bascary y Mara E. He1guera 165.
Haba logrado Santilln, adems, otro gran adelanto para la poca. Nada
menos que contar con una ambulancia, remitida p or el Gobierno de la Provincia.
Poco ms de un mes despus de inaugurar el Hospital, decretaba que ese vehculo
deba ser puesto a disposicin "de los enfermos pobres que la soliciten para ser
trasladados a los hospitales o lazaretos, pudiendo ser pedida a las oficinas del
Municipio o directamente al Corraln del Sud". Ello, porque era declarado
propsito de la Intendencia, expresaban los considerandos, dedicar "especial
atencin a mejorar la condicin de los enfermos pobres. facilitndoles los medios
para, aliviar, sus males" 166.
En julio, haba puesto en vigencia un extenso y abarcador "Reglamento e
instrucciones" para el Servicio de Desinfeccin, elaborado por el doctor Benigno
Vallejo 167.
165

Cfr. "Hospital San Miguel", en: Revista de Tucumn, I, Tucumn, 9-VII-1900, p. 13; "Hospital San Miguel. Su
inauguracin", en: El Orden, Tucumn, 10-VII-1900.
166
Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, 23-VIII-1900 en: Digesto, III, p. 129-130.
167
Decreto Zenn J. Santilln, Tucumn, I3-VII-I90O, en: ibdem, IV, n. 147-173.

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CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

1900. APERTURA DE LA AVENIDA MATE DE LUNA. LA ORDENANZA DE


VEREDAS. JARDINES. PROYECTO DE BIBLIOTECA.

Ese ao 1900, el Intendente Santilln resolvi acometer otra obra de


significacin: la apertura de la avenida Mate de Luna hasta el Camino del Per. De
ese modo organizaba un tramo bsico de la hoy arteria troncal de la c iudad, y
fomentaba la expansin hacia las zonas verdes y frescas del pie del cerro.
El 5 de diciembre, se diriga al ministro de Gobierno, Romn F. Torres,
informndole que para satisfacer "una aspiracin del vecindario de los ejidos del
Oeste y Yerba Buen a, esta Municipalidad proyecta la prolongacin de la avenida
Mate de Luna hasta el lmite del Municipio en ese rumbo". Para poder realizar este
trabajo, "dndole a la avenida el ancho que tiene en el arranque", le era necesario
hacer una serie de expropiac iones. Peda que ellas se dispusieran por medio de una
ley, a las testamentaras de Jos Domingo Santilln y Baltasar Aguirre, y a los
seores Justo Amilaga, Emeterio Gonzlez, Jos Palacios y Felipe Gutirrez 168.
Por la misma poca, promulg la importante "Ordenanza general sobre
veredas", que pona en orden un tema bsico para el crecimiento moderno de la
ciudad. Fijaba tres tipos de ancho de acera, segn se tratase del contorno de 1a
plaza Independencia, de las calles que partieran desde ella hasta el ens anche, o las
pertenecientes a esta ltima rea. Deba usarse piedra, compacta, alisada, de
tamao uniforme, o mosaico o baldosa de cemento. La colocacin se practicara
con mezcla de cal -o cemento- y arena, sobre contrapiso de ladrillo o cascotes
apisonados. Tambin estableca minuciosamente los niveles y pendientes, o
prohiba los escalones, entre otros cuidadosos recaudos 169.
Quera promover, adems, la formacin de jardines, El 16 de junio de 1900,
propuso al Concejo que exonerase de derechos a todo prop ietario que edificara por
lo menos 5 metros adentro de la lnea de edificacin, destinando ese resto a jardn.
"Fomentar el ensanchamiento de las vas pblicas dndoles la mayor amplitud
posible; formar jardines al frente de las propiedades, son obras, a l a vez que de
higiene y salubridad, de ornamento para la ciudad", razonaba 170.
168

De Zenn J. Santilln al ministro Romn F. Torres, Tucumn, 5-XII-1900, copia en: Archivo Municipal, "Notas.19001901", f. 45-46.
169
Ordenanza promulgada Zenn J. Santilln, Tucumn, 22-XII-1900, en: Digesto... cit, IV, p. 37-39.
170
De Zenn J. Santilln al Concejo Deliberante, Tucumn, 16-VI- 1900, copia en Archivo Municipal, "Mensajes H.C.D.
1898-99-900", f. 366.

53

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Adems, como un reflejo de sus tiempos de presidente de la Asociacin


Literaria, se dirigi al titular de la Biblioteca Nacional, Paul Groussac, solicitando
le enviase libros "con destino a la formacin de una biblioteca para este
municipio" 171. El dato convierte a Zenn J. Santilln en el primer intendente -y creo
que el ltimo - que imagin una biblioteca dependiente de la Comuna.

1899 -1900. CELO EN LA INVERSIN PRESUPUESTARIA. SOB RE LOS DEBERES


CIV ICOS.

Personal de la Municipalidad en 1900 Intendencia de Zenn J. Santilln.

En la eficacia y los logros de la Intendencia Santilln, mucho tena que ver el


celo evidenciado para recaudar e invertir el presupuesto, y para evitar a toda costa
el despilfarro. Esto se muestra en mltiples disposiciones a lo largo de su gestin, y
lo hemos recalcado prrafos atrs. Por ejemplo, al pedir al Concejo la creacin de
un cargo de jefe de los Depsitos Municipales, deca: "sabe r en detalle y con
exactitud lo que se gasta, en cada rama del servicio, vigilar la inversin de los
artculos de consumo adquiridos, procurando los precios ms bajos y las calidades
ms apropiadas, son sntomas que denuncian responsabilidad y economa'' 172.
171
172

De Zenn J. Santilln a Paul Groussac, Tucumn, 24-XII-1900, copia, en: Archivo Municipal, "Notas...", cit, f. 73
De Zenn J. Santilln al Concejo Deliberante, Tucumn, 22-VI- 1900, copia. en: Archivo Municipal, "Mensajes..." cit,
f. 376

54

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

Santilln reclamaba al mismo tiempo, al vecindario, el cumplimiento de sus


obligaciones cvicas, cuando los hallaba remisos. As, en la Memoria de 1898,
deploraba la escasa inscripcin en el Registro Cvico y la falta de concurrencia al
comicio. "Es algo que da lugar a serias reflexiones, el poco entusiasmo -diremos la
indiferencia- con que el pueblo mira estos actos, sin apreciar, quiz, los mal es que
puede acarrear...". Condenaba ese "renunciamiento voluntario" a los deberes
cvicos, considerando que "no existe disculpa atendible para ello", ya que, durante
todo el tiempo que llevaba de Intendente, "no ha habido en las elecciones...
intromisin o presin oficial alguna; y el Registro Cvico Municipal ha sido abierto
cada ao, como manda la ley de elecciones, a los efectos de la inscripcin..." 173.

1901. FIN DE LA INT ENDENCIA SANT ILLN. EL PARQUE " GENERAL ROCA".

Pero no llegara a terminar su terce r perodo al frente de la Intendencia


Municipal. En diciembre de 1901, Zenn J. Santilln presentaba su renuncia
indeclinable a la funcin que con tanta brillantez haba desempeado desde 1896.
La dimisin fue aceptada por ordenanza del da 24, en la que s e dispona darle las
gracias "por los importantes servicios prestados a1 Municipio mientras desempe
el cargo" 174.
Das antes, con motivo de asumir el teniente coronel Lucas Crdoba, por
segunda vez, la gobernacin, haba tocado a Santilln ofrecer el banqu ete de
agasajo al nuevo mandatario, en el Club Social. "No sois en esta provincia ni un
desconocido, ni una esperanza futura que se va a poner a prueba. Nuestros
antepasados lucharon por la Independencia y, no menos abnegados, en las luchas
cruentas de la libertad, combatieron al tirano y contribuyeron al afianzamiento de
las instituciones y de 1a situacin de paz y progreso que hoy goza la Repblica",
dijo en esa ocasin 175.
Volvi entonces, por un tiempo, a la vida privada, concentrndose en la
atencin de su finca Las Muecas. Un tiempo antes se haban desgajado de esa
propiedad las 24 hectreas que vendi al Gobierno de la Provincia, para la
formacin de un parque al noroeste de la ciudad. El mismo se inaugur el 1 de
diciembre de 1901 con el nombre de Parque "General Roca".
173

Memoria 1898, f. 165-166.


Ordenanza promulgada Ambrosio Aybar, Tucumn, 24-XII-1901, en: Digesto... cit, V, p. 7-8
175
PAEZ DE LA TORRE (h) y CORNET, Don Lucas, cit, p. 177.
174

55

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Entre los rboles de la finca Las Muecas, se divisa la sala del propietario.

Aunque de parque apenas tuvo el nombre, ya que nunca se le practicaron


los trabajos adecuados, era una magnfica extensin, con soberbias arboledas y
exuberante vegetacin, realmente simblica del "Jardn de la Repblica". Seis aos
ms tarde, el Parque "Roca" sera cedido al Gobierno de la Nacin, para instalar los
cuarteles militares. En el mensaje que propona la ley respectiva, el gobernador,
ingeniero Luis F. Nougus, explicaba las causas del cambio de destino:
" ...razo ne s d e d i st i nt a nd o le ha n i mp ed id o ha s ta a ho ra hab il it ar p ara p arq ue e l
p reci tad o t er r e no , y e s d e p r e ver q ue p a sa rn a n mu c h o s a o s ant e s q u e el
crec i mi e nto d e la p o b la ci n d e la Cap it al y el d e la s r e nta s d e la P r o vi n ci a, ha g a n
ne ce sar io a l a vez q u e p o sib le e se d es ti no , p ar a el t erre no d e re fer e nc ia, y p er mi t a n
ma n te n erlo e n lo s u ce si vo e n b ue n as co nd ic io n es d e co n se r vac i n y arr eg lo . A e llo se
agr e ga q u e, p o r le ye s d e la Na ci n y la P ro v i nc i a, va a ha cer se la e xp ro p iac i n d e lo s
terre no s d e E l B aj o , d est i n nd o lo s ta mb i n a l a fo r ma c i n d e u n p arq ue [ el ac t ua l
P arq ue 9 d e J ul io ] q ue, p o r s u ma yo r p ro xi mi d a d a la ci ud ad y p o r l a ur ge n cia co n q ue
se r eq ui er e e n e llo s la s o b r as d e sa n ea mi e nto , e st n d e st i nad o s a ser e n p ri mer tr mi n o
el fu t uro p ar q u e d e la ci ud ad cap ita l" 176.

176

Antecedentes y ley promulgada Prspero Mena-Luis Esteves, Tucumn, 18-XI-1901; decretos id. 20-XI-1901, 19-XI1901, 3-XII-1901; ley promulgada Luis F. Nougus-Julio Lpez Man, Tucumn, 16-1-1907, en: Compilacin
ordenada... cit, XXIV, p, 514- 519; XXIX, p. 46-53

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CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

1902 -1904. LA SENADURA NACIONAL. LA PRESIDENCIA DEL BANCO DE LA


PROV INCIA

En 1902, don Zenn J. Santilln era elegido senador por Tucumn al


Congreso de la Nacin, para completar el perodo de don Lucas Crdoba,
renunciante para asumir la gobernacin. Se incorpor a la Cmara el 7 de enero de
ese ao. Era su compaero de banca don Brgido Tern, quien estaba all desde
1901 y sera reelecto en 1910. El mandato de Santilln termin el 30 de abril de
1904, siendo sucedido por el doctor Alberto Len de Soldati, hasta entonces
diputado nacional reelecto..
Esta ltima

designacin

suscit una

dura

declaracin

de

Santilln,

presidente, desde 1895, d el Partido Provincial. Declar que "como el Gobierno de


la Provincia ha tomado el nombre del Partido Provincial para imponer senador
nacional en la eleccin que anoche ha tenido lugar en la Legislatura, en mi carcter
de presidente declaro que el electo ja ms ha formado en las filas del partido,
siendo su nombramiento obra pura y exclusiva, de la imposicin oficial" 177. Soldati
se limit a comentar a El Orden que sus ministerios y funciones electivas fueron
"consecuencia del Acuerdo pactado entre Roca y Mitre " y que "no ha tenido otra
filiacin poltica en su vida que el mitrismo" 178.
Esta pequea borrasca lo apart del Partido Provincial y de la funcin
pblica durante los meses que quedaban del mandato de don Lucas Crdoba. Pero
al asumir su sucesor, doctor Jo s Antonio Olmos, fue designado Santilln, el 26 de
diciembre de 1904, presidente del directorio del Banco de la Provincia de
Tucumn, en reemplazo del doctor Pedro Ruiz de Huidobro.

1905 -EL NUEVO PART IDO DEMCRATA

La eleccin del gobernador Olmos era producto de una transaccin entre el


Partido Provincial y la Unin Popular, desgajamiento sta de los provinciales.
Los populares, aunque no renegaban de la conduccin de Roca, estaban
constituidos primordialmente p or industriales, apartados de Lucas Crdoba a causa
de las leyes de regulacin azucarera.

177
178

El Orden, Tucumn, 28-V-1904


El Orden, Tucumn, 30-V-1904

57

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

Todo esto determin que el nuevo jefe


del Ejecutivo se viera acomplejado, de entrada,
por

la

presin

de

ambos

grupos.

Busc,

entonces, apoyarse en los descontentos del


Partido

Provincial,

entre

los

que

estaban

Santilln, Virgilio Lpez Garca, Carlos Vera,


Manuel

vila

Mndez,

entre

otros.

Las

conversaciones prosperaron y, la noche del 26


de abril de 1905, en cas a de Santilln, se acord
Zenn J. Santilln, retratado en sus
ltimos aos.

formar

la

agrupacin

que

apoyara

al

gobernador Olmos, con el nombre de "Partido

Demcrata" 179.
Se constituira formalmente el 13 de junio de ese ao, en la quinta "El
Palomar", del doctor Melitn Camao. Adems de los citados, cont aba con la
adhesin de diputados nacionales como los doctores Ernesto E. Padilla y Amador
L. Lucero,
Claro que el partido propio no pudo salvar al gobierno Olmos del derrumbe
en que lo precipit la puja poltica; sobre todo a propsito de las turbulentas
elecciones de representantes, que dieron como resultado la constitucin de Cmaras
"dobles". La Provincia fue intervenida para reorganizar la Legislatura y el Colegio
Electoral. La misin estuvo a cargo, como en 1893, del doctor Domingo Tefilo
Prez, quien llam a elecciones y se retir una vez constituida la nueva
Legislatura. Esta plante juicio poltico al doctor Olmos, quien terminara por
renunciar, el 29 de febrero de 1906 180.

1906 -1910. OTRO PERODO EN EL BANCO. UN DISCURSO. NUEVA DIPUTACIN


NACIONAL. LA MUERTE.

Don Zenn continu en la presidencia del Banco de la Provincia. El 26 de


diciembre de 1907 fue reelecto para un nuevo perodo, que concluy en 1910.
Entre tanto, los aos iban pasando, con su inevitable carga de tristezas. En
abril de 1906, debi despedir los restos del doctor Santos J. Lpez. Adems de
179

El Orden, Tucumn, 29-IV-1905


Hemos historiado en detalle ese proceso, en: CARLOS PAEZ DE LA TORRE (h), "Tucumn: vida poltica y
cotidiana 1904-1912", en: Todo es historia, N 74, junio 1973 (Bs. As., 1973), p. 73-93.
180

58

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

estrechos amigos, ambos haban sido ministros, en la corta pero brava gobernacin
de Bores. Pginas atrs recordamos, a propsito de esa poca, los conceptos de
Santilln sobre ese tiempo y s obre Lpez, aquel "noble amigo de toda mi vida". Se
refiri, autobiogrficamente, a "mis creencias religiosas, la fe cristiana, el
estoicismo filosfico que los contrastes haban acumulado en mi corazn por los
aos", como esencias vapuleadas por el hecho de la muerte de Lpez, a quien -dijoni siquiera sus nobilsimas condiciones lo libraron de la calumnia, "como
escondido, a pasar en medio de la indiferencia, o a ser desnaturalizado por las
impresiones engaosas del momento..." 181.

Casa propiedad de Zenn J. Santilln, quien residi all con su familia, hasta su
fallecimiento, en calle Las Heras (hoy San Martn) 224. La foto es de la dcada de 1920,
cuando ya la haba adquirido el Gobierno para la Comisaria Seccional Primera.

En 1910, volvera al Congreso de la Nacin, como diputado nacional por


Tucumn. Se incorpor a la Cmara el 9 de mayo de ese ao, para un perodo que
conclua en 1914.
No alcanz a desempear tres meses su mandato, el distinguido servidor de
la provincia. En uno de sus viajes a Tucumn, cay enfermo de fiebre tifoidea, y su
gran amigo el doctor Carlos Vera -que tan eficazmente lo haba acompaado en la
Intendencia Municipal - no pudo arrancarlo de la muerte.
As, don Zenn J. Santilln dej de existir en su casa de calle Las He ras
(hoy San Martn) 224, a las 7 y media de la tarde del 4 de agosto de 1910. Tena 60
181

Cfr. "Dr. Santos J. Lpez...", cit

59

BOLETIN N 1 HISTORIA Y CULTURA - 2014

aos 182.

JUICIOS SOBRE ZENON J. SANT ILLAN

Su muerte constituy un gran duelo para la provincia. De cmo lo


valoraban sus contemporneos, pueden dar idea prrafos de la extensa nota
necrolgica que le dedic El Orden, el diario ms importante en el Tucumn de su
tiempo:
" Era d o n Ze n n S a nt ill n h o mb r e
d e l a v iej a es c uel a ar g en ti n a. Se n ci llo y
s l id o ,

su

c arc ter

se

te mp l

en

la s

vi rt ud e s p ri mo rd ia le s q ue fuero n e n o tro
tie mp o yel mo y co ra z a d e lo s va ro ne s
p atri cio s.

S lid o

se nc il lo

d ec i mo s,

ad q u ir as e e n s u trato l a se g ur id ad d e l a
fra n q ueza v ir i l y la frrea e n er g a d el
al ma e n v ue lt a e n l a se d a d e u na c ul t ura
cab al ler es ca. Er a u n l o rd . T ena d e lo s
ho mb r es d e W e s t mi n s te r la acc i n p ro nta
y

la

ho ne s tid ad

o r g u llo sa,

que

es

la

cu al id ad e mi ne n te d e aq ue llo s
" ...T ena el no b le y er g uid o t ala n te d e lo s
cab al lero s. Hab a al go d e se o ri l e n l a
si mp li cid ad d e s u ad e m n, y d e s u ge s to
se d esp re nd a u na d i g ni d ad tra nq u il a q ue

Zenn J. Santilln en una foto de 1900

d en u n ciab a s u tr ad i ci n no b ili ari a. . ."


" ...Do n Ze n n Sa n ti ll n r ep r es e nt e n s u p o ca u n sal ud ab le id ea li s mo . A la i n v er sa
d e s u s co n te mp o r neo s , q u e ad mi t a n e l p ro gre so e n teo r a r e h u y nd o lo e n l a
p rct ica , e n l f ue el e n sa yo co nt i n uo , d esd e e l me ca ni s mo ad mi n i s tra ti vo h as ta la
act i vid ad a gr co la, u n a p asi n d e c ul to r d e t o d o ad ela n to , y e sto l o p rueb a s u
d ed ica ci n d e ho mb r e p b lico . Do nd e d ed icar a s u lab o r io sa i n tel i ge n cia, no t b a s e
in med i at a me n te el b e ne f icio d e s u acci n re no vad o r a. F ue lo q ue ho y se lla ma u n
p ro gr es i sta , s i b i e n la p alab r a ha p erd id o s u s i g ni fic ad o a u t nt ico p o r f a lt a d e u na
ap li cac i n

e xa ct a

por

au s e nci a

d el

tip o

q u ie n

c u ad re

en

e fec to

la

182

Cfr. certificado de defuncin firmado por el Dr. Carlos Vera, en: Archivo General de Tucumn, "Zenn J. Santilln"....
cit., f. 3. La casa de Santilln fue adquirida luego por el Gobierno. En la dcada de 1920 se instal all la Comisara
Seccional Primera, hasta la actualidad. Se modific totalmente su fachada y estructura en los 40, y en 2013 fue
demolida para erigir el nuevo edificio policial..

60

CARLOS PEZ DE LA TORRE (H): Noticia biogrfica sobre Zenn J. Santilln (1849-1910)

d eno mi n a ci n.. ." 183.

En sus exequias, en el Cementerio del Oeste, correspondi al doctor Julio


Lpez Man despedir sus restos, en nombre de la Cmara de Diputados de la
Nacin:
" San ti ll n -d ij o - f ue u n ho mb r e t il e n la ac ep ci n d e mo cr t ica d e la p al ab ra, p o rq u e
s up o te ner l a vir t ud d e co nc il iar e n terr e no s d i scre to s l a p r eo c up a ci n d e lo s
in ter es e s p b lico s -a c u yo s er vic io marc ara u na l ar ga y v ar ia carr era - co n lo s
q ue h acer es p r i vad o s,

q ue

ab so r b e n e n n ue s tro p a s ta nt a s u ma

d e act i vid ad

in te li g e nte y e f ica z, a la o b li ga ci n rep ub l ic a na d e s er vir al Es tad o " .


" Es q ue t e n a, s e o r e s, l o q ue s al v a u n a v id a d e la n i ve lac i n ap l as tad o r a d el o l vid o :
lo s se n ti mi e n to s d e id eal id ad , e l a n he lo y e l i mp ul so p ar a la s co s as e le vad as ,
aq u el la s q ue e n e l o r d en d e l a vid a co lec t iv a, e sp eci al me n te , re p res e nta n u n
su b st ra c tu m d e al ma, a n tic ip nd o se a l a rea lid a d co n la s fo r ma s d e l id e al co n ceb id o
y p er s e g uid o , co mo u n f lo r ec i mi e nto q u e re ma ta arrib a, p ro me tie nd o e n el fr uto y la
si mi e n te p r x i ma, la ve nid er a y o p i ma co sec h a. .." 184

183
184

Cfr., "Zenn J. Santilln", en: El Orden, Tucumn, 5-VIII-1910.


Don Zenn J. Santilln. Sepelio de sus restos", en: ibdem, 6-VIII-1910.

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