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REVISTA CONTRATIEMPO

AO XI - N 3 / Primavera 2011

Arte, Pensamiento y Poltica


www.revistacontratiempo.com.ar

El mural de Siqueiros en
Argentina
Arte y Poltica en
Amrica Latina (1933)
DANIEL SCHVELZON

El mural de Siqueiros en Argentina


Arte y Poltica en
Amrica Latina (1933)
La pintura considerada como la ms significativa del
Muralismo Mexicano es una obra de Siqueiros hecha con la
colaboracin de cuatro artistas locales en Buenos Aires.
El mural cubri piso, paredes y techo abovedado en 1933 y qued
olvidado. Es una obra de arte excepcional que
permaneci fuera de la vista, desconocida su historia y
su significado
Mucho se ha escrito y hablado sobre la relacin entre vanguardias,
arte y poltica en Amrica Latina. Y el caso del Muralismo mexicano es
quizs el ms evidente, al ser fruto temprano de una gran revolucin social, incluso previa a la Revolucin Rusa de 1917. Por eso resulta por dems
interesante encontrar grandes obras casi desconocidas de sus artistas ms
reputados, en este caso David Alfaro Siqueiros Jos Alfaro, su verdadero
nombre, y poder ponerlas en el contexto social de su produccin. En
lugar, fecha y circunstancias en que se realiz. Y en este caso, resulta especial ya que por problemas que luego iremos viendo, pas casi desapercibida al estar fuera de Mxico y ser su nica obra de contenido no poltico, a
lo que se sum ms de medio siglo de abandono y fuera de la visin del
pblico.
En 1928 un militante poltico mexicano, que adems era artista en los
ratos libres que le dejaba su trabajo para el joven Partido Comunista de su
pas, lleg a Montevideo, Uruguay. Bajo el nombre ficticio de Sr. Surez se
ocultaba Siqueiros, quien pocos meses antes haba estado en Rusia invitado por el Partido a un gran evento internacional. La intencin era formar
cuadros que pudieran organizar uniones de sindicatos de izquierda y, en
este caso, participar en un par de eventos que se estaban preparando en
ambas orillas de Ro de la Plata. Hasta ese momento haba hecho una interesante labor en el arte, aunque era aun muy joven. Haba trabajado como
muralista en tres obras que quedaron inconclusas en la ciudad de Mxico.
Adems, haba hecho obra de caballete, grabados y dibujos. Pero si bien
iba haciendo su recorrido inicial de reconocimiento en el arte, su trabajo y
su pasin estaban en el movimiento obrero y la militancia poltica del ms
duro comunismo sovitico. Ya era considerado por algunos crticos norteamericanos jvenes como uno de los artistas de la nueva Revolucin Mexicana, la vanguardia local, a cuya cabeza estaba Diego Rivera. Haba pasado
una temporada inicitica en Europa, en Francia y Espaa, dedicado al arte
y en compaa de Rivera y ambas esposas Siqueiros estaba casado con
Gabriela Amador quien trabajaba para la Embajada Sovitica-, viviendo la
vanguardia de esos aos: Dad, el Futurismo y el Cubismo 1

DANIEL SCHVELZON

Bertram Wolfe, The fabulous life of Diego Rivera,


Nueva York, Stein & Day
publications, 1929.

Vista general del mural


hacia la entrada (Foto J. L.
Rodrguez).

David A. Siqueiros,
Memorias: Me llamaban el Coronelazo,
Mxico: Grijalbo, 1974.
3

Hctor Mendizbal y
Daniel Schvelzon, El
mural de Siqueiros en la
Argentina. Buenos
Aires: El Ateneo, 2003.
Daniel Schvelzon, El
mural de Siqueiros en la
Argentina: la historia de
Ejercicio Plstico. Buenos Aires: Fundacin
YPF, 2010. Hugo Achgar, Falsas memorias:
Blanca Luz Brum. Buenos Aires: Siglo XXI
Editores, 2000.
4

Shifra Goldman,
Siqueiros y tres de sus
primeros murales en
Los ngeles. Crnicas
nos. 8-9, pp.45-46,
Mxico, 1974. 20012002. Shifra Goldman,
Las criaturas de la
Amrica Tropical: Siqueiros y los murales
chicanos en Los Angeles. Revista de Bellas
Artes no. 95, pp. 38-46,
Mxico.
5

Patricia Frazzi, La
restauracin del mural
de Salvadora, en: El
mural de Siqueiros en la
Argentina: la historia de
Ejercicio Plstico (Daniel
Schvelzon, editor).
Buenos Aires, Fundacin YPF, pp. 147-154.
6

Helvio Botana, Memorias: tras los dientes del


perro. buenos Aires:
Pea Lillo Editor, 1977.

Su arte estaba conscientemente politizado,


como en todos los herederos de la Revolucin aunque cada uno lo tom a su manera-, y le daba al muralismo el papel de trasmisor de ideologa, de propaganda poltica,
de expresin de un grupo de artistas esclarecidos hacia las masas, siempre pintura
hacia al exterior o hecha en los espacios
abiertos de los edificios pblicos. Y salvo
alguna experiencia poco clara, eran siempre paredes planas, muros para enfrentar y
leer en lenguajes didcticos y populares (o
populistas). Cuando Siqueiros se atrevi a
pintar una superficie compleja, como fue
una caja de escaleras, en 1926, no eran
planos que se continuaban entre s sino que
los tom como si fueran diferentes espacios pictricos. Era una teora que asuma,
la del muralismo como trasmisor de mensajes polticos, culturales y sociales, impulsada por el ministro Jos Vasconcelos, quien
sin embargo nunca acept el contenido
poltico de izquierda que quiso darle un
sector (Diego Rivera, Siqueiros, Xavier Guerrero y otros). Para l, era una manera de
difundir el arte internacional a los grupos
iletrados, fomentando slo expresiones de
la vanguardia de finales del siglo XIX europeo; lo otro, tuvo que soportar de mala
gana hasta que lo suspendi en 1926. Por
ello, sus pintores favoritos eran otros, aunque aceptaba a todos a regaadientes 2.
Mxico estaba viviendo los primeros resultados de la Revolucin en el arte, no slo
con la introduccin de temas polticos si no
en la nueva visin de la realidad, que surga
desde que en 1911 se impusieron las Escuelas al Aire Libre, dejando de lado al modelo
esttico y buscando referentes temticos
en la poblacin pobre y marginal.
Durante la estada en Montevideo,
Siqueiros se enamor de Blanca Luz Brum,
muy joven y hermosa viuda con un hijo
pequeo, quien tambin tena afinidades
con la izquierda poltica. En realidad, ella
era ms de una vanguardia modernista
asociada a los grupos intelectuales latinoamericanos, los que estaba descubriendo. Su
tambin muy joven y fallecido esposo haba
sido Juan Parra del Riego, poeta de origen
peruano, por lo que ella se haba ido a Lima
a vivir con la familia de l, en donde conoci a quien fuera su segundo marido: Csar
Mir Quesada. Junto con l milit en la
revista Amauta de Jos Carlos Maritegui,

el luchador de los derechos sociales del


Per, hasta que fueron expulsados a Chile
mientras Blanca Luz editaba la revista Guerrilla.
Volva al Uruguay tras separarse de
Mir en Chile cuando conoci a Siqueiros y
lo identific por quien era tras su disfraz
militante. O, por lo menos, eso cont varias
veces. Poco despus de cumplida la misin,
viajaron juntos a Mxico en donde permaneceran un par de aos, viviendo primero
junto con Diego Rivera y su nueva esposa,
Frida Kahlo, haciendo poltica y conociendo
grupos intelectuales. Luego l estuvo cinco
meses preso, perdieron un hijo y fueron
deportados a la ciudad de Taxco para permanecer all, alejados de la poltica. Pero
una exposicin que Siqueiros hizo en la
ciudad de Mxico, ilegalmente, le produjo
que fuese expulsado del pas. Juntos viajaron a Los ngeles, en donde permaneceran
durante el ao 1932 y donde se casaran 3;
tambin all pint tres murales, pero ni su
actitud contestataria ni los contenidos ideolgicos fueron del agrado de sus contratistas y no se le renov la visa. De esa manera
tuvieron que emigrar nuevamente y la verdad es que muchas opciones no tenan y el
sur del continente era una de ellas4. La relacin entre ambos era trgica, un amor apasionado segn todos los documentos, pero
de enorme violencia, golpes y alcohol, lo
que hizo que ella planificara una separacin, lenta pero inexorable. Organiz regresar a Montevideo en donde a l lo esperaran para una supuesta monumental exposicin que luego ira a Buenos Aires. Fue un
plan urdido por ella, lentamente, con sus
amigos, que exageraba la obra de su marido, rogaba para que le hicieran un recibimiento y a l le trasmita que lo esperaban
triunfante. Hasta que logr que escritores
como Waldo Frank intercedieran con Victoria Ocampo, para que efectivamente se
hiciera una exposicin en Los Amigos del
Arte durante 1933, en Buenos Aires. Esto
permiti que l fuera all mientras que ella
se quedara en Uruguay, en una separacin
casi definitiva. Durante la estada en Mxico, incluso desde antes, ella tambin escriba y publicaba poesa y prosa en buena
medida parte de sus experiencias personales.
Por cierto, resultaban en el medio, en
Montevideo y Buenos Aires, un par de per-

sonalidades que llamaba la atencin, por su


vestimenta ella usaba ropa y peinados
mexicanos y hasta se tea el pelo de oscuro-, sus arrebatos vanguardistas y liberales
y sus declaraciones, en una sociedad pacata, reprimida y, en ambas ciudades, militarizada. En Buenos Aires, Siqueiros escribi
una larga serie de artculos sobre arte y
revolucin internacional para el diario Crtica, donde su propietario Natalio Botana
buscaba causar impacto y que se generara
polmicas en su nuevo tipo de prensa popular. Desde su llegada, se puso en contacto con sectores de la izquierda portea,
poltica e intelectual, y dio conferencias que
terminaron en sonados escndalos. En torno a l se producan disturbios en los que
aprovechaba para marcar su lnea poltica
estalinista; era un movilizador nato.
A mitad de ese ao, Botana, como
mecenas, le encarg que le pintara un mural en su casa. Pensemos que era el dueo
del diario de ms venta en el pas y que,
ms all de sus posibilidades econmicas y
su afn de mostrar una imagen contestataria, era un hombre insolente con las instituciones que le daba valor a todo lo que fuera
contra el sistema democrtico imperante.
Tras sus veleidades de dejar hablar a la izquierda de todo tipo y a los grupos modernistas, con amplio espacio en su diario, en
lo personal era miembro de la Democracia
Cristiana y financi el golpe de estado dado
por los militares bajo la direccin del general Uriburu en 1930, y luego encumbr al
general Justo en el poder. El trabajar para
una persona como l, si bien resolva sus
dificultades econmicas que no eran menores y de difusin masiva de ideas, le
creaba un conflicto ideolgico insalvable:
era trabajar para la oligarqua local, para
quien slo le interesaba la izquierda para
vender peridicos. Y adems, haba que
hacerlo en su residencia, en un interior no
accesible y en un tema que, si bien no le
debe haber sido impuesto, no tena nada
que ver con su trabajo anterior ni posterior.
Pero Siqueiros acept, porque a su vez implicaba un desafo; no era simple pintar el
bar que Botana tena en el stano de su
gran casa, una cava bajo tierra donde se
reuna en privado con amigos y polticos. Y
no era casualidad que justo encima de ese
sitio, la esposa de Botana, Salvadora Medina Onrrubia escritora de teatro y anar-

quista juvenil, haba hecho colocar un mural de casi diez metros


de largo comprado en Espaa en 1928 5. En l figuraban, supuestamente, ya que era ms un delirio producido por su hbito con las
drogas intensificado por el suicidio de su hijo mayor, sus ancestros
hasta llegar a la Edad Media espaola. Eso la haca sentirse superior
a l, a quien le remarcaba sus rasgos que ella interpretaba como
negroides y latinoamericanos6, conflictos que los llevaba a vivir separados, adems de mutuas infidelidades pblicas.
5

Pablo Neruda, Confieso que he vivido, memorias. Buenos Aires:


Editorial Losada, 1976.
8

Antonio Berni,
Siqueiros y el arte de
masas, Nueva Presencia (enero), Buenos
Aires, s/p. 1935.
9

David A. Siqueiros,
Como se pinta un mural,
Mxico: Ediciones Mexicanas, 1948.
10

Pablo Neruda, Confieso que he vivido:


memorias. Buenos
Aires: Editorial Losada,
1976.

Fotos pg. anterior:


Arriba: Proceso de restauracin de una de las
mitades de la bveda
del techo. Abajo: El
mural en proceso de
restauracin (Archivo
del proyecto).

Para realizar el mural, Siqueiros contrat cuatro jvenes aristas, los que ya se
destacaban por su obra, pero que bsicamente eran tambin militantes polticos:
los argentinos Lino Spilimbergo, Juan Carlos
Castagnino, Antonio Berni y el uruguayo
Enrique Lzaro. Entre todos formaban un
muy buen equipo ya que Lzaro era escengrafo y Castagnino, arquitecto. El stano no era una obra simple puesto que el
edificio haba sido construido por el arquitecto de origen hngaro, Jorge Kalnay, en
estilo Neocolonial con toques modernistas,
y era un buen constructor. Pero los propietarios lo decoraron con una profusin obsesiva de azulejos espaoles en todos los ambientes, mrmoles, baos estilo rabe de
gran lujo, enormes araas y pisos de
mrmol de dos colores. Cada centmetro de
pared externa o interna estaba recubierto
por escenas histricas espaolas, salvo los
pocos lugares en que Kalnay haba dejado
sus decoraciones abstractas que nada tenan que ver con el resto. Todo esto se hallaba en una enorme quinta suburbana en
Don Torcuato, llamada Los Granados, de
catorce hectreas con caballerizas, casas
para amigos, para la servidumbre y los allegados, sus dos Rolls-Royce, colecciones de
faisanes y aves raras, una cabaa de troncos, una biblioteca nica, un lago artificial y
una monumental pileta de natacin con
una torre que luego se hara famosa gracias
a las memorias de Pablo Neruda7. Era un
muestrario de nuevo rico y mal gusto que,
obviamente, no pas a la historia de la arquitectura. El stano, que estaba a medio
nivel bajo el suelo, haba sido pensado para
guardar vinos y alimentos, era rectangular
con techo abovedado y una entrada de luz
desde el exterior por dos ventanas.
En ese espacio, Siqueiros realizara la
obra cumbre del muralismo en Amrica,
bsicamente por poder desvincularse del
contenido poltico e ideolgico de su obra
precedente y generar una pintura donde
puso lo mejor de s mismo, de su arte y su
capacidad creativa. Y lo mismo sucedi con
sus compaeros de trabajo con quienes
form, evidentemente, un verdadero grupo
de trabajo. Este ltimo tema no es menor
porque Siqueiros vena pregonando desde
su estada en Estados Unidos trabajar en
grupos socializados. Pero en las dos experiencias que tuvo en Los ngeles no pas

de ser un maestro con sus discpulos, y la


realidad fue que ninguno de ellos finalmente se dedic al muralismo ni tuvo influencia
de l de manera concreta. Se alega que
Jackson Pollock aprendi a realizar sus drippings famosos all, pero jams nadie lo ha
probado. Es ms, bsicamente, eran en su
mayor parte los que luego formaran la
Escuela de Acuarelistas de California.
Si el tema elegido y la decisin de no
politizarlo fueron voluntad propia o exigencias del comitente, son cuestiones ya
imposibles de desentraar por la falta de
un contrato; lo mismo el monto del pago,
dato que no ha sido encontrado. Sus cuatro
compaeros, elegidos por su compromiso
poltico en primer lugar, no eran artistas
menores, pese a ser ms jvenes. Sin embargo, parecera que el papel de cada uno
fue en cierta medida secundario puesto
que, aunque ahora es posible identificarlos,
cada uno con caractersticas propias desarrolladas con los aos, la temtica slo era
parte de la propia vida de Siqueiros. Para
todos ellos, tcnicamente esta obra fue
realmente importante y a veces hasta definitiva en su obra ulterior porque les abri
varias posibilidades antes desconocidas.
Hoy, una larga polmica intenta entender este momento tan complejo en la
vida de Siqueiros . La obra, al quedar libre
de ataduras formales del Realismo Socialista, se transform en un canto lrico a su
mujer que se separaba de l, en una construccin casi teatral, en una secuencia semi
-onrica de una belleza enorme, posiblemente porque desat la capacidad creativa
de todo el grupo de artistas. No usar tcnicas del fresco tradicional y experimentar
con un soplete mecnico y pintura automotriz, cosas que ya vena haciendo Siqueiros
desde un par de aos antes, fueron tambin parte de la nueva experiencia.
El tema que pintaran los cinco all
dentro es, en esencia, la historia pasional
de l y su mujer: un burbuja bajo el mar su
aislacin?, dentro de la cual y en el centro
se produce una escena trgica en su vida,
que fue cuando l le peg en pblico a
Blanca Luz con tanta violencia que la hizo
caer sobre la mesa en un restoran. Su personalidad no dej de aflorar pese a que la
pintura intentara narrar esa situacin desgraciada que los llev a la separacin final;
pese a eso, l se pint vestido, con panta-

lones cortos, pero a ella desnuda y con cuernos en la cabeza. Obviamente


no era posible pintar en el centro del volumen, por lo que se opt por el
muro al que se enfrenta quien entra al stano, all comienza la narracin.
Ese suceso, que en origen se denomin La Tempestad, desata que un grupo de mujeres y hombres, que estn fuera de la burbuja, miren con diferentes actitudes de asombro lo que sucede. Muchas de esas imgenes
eran, a su vez, la propia Blanca Luz en fotografas ella se neg a viajar
para posar en el mural; incluso, hay una imagen que la muestra como
una nia y que ahora sabemos que es ella fotografiada en el barco desde
Montevideo. La representacin termina con Blanca Luz que, enroscndose
sobre ella misma en el agua, saliendo de la burbuja y perdindose, se desdibuja mar adentro. El piso tambin fue pintado: la primera imagen es ella
misma, invitando al que entra a mirar la historia; el resto, son figuras de
ella que pueden entrar a la burbuja a ver parcialmente la situacin. Como
no pos para la obra si no que lleg cuando la estaban finalizando, se usaron fotos de diferentes pocas y posturas, que fueron adaptadas a la obra 8.
Resulta interesante el comparar el boceto existente del mural, aunque Siqueiros dijera expresamente en su folleto de 1933 que hizo todo de
manera espontnea y sin ensayos previos porque era caer en el arte burgus, con una foto existente del primer diseo en los muros y el resultado
final. Su simple observacin muestra cmo los hechos que eran fcilmente
identificables con la vida de l, fueron desdibujndose para perder realismo, y cmo us fotografas y otros dibujos previos para cada personaje.
Dada la necesidad de proyectar sobre el muro, requirieron de imgenes
preexistentes, y gracias a ello podemos hoy reconstruir la escena.
Una serie de crticos relativamente recientes inventaron la historia
que ella pos metida dentro de una caja de vidrio, a la que le proyectaban
haces de luces. Ms all del absurdo, ya que la dimensin del sitio lo haca
imposible, el estudio de las fotos y las imgenes y el libro posterior de Siqueiros sobre cmo pintar un mural, ms la descripcin que l mismo dej,
indican que usaban un proyector de negativos de vidrio los nicos que
haba en ese tiempo, pero que iban deformando las figuras moviendo el
aparato, incluso proyectando sobre dos planos diferentes 9. Las cartas de
ella son claras al respecto, permaneci en Montevideo casi hasta la finalizacin del mural.
Esta narracin pictrica, es decir, lo que sucede en el mural, lo que
est representado, pensndolo como una secuencia de eventos en el tiempo, que representan una historia real, permaneci oculta, por lo que nunca
haba sido posible interpretar el trabajo y su significado. Ahora, juntando
todos los elementos de la historia de la pareja, despus que se logr obtener los diarios de ella que haban permanecido olvidados en la isla de Robinson Crusoe en medio del Pacfico, de analizar sus correspondencias, ha
sido posible comprender un poco mejor esta historia indita en la obra de
un luchador poltico como fue Siqueiros. Los pocos libros que recordaron
este mural dijeron todo tipo de cosas, hasta que era pornogrfico; slo la
historia, la limpieza y la restauracin lograron permitirnos verlo y entender sus dimensiones histrica y esttica. Blanca Luz fue enviada al ostracismo, en esa isla casi desierta, por su trabajo poltico posterior en Chile, en
varias campaas presidenciales, donde permaneci hasta la muerte.
El mural qued pintado para el inicio del mes de diciembre de 1933,
se inaugur en una fastuosa fiesta en la que Pablo Neruda narr que tuvo
una aventura sexual con Blanca Luz en la torre de la pileta, en la que tambin particip Federico Garca Lorca10, aunque es posible que todo haya
sido ms ms un giro potico que una realidad.
Siqueiros tuvo que irse del pas a los pocos das por participar en una
7

11

Olivier Debroise, Arte


Accin. David Alfaro
Siqueiros en las estrategias artsticas e ideolgicas de los aos treinta, Retrato de una dcada. David Alfaro Siqueiros 1930-1940. Mxico:
Instituto Nacional de
Bellas Artes, 1996.
Olivier Debroise, La
pantalla vertical, Heterotopas: medio siglo sin
-lugar 1918-1968, Centro Cultural Reina Sofa,
Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte,
pp. 227- 234, Madrid,
2000. Inga Karetnikova,
Mexico according to
Eisenstein. Albuquerque: University of New
Mexico Press,
1991.
12

La empresa de los
ingenieros Jorge Fontn
Balestra y Toms Del
Carril.
13

Universidad Tecnolgica Nacional


(UTN), Implantacin
definitiva del mural.
Buenos Aires: Direccin
General de Construcciones, Universidad
Tecnolgica Nacional,
2007. UTN, 2007-08
Lineamientos preliminares para el proyecto de
restauracin del mural
Ejercicio Plstico, Buenos Aires: Universidad
Tecnolgica Nacional,
Direccin General de
Construcciones, 200708.

manifestacin poltica; o al menos, eso es


lo que l difundi, y ella se qued a vivir
con Botana. Eso dur poco porque luego se
fue a Chile, junto a un poeta reconocido, y
seguira sus aventuras y militancia poltica
para no volver a cruzar sus caminos nunca
ms. Botana morira en un accidente de
auto en Jujuy un tiempo despus y todo
quedara, para la dcada de 1950, abandonado. Los terrenos comenzaron a fraccionarse y la casa y su mural pasaron al olvido.
Con la carga que tena ese mural fue evidente que ni la familia quera acordarse de
esa historia compleja, ni Siqueiros quera
recordar su nico mural no politizado, en
especial despus de haber ido a la Guerra
Civil Espaola y de haber intentado asesinar
a Trotsky en Mxico. Para Salvadora Medina, la viuda de Botana, ver la imagen de la
amante de su marido no debi ser agradable, por cierto.
Siqueiros, pese a sus publicaciones
tratando de desdibujar la realidad y politizando la obra, lo entenda como un retroceso en su militancia, como una debilidad a
la cual era mejor olvidar y que fuese olvidada. Era la expresin de cuando por nica
vez pint algo que no trasmita un mensaje
ideolgico, lo que para sus colegas del Partido y militancia era un error tremendo;
pensemos en la tradicin stalinista que
mantenan y eso era imperdonable. En
cambio, para el arte fue un laboratorio experimental de tcnicas nuevas, fue el proyectar al mundo a cuatro artistas de primera lnea, y descubrir a un Siqueiros de quien
sin esto no conoceramos sus capacidades
plsticas en estos lmites. Por otra parte, al
hacer un mural envolvente de piso a techo,
una verdadera burbuja en la que se penetra, produjo una obra nica del muralismo
nunca repetida ni por l ni por otros. Y para
el arte local todo fue nuevo, de una absoluta novedad, que gener no slo el movimiento muralista argentino si no que ayud
a la modernizacin del arte en general.
Antes de irse de Buenos Aires a fines
de 1933 public, como dijimos, y en nombre de todo el grupo, un folleto en el que
trataba de darle al mural un sentido diferente, de justificarse ante el mundo. La
base de eso estaba en el trabajo socializado
y en que siguiendo las ideas del cineasta
Sergei Eisenstein, lo haba hecho para ser
filmado y luego proyectarlo a las masas, lo

que justificaba su carcter cerrado. Que en


realidad, no era un mural pintado a satisfaccin de un comitente privado si no un
ejercicio para el cine revolucionario11, cosa
que tiene asidero aunque por cierto nunca
se lo film. No hay duda que, como conjunto de frases altisonantes, puede sonar bien,
pero proyectarle al pueblo para impulsar
una Revolucin Social, el cuerpo desnudo
de su mujer, no parece la decisin ms
acertada. Suena a una simple justificacin
antes de volver a su trabajo poltico en
Mxico, para presentar a quienes no podan ver el mural pero s juzgarlo, para mostrar ante quienes desde aos atrs lo haban expulsado del Partido en gran medida
por la "burguesa uruguaya" con la que viva. Era su justificacin y su redencin.
Es cierto que haba implementado
novedades interesantes para el arte: siguiendo la tradicin iniciada en Estados
Unidos, pint con soplete mecnico, us
pinturas industriales y proyect las figuras
mediante transparencias sobre los muros
para lograr deformaciones intencionales,
imposibles de conseguir con modelos vivos,
penetr en la bsqueda del movimiento y
las vibraciones en el agua. Todo eso s era
de vanguardia en Argentina, y las imgenes
de mujeres desnudas en el aire o en el
agua, implicaban una libertad quizs osada
para ese momento. Pero de una verdadera
obra de vanguardia a transformarlo en un
hito de la lucha poltica latinoamericana,
hay mucha diferencia, eso no haba manera
de disimularlo. Pese a todo, sigue siendo
habitual en la bibliografa ver que se repite
la aseveracin publicada por Siqueiros,
dndole un cariz cinematogrfico en la tradicin de Eisenstein.
As la casa y el mural quedaron olvidados, cambiaron de dueos que no lo entendieron hasta que lleg la hora de la demolicin por un juicio por la quiebra de su propietario final. El Estado Nacional nunca se
preocup por el tema ni otro organismo de
algn nivel oficial, esa era la realidad. En
1989 era inminente su destruccin por decisin judicial para pagar a los acreedores;
ah fue cuando un restaurador de autos
antiguos, Hctor Mendizbal, vio su importancia y su valor econmico e inici un trabajo de equipo para rescatarlo: contrat
una empresa de ingeniera12, a un conocido
restaurador mexicano Manuel Serrano,

a un grupo de inversionistas, con quienes se decidi la operacin para extraerlo y retirarlo. Y para hacerlo. no haba otra solucin que cortarlo en
cinco partes, previa separacin de los pocos milmetros de la pintura de
sus muros portantes y hacerle una estructura externa de soporte, luego
guardarlo en contenedores especialmente preparados y estudiar las posibilidades de exhibicin. Paralelamente, se hizo una carta de compromiso en
1991, con el Estado nacional, para que el mural no saliera del pas. Por desgracia, una vez que el mural estuvo fuera del stano de la casa, los intereses de terceros y la consecuente quiebra de la empresa por la inflacin de
la economa nacional, hicieron que se iniciaran ms de veinte aos de juicios y conflictos legales que aun no se resuelven. Durante ese tiempo, el
mural estuvo inmovilizado en un depsito fiscal, cerrado e invisible. Parte
de los grupos de interesados lanz una ofensiva a travs de los medios de
comunicacin, llegando incluso a la televisin y el cine, con la cual se acusaba a la otra parte de abandono y destruccin. Adems, no dejaron de
figurar polticos de turno para estar en los medios de comunicacin, aunque nada dijeran, y hasta intentos de apropiacin ilegal. Esto gener una
constante presencia en los medios y la consecuente confusin en el pblico, a quien se le deca que el mural se iba del pas o que se estaba destruyendo, aunque aun est en perfecto estado, pero era difcil de demostrar.
El Estado en cualquiera de sus instancias, no haba hecho nunca nada
concreto y cuando quiso hacerlo, despus del rescate, fue peor, por la
falta de experiencia en la gestin de este tipo de situaciones, y la burocracia habitual. Esto llev a que la Presidencia vetara un proyecto de ley declarando Patrimonio Nacional en tiempo de Duhalde. Ms tarde, en 2009,
el Estado por sugerencias del Gobierno de Mxico y pese a que ya haba
decidido mantenerse a un lado mientras durara la pugna entre privados,
logr que una Ley del Congreso lo declarara Patrimonio Nacional e iniciara
los trmites para adquirirlo. Este fue un paso sustancial para que el mural
pudiera ser apreciado por toda la comunidad. Y para ello, mostrando por
primera vez inters real en el tema, con un compromiso que iba ms all
de veleidades de turno, y que el Gobierno de Mxico ofreca hacerse cargo
de la restauracin sin otra intencin que preservarlo, ya en 2007 se form
una Comisin Nacional para pedirlo prestado a la Justicia, restaurarlo y
exhibirlo. Esto se logr con la buena voluntad de todas las partes, se obtuvieron los fondos para estas operaciones a travs de la Presidencia de la
Nacin, el mural fue sacado del depsito y trasladado a una construccin
para restaurarlo en su interior bajo la direccin del Taller Tarea de la Universidad de San Martn13. All se hizo el trabajo durante 2009, a la vez que
comenzaban las obras del edificio que lo iba a albergar: el Museo de Casa
de Gobierno en la zona del antiguo Patio de Maniobras de la Aduana de
Taylor.
Hoy, que se espera con bastante atraso que se complete la obra de
arquitectura para que el mural comience a ser llevado a su lugar definitivo,
una nueva ola de juicios, denuncias legales y conflictos, que alcanzan a
plantear que la ley que lo declar Patrimonio Nacional es inconstitucional
por los errores que conlleva en su redaccin, hacen que la posibilidad de
verlo armado sea nuevamente lejana. Mientras tanto, continan los estudios acadmicos y podemos apreciarlo en las fotografas tomadas durante
los ltimos 22 aos durante su encierro legal, ahora y antes, por medio
siglo de desidia y abandono. Absurdamente, mientras Argentina no logra
salir de este laberinto, en Estados Unidos ya una institucin, el Museo Getty de Santa Mnica, ha adquirido dos murales de los tres que hiciera Siqueiros en Los ngeles, y los est restaurando pese a que estaban casi absolutamente borrados; el tercero fue comprado por otro museo.

Daniel Schvelzon es Investigador


Principal del Conicet, del Centro de
Arqueologa Urbana y profesor de la
Universidad de Buenos Aires.
Ha publicado numerosos libros sobre
arqueologa urbana y temas de Arte y
Patrimonio en Amrica Latina.