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Desafos geogrficos para la sustentabilidad ambiental de las

ciudades intermedias chilenas

HUGO ROMERO
DEPARTAMENTO DE GEOGRAFA DE LA UNIVERSIDAD DE CHILE Y CENTRO
EULA DE CIENCIAS AMBIENTALES DE LA UNIVERSIDAD DE CONCEPCIN
XIMENA TOLEDO
DEPARTAMENTO DE CIENCIAS SOCIALES DE LA UNIVERSIDAD DE LA
FRONTERA, TEMUCO
PROYECTO DEL FONDO NACIONAL DE CIENCIA Y TECNOLOGA (FONDECYT)
DE CHILE N 1000828

Trabajo Presentado como Conferencia Central en el XV Congreso de la


Asociacin Nacional de Profesores de Geografa de Uruguay
Punta del Este, 17-20 de septiembre de 2001
Publicado por la Revista de la Asociacin Nacional de Profesores de Geografa de
la Repblica Oriental del Uruguay, Ao XVII, N24:88-105, Montevideo, abril 2002

1. Introduccin
Aunque en forma ms tarda que en el resto de los pases latinoamericanos, en Chile se
ha terminado por imponer la tendencia a que sean las ciudades intermedias y no las
grandes metrpolis las que concentren el crecimiento demogrfico en las ltimas
dcadas. Las razones para ello son variadas, pero pueden mencionarse como las
principales las deseconomas observadas en las ciudades primadas, manifestadas a
travs de altos costos de los terrenos, escasa disponibilidad de paos amplios,
contaminacin medio ambiental (en especial hdrica y atmosfrica), inseguridad
ciudadana y grandes distancias a recorrer entre las residencias y los centros de
servicios y lugares de trabajo. Por otro lado, mientras muchas ciudades intermedias han
sido protagonistas de las transformaciones econmicas ocurridas en las regiones,
causadas por el despliegue del capital global hacia los lugares productores de materias
primas y recursos naturales, las metrpolis han resultado particularmente afectadas por
las crisis de la demanda interna, la desindustrializacin y la informalidad del empleo.
No obstante lo anterior, ello no significa que se haya reducido la importancia
hegemnica de las ciudades capitales, que ejercen las funciones de comando y control
sobre la totalidad de los territorios nacionales. La globalizacin reconoce a las ciudades
capitales, casi en forma exclusiva, como los nodos de las redes integradas por los
flujos de capitales, bienes, servicios e informaciones, por lo que el crecimiento de las
grande metrpolis ha continuado, aunque privilegiando las actividades ms modernas y
de mayor valor agregado y atrayendo a las poblaciones regionales de mayor
capacitacin.
Hasta ahora han primado las definiciones cuantitativas de las ciudades intermedias, que
sealan que son aquellas cuya poblacin flucta entre 50.000 y 500.000 habitantes. Sin
embargo, es claro que su definicin no se restringe a cifras cuantitativas para referirse a
las principales caractersticas geogrficas de este tipo de asentamientos poblados, que
ocupan los eslabones intermedios de la jerarqua urbana nacional que median entre las
metrpolis y grandes ciudades y las ciudades pequeas.
En el nivel jerrquico correspondiente a las ciudades intermedias se centraliza la
demanda espacial por bienes y servicios provenientes de los hinterland regionales y
subregionales y a travs de sus funciones urbanas, se vinculan con los flujos de
bienes, servicios, informaciones e innovaciones generados en las grandes ciudades
que actan incuestionablemente como nodos principales de las redes y circuitos
globales.
De acuerdo a Mertins (2000) 1, los criterios para definir una ciudad intermedia son los
siguientes:
1

Mertins, Gnter (2000), Ciudades Medianas en Amrica Latina: Criterios, indicadores y el intento de un
modelo de su diferenciacin socio-espacial y funcional. Espacio y Desarrollo N12, Centro de
Investigacin en Geografa Aplicada, Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima: 13-23

El tamao menor de la superficie urbanizada y del nmero de habitantes, respecto


a las grandes ciudades
La menor velocidad del crecimiento poblacional y de la expansin espacial, respecto
a las ciudades grandes
El tamao de los hinterland (regin circundante de la cual es su centro de gravedad)
y la velocidad de crecimiento de ste, tanto en trminos poblacionales como
econmicos
Las funciones de menor rango que desempean como centros regionales y
subregionales de servicios pblicos, privados y de distribucin respecto a las
ciudades grandes
La posicin (lugar/funcin) e importancia dentro de la red vial regional e interregional
El rango/funcin e importancia dentro del sistema regional e interregional de
ciudades
El grado de diferenciacin/especializacin en las funciones regionales e
interregionales.

2. Caractersticas de las ciudades intermedias chilenas


El tamao menor de las ciudades intermedias, respecto a las grandes ciudades y
metrpolis del pas, tanto en trminos demogrficos, como econmicos y espaciales,
aparece como uno de los rasgos comunes de las ciudades intermedias chilenas. Desde
el punto de vista del sistema ambiental urbano se asume que, dado su tamao y
extensin espacial, las ciudades intermedias no debieran presentar problemas
mayores, debido a que la contaminacin del aire, aguas y tierras se relacionan en forma
directa con el volumen de las emisiones y stas, con el nmero de fuentes, que desde
luego, se concentran en las ciudades grandes.
Debido a su menor extensin espacial, las ciudades intermedias presentan una mayor
compactacin de los objetos y actividades, lo que significa menores distancias a
recorrer por los flujos de bienes, servicios y personas. Sin embargo, el alcance de los
aspectos positivos causados por la mayor compactacin de las superficies urbanizadas,
depende de la capacidad de resiliencia de los sistemas naturales que acogen a las
ciudades. La capacidad de resiliencia es definida como la capacidad de los sistemas
naturales para soportar las perturbaciones que derivan de las presiones urbanas, sin
degradarse. Ello depende, a su vez, de la capacidad de carga de los ecosistemas,
que vara grandemente en el espacio y el tiempo.
Es muy distinta la capacidad de acogida de un oasis territorial, como es el que
caracteriza las cuencas ridas y semi-ridas del Norte y Centro de Chile, que la de los
parques territoriales, donde se localizan las ciudades del Sur del pas. En el primer
caso, las ciudades concentran la casi totalidad de las poblaciones regionales y, dado el
carcter desrtico de sus paisajes, deben importar la totalidad de sus recursos desde el
exterior. Debido al carcter de oasis, sus desechos son depositados en espacios muy
cercanos y limitados.
La capacidad de carga y resiliencia de la atmsfera de las ciudades ridas de Chile est
reducida por la estabilidad permanente y el desarrollo de capas de inversin trmica,
3

mientras que en el caso de la hidrsfera, los ros y quebradas se caracterizan por sus
caudales escasos e irregulares, muy poco resilientes ante vertidos de desechos
domsticos, industriales o txico-peligrosos. La naturaleza rida de los terrenos que
circundan a la ciudad los tornan especialmente sensitivos ante la depositacin de
desechos, mientras que su ubicacin a lo largo de las cuencas hace que sus efectos se
hagan sentir aguas arriba y aguas abajo por cientos de kilmetros, al ser
transportados por los sistemas de circulacin del aire, caudales hdricos y corredores de
biodiversidad.
La realidad ambiental de las ciudades ubicadas en los bordes costeros y en las reas
mediterrneas implica un relajamiento relativo de las restricciones de las ciudadesoasis. El borde costero favorece los flujos de materia, energa y momento debido a su
naturaleza de interfase entre el continente y el oceno, de tal forma que las brisas marcontinente, y los vientos libres aumentan la capacidad atmosfrica de ventilacin y
depuracin, aunque mantienen como crtico el problema de localizacin de las fuentes
de contaminacin, a sotavento o barlovento de la ciudad.
Los cursos de agua alcanzan al mar en las cercanas o a travs de las ciudades, lo que
aumenta la posibilidad de contaminar las aguas costeras con materiales que han sido
vertidas en el interior, aguas arriba de las cuencas.
En el caso de las ciudades mediterrneas, en las cuales el invierno es fro y hmedo, la
presencia de inversiones trmicas y los escasos caudales de las aguas, prevalecientes
la mayor parte del ao, aumentan la vulnerabilidad ante la contaminacin hdrica y
atmosfrica. De no mediar un efectivo control de las emisiones, las capacidades de
carga de los ecosistemas se saturan con relativa facilidad y frecuencia.
A diferencia de la ciudad-oasis de los climas ridos, la ciudad mediterrnea chilena se
sita en el interior de las cuencas fluviales y normalmente en espacios circunscritos y
encerrados de alguna sub-cuenca. Ello hace que se presenten como sistemas abiertos
de alta interaccin con lo que sucede aguas arriba y aguas abajo, mediante los flujos de
aire, agua y vida, pero al mismo tiempo, que en muchas ocasiones tiendan a
comportarse como sistemas cerrados, al interior de las sub-cuencas. En el primer caso,
las ciudades alteran grandemente la calidad del aire, agua y suelos, pudindose
diferenciar en todos los casos una realidad geogrfica antes y despus de cruzarla.
De especial relevancia es lo que sucede con las aguas, que ingresan a la ciudad
generalmente con buena calidad y se contaminan al cruzarla, recibiendo los aporte de
mltiples vertidos residenciales, urbanos e industriales. Las aguas que salen de la
ciudad son absolutamente distintas y degradadas y en el caso de las ciudades
mediterrneas, deben a continuacin regar los campos circundantes, contaminndose
los suelos y los alimentos.
La ciudad mediterrnea costera replica las ventajas de estar afectada por flujos
dinmicos, pero al mismo tiempo, mantiene su vulnerabilidad frente a lo que sucede
aguas arriba, en circunstancias que en Chile no existe administracin ni gestin de
cuencas en forma integral.

La ciudad-parque del Sur de Chile se presenta como ms integrada a su paisaje


natural, representado por terrenos agrcolas y bosques naturales y plantados. Las
condiciones de clima favorecen la mayor ventilacin, caudales fluviales ms
abundantes y permanentes y altos niveles de conectividad para la flora y fauna. Ello no
implica, sin embargo, que en algunos perodos estacionales e interanuales, las
condiciones de sequa y estabilidad atmosfrica reduzcan la resiliencia y capacidad de
carga del ambiente, producindose significativos apisodios de contaminacin.
Por otro lado, lamentablemente la planificacin territorial en Chile es inexistente, de tal
manera que la mantencin de la calidad ambiental de los espacios que rodean las
ciudades es totalmente desconocida y tierra de nadie. Las transformaciones de los
hinterland rurales, de agrcolas a forestales, de agricultura tradicional a moderna, o la
suburbanizacin sobre terrenos agrcolas o reservas naturales, no parece preocupar a
ninguna institucin. Mucho menos el mantenimiento de los circuitos de interaccin
espacial entre las reas rurales y las urbanas. A mayor abundamiento, los instrumentos
de planificacin territorial delimitan rgidamente los lmites entre la ciudad y las reas no
urbanas, sin considerar las modernas concepciones de interpenetracin de ambos
espacios ni tampoco la dinmica espacial y temporal de ambas superficies. 2
El anlisis detallado y la evaluacin especfica de cada una de las reas de situacin
de las ciudades es un importante requisito para la geografa, con el fin de inaugurar una
etapa de planificacin ecolgica y ambiental de sus ciudades y de sus patrones de
crecimiento y desarrollo. El objetivo es mantener y mejorar las condiciones ambientales
de las ciudades intermedias como una de sus principales caractersticas, por lo cual el
diseo urbano, los sistemas de transporte, los planes de usos del suelo y los habitantes
de las ciudades deben comprometerse con objetivos ambientales explcitos.
Desde el punto de vista econmico, los desafos son igualmente muy altos. La
globalizacin de las economas ha favorecido dos procesos simultneos en el caso
chileno. Por un lado el aumento de la concentracin de las inversiones en industrias,
servicios y proyectos inmobiliarios en las grandes ciudades y metrpolis, donde se
consolidan los principales mercados internos y se vinculan los flujos globales de
capitales e informaciones con los territorios nacionales. Por otro lado, el despliegue de
los capitales, las inversiones y los flujos, hacia las ciudades que comandan los
hinterlands regionales y subregionales. Las ciudades intermedias de han visto
favorecidas por esta etapa de la globalizacin en la medida en que ha visto
modernizados sus servicios y acentuada la llegada de agentes innovadores,
representados por las empresas y los tcnicos asociados a la produccin de materias
primas e industrias vinculadas, as como a la instalacin y desarrollo de centros
universitarios pblicos y privados.
Tres aspectos han surgidos como crticos frente a la globalizacin. La escasa retencin
de valor agregado de los sistemas productivos regionales, mayormente concentrados
2

Forzoso es reconocer que las presiones de los agentes inmobiliarios sobrepasan continuamente dichos
lmites y que ante las exigencias del mercado, las autoridades han comenzado a permitir la localizacin
de grandes urbanizaciones en las reas rurales o en las reervas naturales, introduciendo el concepto de
Zona Urbana Condicionada, a que los proyectos incluyan vas de acceso y otras demandas de
infraestructura. Ello ni implica, sin embargo, una modernizacin conceptual de los instrumentos ni mucho
menos un replanteamiento de las estructuras territoriales como sistemas espaciales articulados

en la produccin y exportacin de recursos naturales y materias primas sin mayor


retencin de mayor valor agregado. Los efectos territoriales provocados por la insercin
de las regiones sus ciudades a la economa global no han provocado los niveles de
retencin de valor agregado ni tampoco la redistribucin de las rentas que se esperaba,
entre otras razones por a centralizacin prevaleciente en el pas y por la falta de
adaptacin de las ciudades intermedias a los cambios del paradigma econmico.
El paradigma econmico que se ha desarrollado en forma dialctica y contestataria a la
globalizacin es la glocalizacin, proceso por el cual las regiones y localidades buscan
aumentar su competitividad para captar los flujos de inversiones e informaciones
globales y relacionarlas con sus riquezas y potencialidades locales.
Dada la relativizacin de las distancias fsicas causada por las comunicaciones en
redes y el mejoramiento de los sistemas de transporte as como la deslocalizacin de
las actividades productivas, resulta posible en la actualidad pensar en instalar clusters
de desarrollo industrial en las ciudades intermedias. Dicho desarrollo industrial se debe
basar en el procesamiento creciente y acumulativo de las materias primas y recursos
naturales, aumentando substancialmente sus cadenas de valor y encadenamientos
productivos. De igual forma se deben explorar estratgicamente sus posicionamientos
respecto a los flujos globales y sus potencialidades de transformarse en nodos, ante lo
cual su especializacin y flexibilidad productivas son fundamentales.
Las ciudades intermedias disponen de terrenos adecuados dotados de los servicios y
sistemas de comunicaciones que se requieren para la instalacin fsica de clusters,
entendidos como sistemas espaciales concentrados o aglomeraciones de industrias y
servicios, altamente especializadas e interconectadas a la economa global y a las
potencialidades locales y regionales.
La principal limitante para que ello ocurra se encuentra en las ventajas competitivas,
que a pesar de las deseconomas, continan presentando las metrpolis y grandes
ciudades, lo que no es menor en el caso de los pases pobres y subdesarrollados,
donde la cercana fsica y social continan siendo materias de eficiencia econmica,
cultural y poltica.
El gran desafo geogrfico es cmo aumentar la competitividad de las regiones y sus
ciudades, generando en ellas o en torno a ellas, las aglomeraciones de industrias y
servicios requeridas para vencer la centralizacin metropolitana. Las respuestas deben
venir necesariamente de los aportes que se puedan alcanzar respecto a la identificacin
precisa de los agentes, actividades y asociaciones que son necesarios, lo que slo se
puede lograr de abajo hacia arriba, es decir, a partir de la organizacin, participacin y
autonoma de los actores locales.
El tercer aspecto a ser considerado tiene que ver con las condicionantes sociales y
culturales para el desarrollo. Las ciudades intermedias presentan mltiples ventajas en
este sentido. Sus tamaos reducidos y la cercania entre los actores y sus instituciones
favorecen el conocimiento personal y el contacto cara a cara, que resultan ser
fundamentales para generar la confianza y con ello, emprender proyectos comunes.

El conocimiento personal debiera favorecer el sentido de pertenencia a la comunidad y


con ello aumentar las interacciones sociales entre sus miembros, resultando en un
aprendizaje social que redunda en bienes no transables de alto valor y que se expresan
en mayor participacin, seguridad ciudadana y ms alta calidad de vida.
En definitiva, las ciudades intermedias ofertan una cantidad amplia de campos sociales
y bienes no transables que se encuentran en la base de la definicin del capital social y
de la atmsfera sinrgica que requiere la competitividad de las regiones ante la
economa global.
Sin embargo, parecen ser mayores las desventajas. Socio-culturalemente, las ciudades
intermedias son representadas con la metfora pueblo chico, infierno grande, con lo
cual se quiere identificar una alta tendencia a la introversin y endogamia del sistema
urbano, que otorga excesiva trascendencia a la cotidaneidad, generando estructuras
socialmente hermticas a los influjos e innovaciones. El tradicional conservaturismo y
encerramiento cultural de las ciudades intermedia se ha fortalecido con el
individualismo asociado a la modernidad y a la globalizacin, que han resultado muchas
veces ms impermeables que el acceso amplio e inmediato a sus fuentes.
Probablemente este hecho manifiesta cabalmente la asimetra de los flujos de cpitales,
bienes e informaciones, por los cuales, los espacios no metroplitanos actan ms como
hoyos de extraccin de recursos que como nodos reales e interactuantes.
Las limitaciones en la diversidad econmica y cultural, determinan estructuras
igualmente estrechas y poco dinmicas que tienden a acentuar las divisiones de clases,
impidiendo el xito de la complementariedad asociada a la cercana. Las ciudades
intermedias tienden a presentar mayores niveles de segregacin socio-espacal que las
ciudades mayores, aumentando las diferencias socio-econmicas con rasgos como el
impacto de los migrantes o de las minoras tnicas.
La segregacin socio-espacial se ha ampliado con la adscipcin de las ciudades
intermedias a las economas globales. En efecto, las minoras de altos ingresos
relacionadas con las actividades rurales, industriales y burocrticas se han visto
aumentadas con la llegada de propietarios, comerciantes, empleados de agencias
financieras y tcnicos que sostienen las actividades productivas ligadas a las
exportaciones de la base productiva regional. Estos grupos ganadores han generado
patrones de suburbanizacin y aparecimiento de guetos en las periferias y vas de
acceso a las ciudades. Respondiendo al principio de maximizacin de las distancias
fsicas causadas por el distanciamiento social, los ms pobres, en especial los
inmigrantes de las reas rurales que han sido desplazados por la instalacin de
actividades agrcolas modernas o forestales, se han instalado crecientemente en las
reas perifricas de menor valor del suelo y calidad ambiental.
La consolidacin de la segregacin socio-espacial como un rasgo estructural de las
ciudades grandes e intermedias en Chile, como en otros pases de la regin es un
hecho geogrfico de primera importancia. Si bien la segregacin social siempre ha
existido al interior de la ciudad, lo que llama la atencin en la actualidad es su
acentuacin, visibilidad y efectos.

Respecto a la acentuacin y generalizacin a la totalidad de las ciudades del sistema


urbano nacional, cada una de ellas representa medios ambientes muy diferentes en su
interior, correspondiendo a cada estrato social un paisaje natural, social y cultural
totalmente diferente, de forma tal que la nocin misma de ciudad es desafiada por su
pulverizacin en archipilagos desconectados entre s y que han dejado de considerar
los espacios pblicos articuladores. La generacin de estos archipilagos al interior
influye notoriamente sobre la percepcin que se tiene de sus habitantes y sus territorios
(dime dnde vives y te dir quin eres) y genera patologa severas, adems que
explica parte de los niveles de delicuencia y disminucin de la seguridad ciudadana.
La diferencias de calidad y accesibilidad a los bienes y servicios entre los territorios
urbanos siempre han existido y con ello las diferencias en el valor del suelo. Lo que
sucede en la actualidad, sin embargo, es que la modernizacin de la agricultura, las
competencias territoriales entre los usos del suelo, el mejoramiento en las
infraestructuras de comunicacin y accesibilidad. y la transformacin de los proyectos
inmobiliarios en grandes y especulativas industrias, han terminado por super segmentar
el valor de los terrenos y al mismo tiempo considerarlo como recurso escaso. Los
precios hednicos han aumentado crecientemente influidos por una redefinicin del
producto inmobiliario que le agrega valor y precio a los terrenos de acuerdo a su
cercana a las reas sociales de altos ingresos (imagen corporativa) o bien a sus
riquezas ecolgicas.
El valor creciente del suelo obliga a que los sectores ms pobre, deban localizarse en
aquellos terrenos extraordinariamente alejados de los centros de servicios o bien, que
presentan riesgos y problemas ambientales, con lo que se consolida la diferencia.
Por otro lado, la situacin socio-econmica de los habitantes urbanos se ha continuado
polarizando, haciendo que los ricos sean ms ricos y los pobres cada vez ms pobre.
De esta forma, una calle de la ciudad puede separar medio ambientes absolutamente
diferentes.
Muchas paredes, visibles e invisibles, tornan infranqueables las elevaciones y
depresiones de una topografa social urbana super fragmentada y ante lo cual se
carece de propuestas alternativas.
Respecto a los efectos, lamentablemente asistimos a un resurgimiento del
determinismo geogrfico que se estimaba superado en el Cono Sur. Los ms recientes
anlisis del desempeo escolar en las comunas de Santiago, que representan en
muchos casos las diferencias socio-espaciales, indican grandes retrasos en aquellos
alumnos que son educados en escuelas pblicas o subvencionadas respecto a quienes
lo hacen en escuelas privadas y pagadas. Estas grandes diferencias en el desempeo
escolar se mantienen y acentan en la enseanza media, cuyos logros educacionales
son fundamentales para acceder a la universidad. Los estudiantes que finalizan la
educacin media compiten entre ellos por acceder a una vacante en las universidades
pblicas, en razn de sus costos y calidad.
Lamentablemente los alumnos
provenientes de la enseanza pblica difcilmente obtienen los puntajes que son
exigidos por las universidades de mayor calidad y no pueden acceder a las
universidades privadas. Se podra anticipar con altsima probabilidad si un alumno de
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una escuela pblica o municipalizada de una comuna pobre de Chile va a llegar al cabo
de 10 aos a la universidad.
3. Los estudios de caso sobre la sustentabilidad de las ciudades intermedias
chilenas
El proyecto que ilustra esta ponencia tiene por objetivo justamente el examen de las
transformaciones ocurridas en el medio ambiente urbano de las ciudades intermedias,
seleccionado para ello cuatro casos representativos de zonas geogrficas y procesos
de desarrollo diferentes. Quillota es una ciudad mediterrnea, ubicada en la cuenca del
Ro Aconcagua, que habiendo actuado siempre como ciudad de servicios para la
agricultura local, se ha estado transformando en una ciudad industrial - asociada al
crecimiento de la macroregin metropolitana de Santiago-, sobre la base de proyectos
desencadenados por las expectativas derivadas de la instalacin de plantas
termoelctricas que utilizan como materia prima el gas natural proveniente de
Argentina.
Chilln es una ciudad mediterrnea, ubicada en el Valle Central, que se ha
caracterizado como centro significativo de las reas rurales de la Macro-regin Centro
Sur, que tiene por sede al rea metropolitana de Concepcin. Chilln se ha
transformado y transformar substancialmente a raz de la modernizacin de los
servicios que afecta a ciudades localizadas en medio de las reas de inversin en
recursos naturales, en este caso, de agricultura y silvicultura industrial, asociada sta
ltima a la instalacin de un gran complejo forestal en la cuenca del ro Itata.
Los Angeles es una ciudad ubicada en la cuenca del ro Bo-Bo, que ha debido
sostener la mayora de las instalaciones industriales y plantaciones forestales, ocurridas
en Chile en las ltimas dcadas. Los Angeles es un referente obligado de los efectos
que sobre el medio ambiente urbano han causado los cambios territoriales en la regin
del Centro-Sur chileno y por ello, constituye un ejemplo til ante los pronsticos
formulados a raz de los nuevos proyectos de celulosa, como el instalado en la vecina
ciudad de Chilln.
Temuco es una de las ciudades ms relevantes del sur chileno. Ubicado en latitudes
templadas, sobre la cuenca del ro Cautn, es una de las ciudades de ms rpido
crecimiento en el pas debido a la migracin de poblacin del campo hacia la ciudad, los
servicios que ofrece a su extensa regin y su distancia intermedia entre los centros
mayores de Concepcin y Puerto Montt. A ello se deben agregar los hechos
ambientales nicos que resultan de ser la ciudad chilena con mayor componente tnico,
dado por la presencia protagnica de los grupos mapuches.
Los estudios sobre el medio ambiente urbano son escasos en el pas y se han
concentrado, cuando existen, en las metrpolis. El medio ambiente urbano es una
categora especial en la medida que se trata de una construccin social implantada
sobre las bases y procesos naturales del medio ambiente. Mientras la definicin general
de medio ambiente se refiere al conjunto de relaciones que se establecen entre la
naturaleza y la sociedad, el medio ambiente urbano expresa esencialmente las
relaciones entre los grupos sociales que se apropian del espacio urbano.
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La ecologa urbana se ha centrado en el anlisis de las transformaciones del medio


ambiente natural que ocurren como consecuencia de la ocupacin humana (Sukopp,
19981). Dichas transformaciones se refieren en especial a las perturbaciones sobre los
balances de energa, materia y momento, y se expresan geogrficamente en la
generacin de las islas de calor, islas de humedad e islas de ventilacin.
Las islas de calor corresponden a la distribucin concntrica de las altas temperaturas,
en torno al Distrito Central de Negocios (CBD), o como archipilagos difusos en el rea
urbana, causadas por las emisiones de superficies duras que absorben y emiten
grandes cantidades de calor. Las mayores temperaturas registradas en el centro de las
ciudades, son directamente proporcionales al volumen de poblacin y densidad de las
edificaciones, y por lo tanto, disminuyen gradualmente hacia la periferia urbana, siendo
menores en las reas residenciales y suburbanas, y an ms bajas en las superficies
naturales y agrcolas que rodean a las ciudades. Los anillos concntricos de
temperatura se modifican espacialmente -comportndose como amebas o archipilagos
de calor y de fro- debido a las altas temperaturas de emisin provenientes de las reas
industriales, grandes estacionamientos pavimentados o superficies de suelos desnudos
(produccin de calor) y por las bajas temperaturas de las reas verdes (produccin de
fro), respectivamente. La existencia de superficies trmicas hetergeneas determina la
circulacin de brisas y vientos locales que desplazan el aire desde las reas fras a las
ms clidas.
Las islas de humedad son provocadas por la interrupcin de las fases del ciclo
hidrolgico, en especial la reduccin de la evapotranspiracin de los vegetales y
cuerpos de agua y de la infiltracin de las aguas lluvias en el subsuelo, como
consecuencia de la devastacin de las superficies vegetadas y pavimentacin de los
suelos que acompaa a la urbanizacin. El clima urbano es mucho ms seco que el de
las reas circundantes y aumenta su sequedad proporcionalmente con la deforestacin
y cubrimiento de las fuentes de humedad (suelos saturados, reas verdes, cuerpos de
agua).
El aumento de la escorrenta superficial es una consecuencia directa de la reduccin de
las tasas de infiltracin en el suelo e intercepcin de las aguas lluvias por parte de los
rboles, de tal forma que al aumentar las superficies urbanas, aumentan
proporcionalmente el volumen de descarga de las aguas y se reducen los tiempos de
descarga mxima desde la ocurrencia de las lluvias. Mientras ms crezcan las
ciudades, aumentan las posibilidades de inundaciones por aguas de lluvia.
Las islas de ventilacin implica que las ciudades presenten menor desplazamiento del
aire, en relacin directa con la densidad y altura de las edificaciones. Los coeficientes
de rugosidad introducidos por las construcciones, dependiendo de su altura, coherencia
y localizacin respecto a los flujos de aire, obstaculizan, disminuyen y pueden llegar a
eliminar, los vientos y brisas locales. De igual forma y como se ha mencionado, la
urbanizacin se manifiesta en el incremento de la homogeneidad trmica, causada por
la ocupacin del suelo por superficies pavimentadas, lo que determina una disminucin
1

H. Sukopp, Urban Ecology Scientific and Practical Aspects. In Urban Ecology; J. Breute, H. Feldmann
& O. Uhlmann (Eds.). Springer Verlag, Berln Heidelberg, 1998: 3-16.

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de las brisas destinadas a compensar las diferencias que se generan entre reas
clidas y fras.
Los efectos sinrgicos de los procesos naturales mencionados generan el
establecimiento y desarrollo del domo de contaminacin urbana, que representa la
concentracin de contaminantes atmosfricos en el rea central de la ciudad, debido a
la convergencia de masas de aire desde las periferias ms fras hacia la isla de calor,
aportes in situ de las fuentes fijas y mviles (edificios, industrias y avenidas), ausencia
de vegetacin que filtre y recicle los contaminantes, etc.
Si bien todas las ciudades presentan contaminacin atmosfrica y transformaciones
significativas en sus climas urbanos, la conformacin espacial definitiva que alcanza el
domo de polvo en cada una de ellas depende de la localizacin y magnitud de las
fuentes, estabilidad atmosfrica (que a su vez depende de la latitud, orografa y
localizacin relativa respecto a los ejes de ventilacin) y de la vigorosidad de la
capacidad depuradora de los vientos (que depende del acoplamiento de la ventilacin
local con la regional).
Desde el punto de vista del medio natural, las ciudades se comportan como
subsistemas semi abiertos y permeables a las influencias provenientes de sistemas
ambientales ms generales, tales como las cuencas fluviales en que se localizan. Por lo
tanto, es fundamental analizar los flujos e interacciones espaciales que se llevan a cabo
entre las ciudades, sus marcos naturales ms generales y sus hinterland regionales
circundantes. En el caso de cuencas y valles, el estado ambiental de las ciudades
incluidas en ellos depende en gran medida de la capacidad de resiliencia de las masas
de aire, agua y vida que circulan por ellas. Las ciudades capturan recursos ambientales
de las reas rurales que las rodean, y por ello, dependen en buena parte, de los
cambios territoriales que estn teniendo lugar en dichas reas. Inversamente, las
ciudades impactan severamente a sus hinterlands, especialmente debido a la
interrupcin de la circulacin de los flujos y a la necesaria localizacin en ellos de los
desechos que producen, ya sea como residuos slidos y lquidos o como plumas de
contaminacin atmosfrica e hdrica.
Las ciudades intermedias, como las grandes ciudades, presentan tambin complejos
ecosistemas que dividen sus espacios urbanos en mltiples reas ambientales,
esencialmente diferenciadas, algunas de las cuales alcanzan los mejores ndices de
medio ambiente natural - por ejemplo, abundantes reas vegetadas, aire ms limpio -,
mientras que otras concentran las condiciones ms adversas, tales como riesgos
naturales y concentracin de contaminantes. Las ciudades intermedias son, en
consecuencia, complejos mosaicos de paisajes ecolgicos.
Para la descripcin de los paisajes ecolgicos se han utilizado los conceptos espaciales
asociados a parches, corredores y mosaicos. Para que una ciudad sea ambientalmente
sustentable es necesario que se asegure la conservacin de los componentes y
servicios ambientales naturales y para ello, es indispensable contar con la
heterogeneidad de las cubiertas superficiales, generada por mosaicos de parches
diversos, entre los cuales se establecen los corredores de flujos de materia, energa,
momento e informaciones, que aseguran el ptimo funcionamiento de los procesos
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espaciales encargados de proporcionar la estabilidad dinmica a los ecosistemas


urbanos.
Una ciudad sustentable es aquella que se adecua espacialmente al ritmo y dinmica de
los procesos naturales: conserva tanto como sea posible la calidad natural de las
fuentes de agua, aire y biodiversidad y contempla buffers (amortiguadores) de
resiliencia que le permiten internalizar las incertidumbres de los sistemas naturales
(variaciones en los estados de tiempo atmosfrico, sequas e inundaciones). Como
consecuencia de la necesaria utilizacin que hace de estos recursos naturales,
establece los mecanismos y procesos adecuados para retornar a la naturaleza dichos
recursos en el mejor estado posible, mediante los mecanismos de retroalimentacin
(tratamiento y reciclaje) necesarios.
Las fuentes de agua, aire y especies biolgicas, deben ser especialmente protegidas,
adecuadamente gestionadas y restauradas cuando sea necesario, para asegurar la
continuidad de los ciclos biogeoqumicos, hdricos, areos y biolgicos, que contribuyen
a insertar el funcionamiento de la ciudad en la dinmica de la naturaleza.
La ciudad sustentable respeta incondicionalmente las reas de conservacin de la
naturaleza y las funciones y vocaciones especficas de los diversos mosaicos
ecolgicos en que se sita, consciente de que la heterogeneidad de la superficie
terrestre es la base de la diversidad y sta, de la estabilidad dinmica de los sistemas
ambientales. Aprecia los servicios ecolgicos prestados a la ciudad por los bosques
naturales y plantados que la rodean, por sus roles en los balances trmicos, de materia
y ventilacin. Reconoce que los suelos agrcolas cumplen funciones propias y
fundamentales para el bienestar de los habitantes, que reconocen en su mantencin
servicios ecolgicos igualmente fundamentales para la ciudad, adems de la
produccin de alimentos.
Sin embargo, no basta con el reconocimiento y proteccin de los componentes y
procesos del medio ambiente natural. Como se ha indicado, la ciudad es esencialmente
un medio ambiente social. As como se espera que la ciudad articule e integre
espacialmente el sistema ambiental natural, igualmente se espera que ocurra algo
similar respecto al medio ambiente social.
La ciudad latinoamericana ha reproducido y reproduce cabalmente los procesos de
distribucin de la renta y por ello, manifiesta en su mosaico de paisajes sociales y
ambientales las heterogeneidades propias de este hecho. Mientras las funciones
urbanas de las ciudades intermedias fueron simples y estuvieron especialmente
vinculadas al mercado interno, sus procesos de crecimiento fueron igualmente ms
lentos, sencillos y con menores diferencias socio-espaciales. Las funciones centrales se
fortalecieron, aunque en forma precaria, como para surtir a sus poblaciones locales y
regionales de una limitada cantidad y calidad de bienes y servicios, mantenindose los
huertos domsticos y tipos informales de abastecimiento. En general, se establecieron
reas especficas en funcin de dos segmentos de mercado: la poblacin urbana
concurra prcticamente en su totalidad a los mismos centros de servicios (oficinas
pblicas, liceos, mercados, ferias y supermercados), sin mayores distinciones sociales,
tornando esta equidad en una de sus principales ventajas. Anexamente, se establecan
12

reas de servicios especialmente orientadas a las poblaciones rurales en torno a los


terminales de buses o estaciones ferroviarias.
Morfolgicamente, la ciudad estaba constituida por el centro histrico y sus reas
centrales adyacentes y paralelamente, por el rea intermedia entre el centro y las
residencias, ocupado por comerciantes mayoristas o habitaciones deterioradas. La
poblacin se localizaba principalmente en reas residenciales ubicadas en torno a la
periferia del centro y desde luego, siguiendo estratificaciones socio-espaciales, que
aunque no muy marcadas, se acentuaron con la ocupacin de reas marginales
durante el perodo de migraciones del campo a la ciudad, que en general fueron
menores a las de las grandes metrpolis, hasta las dcadas ms recientes. Se puede
afirmar que los procesos predominantes de crecimiento geogrfico y demogrfico
haban sido lentos y parsimoniosos, generando una atmsfera propia de la ciudad
provinciana, en oposicin a la velocidad percibida en las grandes ciudades.
La mayor equidad e igualdad social de las poblaciones, las menores distancias fsicas y
sociales, la mejor accesibilidad a los centros de bienes y servicios, la concurrencia a
espacios pblicos nicos, la tranquilidad y seguridad ciudadanas -basadas en un mejor
conocimiento interpersonal-, han sido todos elementos constituyentes del medio
ambiente socio-cultural de las ciudades intermedias chilenas, lo que no significa
necesariamente una idealizacin de la realidad como tampoco la ausencia de conflictos
sociales entre sus actores.
Las transformaciones socio-espaciales conocidas en las ciudades mayores durante los
aos recientes se han extendido, perturbando negativamente el medio ambiente social
de las ciudades intermedias. El enlace de las economas locales a los circuitos
econmicos globales ha significado la conformacin de elites regionales y locales que
adoptan comportamientos espaciales similares a las de las grandes ciudades. Los
estratos sociales se han separado fsica y culturalmente, reproduciendo en sus medio
ambientes caractersticas sociales y ambientales inditas en estos niveles de la
jerarqua urbana. En las ciudades intermedias se han localizado instalaciones
financieras y comerciales, supermercados y centros de compras pertenecientes a las
cadenas nacionales e internacionales presentes en las grandes ciudades,
contribuyendo, aunque en menor medida, a la fragmentacin de los territorios urbanos
en funciones y usos exclusivos para cada grupo social.
Las ciudades intermedias presentan tambin los patrones tpicos de crecimiento de las
ciudades ms grandes. El tamao reducido y el carcter compacto de las superficies
urbanizadas han dado paso a reas residenciales cada vez ms lejanas del centro,
mediante la ocurrencia simultnea de la extensin de la mancha urbana hacia los
bordes, propia de los sectores sociales bajos y medio, y de la suburbanizacin por parte
de los sectores ricos, a lo largo de caminos principales, de condominios cerrados y
parcelas de agrado.
La centralidad es an un hecho muy relevante para la competitividad de las ciudades
intermedias. Los intentos de reemplazarla por shopping centers perifricos en Temuco,
por ejemplo, han tenido desastrosas consecuencias. El incremento en el parque
automotriz, provocado por el mejoramiento generalizado del ingreso en el pas y las
mayores distancias que deben ser recorridas entre los lugares de residencia, trabajo,
13

estudio y servicios, ha producido congestin y contaminacin en las principales vas de


acceso a los centros urbanos y en los centros mismos, entre otras razones, por la falta
de impedimentos para que los vehculos privados y el transporte colectivo circulen por
las mismas calles centrales, generalmente estrechas.
El estudio de los medio ambientes sociales en las ciudades chilenas en un proceso muy
reciente. Los resultados de las grandes ciudades sealan con claridad de que se trata
de sistemas ambientales muy diferenciados, que manifiestan cabalmente la
reproduccin social y ecolgica de los espacios por parte de grupos sociales excluidos
y excluyentes. Para dar cuenta de la segregacin de los espacios sociales, ha sido
necesario, complementar los enfoques del medio ambiente natural con los anlisis
ecolgico humanos, como los propuestos en la fig.1 por Picket et al. (1997 2).
Tal como se puede apreciar, el desafo actual de las ciencias ambientales consiste en el
estudio de fa ciudad como ecosistema humano, integrado por las interacciones entre el
sistema de recursos (compuesto a su vez por los recursos del ecosistema -ecosistemas
de procesos y patrones- y el sistema de recursos culturales y socioeconmicos) y el
sistema social y humano (integrado por las instituciones sociales, ciclos sociales y
rdenes sociales.
Mertins (2000), presenta una sntesis de los parmetros generales del desarrollo socioespacial de las ciudades intermedias:

Disgregacin parcial de la diferenciacin anillar/perimetral de sus centros.


Formacin de un sector de "emigracin" de los estratos sociales altos.
Formacin de un centro de comercio (y en parte tambin de un CBD) y extensin
espacial del mismo.
Cambios en la estructura/fisionoma urbanstica
Crecimiento, parcialmente alto, de los precios del suelo, en forma paralela con la
ocurrencia de cambios en los usos del suelo y de la diferenciacin espacia/funcional.
Presencia/existencia, en menor grado, de una zona de usos mixtos (residencialcomercial-industrial), alrededor del centro.
Inexistencia o presencia reducida de barrios marginales cntricos.
Formacin de un sector o de una zona industrial y de comercio al por mayor.
Expansin espacial por medio de ncleos celulares (aunque todava en forma
reducida, como inicios del proceso de suburbanizacin).

4. El impacto ambiental del crecimiento de las ciudades intermedias


Tres han sido las principales formas de crecimiento de las superficies urbanas de las
ciudades intermedias en Chile. Por un lado, se trata de la conformacin y relleno de las
tramas urbanas debidamente planificadas siguiendo o desbordando las grillas
rectangulares. Mientras Quillota y Chilln se mantuvieron esencialmente dentro de
esos lmites debido a la lentitud de sus crecimientos, Temuco rompi tempranamente el
2

S.T. Pickett, W. Burch, D. Shawn, T. Foresman, J. Morgan & R. Rowntree, A framework for the study of
human ecosystems in urban areas. Urban Ecosystems 1997, 1:185-199.

14

patrn espacial con motivo del crecimiento hacia la estacin ferroviaria -causado por la
llegada del ferrocarril - y hacia las reas ms cercanas al ro (asentamientos
marginales).
El segundo proceso corresponde al crecimiento por acrecin de la mancha urbana
hacia los bordes, en particular como consecuencia de un proceso de ocupacin
permanente de las reas agrcolas y naturales que han circundado a la ciudad. Este
proceso ha tenido como principales protagonistas sociales a los inmigrantes de las
reas rurales, que han ocupado en forma espontnea y tambin planificada, a travs
de la construccin de conjuntos de viviendas sociales, las reas perifricas ms
desvalorizadas, tales como suelos agrcolas de baja productividad y terrenos
inundables por crecidas de ros y arroyos, y revenimiento de acuferos subsuperficiales.
Estas expansiones urbanas proceden inicialmente en forma aislada, anexndose a
algn borde de la ciudad, manteniendo entre ellas espacios intersticiales naturales o
rurales, que se van rellenando paulatinamente en el transcurso del tiempo.
El tercer proceso corresponde a la suburbanizacin, que procede regularmente a lo
largo de los caminos principales de acceso, tales como el Camino Troncal que une
Quillota con La Cruz y La Calera; los caminos que unen Chilln y Temuco con sus
regiones y principales ciudades menores. Este proceso se ha complicado en la
actualidad con la construccin de condominios cerrados y segregados del espacio
urbano, que penetran limitadamente desde los principales caminos de acceso a la
ciudad hacia el interior de las reas rurales.
Los efectos ambientales de estos procesos de crecimiento han sido comparables en
todos los casos analizados:

Cada ciudad intermedia desarrolla una particular condicin medio ambiental que
deriva de sus sitios naturales de implantacin y de los procesos histrico-culturales
de su desarrollo. Quillota se ha desarrollado en un oasis de riego en una cuenca de
laderas deforestadas y desrtica, lo que hace que deba comportarse a la vez, como
sistema cerrado autosustentable y sistema abierto a los flujos de aire, agua y
biodiversidad del ro y sus cauces principales.
Chilln es una ciudad
edificada sobre llanuras fluviales en un ambiente
esencialmente rural, interpenetrada por cultivos y remanentes de superficies
naturales y lechos de inundacin.
Los Angeles es parte del lecho y terrazas fluviales del ro Bo-Bo y est delimitada
por tierra agrcolas y plantaciones forestales, que se entrecruzan con las superficies
urbanizadas. Temuco ha sido una interrupcin urbana que ha ocupado las terrazas
del r{io Cautn y fragmentado los bosques nativos que comunican las alturas
inmediatas de los cerros ielol y Conihuenco que la limitan por el Norte y Sur,
respectivamente.

Debido a lo anterior, cada ciudad ha desarrollado particulares relaciones espaciales


con sus hinterlands colindantes. Quillota, Chilln y Temuco desarrollan incipientes
conurbaciones con ciudades y pueblos vecinos: Quillota lo hace con La Cruz,
15

Calera, San Pedro y Limache; Chilln con Chilln Viejo y San Carlos; Temuco con
Padre Las Casas, Lautaro y Labranza

Alrededor de cada una de las ciudades estn teniendo lugar transformaciones


territoriales que se relacionan bidireccionalmente con ellas. Los procesos de
industrializacin, modernizacin agrcola y de plantaciones forestales afectan a la
totalidad de las reas circundantes de las ciudades seleccionadas en este estudio.
Los alrededores inmediatos de Quillota son sede de la instalacin y ampliacin de
dos plantas termoelctricas que funcionan con gas natural, y de profundas
transformaciones de los espacios agrcolas, en especial sobre los sistemas de
laderas que acogen plantaciones intensivas de paltos y frutas subtropicales.
Paradojalmente, el desarrollo agrcola ms intensivo en capital y tecnologa,
destinado a productos de exportacin, ocupa terrenos prcticamente sin valor sobre
las laderas de las montaas que enmarcan la cuenca, liberando superficies a la
urbanizacin.
Los Angeles y Temuco estn crecientemente rodeadas por plantaciones forestales
exticas destinadas a alimentar las plantas de celulosa, lo que ha provocado
importantes fragmentaciones territoriales de los grandes y pequeos predios
dedicados a la produccin cerealera.

Reemplazo de las coberturas superficiales naturales o agrcolas por superficies


urbanizadas que han eliminado total o parcialmente la vegetacin natural o plantada
y los cultivos agrcolas, sin ofrecer alternativas de urbanizacin que dieran cuenta de
las especiales relaciones previamente existentes, por ejemplo, a travs de la
interpenetracin de la ciudad y su entorno rural.

Los cambios que se advierten en los ndices de productividad vegetal se relacionan


con la deforestacin, plantaciones de cultivos y especies forestales, as como con
una ms marcada diferenciacin entre las zonas explotadas agrcolas o
forestalmente con las superficies destinadas a la conservacin, como es el caso de
Temuco y Quillota respecto a los parques nacionales Cerro elol y La Campana,
respectivamente.

Clara distincin entre las ciudades de origen colonial, como Chilln (fundada en
1580) y Quillota (fundada en 1717), de las ciudades fortificadas o ms recientes,
como Los Angeles (fuerte establecido en 1742) y Temuco (fuerte establecido recin
en 1881), en cuanto a la existencia en las primeras de un patrn de urbanizacin
antiguo que an ocupa reas centrales o bien ciudades anexas
(Chilln
Viejo),
caracterizado por viviendas exteriores que conservan patios interiores intensamente
arbolados, que prestan interesantes servicios ambientales y las segundas, cuyo
crecimiento ms bien inorgnico es ms reciente y carente de referentes
apropiados.

Generacin en todos los casos de archipilagos de calor directamente asociados a


la progresin espacial de las superficies urbanas sin considerar la participacin de
reas verdes o corredores naturales y artificiales en la generacin de posas y flujos
de aire fro.
16

Interrupcin, ocupacin y perturbacin de los cuerpos y cursos de agua. Todas las


ciudades han procedido a ampliar sus reas urbanizadas mediante la ocupacin de
lechos fluviales correspondientes a esteros y arroyos afluentes de los ros
principales, mediante la ocupacin muchas veces de las terrazas inferiores y lechos
de inundacin de los ros, a travs del cegamiento de canales y acequas de
regado o relleno de microcuencas de cursos afluentes. Otras veces han ocupado
humedales y tierras anegadizas ubicadas en las mrgenes de los ros.

El crecimiento de las ciudades procede regularmente aumentando los coeficientes


de escorrenta y disminuyendo consecuentemente los de infiltracin. Los mayores
efectos se tienen en los terrenos con pendientes en que los usos del suelo agrcolas
o de conservacin de reas naturales han sido reemplazados por urbanizaciones de
alta densidad.

Establecimiento de sistemas desarticulados de mosaicos vegetacionales al interior


de la ciudad, sin situacin de conectividad con los entornos naturales y rurales. En
efecto, al interior de las ciudades permanecen parches vegetales aislados y
fragmentados que no pertenecen a ningn sistema espacial articulado, de tal
manera que sus servicios ecolgicos son disminuidos y muchas veces irrelevantes.

En la generacin y mantenimiento de las reas verdes no se han considerado


explcitamente las funciones ambientales, ni los beneficios y aportes de los
cinturones y corredores vinculados a la presencia de los parques nacionales que
rodean a Quillota y Temuco.

De igual manera no existen evaluaciones que integren a los servicios ambientales


de la ciudad las funciones desempeadas por las reas residenciales ms antiguas
y por los patios y antejardines de las viviendas ms recientes. Los parques y plazas
permanecen como sitios aislados y de escasa relevancia ambiental.

Los medio ambientes del interior de las ciudades representan cabalmente las
diferencias de 1os espacios sociales y por ello reproducen social y ecolgicamente
las diferencias de ingresos de los habitantes de todas las ciudades consideradas.

En todos los casos se aprecian la concrecin simultnea de los procesos de


urbanizacin consistentes en acrecin de bordes rurales y agrcolas, densificacin
de sectores especficos de la ciudad (reas de los centros y ejes viales de
vertebracin) y suburbanizacin mediante condominios cerrados y cada vez ms
lejanos del centro de las ciudades.

La prevaleciente centralidad atendida por el sistema de transporte pblico no se


compadece con el inters de los propietarios de automviles privados por transitar y
acceder a las reas de concentracin de servicios, lo que redunda en congestin en
las calles ms importantes.

17

Las ciudades son afectadas crecientemente por las fuentes de contaminacin


atmosfricas mviles y en algunos casos por fuentes industriales, domsticas y
agrcolas. Quillota est concentrando la contaminacin industrial de otras ciudades
de la cuenca area y de las propias termoelctricas que se ubican en sus cercanas.
Chilln es afectada estacionalmente por contaminacin vehicular en las reas
cntricas. Los Angeles recibe el impacto de las plantas de celulosa ubicadas en sus
alrededores y junto a Temuco, presentan altas concentraciones de contaminantes
causados por el empleo de chimeneas y cocinas a lea.

Todas las ciudades tributan sus aguas servidas en los cursos fluviales que las
cruzan, por lo que se detectan en ellos altas concentraciones de contaminantes
biolgicos y en algunos casos, qumicos. En todos los casos, el aporte de las
ciudades divide claramente el estado de contaminacin lquida entre las reas
ubicadas aguas arriba y aguas abajo de los centros poblados, problema que se
espera solucionar en la medida que se implementen las respectivas plantas de
tratamiento de aguas residuales. Quillota y Los Angeles slo participan parcialmente
de la contaminacin de sus ros, en la medida que a lo largo de ellos se encuentran
situadas otras ciudades y fuentes.

5. Indicadores de cambio funcional y socio-espacial asociados al paso de ciudad


intermedia a ciudad grande.
Dada la importancia asignada a la posicin relativa y rol intermediario de la ciudad
mediana respecto a las grandes y pequeas ciudades, parece ser relevante identificar
algunos indicadores que sealen el cambio definitivo de jerarqua hacia asentamientos
mayores (Mertins, comunicacin personal, 1999),. Si el objetivo es mantener las
ciudades intermedias, estos aspectos deberan ser controlados:

Cambios en la conformacin social de las ciudades a travs de la emigracin, an


parcial; de los estratos sociales altos e inmigracin de los estratos medios y en parte
tambin, de los estratos bajos
Inexistencia o presencia apenas puntual de barrios marginales y en cambio. un
proceso considerable de gentrificacin
Transformacin de antiguas casas de los estratos sociales altos en sitios de
prestacin de servicios privados de alto rango (consultorios mdicos, gabinetes
jurdicos, escuelas/institutos de educacin privados.)
Transformacin de edificios de comercio al por menor en lugares con funciones de
prestadores de servicios de alto rango (bancos, empresas de seguros, etc.)
Expansin vertical de las edificaciones y utilizacin mixta de las mismas: locales de
negocios, oficinas y viviendas.
Surgimiento de subcentros en las cercanas de los nuevos barrios de residencia de
los estratos altos
Tendencias de traslado de oficinas de servicios pblicos
Emigracin de la pequea industria y/o de la industria manufacturera
Conformacin de reas industriales o empresariales a lo largo de las avenidas de
acceso o correspondientemente, en parques empresariales o industriales
focalizados en las periferias
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Nuevas formas de usos del suelo causadas por el cambio de las necesidades e
intereses del uso de reas/suelos (destruccin de edificios de valor histrico,
presencia de estacionamientos)
Transformacin de edificios histricos en museos u otros usos culturales, con
remodelacin interior.

5. Conclusiones
Las ciudades intermedias chilenas reproducen proporcionalmente los problemas
ambientales de los sistemas naturales y socioespaciales de las grandes ciudades
chilenas. De no mediar un proceso de planificacin, evaluacin y gestin ambiental
apropiado, estas ciudades podran alcanzar en un plazo mediano condiciones de
saturacin ambiental semejantes a las metrpolis.
Las ciudades intermedias estn siendo afectadas negativamente en sus condiciones
ambientales, naturales y sociales, por las transformaciones econmicas, sociales y
culturales, asociadas al proceso de globalizacin del pas. En el plano econmico, si
bien han experimentado importantes modernizaciones en sus roles de prestadoras de
bienes y servicios para sus hinterland regionales, no han avanzado con seguridad en la
generacin de clusters de proyectos de competitividad global.
Las ciudades intermedias no han sistematizado el potencial de externalidades
econmicas positivas que derivan de su tamao, forma compacta y mayor capacidad de
interaccin espacial entre los actores del desarrollo.
Desde el punto de vista social, las ventajas de inicio asociadas a una mayor equidad,
integracin y complementariedad social se han visto disminuidas por el auge de la
segregacin socio-espacial, por lo cual se deben realizar esfuerzos e intervenciones
destinados a revertir dicho proceso.
Es necesaria una visin integrada y holstica de los problemas ambientales urbanos que
presentan las ciudades intermedias. Espacialmente ello implica aplicar a las relaciones
ambientales entre las ciudades y sus paisajes circundantes, la nocin de ciudad-regin
que existe en geografa urbana. Una adecuada tipologa de las ciudades intermedias
debe diferenciar desde el punto de vista ambiental, a las distintas urbes, localizadas en
el Norte, Centro y Sur de Chile, respecto a sus relaciones con los espacios regionales y
sus transformaciones.
Al interior de las ciudades, existen medio ambientes socio-espaciales completamente
diferentes y determinados por las condiciones socio-econmicas de los diversos
estratos, sin que existan an proposiciones que integren los componentes ambientales
naturales, sociales y culturales en autnticos planes de gestin ambiental y desarrollo
urbano sustentable.
Las reas verdes que circundan las ciudades analizadas, conformadas por terrenos
agrcolas, bosques nativos y artificiales y superficies de reservas naturales, no forman
parte de las organizaciones del espacio urbano, y por ello no se articulan a los parches
y corredores de reas verdes existentes al interior de las ciudades.
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