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Sobre la curadura en la periferia - Cuauhtmoc Medina

Originalmente

en Laberinto

1.- A lo largo de la dcada pasada hizo su entrada en la periferia


un nuevo agente cultural, el curador de arte contemporneo. El
ttulo de curador no surgi por la definicin universitaria, sino por
la emergencia de un cierto nmero de agentes que se apropiaron
del modelo metropolitano del curador independiente para
acompaar la ruta de los artistas locales hacia las prcticas postconceptuales, transformar las estructuras de representacin
artstica local, y negociar los trminos de la insercin de obras e
historias en el circuito global. Esa intervencin estuvo definida por
una alteracin de la geopoltica cultural. El arte dej de operar sobre la base del monlogo de los centros de
arte internacional que, desde 1945, correspondieron a las capitales de la OTAN, y la marginalidad de las
versiones ms o menos desarrolladas de arte moderno del resto. Ese trnsito hacia una escena integrada
requera de una interaccin muy distinta que la mera seleccin de autores: supuso hacerse cargo de pensar
el contexto y los medios de la cultura emergente como un campo de batallas, asumidas sin la conocida
mezcla conservadora de la paranoia y la resignacin.
2.- Donde quiera que apareci la nocin de curador fue para instigar conflicto, deseo, ansiedad,
posibilidades y crisis. La palabra curador qued inscrita, en Amrica Latina, con la obsolescencia de las
prcticas expresionistas, humanistas y lricas que haban sobrevivido en el continente ya por el
tradicionalismo de los circuitos regionales o bajo el amparo de pensarse como una esttica de resistencia
frente al arte del imperialismo. A la vez, aparece con la formacin de una variedad de modos de
autorreflexin, que han hecho de la tarea curatorial un quehacer que expone pblicamente sus
contradicciones.
Como la curadura involucra tcticas y tomas de posicin facciosas, todo enjuiciamiento en masa de los
curadores es una simplificacin tan brbara como sera juzgar colectivamente a los artistas. Bien se sabe
que siempre es ms fcil castigar al mensajero que hacerse cargo del mensaje. Alabar o despotricar a la
curadura en general deriva de aorar una despolitizacin donde el campo cultural no hiciera explcita la
diferencia de poderes, estticas y modos de operacin. El odio indiscriminado por el curador y el arte
contemporneo suelen ser la expresin del sentimiento ms reaccionario que existe: la nostalgia por un
sistema de dominacin previo. Pero como en la prctica artstica misma, toda intervencin curatorial
depende de ahondar y/o provocar distinciones. Hacer valer ante el hipcrita lamento por el todo se vale,
un actuar por y en contra determinadas formas de cultura.
3.- En lugar de aniquilar la crtica, la curadura debera demandarla, pues slo puede validarse en relacin a
las respuestas que provoque. Entre ms partidista, explcita y clara es una trayectoria curatorial, ms
debiera esperar enfrentar otras tomas de partido concretas. Sin embargo, es cierto que sus formas ms
integradas y tmidas pueden generar una apariencia de pacificacin. No obstante, el arte no se entiende
histricamente sino como un despliegue constante de friccin. Es el carcter rijoso del campo artstico el que
impulsa a la curadura a no asumirse como entretenimiento ni apaciguamiento.
4.- La irrupcin de la curadura de la periferia en los 90 vino precedida de dos movimientos cruciales.
Primero la emergencia, a la par del conceptualismo, de un nuevo tipo de agente cultural (encarnado en el
trabajo de gente como Seth Siglaub, Lucy Lippard y Harald Szeemann) que extendi a la institucin de la
exhibicin la inestabilidad y autorreflexin que los artistas post-vanguardistas haban instaurado en relacin
a la nocin del arte. De ah la frecuente alianza, a nivel simblico, de la curadura con esa clase de prcticas
y su progenie. Un segundo momento fue la generalizacin, a lo largo de los aos 70 y 80, en los centros
artsticos, de curadores independientes a cargo de romper la lgica de los intereses internos de los museos e

instituciones culturales. Ese proceso vino a radicalizarse a medida que toda una gama de no profesionales se
fueron haciendo presentes como curadores: artistas, crticos, historiadores, filsofos, reformadores
sociales, etc. Traer a alguien a curar una muestra o bienal ha sido un mtodo por el cual se propicia una
cierta autonoma, que impide que el programa artstico sea la transcripcin de los intereses y gustos de
patrones, artistas y burcratas, para apostar a generar un inters pblico incluso contra el inters aparente
del pblico mismo.
5.- Desde el punto de vista de una sociologa de las profesiones, la implantacin del curador plantea una
perturbacin de la divisin del trabajo y de la topografa de los saberes. El curador simboliza una cierta
desprofesionalizacin, que corre en sentido contrario del sentido comn que piensa que todo nuevo oficio
implica el avance de una cada vez mayor especializacin de los saberes cientficos o tcnicos. Uno de los
elementos ms perturbadores de la funcin del curador es que combina de modo casustico tareas, saberes
y poderes que bajo la mentalidad modernista, debieran haber sido ejercidas por gremios independientes y
especialistas objetivos. En tanto el universo conceptual modernista supona que las tareas del crtico de
arte, historiador, musegrafo, artista, comisario de exhibiciones, connoisseur, restaurador, administrador
cultural, productor de cine, sparring, y activista cultural no podan mezclarse, la curadura es
frecuentemente un Frankenstein ad hoc de esas modalidades.
En efecto: la nocin de curador nos lanza de lleno en el mlange postmoderno de cierta confusin
disciplinaria. Fenmeno que lejos de ser una aberracin, es el acompaante lgico de un arte, que en sus
mejores expresiones plantea un desacomodo, una crtica o una desobediencia de las vas instrumentales y
las convenciones epistemolgicas de la sociedad. Pero la curadura no asume su canibalismo sin discrecin.
La seleccin de sus tcticas y encarnaciones tiene que ser estratgica.
6.- Aun cuando hoy hay una pandemia de posgrados de curadura, el sistema artstico sigue siendo un
paraso de improvisados. Pero es la informalidad donde para ser curador casi basta con declararse como
tal uno de los principales antdotos contra la neutralizacin de una cultura gozosamente voltil.
7.- Por supuesto, esa canibalizacin e indeterminacin de funciones implica que en sentido pleno, la
curadura no es una profesin, con el sentido de fidelidad y confiabilidad tcnica que quera Max Weber,
sino una funcin que debe reinventarse cada vez que se le asume. Hay ciertas modalidades de prctica
curatorial ms o menos estables, especialmente en el caso del curador de museo, el llamado curador
institucional. ste define polticas de exhibicin y coleccin, negocia el flujo de discursos y recursos entre
pblicos, patrocinadores, burcratas y artistas, y procura asegurar que la sociedad tenga una bitcora
confiable de los corrimientos del arte contemporneo con cierta diversidad. Sin embargo, hay toda una
franja que se define por reinventar continuamente el dispositivo de produccin y circulacin cultural,
induciendo nuevos retos de visibilidad artstica, imbricndose con el radicalismo de los movimientos
culturales, cuestionando los espacios, canales y mtodos de comunicacin, y apoyando apasionadamente
una faccin de artistas. Juzgar a la curadura sobre la base de preguntarse quin deja entrar determinada
cosa al museo es una ingenuidad: lo monstruoso de la curadura estriba en no tener una tarea predefinida,
sino establecerse de acuerdo con las necesidades de cada proyecto o circunstancia. Tambin por esa
maleabilidad es una actividad poltica.
8.- Hay dos cuestiones que hacen de la curadura un dispositivo renuente al ideal de pureza crtica del
intelectual del siglo XX. Por un lado, el territorio de sus operaciones es el pensamiento y la accin sobre lo
particular, lo que lo liga al campo de juicios reflexivos que invent la esttica moderna. Por el otro, no es un
ejercicio puro de crtica: deriva de una negociacin con poderes, saberes, poticas y pblicos. El curador no
puede escoger no negociar. Pero puede aspirar a jams negociar el modo en que negocia.
9.- Con todo, la curadura puede ser fiel a su etimologa derivada de la nocin de cuidar, y aspirar a ser
una cierta clase de servidumbre. Alguien debe abanicar al artista, darle agua, y proveerlo de una silla, para
luego provocarlo con una idea, mostrarle un dilema, o convocarlo a donde no pensaba ser llamado. Que
haya relaciones de complicidad entre curadores y artistas es parte esencial del juego. Pero se equivoca

quien piensa que esas relaciones pueden progresar como una aplicacin de justicia universal. Con
frecuencia, las relaciones culturales no pueden evitar operar bajo el signo de cierto abuso. A lo ms que el
curador puede aspirar, frente a instituciones, mercados y discursos absurdos, es conseguir un cierto abuso
mutuo.