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Poder, poltica e educao

Paul Singer
Faculdade de Economia e Administrao, Universidade de So Paulo

Conferncia de abertura da XVIII Reunio Anual da ANPEd, Caxambu, outubro de 1995.

O grande debate educacional hoje


Mais do que nunca, a educao est hoje em
debate, no Brasil e em todo do mundo. O universo
dos educadores, educandos, administradores de
aparelhos educacionais, polticos e gestores pblicos est dividido e polarizado em duas vises opostas dos fins da educao e de como atingi-los. Os
dois lados so entusisticos defensores da educao,
que consideram importantssima. Mas, alm disso,
quase nada tm em comum. A sua caracterizao,
a seguir, deliberadamente acentua as diferenas,
mesmo sabendo que devem existir muitos que se
posicionam de forma menos extremada. que as
diferenas permitem compreender melhor o teor do
debate e ajudam a dele participar.
Vamos chamar a primeira posio de civil democrtica, porque ela encara a educao em geral e
a escolar em particular como processo de formao
cidad, tendo em vista o exerccio de direitos e obrigaes tpicos da democracia. Essa viso da educao
centra-se no educando e em particular no educando das classes desprivilegiadas ou no-proprietrias.

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O grande propsito da educao seria proporcionar


ao filho das classes trabalhadoras a conscincia, portanto a motivao (alm de instrumentos intelectuais), que lhe permita o engajamento em movimentos coletivos visando tornar a sociedade mais livre
e igualitria. bvio que a educao escolar tambm deveria cumprir muitos outros propsitos, que
poderiam ser resumidos na habilitao do indivduo
a se inserir de forma adequada na vida adulta: profissional, familiar, esportiva, artstica, etc.
A viso civil democrtica da educao no v
contradio entre a formao do cidado e a formao do profissional, da futura me ou pai de famlia, do esportista, do artista e assim por diante.
O lao que une os procederes educativos o respeito
e a preocupao pela autonomia do educando, portanto, pela autoformao de sua conscincia e pela
sua gradativa capacitao para se libertar da tutela do educador e poder prosseguir, sozinho ou em
companhia de seus pares, sua auto-educao. A nfase, nessa viso, num tipo de relao entre educador e educando em que o primeiro conduz o segundo por vias que vo sendo determinadas cada

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vez mais pelo ltimo. H muita discusso, evidentemente, sobre como se deve constituir essa relao,
mas o que une todos os que compartilham essa viso a idia de que toda criana deseja naturalmente aprender e que esse desejo deve ser respeitado e alimentado. O limite desse respeito pela individualidade do educando dado pelas necessidades e interesses dos demais educandos, educadores, pais e familiares etc. , o que exige disciplina,
outro tpico controverso.
O que se contrape a essa viso a que denominarei produtivista. Esta concebe a educao sobretudo escolar como preparao dos indivduos para o ingresso, da melhor forma possvel, na diviso
social do trabalho. No custa repetir que tambm a
viso produtivista no despreza outros propsitos
do processo educacional, mas enfatiza o que chamado pelos economistas de acumulao de capital
humano. Cada indivduo encarado como tendo
capacidade produtiva potencial, cujo desenvolvimento exige esforo tanto do prprio como de seus
instrutores e familiares. Esse esforo se traduz num
custo, que pode ser formulado em termos pecunirios e representa o valor do capital humano de que
dispe cada indivduo. Esse capital humano provm
no apenas da educao escolar mas tambm de cuidados com a sade e outros que contribuem para desenvolver a capacidade produtiva do indivduo.
Educar seria primordialmente isto: instruir e
desenvolver faculdades que habilitem o educando
a integrar o mercado de trabalho o mais vantajosamente possvel. Cumpre atentar para o pressuposto crucial dessa viso: o de que a vantagem individual, que se traduz em ganho elevado e outras condies favorveis de usufruto material, simultaneamente social. O bem-estar de todos o resultante
da soma dos ganhos individuais, que, em um mercado de trabalho livre e concorrencial, so proporcionais ao capital humano acumulado em cada um
dos indivduos. Em outras palavras, a educao promove o aumento da produtividade, que seria o fator mais importante para elevar o produto social e
dessa maneira eliminar a pobreza.

As duas vises valorizam a educao como


meio de melhorar a sociedade, acentuando determinados efeitos daquela. Mas as concepes de como a sociedade e a economia funcionam, que subjazem a cada viso, so muito diversas e se integram
em legados ideolgicos opostos. Cumpre observar
que h outras vises de educao alm das duas aqui
esquematizadas, mas que porm so atualmente
ofuscadas pelo grande debate em andamento. Para
compreender esse debate, cumpre retornar s origens das vises em confronto.
A exigncia democrtica
da educao universal
A viso civil democrtica da educao decorre do grande movimento pela igualdade dos dois
ltimos sculos, que culminou na batalha pelo sufrgio universal, da qual resultou a democracia moderna. Convm diferenciar aqui a ideologia democrtica da liberal. Esta confinava a igualdade entre
os cidados aos resultados da competio no mercado. Os homens (mas no as mulheres) deviam ser
iguais em direitos jurdicos, para poderem competir nos mercados, porm nada deveria reduzir a desigualdade natural entre ganhadores e perdedores. Sendo justas as regras do jogo do mercado, que
constituiriam a liberdade perfeita de Adam Smith,
qualquer interferncia nos resultados reduziria o
sagrado direito liberdade. A premissa era a de que
os ganhadores obtm a preferncia dos compradores por servi-los melhor e utilizam com mais parcimnia e sabedoria o excedente de renda a que fazem jus. Transferir dos ganhadores aos perdedores
parte desse excedente, alm de injusto, piora a utilizao do excedente com prejuzo para toda a sociedade. Pior ainda, desincentiva os ganhadores, ao
priv-los de seu prmio, e tambm os perdedores,
ao anular suas perdas.
A ideologia democrtica parte de premissas
diferentes. Coloca igualdade e liberdade no mesmo
p e nega a legitimidade dos resultados do jogo do
mercado pelo fato de a sociedade capitalista estar

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dividida em classes, que agrupam de um lado os


proprietrios de capital e do outro os que so obrigados a ganhar a vida com seu trabalho. De acordo com essa ideologia, os detentores do capital entram no mercado com vantagens decisivas em relao aos trabalhadores, que dependem dos primeiros para poder participar da produo social. Perdedores e ganhadores, portanto, j esto predeterminados e, se nada for feito para atenuar as diferenas entre eles, estas tendem a se aprofundar. Da
as reivindicaes democrticas de universalizao
no apenas dos direitos polticos de votar e ser votado mas tambm do acesso educao e ao seguro social de sade, de velhice, de morte, de acidentes de trabalho e de desemprego.
A demanda de acesso universal educao escolar tinha como propsitos principais capacitar as
crianas, sobretudo das camadas mais desprivilegiadas, a exercer plenamente os direitos polticos
que a conquista do sufrgio universal lhes proporcionava, bem como dar acesso a essas camadas a
oportunidades culturais e profissionais que exigem
escolarizao. Convm lembrar que, nos albores da
democracia, o ensino universitrio era explicitamente elitista e era exigido para o exerccio das chamadas profisses liberais, que gozavam de nvel relativamente elevado de ganho e grande prestgio social. Foram as feministas que lideraram boa parte
das grandes lutas tanto pelo sufrgio universal como
pela educao universal, que naturalmente tinha de
ser gratuita e, portanto, pblica.
O liberalismo em face
da democracia
Existe hoje uma tendncia a minimizar as diferenas entre liberalismo e democracia, cunhandose a expresso liberal-democracia ou democracia
liberal. Essa tendncia correspondeu a uma realidade histrica, que durou de certo modo da dcada
de 30 dcada de 60 deste sculo. Nesse perodo,
a resistncia liberal democracia cedeu e grande
parte das correntes mais conservadoras, que tinham
o liberalismo clssico como bandeira, acabou acei-

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tando as principais conquistas democrticas. Pelo


que sabemos, nenhum pas em que o sufrgio universal foi implantado voltou atrs e restaurou o
sufrgio censitrio. (Regimes democrticos foram
muitas vezes derrubados e substitudos por ditaduras, em que no se votava ou as eleies eram farsas, mas isso no significava um retorno ao liberalismo pr-democrtico.) Era correto ento caracterizar a direita antifascista como liberal democrtica.
Foi durante esse perodo que, ao menos nos
pases capitalistas adiantados, parte importante da
plataforma democrtica se tornou realidade, principalmente sob a forma do Estado de bem-estar social. E foi no mbito deste que a universalizao da
educao escolar, sob a forma de ensino pblico,
foi implantada num importante nmero de pases.
A gerao atual de adultos, nos pases do Primeiro
Mundo, foi possivelmente a primeira que teve realmente acesso universal ao ensino bsico. Governos
conservadores (liberal-democratas) contriburam,
ao lado de governos social-democratas ou trabalhistas, para que isso fosse logrado.
Na realidade, a fuso do liberalismo com a democracia, que em meados deste sculo parecia um
fato consumado e irreversvel, foi revertida pelo ressurgimento de forte onda liberal anti-democrtica,
que tomou o nome de neoliberalismo. Essa reverso foi, bom dizer desde logo, parcial. A adeso
ao sufrgio universal foi mantida, mas o apoio s
outras conquistas democrticas, no campo da seguridade social e da educao universal, foi retirado. Portanto, as referncias liberal-democracia
devem ser hoje fortemente qualificadas. As principais correntes de direita no-autoritria, a partir de
meados da dcada de 70, deram uma volta de 180
e se tornaram neoliberais, retornando sob muitos
aspectos postura ideolgica que tinham tido no
sculo passado.
A crtica neoliberal aos servios
sociais do Estado
A viso produtivista da educao se origina da
crtica neoliberal aos servios sociais do Estado. Os

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principais pontos dessa crtica tm sido os seguintes:


> Paternalismo. Servios sociais como auxlio aos desempregados, s mes solteiras, s
famlias numerosas oferecem incentivos aos
beneficirios para que reiterem comportamentos que os levaram a essa condio. Assim, os
desempregados tendem a permanecer desempregados, moas solteiras so estimuladas a
engravidar, famlias com muitos filhos tendem
a se multiplicar.
> Ineficincia. O seguro social, para no
estimular a simulao de situaes falsas de necessidade, requer um extenso aparelho de controle e acompanhamento, o qual acaba absorvendo uma parcela desmedida dos recursos
destinados ao seguro. Alm disso, a organizao de servios sociais pblicos no apresenta qualquer incentivo ao aumento da produtividade dos funcionrios ou da eficincia no
uso dos recursos. Em conseqncia, os aparelhos de prestao de servios sociais apresentariam quase sempre excesso de empregados
e desperdcio de recursos.
> Corporativismo. Os profissionais dos
servios sociais do Estado tm interesse na ampliao dos aparelhos em que atuam e por isso
se aliam s clientelas desses servios para pressionar o poder pblico no sentido de ampliar
os referidos servios e aumentar as dotaes
oramentrias que os sustentam. A crise fiscal
do Estado, diagnosticada pelo neoliberalismo
como raiz da estagflao, que tem afetado as
economias capitalistas nos ltimos vinte anos,
seria o resultado de tais mazelas.
A viso produtivista prope reformar o ensino
pblico seguindo-se linhas decorrentes dessas crticas. O paternalismo seria o resultado da gratuidade do ensino: como o aluno e sua famlia nada
pagam, eles no tm incentivo para melhorar o
aproveitamento do primeiro e evitar que repita de
ano. A gratuidade tambm torna o aluno passivo
perante a m qualidade do ensino. Para evitar esses males, o ensino deveria se tornar pago ou ao

menos competitivo. A reforma escolar chilena


muitas vezes citada como modelo: o Estado concede bolsas aos estudantes, que tm liberdade de escolher sua escola. Espera-se que a competio entre escolas pblicas e privadas pelas bolsas leve ao
aumento da qualidade.
Na viso produtivista, o ensino pblico no
atende, por falta de estmulo, as necessidades da
demanda por trabalho. A proposta que formula
de que a rede escolar esteja sujeita s regras do mercado, de modo que os diretores e os professores
tenham interesse em formar ganhadores, pois esta
seria a melhor forma de eles prprios ganharem o
jogo concorrencial. Cada escola seria julgada pelo
mercado, isto , pelos alunos ou seus pais, em
funo da qualidade de seu produto, avaliada pelo
maior ou menor xito dos seus ex-estudantes na
vida econmica e social. E a escola avaliaria seus
professores pelos mesmos critrios.
Espera-se da implementao desse tipo de reformas que o ensino escolar melhore de qualidade
e baixe de custo, seja para os indivduos seja para
o Estado. A viso produtivista no contrria
universalidade da educao, mas prefere que ela
resulte da livre preferncia dos indivduos em vez
de coero legal, amparada em ampla oferta de vagas gratuitas no ensino pblico. O que fundamenta esse tipo de proposta a idia de que a competio em mercado o melhor meio para promover a
eficincia, ou seja, a combinao de qualidade com
baixo custo, com pleno respeito liberdade de opo de cada indivduo.
A crise do Estado de bem-estar social
J tempo agora de colocar esse debate, que
fundamental para os destinos da educao, em seu
contexto. Como ficou claro, ele surge como resultado da reviravolta neoliberal, que no campo do
ensino passou a sustentar uma alternativa escola
pblica gratuita e obrigatria, que at ento (dcada
de 70) s tinha contra si os que favoreciam o ensino confessional. Coincidindo com essa reviravolta,
o Estado de bem-estar social entrou em crise nos

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principais pases do Primeiro Mundo. Embora possa parecer que essa crise tenha sido provocada pela
chegada do neoliberalismo ao poder na Gr-Bretanha (Tatcher, 1979), nos EUA (Reagan, 1981) e
em seguida em outros pases, tudo indica que a causalidade foi inversa. A crise do Estado de bem-estar se manifesta antes, desde meados da dcada de
70, e foi ela que provavelmente preparou o terreno para a ascenso do neoliberalismo.
O fato fundamental que por volta de 1974,
com o primeiro choque do petrleo, se encerrou um
perodo histrico conhecido como o dos anos dourados do capitalismo, caracterizado por taxas elevadas, historicamente as mais altas, de crescimento da produo e da produtividade, por pleno emprego e intenso aumento do consumo. Esse perodo se iniciou com o fim da Segunda Guerra Mundial, e nele se operou, nos pases capitalistas adiantados, uma transformao fundamental: as classes
trabalhadoras foram arrancadas de sua pobreza ancestral e passaram a usufruir nveis de consumo (inclusive de escolaridade) comparveis aos das classes at ento privilegiadas. Obviamente os gastos
e os investimentos sociais, que constituam o Estado de bem-estar social, foram extremamente importantes para esta transformao.
O encerramento dos anos dourados mudou
tudo isso: o crescimento da produo e da produtividade caiu a nveis muito mais baixos, sendo periodicamente interrompido por recesses mais longas e severas; o desemprego voltou cada vez mais
at atingir nveis acima de 10% em grande nmero de naes industrializadas. Finalmente, a piora
do desempenho econmico limitou a arrecadao
tributria; as reformas neoliberais, que reduziram
impostos que recaam sobre as camadas mais ricas,
contriburam para o crescimento dos dficits nas
contas pblicas, ao mesmo tempo em que presses
inflacionrias, desconhecidas em pocas de paz nos
pases adiantados, levavam pnico aos meios empresariais. E partiu desses meios e de seus intelectuais orgnicos a denncia dos servios sociais do
Estado, caracterizando efetivamente a crise do Estado de bem-estar social.

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A crtica neoliberal explicitou uma crise que


a mudana econmica tinha causado. O fato que
nos anos dourados o extraordinrio dinamismo da
economia tinha tornado o encargo representado
pelos servios sociais bastante leve. O pleno emprego reduzira ao mnimo o gasto com auxlio aos desempregados. O peso das aposentadorias era contrabalanado pela entrada macia de jovens da gerao do baby boom (termo cunhado em referncia alta das taxas de natalidade nas primeiras dcadas de ps-guerra) no mercado de trabalho. A
reduo da jornada e a melhoria das condies de
trabalho possivelmente reduziram os riscos sade e vida, do que d testemunha a persistente queda da mortalidade no perodo.
Tudo isso mudou para pior, a partir de meados da dcada de 70. O aumento do desemprego,
a reduo do nmero de jovens e a enorme dificuldade para encontrarem emprego, a piora das condies de sade, com o aumento da violncia e do
consumo de drogas, tudo isso expandiu fortemente o gasto com os servios sociais do Estado, agravando o efeito deficitrio da contrao da receita
tributria. Dados interessantes so oferecidos por
S. Bodington, M. George e J. Michaelson (1986, p.
211), que citam resultados de pesquisas do dr.
Harvey Brenner e equipe, da Universidade John
Hopkins em Baltimore: um aumento de 1% na taxa de desemprego por seis anos est correlacionado
a um aumento de 36.887 mortes prematuras e outros aumentos significativos de enfermidades. Pesquisa semelhante na Gr-Bretanha mostra que um
milho de desempregados a mais eleva em 50 mil
o nmero de admisses em hospitais de doenas
mentais num perodo de cinco anos e causa 50 mil
bitos adicionais. Os custos pblicos desses efeitos
somam cerca de um bilho de libras.
claro que a crise do Estado de bem-estar social, induzida pela piora do desempenho econmico, foi em seguida fortemente agravada pelos cortes de verbas para os servios sociais (inclusive ensino) que as polticas de ajuste estrutural passaram
a impor. Nos pases com governos neoliberais, o

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aumento da demanda pelos servios sociais do Estado foi respondido com a restrio de recursos para
os mesmos, o que s podia resultar em dficits de
atendimento, em congestionamentos dos equipamentos e finalmente em perda brutal de qualidade
dos servios prestados. Ficou evidente para a opinio pblica que os servios sociais do Estado estavam deixando de corresponder s necessidades e
portanto precisavam de ser reformados. E o neoliberalismo estava com propostas prontas de reformas, o que originou o presente debate na rea de
educao e outros anlogos em outras reas.
No Brasil, no chegou a se institucionalizar um
Estado de bem-estar social no nvel alcanado no
Primeiro Mundo, mas os seus fundamentos estavam
sendo desenvolvidos, desde a dcada de 30 at a
dcada de 70, em ritmo crescente. Durante o milagre econmico (1968-1976), sistemas abrangentes, tendentes universalidade, de ensino bsico,
sade e previdncia foram criados. A partir da recesso de 1981-1983, a pior j registrada em nossa
histria, todos esses sistemas entraram em crise. O
aumento brutal do desemprego levou finalmente
criao de um seguro-desemprego, mas com abrangncia to restrita que ficou mais como testemunha
do esgotamento prematuro do modelo. O aumento da demanda por servios de sade pblica, assim como de vagas escolares na rede pblica, foi
respondido com cortes sucessivos de verbas para
essas atividades. O que resultou no em encolhimento da rede ou dos equipamentos que a compem, mas em arrocho brutal dos salrios dos profissionais: professores, mdicos, enfermeiras, etc.
Os acontecimentos dos ltimos anos deixam
claro que, sem a recuperao do crescimento econmico e do equilbrio oramentrio, nos trs nveis de
governo, a soluo da crise dos servios sociais do
Estado fica impossvel. Em 1989 entrou em vigor a
Constituio de 1988, que transferiu recursos fiscais
da Unio a estados e sobretudo a municpios. Conseqentemente, nos anos seguintes, os servios sociais dependentes de recursos federais e estaduais
entraram quase em colapso, ao passo que os que dependiam de errios municipais foram preservados

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e, onde os novos governos municipais priorizaram


tais servios, eles puderam ampliar o atendimento
e elevar a qualidade. Em muitas capitais estaduais,
o pessoal de educao e de sade, quando empregado
pela municipalidade, ganhava algo como o dobro do
que era pago pelo Estado. Ficou claro que a deteriorao dos servios sociais relacionava-se dependncia de nveis de governo em crise fiscal. Tal deteriorao no atingiu, obviamente, os servios sociais cuja base material pde ser preservada.
A despeito disso, a crise do Estado de bemestar, no Brasil, bem como provavelmente em outros pases, no poder ser resolvida apenas mediante a restaurao dos recursos que o financiam. A
nova etapa em que entrou o capitalismo, com a Terceira Revoluo Industrial, criou novas circunstncias e necessidades diferentes das que inspiraram os
servios sociais pblicos, projetados e instalados no
perodo dos anos dourados. Alm da forte desacelerao do crescimento e do ressurgimento brutal do desemprego, a atual etapa trouxe novas formas de excluso social, que tornam a crise do Estado de bem-estar social de certa forma estrutural.
Alm da necessidade de reabilit-lo materialmente,
ele ter de ser realmente reformado, ou no sentido
das propostas neoliberais ou em outro sentido, em
consonncia com uma viso mais estrutural e coletiva da sociedade e da economia.
A excluso social decorrente
da Terceira Revoluo Industrial
e da globalizao econmica
A aplicao da tecnologia decorrente da microeletrnica suscitou a criao de novos ramos de produo, na rea de informtica hardware (equipamentos) e software (programas) e de telemtica, com significativa expanso de postos de trabalho, dos quais alguns exigem habilidades especiais
cuja obteno se d apenas em graus elevados de
escolaridade. Ao mesmo tempo, a aplicao dos
computadores ao projetamento e produo eliminou grande quantidade de postos de trabalho
ocupados por operrios semi-qualificados. A per-

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da lquida de empregos mais do que compensada


pela multiplicao de unidades prestadoras de servios, desde redes de fast food, videolocadoras, lojas de convenincia, agncias de viagem (dada a
enorme expanso do turismo) at academias de ginstica, clnicas alternativas, centros de cultos e o
que mais se possa imaginar.
A contrao de postos de trabalho apenas
aparente. O que est desaparecendo o emprego
padro de antes, com carteira assinada, seguro sade e perspectiva de carreira. So as relaes de produo que esto mudando. Nas grandes empresas
o emprego se contrai em termos absolutos e se diferencia entre um ncleo vital de empregados altamente qualificados, estveis, bem remunerados e com
perspectiva de carreira e uma grande periferia de
empregados pouco qualificados, facilmente substituveis, que pode ser ocupada por mulheres e estagirios em tempo parcial e sem registro ou por
pessoal subcontratado de empresas fornecedoras de
mo-de-obra. Nas pequenas empresas, que se multiplicam inclusive pela difuso do franqueamento,
o ncleo formado pelo dono ou pelos scios e a
periferia por trabalhadores terceirizados, com o status de prestadores de servios ou de empregados sem
registro. De uma forma geral, uma massa crescente
de empregos est mergulhando na informalidade,
escapando dos efeitos da legislao do trabalho.
O resultado dessa evoluo o crescimento incessante da excluso social. A massa de autnomos,
pretensos ou verdadeiros, no est sujeita limitao da jornada de trabalho fixada pela legislao e
pelos acordos coletivos de trabalho. Como em geral ganham por tempo de servio ou por produo,
eles tm todo incentivo para prolongar ao mximo
o seu trabalho, o que evidentemente agrava o desemprego. Marx j escrevia h 130 anos que muitos deixavam de ter trabalho porque o capital obrigava aos
outros a trabalhar demais. Ele julgava que a limitao legal da jornada de trabalho poderia ao menos
atenuar essa contradio. Mas como as relaes de
produo, estimuladas pela nova etapa tecnolgica,
no se sujeitam legislao, o mercado de trabalho
retorna s condies do sculo passado...

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A globalizao do capital tem efeitos semelhantes. Esforos persistentes das naes capitalistas
adiantadas, lideradas pelos EUA, ao longo dos ltimos cinqenta anos conseguiram revogar os controles governamentais sobre a movimentao internacional tanto de mercadorias como de capitais.
Criaram-se assim, aos poucos, mercados verdadeiramente globais tanto de produtos como de transaes financeiras. S a movimentao do trabalho
continuou cerceada, pois continuam em vigor as restries erguidas desde a crise da dcada de 30 migrao internacional. O Primeiro Mundo, que seria
o alvo natural de vastas correntes migratrias vindas do Leste europeu e asitico, do Sudoeste latinoamericano e do Sul africano, continua cerrado e cerrando-se cada vez mais ao que este mundo privilegiado enxerga como hordas de brbaros.
Mas a lgica mostra que se o capital e os produtos do capital dispem de mercados globais, nada
pode impedir de que se estabelea tambm um mercado global de trabalho virtual. S que nesse mercado, estando a oferta imobilizada, a procura que
se movimenta. E ao que estamos assistindo. O
capital em quantidades crescentes percorre o mundo inteiro procura de condies vantajosas de inverso, o que significa acima de tudo mo-de-obra
capacitada e barata. O capital abandona os pases
e as regies em que os trabalhadores esto fortemente organizados, tm direitos reconhecidos em lei e
recursos para faz-los serem respeitados pelos empregadores. E penetra nos pases e regies em que
o desemprego estrutural grande e a organizao
sindical dbil, onde a legislao do trabalho parca ou pode ser ignorada.
A globalizao livrou o capital industrial da
necessidade de se localizar perto dos grandes mercados para seus produtos. E o progresso tcnico
barateou o transporte, permitindo que bens produzidos nos antpodas possam competir com outros
produzidos na vizinhana. Como resultado, surge
forte tendncia homogeneizio das condies de
compra e venda de fora de trabalho em mbito
mundial. No mundo industrializado, o emprego
manufatureiro se contrai e os salrios dos trabalha-

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dores de linha despencam, ao passo que, nos pases chamados recm-industrializados (dos quais o
Brasil foi um dos primeiros), a atividade industrial
para a exportao se multiplica, assim como o emprego industrial, possivelmente com tendncia ascendente do nvel salarial.
preciso advertir que a globalizao bastante recente e suas potencialidades recm comearam
a ser exploradas. (Por exemplo: a grande reserva de
fora de trabalho barata est nos gigantes asiticos
China, ndia, Indonsia e mal comeou a ser
integrada na nova economia global.) Mas j foi suficiente para ocasionar sensvel perda de empregos
industriais no Primeiro Mundo, onde a massa salarial se polariza visivelmente entre uma minoria de
posies muito bem pagas e uma maioria de novos
pobres. A projeo dessas tendncias para o futuro lana uma luz sinistra sobre as perspectivas de
progresso social e aprofundamento da democracia
nessas naes.
E a Amrica Latina vai se lanando gradativamente ao vrtice globalizador: primeiro foi o
Chile de Pinochet, em seguida o Mxico, que acabou se integrando ao NAFTA (North America Free
Trade Agreement) e mais recentemente a Argentina. Das grandes economias do continente, o Brasil
foi o ltimo, mas tudo leva a crer que agora chegou nossa hora. Sendo uma economia semi-desenvolvida, o Brasil ser menos afetado de imediato do que pases que esto nos extremos. Mesmo
assim, a abertura do mercado interno s importaes, no ltimo ano, j afetou sensivelmente diversos ramos industriais. Apesar dos baixos salrios
pagos aqui, vrias de nossas indstrias no conseguem concorrer no mercado nacional com as importaes asiticas. A continuar a abertura comercial irrestrita e a debilidade das polticas industriais,
provvel que essas indstrias fechem ou mergulhem na informalidade.
A crise do sistema escolar
no contexto dessas mudanas que se insere
a atual crise do sistema escolar, que pode ser con-

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siderada mundial. Para os diretamente envolvidos,


principalmente educadores e educandos, a crise parece, provavelmente, ser causada pelo corte de verbas, baixa dos salrios, perda conseqente do pessoal melhor qualificado e declnio da qualidade do
ensino. E no h dvida de que esses fatos existem
e tornam a crise to profunda e destrutiva como ela
est se revelando.
Mas se o diagnstico ficar limitado a isso, um
aspecto fundamental da crise deixa de ser examinado, o que fragiliza de maneira fatal os que se posicionam em defesa da escola pblica gratuita e de
acesso universal. Esse aspecto a alienao do ensino escolar das novas caractersticas tanto do mercado de trabalho como do panorama poltico e social. Que tipo de pessoa nossas escolas esto formando e para que tipo de sociedade? Se a democracia uma conquista irreversvel e quero crer que
, qual o modelo de cidado consciente que
inspira nosso ensino? Ser que os nossos currculos
correspondem adequadamente ao desejo natural de
aprender dos jovens, motivando-os a participar ativamente do processo educativo?
H motivos para acreditar que o cerne da crise do sistema de ensino est nessas questes, embora, repito, a degradao material do sistema no
permita que isso aflore. notrio que, j h muito tempo, o forte crescimento de matrculas no ensino pblico e privado no tem sido correspondido
por crescimento anlogo de resultados, tanto em
termos de nmero de formados como de grau de
adestramento destes. como se a desejvel massificao do ensino, que ao cabo de tantos anos de
luta acabou sendo lograda, tivesse reduzido a eficincia do sistema. A abertura das portas da escola massa dos menos afortunados no produziu os
efeitos esperados e desejados, ou seja, o encaminhamento daqueles a melhores oportunidades de
insero econmica, poltica e social. Em vez de a
escola elevar os filhos dos marginalizados, foram
aparentemente estes que degradaram a escola ao
multiplicar as repetncias e a evaso, ao introduzir nas salas de aula seu cotidiano de violncia e
alienao.

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Essa experincia no apenas nossa. Demerval Saviani apresenta o seguinte quadro do ensino
pblico nos EUA:
[..] escolas mal equipadas, drop-outs, falta de
professores e um nmero enorme de diplomados do
2 grau que continuam sem saber ler, escrever e fazer
contas, que no passariam no mais tolerante dos testes de aptido. O ndice de evaso relativo aos alunos
que freqentam a escola secundria se aproxima dos
30%. Mas o sintoma mais alarmante do fracasso da
escola pblica talvez no esteja nos que pulam fora,
e sim nos que permanecem dentro e no aprendem
nada. Os especialistas chamam-nos de analfabetos
funcionais: embora possuam diplomas, isto , sejam
nominalmente alfabetizados, na prtica so incapazes
de entender, por exemplo, como funciona o metr, e
no conseguem consultar uma lista telefnica ou ler
uma bula de remdio. Em Nova York, segundo as ltimas pesquisas, h 2 milhes de indivduos nessas
condies.1 (Saviani, 1992, p. 10).

Considerei necessria essa longa transcrio


para deixar claro que a crise do ensino no apenas nossa. Saviani, no mesmo texto, informa que
tambm na Argentina, no Uruguai e no Chile o ensino est em crise. Convm considerar que a crise
resulta no apenas da fragilizao da escola pblica pelas polticas de ajuste estrutural, mas tambm
do fato de que a sociedade civil, ou ao menos os
alunos ou seus pais, tampouco acorrem em sua defesa. De alguma forma a escola, mesmo antes de sua
degradao material, j no correspondia plenamente s necessidades ou expectativas dos educandos e essa inadequao provavelmente se tornou
muito maior com a massificao do ensino, ou seja,
quando a escola passou a atender a uma nova clientela, de extrao social distinta.
O que quero expor daqui em diante tem carter hipottico, mas pode sugerir, quem sabe, formas alternativas de pensar a crise do ensino. O en-

A fonte citada por Saviani Sala de Aula, 1990,

n 21.

Revista Brasileira de Educao

sino pblico, ao menos no Brasil, continua sendo


direcionado a uma classe mdia, para a qual o certificado escolar instrumento de diferenciao social. O que significa que o ensino escolar tem por
finalidade bsica (embora no admitida) proporcionar aos filhos de pais educados a oportunidade de
suced-los em posies econmicas e sociais que tm
determinados nveis de escolaridade como pressuposto. Esta era indubitavelmente a situao quando apenas uma minoria tinha acesso ao ensino bsico e uma minoria muito menor aos nveis mais
elevados. A hiptese aqui que o esprito do ensino jamais foi adaptado sua universalizao.
Esse ensino diferenciador e implicitamente elitista preocupava-se em dotar o aluno de conhecimentos que ele dificilmente poderia adquirir fora da
escola. Toda cultura intil que costuma entupir
nossos currculos teria precisamente essa funo. Ela
daria ao escolarizado acesso a um universo cultural privado, do qual o no-escolarizado estaria excludo. O vocabulrio assim adquirido funcionaria
como senha que permitiria aos membros da elite
reconhecer seus iguais e discriminar os outros. Ao
se abrir aos outros, a escola pblica no se repensou, continuando a competir com a escola privada na formao de uma elite educada. Se assim
foi, no seria de surpreender que a matrcula dos
filhos dos marginalizados questionasse a escola, j
que ela jamais se reformulou para acolh-los.
costumeiro ouvir que os filhos dos pobres
no tm em suas casas um ambiente que os estimule
e ampare no enfrentamento das tarefas escolares,
o que seria a principal causa de seu freqente fracasso, evidenciado pela elevada repetncia principalmente no primeiro ano e pela evaso subseqente. Essa constatao parece-me quase uma confisso de que a escola pblica e falo s dela porque a nica acessvel ao pobre no se adaptou
nem pretende se adaptar nova realidade de que
agora ela est oferecendo um servio universal, ou
seja, para todos. Ela continua preparando uma minoria e naturalmente expulsa como corpo estranho
os descendentes da maioria no escolarizada. Em
outras palavras: se a escola necessita que os alunos

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Paul Singer

tenham pais escolarizados, ela obviamente no se


ajustou tarefa de educar os filhos dos que nunca
puderam freqentar a escola.
Se a escola pblica quiser ser fiel sua origem
e vocao democrtica, ela ter de se ajustar ao novo papel de educadora universal e principalmente
das crianas de famlias socialmente excludas. O
que significa repensar-se por inteira e recolocar o
contedo da instruo, a metodologia didtica, a
formulao de regras de conduta e o disciplinamento dos participantes do processo educativo. Chego
a pensar que a reforma requerida pode beirar uma
revoluo, medida que exige de professores, que
provavelmente sempre se enxergaram como diferenciadores, a conquista de uma nova identidade.
um desafio bem-vindo o de pensar a educao no
como antdoto da excluso social, o que est alm
de seu alcance, e sim como formao de cidados
ameaados de excluso mas que podem dispor de
recursos sociais e polticos para enfrentar a ameaa.
De volta ao grande debate
Retornemos ento ao nosso tema inicial. O
ensino, no Brasil e fora do Brasil, est em crise e esta
j deu lugar a um impasse. De um lado, a posio
produtivista prope reformas que so consistentes
com a concepo liberal da sociedade. Do outro, a
posio civil democrtica clama pela preservao da
escola pblica em nome do direito universal educao e enfatiza a necessidade de restaurar a base
material indispensvel para que a escola possa cumprir sua misso.
A posio produtivista mais consistente parece estar concretizada hoje no sistema escolar chileno. As escolas pblicas naquele pas foram todas
municipalizadas e o governo se responsabiliza pelo
pagamento de um valor mensal a qualquer escola,
pblica ou privada, por aluno matriculado. Os alunos ou seus pais tm portanto a chamada livre
escolha da escola que desejam utilizar. As escolas
que competem entre si pela preferncia dos alunos e pode-se supor que as escolas mais bem-sucedidas tero recursos para melhor pagar seus profes-

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sores. O sistema combina engenhosamente gratuitidade, e portanto universalidade, com a privatizao do ensino, pois mesmo as escolas municipais
acabam se portando como as escolas privadas.
Se esse sistema realmente maximiza a eficincia e proporciona elevada produtividade aos que
por ele passam dificil saber. A informao que o
candidato matrcula e seus pais possuem sobre
cada escola insuficiente para que possam fazer
uma escolha racional pelo tipo de educao que
preferem. E a livre escolha da escola pelo aluno pode
afrouxar os laos que deveriam ligar o educando
comunidade em que se forma, ou seja, uma relao
que deveria ser de compromisso e de identificao
pode correr o risco de se reduzir a uma transao
de compra e venda, em que o cliente insatisfeito
tende meramente a mudar de fornecedor.
Mas se a reforma produtivista (representada
pelo modelo chileno) apresenta esses provveis defeitos, preciso reconhecer que a competio entre
as escolas pode ser um estmulo para que administradores e docentes procurem aumentar a eficincia e elevar a qualidade do ensino que oferecem. No
Brasil, as escolas privadas que oferecem ensino de
qualidade costumam ser bem caras, talvez porque
a presena de uma clientela rica viabilize essa opo. No caso de uma rede de escolas pblicas que
recebem um valor limitado por aluno, a possibilidade de que a competio baste para faz-las superar suas atuais deficincias duvidosa. No obstante, acredito que esse tipo de reforma traria melhoras
em relao ao atual status quo do ensino pblico.
Melhor que uma reforma produtivista, que
mercantilizasse o sistema educativo, seria uma reforma civil democrtica que o politizasse. Seria uma
reforma que democratizasse o processo educativo,
reconhecendo que ele deve ter por agentes educador e educando e, no caso deste ser menor, a famlia (se ele a possui) ou quem preencher o papel. Isso
significa que a escola se responsabilizaria integralmente pelo aluno e, no caso de ele no ter um lar
adequado, trata de arranjar um para ele. O que pode significar algum tipo de educao em tempo integral ou parceria entre escola e outras instituies

Jan/Fev/Mar/Abr 1996 N 1

Poder, poltica e educao

que cuidam de jovens sem famlia. O mais importante aqui que a escola deixa de exigir que o aluno se adapte a ela, optando por um relacionamento em que o aluno constitui a prioridade.
A democratizao do processo educativo deveria ir alm, tratando de construir em cada escola
uma verdadeira comunidade de todos os envolvidos, em que a natural superioridade dos professores e administradores fosse compensada por respeito
pela vontade e pelos sentimentos dos outros membros, sobretudo dos mais jovens e mais fracos. A
reforma democrtica deveria se preocupar com as
crticas neoliberais aos servios sociais do Estado,
pois, mesmo discordando das propostas produtivistas, preciso reconhecer que as crticas tm base
na realidade. A reforma democrtica teria de ter
engenhosidade suficiente para combinar um processo educativo no-mercantilizado com o combate ao
paternalismo, ineficincia e ao corporativismo.
Acredito que ensino pblico gratuito de acesso universal pode ser salvo da crise em que se encontra, desde que seus defensores o submetam a
uma autocrtica radical, a partir da qual sua reforma possa ser proposta. Uma parte dessa proposta
ter, provavelmente, de ser a descentralizao do
sistema, para que mil flores de experimentos diversos possam florescer, dando espao a muitas vocaes educacionais que hoje no tm como se realizar. Esse um aspecto positivo da proposta produtivista que os adversrios deveriam incorporar.
O grande debate sobre a crise educacional pode dar frutos, se os que defendem a tradio democrtica e igualitria conseguirem passar ofensiva,
com propostas to audazes e imaginosas quanto
seus oponentes. E sobretudo se conseguirem implementar essas propostas, abandonando uma postura meramente defensiva de conquistas pretritas.

Revista Brasileira de Educao

PAUL SINGER Professor Titular da Faculdade de


Economia e Administrao da Universidade de So Paulo,
fundador e pesquisador do Centro Brasileiro de Anlise e
Planejamento (CEBRAP), foi Secretrio de Planejamento da
Prefeitura de So Paulo no perodo 1989-1992 (gesto Luiza
Erundina). Escreveu entre outros livros: O que economia?
(1989) e Um governo de esquerda para todos (no prelo).

Referncias bibliogrficas
BODINGTON, S., GEORGE, M., MICHAELSON, J.
(1986). Developing the socially useful economy. Londres.
SAVIANI, Demerval. (1992). Neo-liberalismo ou ps-liberalismo? Educao pblica, crise do Estado e democracia na amrica latina. In: Estado e educao. Campinas:
Papirus.

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