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Esto va de bateras.

Qu es una batera?
Si no profundizamos mucho, una batera tiene un funcionamiento bastante simple,
aunque actualmente, la tecnologa hace que los procesos qumicos en las bateras sean
algo mas complejos, debido a las mejoras en los electrolitos y la composicin del metal
de las placas. Tratar de explicarlo todo de la forma ms sencilla posible.
Una batera es un dispositivo electroqumico capaz de almacenar energa
elctrica en forma qumica. Si le sometemos a una tensin externa, entra
una corriente de electrones que provoca unas alteraciones qumicas en el
electrolito, el cual almacena energa en forma qumica. Cuando se conecta
a un circuito elctrico, se produce otra reaccin qumica que invierte el
proceso, y la energa qumica se transforma en energa elctrica.
Todas las bateras son similares en su construccin y estn compuestas por
un nmero de celdas electroqumicas. Cada una de estas celdas est
compuesta de un electrodo positivo y otro negativo sumergidos en un
electrolito.

Diferentes tipos de bateras.


Aunque su principio es el mismo, hay diferentes tipos de materiales para construccin
de las bateras. Generalmente las bateras toman su nombre del material utilizado en su
construccin. (Nquel-Cadmio, Nquel-Hierro, Litio-Hierro). Tambin se diferencian
por el tipo de electrolito utilizado en dos grandes grupos, las cidas y las alcalinas. El
material activo utilizado determina el voltaje de las celdas y el nmero de celdas
determina el voltaje total de la batera. Las bateras utilizadas en las AC, casi en su
totalidad son bateras de plomo cido.
Las bateras de Plomo cido tienen un voltaje nominal de alrededor de dos voltios. La
mayora de bateras de nuestras AC se componen de seis celdas y por ello tienen una
tensin nominal de 12 V.

El plomo y el acido.
A pesar del gran esfuerzo realizado en investigacin de los diferentes tipos de
materiales, las bateras de plomo cido siguen siendo las preferidas para las aplicaciones
en las que el peso no es un factor crtico. El plomo es abundante y no demasiado caro y
es por esta razn por la cual es idneo para la produccin de bateras de buena calidad
en grandes cantidades.

La batera de plomo cido.


Las primeras bateras de plomo-cido (acumuladores de plomo), fueron fabricadas a
mediados del siglo XIX por Gastn Plant. Hoy en da todava son uno de los tipos de
bateras ms comunes. Se descubri que
cuando el material de plomo se sumerga
en una solucin de cido sulfrico se
produca un voltaje elctrico el cual poda
ser recargado.
Este tipo de bateras es nico en cuanto
que utiliza el plomo, material
relativamente barato, tanto para la placa
positiva como para la negativa. El material
activo de la placa positiva es xido de
plomo (Pb O2). El de la placa negativa es
plomo puro esponjoso y el electrolito es
una disolucin de cido sulfrico (SO4
H2) en agua.

Lo que ocurre en el interior de una batera.


Cuando una batera est descargando est teniendo lugar un cambio electroqumico del
material activo en ambos electrodos.
En trminos sencillos el material en el
electrodo negativo tambin llamado
ctodo se oxida y se liberan electrones por
lo que adquiere polaridad negativa
(reaccin catdica). Al mismo tiempo el
material en el electrodo positivo o nodo,
se reduce (en qumica es lo contrario de
oxidarse) y el electrodo pierde electrones,
quedando sus tomos hurfanos de
electrones, es decir, cargado
positivamente. Esto hace que cuando ponemos un circuito exterior, los electrones
sobrantes en el electrodo negativo circulan por el cable atrados por la carencia de
electrones del electrodo positivo.

Esta proceso produce sulfato de plomo,


tanto en la placa positiva como en la
negativa, debido a la combinacin del
azufre del acido sulfrico con el
plomo. El electrolito despide oxgeno e
hidrogeno en estado gaseoso los cuales
salen de la batera como deshecho

liberado durante las reacciones producidas. Esta perdida de Oxigeno e hidrogeno se


traducen en perdida del agua del electrolito debido al funcionamiento normal de la
batera. Tanto mas la utilizamos, (carga descarga) tanto mas agua hay que reponerle.
Tambin se pierde agua debido a la evaporacin por los cambios de temperatura.
El material activo permanece estable hasta que los electrodos son conectados
elctricamente. Cuando son conectados, los electrones fluyen del polo positivo al
negativo y se da la reaccin. El voltaje generado entre los electrodos de 2V.

La batera puede ser cargada con un voltaje exterior de 2.2-2,4V, y todas las reacciones
son reversibles.

Diversos tipos de bateras de plomo cido.


La tecnologa del plomo cido puede variar segn las diferentes necesidades existentes.
Las bateras se clasifican en grupos segn el uso que estas tengan y por su diseo. Las
diferencias principales entre estos grupos se dan por la estructura y diseo de los
electrodos ( placas), el material activo y el electrolito.
Los tipos ms comunes de bateras de plomo ms comunes son:
Bateras de traccin: para carretillas elevadoras, sillas de ruedas elctricas y
automviles elctricos.
Bateras estacionarias: para fuentes de alimentacin de emergencia y fuentes de
alimentacin ininterrumpida para usos de informtica (UPS).
Bateras de arranque: para arrancar automviles y otros vehculos de motor
diesel y gasolina.

Diferencias en la construccin.
Bateras de traccin. Las bateras de traccin estn sujetas a una constante y
relativamente pequea descarga, durante largos periodos de tiempo, lo que supone un
alto grado de descarga. Hay que procurar recargarlas, preferiblemente de 8 a 16 horas
cada da antes de que se vuelvan a descargar. Tienen electrodos muy gruesos con rejillas
pesadas y un exceso de material activo.
Bateras estacionarias. Las bateras estacionarias estn constantemente siendo cargadas
y se debe tener cuidado de evitar que se sequen. El electrolito y el material de la rejilla
del electrodo estn diseados de forma que se minimice la corrosin.
Bateras de arranque. Tienen que ser capaces de descargar el mximo de corriente
posible en un corto espacio de tiempo manteniendo un alto voltaje. Tienen que ser
capaces de aguantar muchas descargas incluso con cambios fuertes de temperatura. Esto
puede lograrse con un gran rea de superficie de electrodos, un pequeo espacio entre
placas y unas conexiones resistentes entre celdas.

Bateras de GEL.
Una batera, por su modo de funcionamiento, pierde oxigeno e hidrogeno durante su
funcionamiento. Mucho mas cuando se esta cargando. Este gas es altamente explosivo,
y conviene evacuarlo rpidamente. Rara vez una batera va metida en compartimentos
cerrados. Suelen ir en soportes bien aireados en el compartimiento del motor. Las
bateras en las viviendas de las autocaravanas deben ir siempre en lugares en los que
estos gases sean evacuados de forma segura, ya que tambin son txicos.
Hay unas bateras llamadas bateras de GEL, empleadas en modos Estacionario y
Traccin. No deben ser sometidas a fuertes descargas, pues las daaramos, pero a
cambio, el electrolito no es completamente liquido, es un tipo de GEL o de pasta que
retiene los gases, recuperando el Hidrogeno y el Oxigeno. Esto las hace adecuadas su
uso en las autocaravanas, porque hace menos crtica la evacuacin de los gases al
exterior. No tiene ninguna otra ventaja, pues el resto son inconvenientes. No admite
descargas rpidas, la carga tambin debe ser lenta, y adems admiten menos ciclos de
carga/descarga que las de electrolito lquido.
De cualquier manera, sea cual sea el tipo de batera utilizado, se debe prever una salida
de los gases al exterior. Hay bateras que vienen equipados con una nica vlvula de
descarga de gases, lo que permite conectarle ah un tubito que a travs de un agujero en
el suelo deriva los gases al exterior de la vivienda.

La carga de la batera.
Hay varias formas de cargar las bateras. La ms sencilla es la utilizada en los
automviles, con un alternador que carga a una intensidad constante, hasta alcanzar un
voltaje determinado, en ese punto la carga se interrumpe. En realidad, el regulador
reduce la intensidad de carga a medida que nos acercamos a este voltaje.
Este tipo de carga es al mejor para el uso de la batera en el motor, pues habitualmente
la batera no se utiliza nada ms que para el arranque. Durante el estado de motor
parado, habitualmente en los automviles no hay consumos, y si los hay son tan
pequeos que no son determinantes en la vida de la batera, por otro lado durante el
estado de motor en marcha, el alternador suple todos los consumos del automvil, por lo
que la batera solo esta cargando o en reposo.
Esto quiere decir que la batera solo se utiliza durante unos pocos segundos, pero con
una descarga brutal de entre 250 y 300 amperios. La descarga producida por un
arranque apenas alcanza el 1% de la capacidad, y se repone de forma casi inmediata
despus del arranque. Un arranque de 3 segundos a 300 Amperios, se repone al cargar el
alternador a 50 Amperios durante 20 segundos, es decir, que el alternador, despus del
primer minuto de marcha ya ha recuperado con creces el gasto en el arranque y solo se
dedica a generar la corriente que el automvil necesita para funcionar.

Carga en dos etapas.


Cuando la batera recibe otros usos, como puede ser el de la vivienda de la AC, el
consumo instantneo es menor, pero la descarga es mas profunda, y por lo tanto se
necesita un mtodo de carga ms racional. Los cargadores habituales de los talleres de
automocin, ya no son la mejor formula
para cargarlas. La forma mas adecuada de
cargar las bateras de plomo acido cuando
son para este uso es en dos etapas. En
primer lugar se carga a una intensidad
constante. Sometiendo la batera a esta
intensidad, a medida que se carga, el
voltaje va subiendo hasta alcanzar el
voltaje mximo, que oscila entre 14,4 y
14,6 V. Una vez alcanzado este valor, se
mantiene la carga a tensin constante, lo
que hace que la intensidad vaya
decayendo. Esta carga a intensidad
constante se mantiene durante un periodo
que oscila segn el tipo de batera,
aproximadamente una hora para las de
electrolito lquido y 8 horas para las de
GEL.

Hay algunos fabricantes que recomiendan para sus bateras mantener esta carga hasta
que la intensidad cae por debajo de un cierto valor.

Carga de flotacin.
Una batera desconectada tiene pequeos consumos internos, lo que hace que tenga una
descarga permanente, incluso con los bornes desconectados. Esta descarga, tras unos
meses hace que la batera se pueda sulfatar y quedar daada de forma irreversible si no
se tiene la precaucin de guardarla cargada a tope. Una forma de evitar esta degradacin
de la batera es la carga de flotacin. Los cargadores ms sencillos simplemente meten
una corriente constante de unos 50 a 100 mA, los ms avanzados someten la batera a
esa carga minscula fija y otra intermitente que cada 24 horas de flotacin, pasan al
estado de carga de absorcin, carga a tensin constante, ya sea por un tiempo
determinado o hasta obtener una intensidad lo bastante baja como para considerar que
ya esta cargada la batera a tope. Estos cargadores son los de tres etapas.
Una formula para que las bateras no se degraden en las paradas largas de la AC son
unas plaquitas solares de muy poca potencia que mantienen este ritmo de carga. Una
placa de 1 W, mantiene a 12V una corriente de algo mas de 80 mA, suficiente para
mantener la batera en estado de flotacin, es decir, perfectamente cargada y lista para
su uso.

Conectar ms bateras.
Cuando la capacidad de una batera se queda corta para el uso que le damos, tenemos
dos opciones, instalar una batera mayor o poner dos bateras juntas. La primera opcin
tiene un lmite por el tamao de las bateras y el espacio de que disponemos.
Se puede instalar dos o mas bateras simplemente
conectndolas en paralelo, es decir, los negativos
juntos y los positivos juntos, pero solo si las
bateras son idnticas. Dos bateras de diferente
fabricante o diferente modelo, o una mas nueva
que la otra, pueden tener diferentes voltajes de
trabajo, y cuando cargamos, una se carga mas que
la otra. Eso provoca que al dejar de cargar, la
batera que mas carga tiene se descarga sobre la
otra, o que una de las bateras se sobrecarga y la
otra no se carga nada, con lo que la primera se puede daar y la segunda no nos rinde
nada. Tambin puede ocurrir que en descarga, una de ellas queda por debajo del nivel
de voltaje en el que se empieza a deteriorar mientras la otra aun no ha terminado de dar
toda la energa almacenada, con lo que una se castiga en exceso y la otra se hace vieja
sin utilizarla apenas.

La instalacin ideal es con un separador de bateras. Estos separadores hacen que las
bateras se conecten al circuito de carga y de descarga de forma alternativa, por lo que
cada una de ellas recibe la carga y descarga adecuada.

Mantenimiento de las bateras.


Una batera no necesita ms mantenimiento que la carga a niveles adecuados y la
reposicin del agua que pierden. Cuando una batera se esta cargando, la reaccin
qumica que se produce dentro de ella, hace que uno de los electrodos libere hidrogeno
del electrolito, y la otra placa libera oxigeno. Este hidrogeno y oxigeno proceden del
agua del electrolito. En cada carga, una cantidad determinada de agua se pierde. Esta
agua ha de ser destilada, pues si empleamos agua corriente estaremos aportando,
tambin, las sales minerales disueltas en ella, ocasionando a la larga cortocircuitos
internos. Si no reponemos esa agua, las placas de plomo se quedan por encima del nivel
del electrolito. El aire hace como un catalizador que acelera el sulfatado de la placa.
Normalmente el sulfatado del electrodo es lo que le da la carga, pues es ah en el sulfato
de plomo donde esta la energa, pero el sulfatado desordenado provocado por el aire y
malos ciclos de carga-descarga (descargas profundas, cargas insuficientes, etc.) daa de
forma irreversible la batera. Cuando escuchamos que un vaso se ha comunicado
(expresin tan utilizada como errnea, pues lo correcto es decir que se ha
cortocircuitado), no es mas que el depsito de sulfato de cobre ha inutilizado las placas
al provocar cristales muy grandes que la recarga no destruye, lo que deja la batera
definitivamente fuera de servicio. En otros casos, es el desprendimiento natural (o
acelerado por malas cargas y exceso de temperatura) del plomo que forma las placas,
que se desprende formando posos en el fondo y haciendo que se lleguen a poner en
cortocircuito las placas. Las bateras tienen en el fondo de cada vaso unos pequeos

canales en los que se deposita de forma normal la materia activa de las placas y los
residuos del lquido. Si se llegan a llenar y las placas se cortocircuitan tambin y eso es
causa de muerte de la batera. Tambin hay que tener cuidado con baches y golpes
fuertes, que pueden hacer que se suelten placas enteras repentinamente, inutilizando la
batera en el acto (da tensin y la densidad es correcta, pero como internamente esta en
circuito abierto cuando se le exige un consumo caen y se llegan a invertir, gastando en
lugar de entregando). As que cuidado: cuando te quedas tirado por ejemplo en una
gasolinera es por ese bache que pillaste hace 200 km del que ni te acuerdas
Nunca se debe almacenar una batera descargada y/o sin agua destilada. Eso provocara
su muerte.
Unos de los graves problemas para las bateras, como hemos dicho, es el exceso de
temperatura. La temperatura favorece la recarga en condiciones normales, pero su
exceso provoca el deterioro acelerado de las placas y aumenta el consumo del agua
destilada. De igual manera, una temperatura muy baja impide que el proceso de carga
se produzca eficazmente, alcanzndose densidades menores y en consecuencia una
menor autonoma. El ideal de trabajo es de unos 25 grados. Por encima de 45 grados es
contraproducente para la batera.

Signos del fin de la vida til de una batera


-

Menor autonoma
Aumento del consumo del agua destilada
Electrolito turbio como consecuencia de un mayor desprendimiento de las
placas.
Elevada temperatura.
Mayor dificultad para recargar eficientemente. Al desprenderse la materia
activa de las placas la capacidad de la batera disminuye, con lo que la recarga se
produce a un valor excesivo, disipando la energa sobrante en forma de calor,
desprendindose mas materia activa. Un autentico circulo vicioso.
Ennegrecimiento de los tapones de llenado. No es ms que la materia activa
descompuesta.
Vida til de las bateras viene a durar en condiciones normales de uso (y abuso)
entre 4 y 5 aos, mas o menos. Cualquier signo de merma de autonoma a esas
edades es definitivo.

Espero que este documento sea muy til. Muchas gracias a Mardano, que ha corregido y
aumentado el texto, ya que su sabidura en esto de las bateras me sobrepasa.
Para las dudas que puedan surgir me tenis en el foro de ACPasion, y si alguien
encuentra algun error, por favor, que me lo comunique para que lo pueda corregir.

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