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2 - 5 | Presentacin.
6 - 50 | Nicols Acevedo Arriaza - 1988, Plebiscito Para la Concertacin, Guerra Para
el MAPU- Lautaro: Lecciones de Dos Elecciones Opuestas.
52 - 79 | Luis Garcs Aspe - La reflexin subalternista y sus nociones de sujeto subalterno.
80 - 89 | Carolina Olmedo Carrasco - Reflexiones en torno a una historia reciente del
arte chileno y su documentacin.
90 - 126 | Camila Silva Salinas - La poltica sobre el territorio: La construccin poltica del territorio poblacional en los albores del neoliberalismo. Chile, 1973-1980
128 - 144 | Luis Thielemann Hernndez - Economa poltica, proletarizacin y lucha
social en el campo chileno (1919-1962). Un breve ensayo bibliogrfico.
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Consejo Editor: Nicols Acevedo A., Carolina Olmedo C., Camila Silva S., Luis Thielemann H.
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La reflexin subalternista
y sus nociones de sujeto subalterno
Luis Garcs Aspe1
legarces86@gmail.com

Resumen
El artculo pretende examinar las nociones de subalternidad y sujeto subalterno al interior de
la reflexin subalternista. Esto a partir de un anlisis de los principales propuestas tericometodolgicas realizadas por exponentes de la Escuela de Estudios Subalternos y otros autores
subalternistas especialmente dedicados a temticas de la historia latinoamericana. En este
contexto, se identifica que las nociones de subalternidad y sujeto subalterno presentan, al interior
de la reflexin subalternista, un carcter mvil que depende de la categora de anlisis a la que
estemos apelando (clase, etnia, gnero, entre otras). Al mismo tiempo, se evala la condicin de
agencia (agency) asignada sujetos subalternos, concluyndose que la caracterstica principal del
sujeto histrico, al interior de la reflexin subalternista, es su carcter fragmentado y dbil frente
al sistema de dominacin.
Palabras clave | Escuela de Estudios Subalternos, Subalternidad, Sujeto, Sujeto Subalterno

1
Magister en Historia, mencin Historia de Chile, Universidad de Santiago de Chile; Profesor de Educacin
Media, Licenciado en Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile.

53

I

Nacida en la India, en 1982, la
revista Estudios subalternos: escritos Sobre
la Historia y Sociedad india representa el
inicio de la reflexin historiogrfica de la
llamada Escuela de Estudios Subalternos.
La cual, ha centrado su inters en identificar
y explicar la condicin de subalternidad a
partir un estudio del pasado que considere
el cruce de un conjunto de categoras de
anlisis como pueden ser las de clase,
gnero, etnia y nacin, entre otras. As, esta
escuela ha venido a construir una propuesta
historiogrfica emanada desde un reducto
intelectual perifrico a los grandes centros
de construccin de conocimiento acadmico
como Europa y Estados Unidos. Por lo pronto,
dicha escuela ha edificado una propuesta
intelectual influyente entre historiadores e
intelectuales de distintos lugares del mundo
dedicados a los llamados estudios culturales.
Principalmente, impugnando la necesidad de
comprender el actuar del subalterno en su
especificidad a travs de un anlisis de las
fuentes que apunte a vislumbrar el actuar
de los grupos subalternos y no slo la forma
como stos han sido asumidos, y entendidos,
por los grupos dominantes. En otras palabras,
la Escuela de Estudios Subalternos ha
pretendido examinar el carcter agencial del
subalterno y su capacidad para intervenir en
la historia por medio de un ejercicio cotidiano
que no siempre se muestra a los ojos del
historiador cuando ste estudia las fuentes
disponibles frente a un proceso histrico

determinado, por cuanto en la mayora de los


casos segn los subalternistas , las elites
coloniales, nacionales, internacionales y/o
acadmicas han tendido a silenciar la voz
del subalterno con el objeto de posicionar un
discurso, en el accionar del subalterno, que
legitima su posicin dentro de la estructura
social vigente.


En este sentido, los subalternistas
han identificado que la conducta del
subalterno exhibe, en muchos casos, un
accionar lingstico y extralingstico que se
articula de manera distinta a como las lites
hacen inteligible para s su relacin con los
grupos subalternos; razn que ha llevado a
estas ltimas por ejemplo a comprender
muchas rebeliones campesinas como un
proceso surgido de la espontaneidad e
irracionalidad de las masas populares. Tal
como manifiesta Ranahit Guha en La prosa
de la contrainsurgencia, donde seala que las
fuentes disponibles para estudiar las revueltas
campesinas durante el perodo colonial de la
India representan las formas cmo fueron
entendidas dichas revueltas por la lite,
dicindonos poco respecto al cmo los grupos
subalternos articularon y comprendieron su
accionar en los movimientos de insurgencia
campesina1. De este modo, Guha, en aras de
rebasar la percepcin de las lites frente a
la insurgencia campesina india, en La prosa
1
Ranahit Guha, La prosa de la
contrainsurgencia, en: Las voces de la historia y
otros estudios subalternos, editado por Josep Fontana
(Barcelona: Editorial Crtica, 2002), 43-47.

54

de la contrainsurgencia, estableci una


metodologa de trabajo que, apoyndose en
Roland Barthes, apela a la realizacin de un
anlisis lingstico de las fuentes que separe
las percepciones de las lites de las de los
grupos subalternos, llegando a resultados
como el siguiente, donde los conceptos
que aparecen a la izquierda representan la
percepcin de la lite y los de la derecha la de
los subalternos:
Terrible | Magnifico
Insurgentes | Campesinos
Fantico | Puritanismo
islmico
()
Perturbacin de la
tranquilidad pblica |
Luchar por un orden
mejor2


Uno de los rasgos distintivos de la
escuela subalternista guarda relacin con
las formas cmo han examinado distintos
sistemas de dominacin, en diversas
sociedades histricas, considerando como
punto de partida una divisin mvil de la
sociedad entre dominadores y dominados.
Ahora bien, destacamos este carcter
mvil de la dicotoma recin expuesta
pues, para esta escuela, la experiencia de
la subalternidad puede presentarse de
mltiples maneras, dependiendo de la
categora que se est utilizando para analizar
un fenmeno determinado. En la medida en
2

Ranahit Guha, La prosa, 59-60.

que nuestras categoras analticas varen,


entonces, tambin cambia nuestra nocin
de sujeto subalterno. A este respecto, para
los subalternistas, la subalternidad es una
experiencia cotidiana que hombres y mujeres
no asumen, conscientemente como tal a cada
momento, por cuanto los sujetos subalternos
no se comprenderan invariablemente en un
plano de inferioridad frente a un Otro, entre
otras cosas por la multiplicidad de rostros
utilizando la metfora de Levinas presentes
en la alteridad, esto, pues en muchos casos,
hombres y mujeres experimentaran las
dos posiciones de la dicotoma dominadordominado dependiendo de la categora a
la que estemos apelando , as por ejemplo,
un obrero industrial ingls, de mediados del
siglo XIX, puede experimentar una condicin
de subalternidad respecto a su patrn si
realizamos un anlisis de tipo clasista y, al
mismo tiempo, puede presentarse en una
posicin de dominador frente a su esposa
si nuestro examen parte desde la categora
de gnero. En este contexto, el objetivo
del presente trabajo apunta al examen de
las implicancias que tienen las principales
formulaciones terico-metodolgicas de la
reflexin sublaternista en las formas como
desde la subalternidad se concibe al sujeto
subalterno.

Llegados a este punto, cabe destacar
nuestra opcin por hablar de reflexin
subalternista para referirnos a la Escuela
de Estudios Subalternos y sus cercanos y
no de un paradigma subalternista. Opcin

55

que se sustenta en la bsqueda constante de


los subalternistas por imbuir de un carcter
altamente dinmico a la construccin de
conocimiento emanado desde el mundo
acadmico; ya sea inquiriendo una
refundacin de los mrgenes tal como
dira Saurabh Dube o pretendiendo
descentrar los derroteros que ha tomado la
historiografa (incluso los esgrimidos por
la llamada historia desde abajo) de manera
tal que discursos alternativos intra y extra
academia sean considerados en su riqueza
y especificidad por la intelectualidad ms
tradicional3.
3
Saurabh Dube, Introduccin: Temas e
intersecciones de los pasados poscoloniales, en:
Pasados Poscoloniales. Coleccin de ensayos sobre
la nueva historia y etnografa de la India, editado
por Saurabh Dube (Ciudad de Mxico, El Colegio
de Mxico, 1999), 74. En este sentido, la posicin
de Dube referente a que una de las caractersticas
de la reflexin subalternista presenta entre sus
objetivos subvertir mrgenes establecidos en el
mbito acadmico, tambin ha sido abordada por
Sandro Mezzadra, quien refirindose a los estudios
subalternistas como estudios postcoloniales, seala
lo siguiente: Los estudios postcoloniales () nos
invitan a problematizar las fronteras que organizan
los propios mapas mentales de los historiadores.
Sacan a la luz movimientos diaspricos y tupidas
tramas de interconexiones a un tiempo locales y
globales que ligan de forma imprevista espacios
en apariencia alejados entre s, delineando una
autntica contrageografa de la modernidad. All
donde hasta la historiografa radical ve procesos
claramente perimetrazos por fronteras nacionales
estables () la crtica postcolonial vislumbra las
huellas de un plcido nacionalismo cultural, que ha



Con todo, siendo el objetivo de la
presente reflexin acceder a las nociones de
sujeto al interior de la Escuela de Estudios
Subalternos, y ms ampliamente a las
nociones de sujeto que se suceden de una
perspectiva subalternista, organizaremos
nuestro anlisis de la siguiente manera:
primero, examinaremos en trminos
generales las implicancias tericometodolgicas de pensar la historia y la
historiografa desde la subalternidad,
vinculando los principales presupuestos
subalternistas, especialmente, con el
anlisis de los tipos de sujeto realizado por
Gonzalo Portocarrero, quien (en su artculo
Problematizando la subjetividad) identifica
tres figuras de sujeto en la imaginacin
contempornea segn la fuerza asignada
al mbito subjetivo; segundo, revisaremos
algunas de las propuestas surgidas desde
subalternistas
latinoamericanos
como
Iliana Rodrguez y Florencia Mallon, entre
otros, frente a la nocin de subalternidad,
enfocndonos posteriormente en el cmo
se piensa al sujeto subalterno en el trabajo
de Florencia Mallon Campesino y nacin. La
construccin de Mxico y Per poscoloniales,
llevado, por ejemplo, en el caso de la history from
bellow [historia desde abajo] britnica, a eliminar
la dimensin atlntica en la que se han desplegado
estos mismos procesos (la cursiva es del autor). En:
Sandro Mezzadra, Estudios postcoloniales. Ensayos
fundamentales (Madrid, Traficantes de sueos,
2008), 23-24.

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a partir de un engarce con algunos de los


presupuestos tericos exhibidos por Kathya
Araujo en respecto a las nociones de ideales
sociales y experiencias sociales, por cuanto el
vnculo entre las dos autoras, consideramos,
nos permitir acceder a una posible entrada
para apreciar la agencialidad del sujeto
subalterno; y tercero, en un tenor conclusivo,
analizaremos a partir de dos de los principales
exponentes de los estudios subalternistas, a
saber, Ranahit Guha y Gayatri Chakraborty
Spivak, las contribuciones y limitaciones de
asumir una perspectiva subalternista para
acceder a un anlisis del as llamado sujeto
subalterno.
II


Hemos puesto de relieve ms arriba
que una de las caractersticas centrales de la
reflexin subalternista se refiere al carcter
mvil de la dicotoma dominador-dominado,
ahora bien, como seala Florencia Mallon,
la Escuela de Estudios Subalternos ha
presentado desde sus orgenes una tensin
irresoluble y, al mismo tiempo, sumamente
fecunda en la bsqueda por identificar y
explicar aquel carcter mvil de la dicotoma
dominador-dominado y, simultneamente,
las condiciones de subalternidad. En este
sentido, seala Mallon, que en la persecucin
por acceder al subalterno en su especificidad
sorteando la imposicin realizada por los
dominadores (en este caso identificados
con quienes escriben las fuentes) frente
al cmo se concibe a los subalternos , los

subalternistas se han visto involucrados


en una debate donde la aproximacin a
nuevos mtodos para interpretar las fuentes
histricas, asociados a la semitica, la crtica
literaria y mltiples formas de anlisis de
textos (especialmente la deconstruccin), han
trado como correlato un cuestionamiento
de dos de las presupuestos centrales
del propsito poltico del grupo, a saber,
una autonoma relativa de las prcticas
subalternas respecto a la cultura de las lites
y la nocin de que la poltica subalterna
cuenta con una unidad y solidaridad propias4.
A este respecto ha de tenerse presente que
una de las preocupaciones recurrentes de los
subalternistas ha venido por establecer un
dilogo entre marxismo especialmente de
corte gramsciano y posmodernismo para el
estudio de la subalternidad. Dilogo que ha
trado consigo las principales valoraciones y
crticas de parte de otros intelectuales para
con el proyecto subalternista5.
4
Florencia Mallon, Promesa y dilema de
los Estudios Subalternos: Perspectivas a partir
de la historia latinoamericana, en: Convergencia
de tiempos. Estudios subalternos /contextos
latinoamericanos estado, cultura, subalternidad,
Editado por Ileana Rodrguez. (Amsterdam, Editions
Rodopi, 2001), 127.
5
A este respecto, ilustrativo resulta el juicio
realizado por Josep Fontana al proyecto subalternista
en el prlogo a la compilacin de artculos de Ranahit
Guha titulada Las voces de la historia y otros estudios
subalternos, donde haciendo un reconocimiento
del trabajo historiogrfico de Guha, seala en torno
a la Escuela de Estudios Subalternos, lo siguiente:
Quienes continuaron la tarea de Subaltern Studies

57

Ya explicitada esta pugna al interior de


la Escuela de Estudios Subalternos, que
puede ser extendida, ms ampliamente, a
la reflexin subalternista, resulta necesario
examinar brevemente los tipos de
sujeto observados por Portocarrero en la
imaginacin contempornea para encausar
nuestra reflexin. Esto, con el objeto de
explicitar las directrices a partir de las cuales
sern analizadas las nociones de sujeto al
interior de la reflexin subalternista.

un aspecto clave en la consolidacin de


ciertas directrices estructurales, dentro de
la organizacin social moderna, viene dada
por la racionalizacin implicada en el mundo
moderno. Racionalizacin que en un modo
weberiano plantea como correlato, la
cosificacin de lo humano6. Situacin que
subsecuentemente implica, para este autor,
una despreocupacin por parte de la teora
social del mbito subjetivo para explicar
cmo se organiza la sociedad.

han derivado posteriormente por el camino de


un postcolonialismo encandilado en su propia
verborrea, que carece de la hondura y la riqueza
de matices del pensamiento de Ranahit Guha. Los
trabajos reunidos en este volumen tienen poco
que ver con esa moda confinada hoy sobre todo al
campo de los llamados estudios culturales. En las
reflexiones de Guha hay muchas sugerencias tiles
para aquellos historiadores que deseen superar la
crisis de una prctica que ha acabado absorbida
por la cultura dominante y ha perdido su capacidad
de servir como una herramienta crtica. En: Josep
Fontana. Ranahit Guja y los Subaltern Studies, en:
Las voces de la historia y otros estudios subalternos,
Editado por Josep Fontana (Barcelona, Editorial
Crtica, 2002), 15.

6
Gonzalo Portocarrero. Problematizando la
subjetividad, en: Trabajo, identidad y vnculo social,
Editado por X. Daz, L. Godoy, A. Stecher y J. Toro,
(Santiago, Universidad Diego Portales, 2006), 222.


Si volvemos nuestro anlisis a
la reflexin realizada por Portocarrero,
respecto a la comprensin de la figura del
sujeto como subjetividad, encontramos tres
formas de concebir al sujeto segn la fuerza
otorgada al mbito subjetivo, la cual se
encuentra ntimamente ligada a la relacin
entre los agentes y las estructuras. En este
ltimo sentido, Portocarrero advierte que


En este contexto, es que Portocarrero
identificar sus tres figuras del sujeto segn
la fuerza que la imaginacin contempornea
le asigne al mbito subjetivo para explicar
las relaciones sociales. De este modo, el
primero tipo de sujeto que distingue es un
sujeto fuerte que es para s transparente y
soberano, [es decir,] esencialmente libre. Este
es el caso del cogito cartesiano y, hasta cierto
punto, del sujeto existencialista. Por otra
parte, su segundo tipo de sujeto, concebido
desde el estructuralismo, representa un
no-sujeto donde la subjetividad no viene
a ser ms que una mera ilusin, una falsa
conciencia. Para designar como ltima
posibilidad de imaginar al sujeto, a un
sujeto dbil dislocado entre lo maqunico y
un exceso fantasmal de donde puede surgir
la accin libre; es decir, un sujeto escindido
e inestable pero capaz de agencia, por tanto,

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productor de acontecimientos que interfieren


con lo repetitivo y que implican la creacin
de sentidos. Este es el sujeto que aparece en
Lacan, Derrida y Zizek, en el llamado postestructuralismo7. Ahora bien, En torno a qu
tipo de las nociones de sujeto presentadas
por Portocarrero se asocia la reflexin
subalternista? Nuestra posicin es que si
hemos de encasillar al sujeto subalterno de la
reflexin subalternista en el marco de las tres
opciones proporcionadas por Portocarrero,
ste transitara en la mayora de los casos
, entre la segunda y tercera opcin. As,
en trminos genricos, ni los sujetos que
ocupen el lugar de dominadores ni los
que ocupen el de dominados accederan
para los subalternistas de manera total y
prstina a las encrucijadas que constituyen
su subjetividad.

Llegados a este punto cabe
preguntarse: Cmo nace la nocin de
subalterno (y sujeto subalterno) en la Escuela
de Estudios Subalternos? O en trminos ms
sintticos: Quines son subalternos? En
este contexto la figura de Antonio Gramsci,
como se anunci anteriormente, adquiere
especial relevancia al interior de la reflexin
subalternista.
En la amplia variedad de temticas
abordadas por Gramsci en sus Cuadernos de
la crcel, que apuntaron entre otras cosas a
diferenciar el cronograma que deba seguir la
revolucin socialista en Occidente respecto
7

Ibd., p. 231.

a Oriente, uno de los puntos atendidos por


el filsofo italiano guard relacin con la
construccin de una propuesta metodolgica
para el estudio de las clases subalternas, el
cual nos arroja luces respecto a la condicin
fragmentaria de los grupos subalternos y a su
posicin de inferioridad frente a la lite que
controla el Estado: Las clases subalternas,
por definicin, no se han unificado y no
pueden unificarse mientras no puedan
convertirse en Estado: su historia, por tanto,
est entrelazada con la de la sociedad civil,
es una funcin disgregada y discontinua
de la historia de la sociedad civil y, a travs
de ella, de la historia de los Estados o
grupos de Estados8.Mostrndose las clases
subalternas como un sujeto eminentemente
disgregado que no cuenta con el poder
del Estado y que, como correlato, no ha
alcanzado la autonoma integral, por no
haber asumido todava el control del Estado9,
8
Antonio Gramsci. Cuadernos de la crcel
http://www.gramsci.org.ar/ (fecha de consulta: 10
de julio de 2010).
9
A este respecto, Gramsci en su propuesta
metodolgica para el estudio de las clases
subalternas seala la siguiente cronologa que va de
menos a ms, respecto al grado de cohesin y poder
efectivo adquirido por parte de las clases subalternas,
donde la consolidacin de la autonoma integral de
las clases subalternas representa su culminacin:
1) la formacin objetiva de los grupos sociales
subalternos, por el desarrollo y las transformaciones
que se producen en el mundo de la produccin
econmica, su difusin cuantitativa y su origen a
partir de grupos sociales preexistentes, de los que
conservan durante algn tiempo la mentalidad,

59

Gramsci aborda la dicotoma dominadordominado teniendo como eje central la


relacin de poder que tiene cada clase con
el Estado10, registrndose la subalternidad
entre aquellos grupos de hombres y mujeres
ms alejados de la toma de decisiones
estatales que por su naturaleza disgregada
ven coartada si es que nos introducimos
la ideologa y los fines; 2) su adhesin activa o
pasiva a las formaciones polticas dominantes,
los intentos de influir en los programas de estas
formaciones para imponer reivindicaciones propias,
y las consecuencias que tengan esos intentos en
la determinacin de procesos de descomposicin,
renovacin o neo-formacin; 3) el nacimiento de
partidos nuevos de los grupos dominantes para
mantener el consentimiento y el control de los
grupos subalternos; 4) las formaciones propias de los
grupos subalternos para reivindicaciones de carcter
reducido y parcial; 5) las nuevas formaciones que
afirmen la autonoma de los grupos subalternos,
pero dentro de los viejos marcos; 6) las formaciones
que afirmen la autonoma integral, etc.. En: Antonio
Gramsci, Cuadernos.
10
En este sentido el presente fragmento de
Cuadernos de la Crcel nos posiciona frente al cmo
para Gramsci la clase dirigente se produce desde el
Estado: La unidad histrica de las clases dirigentes
se produce en el Estado, y la historia de esas clases
es esencialmente la historia de los Estados y de los
grupos de Estados. Pero no hay que creer que esa
unidad sea puramente jurdica y poltica, aunque
tambin esta forma de unidad tiene su importancia
y no es solamente formal: la unidad histrica
fundamental por su concrecin es el resultado de
las relaciones orgnicas entre el Estado o sociedad
poltica y la sociedad civil. En: Antonio Gramsci,
Cuadernos.

ms profundamente en la argumentacin
de Gramsci su condicin de agencia en la
historia. A este respecto, los subalternistas
han incorporado la idea gramsciana de que
las clases subalternas presentan entre sus
caractersticas constituyentes un carcter
disgregado, pero han dejado de lado aquella
idea de que la consolidacin de las clases
subalternas se consigue slo en la medida
que stas se unifiquen para posteriormente
hacerse del poder del Estado. De este modo,
el carcter fragmentario frente al cmo
pensar al sujeto subalterno no slo debemos
asociarla a los vnculos de la reflexin
subalternista con el posmodernismo, sino
que tambin a los vnculos que establece
con el marxismo, especialmente, con la
concepcin de subalterno gramsciana.

En este contexto de crtica a asociar
la subalternidad nicamente con una
lejana respecto al poder estatal, Guha en
su artculo Las voces de la historia, realiza
una crtica al discurso estatista presente,
segn Guha, de manera manifiesta en los
discursos nacionalista y marxista, sealando
que en dicho discurso han cado muchos
de los historiadores de la India por cuanto
representa un discurso emanado desde
arriba que impide escuchar las voces
bajas de la historia, esto, por su carcter
prefabricado que atiende tan slo las
reivindicaciones de tipo material que hay
detrs de los movimientos de insurgencia
campesina dejando de lado, por ejemplo, el
papel activo de las mujeres en este tipo de

60

movimientos11.


De esta manera, la consolidacin
del carcter de agencia del subalterno
no viene determinada, para la Escuela de
Estudios Subalternos, por la construccin
de partidos polticos revolucionarios que
nazcan entre las clases subalternas y que
les unifiquen, ni tampoco por la ocupacin
del Estado. El carcter de agencia de los
subalternos vendra dado por su actuar
cotidiano, no homogeneizado por poderes
estatales, ya fuera en rechazo a la estructura
de dominacin o actuando en un registro
ajeno a sta ltima. As, como hemos
sealado de manera constante, terminar
con la bsqueda de una conciencia de lite
en el actuar de los grupos subalternos ha
sido una de las principales banderas de
lucha de la escuela subalternista. Bsqueda
que, si seguimos el artculo inaugural de la
revista de Estudios Subalternos, puede ser
efectuada tal vez no en su totalidad pero
al menos fragmentariamente en la medida
que rebasemos la historiografa elitista, de
tipo estatal formulada por la burguesa,
buscando mtodos alternativos provenientes
de diversas disciplinas para estudiar las
experiencias del grupo mayoritario de la
poblacin india que, hacia 1982, para los
integrantes de esta escuela, no haban sido
todava escuchados y/o atendidos en su
especificidad:
11
Ranahit Guha. Las voces de la historia, en:
Josep Fontana, Las voces, 24-29.

Lo que se omite en este


tipo de historiografa antihistrica es la poltica
del
pueblo.
Porque
paralelamente al mbito
de la poltica de la lite,
existi durante todo el
perodo
colonial
otro
mbito de poltica india en
que los actores principales
no eran los grupos
dominantes de la sociedad
indgena ni las autoridades
coloniales, sino las clases
y grupos subalternos que
constituan la masa de la
poblacin trabajadora, y
los estratos intermedios en
la ciudad y el campo, esto
es, el pueblo. ste era un
mbito autnomo, ya que
ni proceda de la poltica
de la lite, ni su existencia
dependa de sta. Era
tradicional nicamente en
la medida en que sus races
arrancaban del perodo precolonial, pero de ninguna
manera era arcaica en el
sentido de superada12.


Ahora bien, los subalternistas al
asumir que la condicin de subalternidad se
12
Ranahit Guha. Algunos aspectos de la
historiografa india colonial, en: Josep Fontana, Las
voces, 36-37.

61

presenta como una experiencia cotidiana, no


asumida conscientemente en todo momento
y cimentada en relaciones intertnicas, de
gnero, nacionales, religiosas y, tambin,
de clase, comprenden que la subalternidad
no slo se presenta en la esfera de lo
material, sino que adems en el mbito de
lo discursivo. De tal manera que los estudios
subalternos no slo han apelado al estudio
y/o reivindicacin de pueblos desposedos y
grupos subalternos, sino tambin al mbito
del conocimiento humano y las disputas
acadmicas que muchas veces subordinan
y postergan propuestas de explicacin
alternativas13.

Por lo pronto, siendo nuestra
preocupacin central la nocin de sujeto
en la reflexin subalternista proponemos
examinar este tpico en profundidad a
partir del examen de dos artculos escritos
por subalternistas indios, uno referido a la
relacin sujeto en trminos individuales,
y el segundo vinculado con el anlisis de
un sujeto colectivo. En este sentido, un
ejemplo interesante para visualizar cmo los
subalternistas asumen al sujeto subalterno
en trminos individuales, lo encontramos
13
Para profundizar en el cmo los
subalternistas han entendido la subalternidad tanto
en el campo de lo material como de lo discursivo
revisar la introduccin realizada por Dube a Pasados
Poscoloniales, especialmente el acpite referido a la
tercera parte del texto, titulada Refundicin de los
mrgenes. Ver: Saurabh Dube, Pasados Poscoloniales,
74-87.

en el artculo Su libro, su vida. Autobiografa


de una mujer del siglo XIX de Tanika Sarkar,
donde la autora expone una experiencia de
subalternidad protagonizada por una mujer
de la elite bengal, llamada Rashsundari Debi,
quien aprendiendo a leer y escribir sola y en
secreto debi ocultar dicho aprendizaje a
su entorno, esto, producto de las sanciones
impuestas por los hindes ortodoxos del
siglo XIX, quienes buscaban impedir que las
mujeres se instruyeran en la lectoescritura.
En este contexto, si las mujeres bengales se
educaban, desobedeciendo la costumbre, se
transformaban para las facciones hindes
ortodoxas en malas esposas que tenan por
destino convertirse en viudas14. Sancin que
consecuentemente, para los subalternistas,
transformaba a Rashsundari Debi en un
sujeto subalterno. Ms precisamente,
producto de las formas como se vea
conmovida en su cotidianeidad por el miedo
que le significaba la sancin social a aquellas
mujeres que se haban educado, y no
por experenciar una precaria condicin
econmica, ltimo mbito, que si se le toma
disociado del anlisis realizado por Sarkar
dara, probablemente como resultado, que
Rashsundari Debi nunca experiment una
condicin de subalternidad.

Interesante resulta entonces, para
comprender cmo se entiende al sujeto
al interior de la reflexin subalternista,
14
Tanika Sarkar. Su libro, su vida.
Autobiografa de una mujer del siglo XIX, en:
Saurabh Dube, Pasados Poscoloniales, 254.

62

vincular esta asignacin de conductas a los


sujetos subalternos por parte de los grupos
dominadores con algunos de los planteos
realizados por Lacan en relacin a que el
deseo del Yo responde al deseo del Otro.
Ms si nos introducimos en la preocupacin
lacaniana respecto a la angustia abordada
por Slavoj Zizek, quien seala a respecto:
() tengamos presente
una vez ms que desde la
perspectiva lacaniana el
deseo es en ltima instancia
el deseo de Otro: la
pregunta-enigma del deseo
fundamental no es qu es
lo que quiero realmente?,
sino qu quiere el otro
de m, qu soy yo mismo,
como objeto, para el Otro?.
Yo mismo (el sujeto), como
objeto causa del deseo
del Otro, soy el objeto
cuya proximidad excesiva
descansa la angustia: la
angustia surge cuando
soy reducido a la posicin
de objeto intercambiado/
usado por Otro15.


Desde esta perspectiva, la posibilidad
de enunciacin por parte del sujeto
subalterno en nuestro caso la bengal,
15
Slavoj Zizek, El espinoso sujeto: el centro
ausente de la ontologa poltica (Buenos Aires,
Paidos, 2001), 389.

Rashsundari Debi no slo se ve disminuida


por su subordinacin material y/o discursiva
frente a los dominadores, sino que adems,
como se percibe en el artculo de Tanika
Sarkar, debido a que el deseo del Otro vendra
dado fundamentalmente por una interaccin,
que an siendo mvil, entre dominadores y
dominados (donde la ingerencia del sujeto
subalterno en las disposiciones culturales
de una sociedad histricamente situada
se encuentra si no disminuida del todo,
altamente comprimida) reviste an mayores
complicaciones por parte de los sujetos
en condicin de subalternidad para llegar
a conciliar o, en otras palabras, legitimar
(socialmente y para s) su actuar cotidiano.
Actuar cotidiano que en el caso analizado se
refiere al ejercicio de leer y escribir realizado
por Rashsundari Debi, quien al momento
de realizar tal acto pierde toda legitimidad
frente al orden social.


Por otra parte, el anlisis de Sarkar
tambin podemos engarzarlo a la reflexin
realizada por Michel Foucault en relacin al
sujeto como la interaccin entre sujecin y
tcnicas de s. Esto pues el estudio realizado
por Sarkar respecto a la sociedad de la
poca de Rashsundari Debi, se introduce
en el cmo dicha sociedad presentaba
dispositivos de poder, en este caso particular
la idea ampliamente difundida en la sociedad
bengal de que las mujeres que supieran leer
y escribir inevitablemente se transformaran
en viudas, que buscando moldear el
actuar de hombres y mujeres, igualmente

63

presentaban puntos de fuga que permitieron


a Rashsundari Debi aprender a leer y escribir
de manera oculta al resto de la sociedad. En
este sentido, si consideramos la reflexin
de Foucault referida a la encrucijada de una
tcnica de dominacin y una tcnica de s en
La hermenutica del sujeto, encontramos
que:
() lo que constituye
al sujeto en una relacin
consigo determinada son
precisamente unas tcnicas
de
s
histricamente
identificables,
que
concilian con unas tcnicas
de dominacin tambin
histricamente datables.
Por lo dems, el individuo
sujeto no surge nunca sino
en la encrucijada de una
tcnica de dominacin
y una tcnica de s. Es el
pliegue de los procesos
de subjetivacin sobre
los procedimientos de
sujecin, segn dobleces
que recubren ms o menos
a capricho de la historia16.


De tal forma asumiendo en todo
momento que Foucault se encuentra
estudiando a la sociedad Occidental y Sarkar
16
Michel Foucault, La hermenutica del sujeto.
Curso en el Colge de France (1981-1982) (Ciudad de
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2002), 497.

a la sociedad india encontramos que tanto


en el caso de la sociedad analizada por
Sarkar como en la examinada por Foucault,
se observan disposiciones socialmente
legitimadas que, estableciendo lmites que
vendran a articular las formas de comportarse
en sociedad, involucran formas cmo los
sujetos se hacen inteligibles en trminos de
legitimidad para s, cuestin que podemos
apreciar en el caso de Rashsundari Debi en
el esfuerzo constante que tuvo que realizar
para ocultar su saber a su familia por cuanto
si su familia u otro miembro de la comunidad
se enteraba, dejara de ser clasificada como
buena esposa, en este sentido, recurdese,
que Sarkar seala apoyndose en la
autobiografa de la bengal que En la
misma familia de Rashsundari era tan mal
vista la educacin de las mujeres que ella ni
siquiera osaba mirar un pedazo de papel por
temor a despertar sospechas de que estaba
leyendo17. No obstante, al mismo tiempo
observamos en el hecho de que Rashsundari
Debi se introdujera en el ejercicio de la
lectoescritura al punto de escribir una
autobiografa, la presencia de un espacio de
libertad que fue aprovechado por parte de
esta mujer bengal en su conformacin como
sujeto.

Entre tanto, la reflexin subalternista
no slo se ha enfocado a escudriar en el sujeto
subalterno en el mbito individual, sino que
17
Tanika Sarkar. Su libro, su vida.
Autobiografa de una mujer del siglo XIX, en:
Saurabh Dube, Pasados Poscoloniales, 254.

64

tambin en el colectivo. Es el caso del artculo


de Ranahit Guha Aspectos elementales de la
insurgencia campesina en la India colonial
donde examina las relaciones establecidas
entre el dominio britnico y los campesinos
indios a partir de los relatos elaborados
por funcionarios de la administracin
britnica durante el siglo XIX, advirtiendo
en este discurso administrativo la negacin
del campesino como protagonista de la
historia por derecho propio, especialmente,
por asumir los levantamientos campesinos
como espontneos y sin objetivos claros18.
En este sentido Guha, criticando a visiones
historiogrficas inclinadas a ideologas de
izquierda y derecha, se apoya en Gramsci
para sealar que en la historia no hay lugar
para la pura espontaneidad, argumentando
subsecuentemente que:
El error deriva, por lo
general, de dos nociones
casi intercambiables de
organizacin y poltica. Lo
consciente se supone en esta
perspectiva que es idntico
a lo que est organizado en
el sentido de que tiene, en
primer lugar, un liderazgo
consciente, en segundo
lugar, algn objetivo bien
definido, y en tercer lugar,
un programa que especifica

18
Ranahit Guha. Aspectos elementales de la
insurgencia campesina en la India colonial, en: Josep
Fontana, Las voces, 97-98.

los componentes de este


programa como objetivos
particulares, as como los
medios para alcanzarlos
() Para aquellos que lo
usan, este recurso ofrece
la ventaja especial de
identificar la conciencia
con sus propios ideales
y normas polticos, de
forma que la actividad de
las masas que no cumplen
estas condiciones puede
caracterizarse
como
inconsciente, y por tanto
prepoltica19.


Constatamos entonces al menos
dos elementos centrales para el examen
de la nocin de sujeto en la reflexin
subalternista. Primero, que aquel sujeto
fuerte transparente y soberano que
Portocarrero enlaza al cogito cartesiano no
resulta pertinente para Guha si deseamos
examinar un sujeto colectivo subalterno, por
cuanto la dificultad de observar objetivos
acotados y coherentes en un levantamiento
campesino no implica la ausencia de
pretensiones individuales y colectivas por
parte del campesinado. Es ms, en el mismo
artculo Guha seala: El campesino saba lo
que haca cuando se sublevaba. El hecho que
su accin se dirigiese sobre todo a destruir la
autoridad de la lite que estaba por encima
de l y no implicase un plan detallado para
19

Josep Fontana, Las voces, 99.

65

reemplazarla no lo pone fuera del reino de


la poltica20. De tal manera que para Guha,
an cuando el campesinado careciera de un
proyecto poltico que persiguiera como fin
la dominacin del aparato estatal, esto no
implicaba subsecuentemente una total falta
de conciencia por parte del campesinado
frente a las consecuencias de su accionar a la
hora de sublevarse. Por otro lado, el segundo
elemento que nos entrega Guha para el
anlisis de la nocin de sujeto en la Escuela
de Estudios Subalternos, guarda relacin
con la imposicin, por parte de la lite, del
cmo deben ser comprendidas por todos
las sublevaciones campesinas, en este
sentido como sealsemos ms arriba toda
la documentacin, segn los subalternistas
escrita siempre por los dominadores, busca
la legitimacin de estos ltimos en la relacin
dominadores-dominados, accin que en un
registro cercano a Pierre Bourdieu podemos
designar como violencia simblica21. Ahora
bien, llegados a este punto ha de tenerse la
precaucin de no igualar las consecuencias
que le asignan Bourdieu y Guha a la violencia
simblica, pues mientras para Bourdieu la
violencia simblica anula el carcter agencial
de los sujetos22, para Guha no la anula, sino que
20
Josep Fontana, Las voces, 104.
21
Gonzalo Portocarrero. Problematizando la
subjetividad, en: X. Daz, L. Godoy, A. Stecher y J. Toro
(Editores). Trabajo, identidad, 223.
22
En este sentido, Bourdieu seala que ()
si los agentes han de tener alguna oportunidad
de convertirse en algo as como sujetos, ello slo
ser en la medida en que dominen de manera

la domestica las relaciones sociales para los


dominadores contemporneos (gracias a que
en el ejercicio administrativo de consignarla
en un archivo hace de las sublevaciones algo
inteligible para la administracin britnica)
e invisibiliza para las sociedades venideras
parte de dichas relaciones (por cuanto la
nica forma de acceder a las revueltas es por
medio de fuentes generadas desde las lites),
siendo como se dijera al inicio de este
trabajo la labor del historiador decodificar
dichas fuentes para aproximarse a la voz
de los subalternos que, en el caso de Guha,
se constituye a partir de un registro que no
responde totalmente al de la lite.

Por su parte, Dipesh Chakrabarty,
reconocido integrante de la Escuela de
Estudios Subalternos, observa acertadamente
consciente la relacin que mantienen con sus propias
disposiciones, optando por dejarlas actuar o, por el
contrario, inhibindolas, o mejor an, sometindolas,
de acuerdo con la estrategia ideada por Leibniz para
gobernar las pasiones, las voluntades oblicuas, y
oponiendo una disposicin a otra. Pero este trabajo
de gestin de las propias disposiciones slo es
posible al precio de un esfuerzo contante y metdico
de explicitacin. Es decir, los agentes se haran de
agencia s y slo s realizaran un trabajo constante
de explicitacin, para s, de la organizacin social en
su conjunto, cuartando de este modo, la posibilidad
de visualizar mayor carcter agencial en acciones
como, por ejemplo, los movimientos de insurgencia
campesina examinados por Guha. Ver: Pierre
Bourdieu y Loc Wacquiant, Respuestas por una
antropologa reflexiva (Ciudad de Mxico, Editorial
Grijalbo, 1995), 94.

66

en Aspectos elementales de la insurgencia


campesina en la India colonial el tratamiento
de un sujeto subalterno de carcter colectivo,
seala lo siguiente en relacin al artculo de
Guha:
Hubo muchas crticas
sobre el hecho de que al
mtodo [ocupado por Guha
en Aspectos elementales de
la insurgencia campesina
en la India colonial] le
faltaba una sociologa
propiamente dicha, de que
trataba a los denominados
nativos, campesinos ricos,
campesinos
pobres
y
sin tierra como iguales.
Quin era exactamente el
subalterno? Los detractores
pudieron darse un festn
rebatindonos con estas
cuestiones. Pero creo que
haba algo saludable en la
historia de Guha de que el
sujeto de una sublevacin
era colectivo y en su
negativa a ver este colectivo
ya fuera como sumatoria
(como una coleccin de
individuos) o como algo
que tena una mente o
una psicologa propia.
En otras palabras, no se
trataba de un agente cuya
historia pudiera escribirse

23

de acuerdo con un modelo


biogrfico, de nacimiento
y posterior crecimiento
hacia la madurez () Es
decir, incluso la idea de
sujeto un ser soberano,
autnomo necesitaba de
un estiramiento () para
que la palabra (sujeto)
pudiera llegar a plegarse
al contexto de la historia
subalterna.
A mi juicio, este gesto
negativo de Guha lanza
un profundo desafo a la
disciplina de la historia.
Los
historiadores
de
las
rebeliones
populares y colectivas
practican con frecuencia
un
individualismo
metodolgico que alinea
la disciplina con las
prcticas del Estado de
las
lites.
Imagnese
cmo los inquisidores
y la polica tratan
los
actos
colectivos
que
consideran amenazantes
o subversivos. Sacan a los
individuos del colectivo de
cara a su interrogatorio y
de cara a fijar y distribuir
la responsabilidad y el
castigo23.

Dipesh Chakrabarty. La historia subalterna

67


De esta forma, ponemos de relieve
algunos de los planteamientos de Chakrabarty
en relacin al artculo de Guha por cuanto
exaltan un elemento crucial para comprender
la nocin de sujeto al interior de la reflexin
subalternista, a saber, la ingerencia de las
proyecciones polticas de los subalternistas
en la comprensin del sujeto subalterno.
Campo de disputa con la matriz metodolgica
ms cercana al posmodernismo ocupada por
los subalternistas para acceder a la historia
de los subalternos, como seala Mallon.
Con todo, las aspiraciones polticas de la
Escuela de Estudios Subalternos juegan un
rol clave en las formas cmo han tratado de
identificar en las fuentes histricas al sujeto
subalterno. Esto pues, tanto para Guha como
para otros subalternistas pensemos por
ejemplo en Sarkar , el sujeto subalterno est
marcado por una debilidad frente al mbito
de lo social (articulado ms por las lites
que por los hombres y mujeres en condicin
de subalternidad), pero sin anular si es
que nos posicionamos en las perspectivas
ms optimistas, en la esfera de la accin
poltica, de la reflexin subalternista la
posibilidad de los subalternos de tener
ingerencia en su propia historia. Perspectiva
que, como precisamente insinubamos al
inicio de este acpite a partir de los dichos
Florencia Mallon respecto a la escuela, no
es compartida por todos los intelectuales
que han pensado desde la subalternidad,
como pensamiento poltico, en: Sandro Mezzadra,
Estudios postcoloniales, 159.

tal es el caso de Gayatri Chakraborty Spivak,


quien sostenidamente ha planteado que el
subalterno no puede hablar en la medida en
que no hay institucin que escuche y legitime
sus palabras24. Encontrndose en esta ltima
perspectiva, una nocin de sujeto subalterno
que anula la capacidad de agencia de este
ltimo, tal y como abordaremos con mayor
profundidad en la ltima parte de este trabajo
al momento de evaluar las contribuciones
y limitaciones de asumir una perspectiva
subalternista para acceder a un anlisis del
as llamado sujeto subalterno.
III

La poltica no se trata,
excepto en una versin
oficial, del triunfo de una
clase, idea, gran hombre,
nacin, regin mundial o
sistema socioeconmico.
Como lucha por el poder,
la poltica siempre ha
involucrado coaliciones y
conflictos en torno a muchos
tipos de jerarqua; siempre
ha desatado el poder
transformativo del discurso

24
Ver: Manuel Aensi, Entrevista a Gayatri
Chakraborty Spivak, (Culturas, la Vanguardia,
2006) http://caosmosis.acracia.net/?p=583
(fecha de consulta: 15 de julio de 2010). Y: Gayatri
Chakravorty Spivak. Puede hablar el subalterno?,
Revista Colombiana de Antropologa, Vol: 39 (enerodiciembre 2003).

68

y la confrontacin25


La reflexin subalternista, iniciada
en el sudeste asitico, ha trascendido al
mbito de la academia latinoamericana.
As encontramos a diversos intelectuales
abocados al estudio de Amrica Latina como
Florencia Mallon, Ileana Rodrguez y Alberto
Moreiras, entre otros, que han hecho para
s muchas de las contribuciones tericometodolgicas de la reflexin de la Escuela
de Estudios Subalternos de la India. De esta
manera proponemos realizar un breve anlisis
referente a algunos de los planteamientos
realizados por autores como Ileana Rodrguez
y Alberto Moreiras a la hora de pensar
la subalternidad; para posteriormente,
analizar con mayor profundidad la obra de
Florencia Mallon Campesino y nacin. La
construccin de Mxico y Per poscoloniales
con el objetivo de ahondar en el cmo se
ha concebido la nocin de sujeto entre los
subalternistas latinoamericanos a partir
de un descentramiento del concepto de
hegemona.

Si partimos de la reflexin realizada
por Ileana Rodrguez respecto al concepto
de subalterno en su artculo La encrucijada
de los Estudios Subalternos: Postmarxismo,
desconstruccionismo, postcolonialismo y
multiculturalismo, nos encontramos con
que para Rodrguez este concepto vendra
25
Florencia Mallon. Campesino y nacin. La
construccin de Mxico y Per poscoloniales (Ciudad
de Mxico, CIEAS, 2003), 582.

a representar una metfora () de una


o varias negaciones, lmite o tope de un
conocimiento identificado como occidental,
dominante y hegemnico, aquello de lo
que la razn ilustrada no puede dar cuenta.
[Y que] Por otra parte, subalterno es una
posicin social que cobra cuerpo y carne
en los oprimidos26. Observndose, tal
como resebamos anteriormente, que la
condicin de subalternidad es vista desde
la reflexin subalternistas, principalmente,
en dos mbitos, por una parte la esfera
lingstica y por otra la extralingstica.
De esta manera, podemos asumir la
subalternidad tanto en la postergacin,
por parte del mundo acadmico, de nuevas
formas de concebir la historia27 y, al mismo
26
Ileana Rodrguez. La encrucijada
de los Estudios Subalternos: Postmarxismo,
desconstruccionismo, postcolonialismo y
multiculturalismo, en: Ileana Rodrguez,
Convergencia de tiempos, 8.
27
A este respecto, interesante resulta el
anlisis realizado por Dipesh Chakrabarty en La
poscolonialidad y el artilugio de la Historia: Quin
habla en nombre de los pasados indios?, donde nos
introduce en un mbito de la subalternidad que,
asociada a la esfera discursiva, transcurre muchas
veces en la discusin realizada dentro del mundo
acadmico cuando intelectuales del llamado Tercer
Mundo pretenden realizar estudios referidos a sus
propias naciones de origen. De tal modo que para
Chakrabarty: El que Europa funcione como un
referente silencioso en el conocimiento histrico
mismo se vuelve obvio de una manera sumamente
ordinaria. Por lo menos hay dos sntomas cotidianos
de la subalternidad de las historias no occidentales,

69

tiempo, como una categora de anlisis


para hacer cognoscible la vida cotidiana de
hombres y mujeres de carne y hueso. As, el
estudio de la condicin de subalternidad en
la historia no slo muestra la problemtica
de que las fuentes histricas son escritas
por la lite, sino que adems se enfrenta a
otra problemtica, a saber, el hecho de que
la introduccin de anlisis alternativos para
concebir el pasado son objetados por la
tradicin acadmica. Articulndose a partir
de estas dos constataciones la introduccin
por parte de la reflexin subalternista al
concepto de hegemona gramsciano. En este
sentido, para Morerias El punto de vista
subalternista encuentra su focalizacin en
el estudio de las formaciones culturales
excluidas por cualquier relacin hegemnica
dada28. Presentndose la construccin
discursiva por parte de las lites de, quin
es el subalterno, qu es la condicin de
subalternidad y cmo se experimenta,
como una verdadera violencia epistmica.
En este contexto, la reflexin subalternista
latinoamericana ha presentado, al igual
tercermundistas. Los historiadores del Tercer Mundo
sienten una necesidad de referirse a las obras de
historia europea; los historiadores de Europa no
sienten la obligacin de corresponder. En: Dipesh
Chakrabarty. La poscolonialidad y el artilugio de
la historia: Quin habla en nombre de los pasados
indios?, en: Saurabh Dube, Pasados Poscoloniales,
624.
28
Alberto Moreiras. Hegemona y
subalternidad, en: Ileana Rodrguez, Convergencia de
tiempos, 72.

que la Escuela de Estudios Subalternos de


la India, una especial preocupacin por el
concepto de hegemona como formulacin
terica plausible para comprender el
establecimiento de sistemas de dominacin
en el mbito local y global, encontrndose
en la obra de Florencia Mallon Campesino
y nacin. La construccin de Mxico y Per
poscoloniales, una de las maneras de articular
un estudio que enfocado en los sujetos
subalternos, utiliza (con adaptaciones) la
nocin de hegemona gramsciana para hacer
inteligible las relaciones entre dominadores
y dominados.


Ahora bien, con el objetivo de
profundizar en el cmo se ha concebido la
nocin de sujeto entre los subalternistas
latinoamericanos, proponemos en esta
ocasin realizar un anlisis de la obra de
Mallon Campesino y nacin. La construccin
de Mxico y Per poscoloniales, enfocndonos
en la nocin de hegemona presente en este
texto y en el cmo los sujetos subalternos
del estudio, a saber, campesinos mexicanos
y peruanos, han lidiado con los discursos
hegemnicos de lo nacional en el siglo XIX
en sus respectivos pases. Pues, a nuestro
juicio, esta opcin permite observar una de
las formas cmo desde la subalternidad
se ha concebido al sujeto subalterno. Ms si
realizamos nuestro examen de Campesino
y nacin a partir de la propuesta tericometodolgica de Kathya Araujo referida a
concebir la configuracin de sujeto desde
la interaccin entre ideales sociales (que

70

en este caso ligaremos con los discursos


nacionales que pretenden la hegemona
entre el campesinado) y experiencias
sociales (que para el anlisis de Campesino y
nacin engarzaremos con las pugnas entre el
campesinado y, principalmente, los poderes
estatales).

Por lo pronto, resulta necesario
clarificar en trminos generales qu entiende
Araujo (autora que no es subalternista) por
ideales sociales y experiencia social. A este
respecto, por ideales sociales, la autora los
comprende como una deduccin hecha
a partir del anlisis de los atributos que
aparecen vinculados a lo que las personas
son o deben ser en los discursos sociales,
advirtiendo, eso s, que la intromisin de
estos ideales sociales en la conformacin
de los sujetos no tienen garantizada su
actuacin de manera directa y mecnica en la
conformacin de los sujetos concretos, de tal
forma que concebir una imposicin directa
de los ideales sociales en las configuraciones
de sujeto resultara un equvoco29, nocin
que como veremos tambin se trasluce en el
anlisis de Mallon del campesinado mexicano
y peruano. Mientras que, al abordar la nocin
de experiencia social, Araujo seala:
La nocin de experiencia
social no implica solo

29
Kathya Araujo, Dignos de su arte. Sujeto
y lazo social en el Per de las primeras dcadas del
siglo XX (Santiago, Universidad de Santiago de Chile,
2009), 16-17.

la
exposicin
a
un
acontecimiento. Ella supone
una elaboracin subjetiva
orientada evidentemente
por ofertas de lectura
provenientes de lo social,
elaboracin que constituye
al
acontecimiento
en
experiencia. La experiencia
supone una elaboracin del
acontecimiento,
aunque
pueda ser extremadamente
rudimentaria30.


De tal manera que, para Araujo, la
configuracin de sujeto por parte de hombres
y mujeres vendra a ser producto de
experiencias sociales y de la accin del ideal,
dando como resultado una configuracin
de sujeto que, por un lado, presenta un
carcter provisorio, y por otro, dara cuenta
de un aire de familia conservado a lo
largo del tiempo en la medida en que los
ideales inscritos en el ideal del Yo individual
procuran relativa estabilidad31. Con todo,
antes de realizar cualquier cruce tentativo
entre los planteos de Mallon en Campesino
y nacin y los de Araujo referidos a los
ideales sociales y la experiencia social, ha de
tenerse en cuenta, a todo momento, que la
primera realiza un anlisis del campesinado
ntimamente ligado a una nocin de sujeto
colectivo para examinar las relaciones de los
30
31

Kathya Araujo. Habitar lo social, 28.


Kathya Araujo. Habitar lo social, 31.

71

campesinos mexicanos y peruanos con los


discursos nacionales, mientras que Araujo se
introduce a la temtica de la configuracin
del sujeto a travs del individuo.

comprendida como una mezcla entre


fuerza y consentimiento se presentara al
menos de dos formas: como proceso y como
consolidacin, al punto que:

32
Florencia Mallon, Campesino y nacin, 80.
33
De tal manera que para Mallon las luchas
subalternas no son en s representaciones unificadas
o transparentes de la cultura popular. Para dar
significado social e histrico a sus experiencias,
todos los grupos de la sociedad construyen mltiples
identidades entrecruzadas enfrentndose a las
relaciones de poder existentes. Florencia Mallon,
Campesino y nacin, 91.


As,
comprendiendo
Mallon
la hegemona como proceso y como
consolidacin, arguye que en los procesos
de apropiacin y consolidacin de consensos
hegemnicos entre campesinos mexicanos
y peruanos, se pueden dar distintos
grados de incorporacin del discurso de lo


Campesino y nacin representa,
como ya hemos dicho, un intento persistente
por realizar un anlisis de las relaciones
existentes entre los discursos de lo nacional
y el campesinado mexicano y peruano del
siglo XIX, principalmente, a partir de una
reelaboracin del concepto de hegemona
de Gramsci y de una comprensin del
nacionalismo y la conciencia nacional que
no apelaran nicamente al Estado32. De
esta suerte Mallon, visualiza la apropiacin
por parte de grupos subalternos de un
discurso emanado desde arriba a partir de
una compleja interpretacin de lo nacional
producida por las interacciones discursivas
transcurridas entre al menos tres niveles:
el comunal, el regional y el nacional, los
cuales, para Mallon, no responderan nica
y exclusivamente a relaciones interclasistas,
sino que tambin se veran imbricadas
consideraciones tnicas y de gnero33.
Esto, pues para Mallon la hegemona

Primero, la hegemona
puede pensarse como
una serie de procesos
sociales,
continuamente
entrelazados, a travs
de los cuales se legitima,
redefine y disputa el poder
y el significado a todos los
niveles de la sociedad. Con
este lente, la hegemona
es siempre un proceso
hegemnico que existe, de
hecho, a travs del tiempo
y del espacio. Segundo,
la hegemona puede ser
tambin un punto de
llegada, el resultado de
procesos hegemnicos. Se
llega a un acuerdo entre
las fuerzas en pugna, a
un equilibrio dinmico o
precario34.

34

Florencia Mallon, Campesino y nacin, 85.

72

nacional e incluso desembocar en discursos


alternativos contrahegemnicos. Al punto
que se presentaran al menos tres posibles
resultados en los procesos de construccin
de hegemona en las comunidades locales
estudiadas por Mallon: por una parte,
la incorporacin del discurso nacional
resignificado por los campesinos de tal
forma que, con diferencias frente al discurso
de la lite, no se plantearan frente a ste
en franca contraposicin; por otra, una
resignificacin del discurso nacional que
termina transformndose en un discurso
contrahegemnico; y por otra, el fracaso de las
lites por establecer un discurso hegemnico
nacional entre hombres y mujeres de
localidades
determinadas.
Revisemos
entonces cada una de las posibilidades
esgrimidas por Mallon para posteriormente
examinar las implicancias que se suceden en
relacin a la forma cmo se concibe al sujeto
subalterno:

Si nos acotamos al primer resultado
posible en la construccin de hegemona,
encontramos en Campesino y Nacin que
el campesinado, mexicano y peruano, ha
resignificado el discurso nacional, proveniente
desde arriba, de una multiplicidad de formas
que emanan fundamentalmente del
cmulo de experiencias con las que carga
una u otra comunidad; tal como se aprecia
en el caso de las comunidades peruanas
de Comas y Chupaca donde las clases
dominantes lograron establecer un discurso
hegemnico entre los grupos subalternos en

la medida que dicho discurso fue apropiado y


resignificado por los dominados quienes al
apropiarse del discurso de identidad nacional
lo resignificaron sin plantearse en franca
oposicin al proyecto nacional de las lites,
al menos, durante la Guerra del Pacfico:
() se logr crear una
unidad por encima de
las diferencias tnicas,
polticas o de gnero; pero
las imgenes unificadoras
tuvieron una dinmica
interna distinta en cada
caso. En Chupaca, dada la
historia previa de conflictos
entre comunidades de
puna y de valle, no es
sorprendente notar que
el elemento de conflicto
tnico
emergiera
con
particular claridad en sus
narrativas de la guerra35.


La segunda posibilidad, de la
hegemona de un discurso nacional que
termina siendo contrahegemnico al
discurso de la lite, vendra dada por la
construccin de un discurso nacional local
que, en el ejercicio de resignificacin,
agrega nuevas reivindicaciones que la lite
no est dispuesta a incorporar al discurso
de lo nacional; tal sera el caso del discurso
nacional-democrtico que se gest entre
algunos campesinos mexicanos durante la
35

Florencia Mallon, Campesino y nacin, 384.

73

lucha contra la ocupacin francesa36, el cual


nos informa Mallon fue atacado de manera
ms decidida por la lite mexicana despus
de la expulsin de los franceses del pas.


Por ltimo, una tercera posibilidad,
expuesta por Mallon, para el intento de
establecer un discurso hegemnico de
tipo nacional entre las comunidades
campesinas, sugiere el fracaso de este
intento, encontrndose ejemplos de esta
situacin, especialmente, en la Sierra
peruana
donde
todava
hallaramos
comunidades campesinas que no se
identifican con ningn proyecto nacional,
tal como pone de manifiesto el hecho de la
presencia de comunidades campesinas que,
en las postrimeras del siglo XX, expulsaron
a agentes del Sendero Luminoso y del Estado
peruano por no identificarse con ninguno

36
En torno a esta temtica, Mallon seala:
Dentro de las montoneras y las guardias nacionales,
las clases subalternas lucharon por crear su
propia visin nacional-democrtica. Para reforzar
la promesa universal del discurso nacionaldemocrtico, tenan a la mano las nociones de
reciprocidad, responsabilidad y solidaridad presentes
en la cultura poltica comunal. En la prctica, sin
embargo, el consenso comunal era siempre una
precaria coalicin lograda entre facciones que a
su vez estaban organizadas por linaje, generacin,
etnicidad, gnero y clase. No es de sorprender pues,
que los resultados posibles en cada caso fueran
variados y complejos, ofreciendo una fluctuante
gama de posibilidades para la articulacin con
otros discursos y luchas en la sociedad en general.
Florencia Mallon, Campesino y nacin, 105.

de estos proyectos en pugna, debido, entre


otras razones, a la sistemtica exclusin de
los indgenas que realiz el Estado peruano37.

Tal como se percibe en los posibles
resultados esgrimidos por Mallon, para el
contacto del discurso nacional elitista y el
campesinado mexicano y peruano, estaran
en juego, principalmente, dos esferas: por
una parte, un ideal social relacionado con
las formas que la lite desea se conciba el
discurso nacional, y por otra, las experiencias
sociales de los campesinos a la hora de
relacionarse con dichas lites. De esta
manera, en la interrelacin entre los dos
mbitos recin enunciados, encontramos a un
sujeto subalterno capaz de agencia a la hora
de elaborar un discurso nacional para s. Esto
ltimo pues tal como se perfila en Campesino
y nacin, las cercanas o lejanas existentes
entre el discurso de lo nacional constituidos
desde la lite y desde los campesinos afectan
a ambas partes, encontrndose entre los
37
En este sentido, Mallon seala que En
Per [a diferencia de Mxico] () los caminos de
la articulacin discursiva y poltica, de comunal
a regional y de regional a nacional, se estancaron
ms consistente y efectivamente. Comenzando con
la represin de Tpac Amaru y terminando con la
fragmentacin y creacin de un otro neocolonial
que sigui a la Guerra del Pacfico, el poder se
acumul por medio de la exclusin sangrienta de
la poblacin indgena, ms que por su cooptacin
en coaliciones polticas. Este proceso fragment
ms completamente a los nacionalismos populares
potenciales, tanto a travs de la represin como de
la divisin interna. Florencia Mallon, Campesino y
nacin, 563.

74

casos ms extremos la segunda y tercera


opcin observada por Mallon en las posibles
resignifcaciones del discurso nacional
emanado desde arriba. Se da as entonces que
para Mallon las clases dominantes pueden
establecer discurso hegemnico entre
los sujetos subalternos en la medida que
consigan que dicho discurso sea apropiado y
resignificado por los dominados. Y por otra
parte, que el intento de las clases dominantes
por acotar el campo del discurso nacionalista,
por ejemplo, no siempre ha de conseguir la
implementacin de un discurso hegemnico
tal como quedara de manifiesto en aquellas
comunidades de la sierra peruana donde los
campesinos, en las postrimeras del siglo XX,
expulsaron a agentes del Sendero Luminoso
y del Estado peruano.


De este modo, tal vez con efectos
marginales en la configuracin de lo nacional
a nivel del Estado-nacin en su totalidad,
las resignificaciones realizadas por los
campesinos vienen a representar para
Mallon un ejemplo apoyado en el mbito
de lo emprico respecto a cmo el intento
persistente desde la lite por posicionar
discursos hegemnico no desemboca
irreductiblemente en una incorporacin
automtica y sin procesos de resignificacin
por parte de los sujetos subalternos.
Encontrndose en la interaccin entre
ideales sociales (por ejemplo, el discurso
de lo nacional) y experiencias sociales (por
ejemplo, vida cotidiana de las comunidades
campesinas), una interaccin que provoca

una pluralidad de opciones para concebir


qu significa la nacin entre los sujetos
subalternos. Otorgndole esta ltima
constatacin un carcter eminentemente
fragmentario a la configuracin de sujeto
(colectivo en este caso pues Mallon est
hablando de los campesinos) que no
implica subsecuentemente la posibilidad
de agencia en la historia por parte de los
sujetos subalternos. Pero, cmo lograr
identificar esta agencialidad de los sujetos
subalternos en la historia? A este respecto,
Mallon en Campesino y nacin nos seala
lo siguiente: Para tomar en serio la historia
intelectual y cultural de los campesinos
indgenas, debemos descentrar nuestros
conceptos de intelectual y comunidad. Para
entender el papel de la gente subalterna en la
historia, debemos descentrar nuestra visin
en el proceso histrico. Para comprender la
historia desde abajo, debemos descentrar
nuestro concepto de poltica38.

En definitiva, para Mallon, sin
descentrar la mirada no podremos ver
el carcter fragmentario que presenta el
discurso hegemnico de lo nacional en
Mxico y Per, consideracin clave para
comprender cmo en Campesino y Nacin
encontramos expuesta otra arista del carcter
disgregado de la condicin de subalternidad
exaltada por los subalternistas , por
cuanto en sus procesos de resignificacin los
grupos subalternos no actan unvocamente
sino que proliferan distintos tipos y grados
38

Florencia Mallon, Campesino y nacin, 83-84.

75

de apropiacin del discurso hegemnico.


Ahora bien, a partir de la constatacin de
Mallon, sumando adems los distintos
planteamientos analizados de la reflexin
subalternista, surge una interrogante
que ha preocupado constantemente a los
subalternistas y que podra ser planteada
del siguiente modo: se puede comprender
el actuar del subalterno descentrando la
mirada del discurso elitista?
IV

Si las voces bajas de la historia


han de ser escuchadas () ello slo se
lograr interrumpiendo el hilo de la versin
dominante, rompiendo su argumento y
enmaraando su trama39
El subalterno no puede hablar40


Los subalternistas han transitado
entre estas dos sentencias a la hora de
articular posibles respuestas a la pregunta: se
puede comprender el actuar del subalterno
descentrando la mirada del discurso elitista?
Por lo pronto, todos los autores analizados
visualizan en el actuar de los subalternos un
modo particular de representar la realidad
social que se traduce, entre otras cosas, en
la construccin de cdigos sociolingsticos
particulares por parte de hombres y mujeres
39
40
362.

Ranahit Guha, Las voces, p. 31.


Gayatri Chakravorty Spivak, Puede hablar,

a partir de sus experiencias especficas


de subalternidad. As, con actuares
fragmentarios, y realizados, al parecer, en un
registro distinto al de los grupos dominantes,
una de las interrogantes fundacionales
de la Escuela de Estudios Subalternos ha
apuntado a las posibilidades de hallar los
recursos metodolgicos necesarios para
examinar en fuentes erigidas desde arriba las
experiencias de los de abajo. Esto, pues las
fuentes con las que contamos nos traslucen,
a lo ms, las representaciones que tiene la
lite respecto a los otros subalternos, punto
en el que Spivak basa su argumento referido
a la imposibilidad que tiene el subalterno de
hablar; situacin que, para la autora, se ve de
manifiesto en las fuentes que ha estudiado
para dilucidar la posibilidad de escuchar
la voz de las mujeres participantes del rito
conocido como el sacrificio de la viuda:

41

Mientras uno va revisando


los nombres grotescamente
mal transcritos de estas
mujeres,
las
viudas
sacrificadas, en los informes
de polica incluidos en los
registros de la Compaa
de las Indias Orientales,
uno no puede poner en
conjunto una voz. Lo ms
que uno puede sentir es la
inmensa heterogeneidad
atravesando tal relacin
esqueltica e ignorante41.

Gayatri Chakravorty Spivak, Puede hablar,

76


Precisamente, uno de los argumentos
clave de Spivak en Puede hablar el
subalterno? se refiere a la imposibilidad de
enunciacin que tiene el subalterno en las
fuentes documentales pues, estas ltimas,
reprimen su capacidad de hablar por la
inexistencia de espacios posibles para la
concrecin de tal acto. Imposibilidad que para
Spivak se ve especialmente vinculada con el
hecho de que las protagonistas del sacrificio
de la viuda no tuvieron ni voz ni parte al
momento en que la administracin britnica
discuti y, posteriormente, prohibi el rito en
el siglo XIX, de esta suerte que para Spivak
la abolicin del rito fue entendida como un
caso de Hombres blancos salvando mujeres
cafs de hombres cafs, mientras que el
contraargumento indio nativo representara
una nostalgia por los orgenes perdidos: Las
mujeres realmente deseaban morir42.

As el historiador slo puede
representar el actuar de los subalternos a
partir de las huellas que se logran escudriar
en las fuentes siempre mediadas por los
dominadores. Es decir, el historiador slo
puede acceder, a lo sumo, a un ejercicio
representacional del subalterno mediado por
sus propias motivaciones (las del historiador)
y las de la lite que construy la fuente,
quedando ausente la voz del subalterno en
344.
42
344.

Gayatri Chakravorty Spivak, Puede hablar,

el formato escrito de su historia. Tal como


resea Portocarrero al referirse al artculo de
Spivak Puede hablar el subalterno?, cuando
seala que:El supuesto de la pregunta es que
el sujeto subalterno, eficazmente colonizado,
difcilmente puede tener una voz propia,
una autora. Lo que dice tendra que ser la
repeticin de lo que han dicho que debe decir.
El resto, que es su singularidad humana,
queda, pues, inexpresado, inaccesible a la
conciencia43.

Precisamente la condicin de agencia
de los grupos subalternos quedara, para
la gran mayora de los autores revisados,
recluida fundamentalmente al accionar del
subalterno dentro de un grupo de hombres
y mujeres que vivan la misma condicin de
subalternidad, esto, por su incapacidad de
dar cuenta de su resignificacin de la realidad
social en esferas ajenas al grupo, salvo que
construya un discurso contrahegemnico
que terminara movilizando, aunque sea
parcialmente, al subalterno desde la condicin
de dominado a la de dominador, afectando,
lgicamente, la forma cmo comprende
su condicin subalterna inmediatamente
anterior al movimiento recin sealado.
En consecuencia, para autores como Guha,
comprender al subalterno y su actuar resulta
sumamente difcil, y casi imposible por no
decir prcticamente imposible para Spivak,
cayendo la reflexin terica subalternista
muchas veces en un esencialismo de la
43
Gonzalo Portocarrero. Problematizando la
subjetividad, 227.

77

subalternidad que en vez de abrir nuevos


puntos de acceso a la subalternidad cierra la
posibilidad a priori de historiarla.


De este modo, la condicin mvil de la
subalternidad, que hemos podido apreciar en
la gran mayora de los autores revisados, con
el carcter disgregado y discontinuo como
dijera Gramsci de los grupos subalternos,
ha implicado para los subalternistas no slo
desafos metodolgicos sino tambin tericos
para poder acceder al sujeto subalterno que,
caracterizado por su ausencia en las fuentes
documentales, intentan descubrir en estas
ltimas. En este contexto, la escuela de
estudios subalternos, en busca del subalterno
y/o la subalternidad como concepto en
la historia, ha apelado tanto a una matriz
epistemolgica marxista-gramsciana como
a una posmoderna para articular derroteros
que permitan comprender la condicin
de subalternidad en su especificidad, sin
caer en generalizaciones que terminen
perpetuando una visin de la subalternidad
que, proveniente desde arriba, legitime un
nuevo discurso elitista que ms que estar
hablando del subalterno, de cuenta de las
representaciones que se han hecho de l por
parte de los grupos dominantes.

De esta manera, la forma de concebir
al sujeto subalterno al interior de la
reflexin subalternista se ha asociado, la
mayora de las veces, con las dos ltimas
posibilidades identificadas por Gonzalo
Portocarrero para concebir el sujeto en la

imaginacin contempornea, es decir, la


reflexin subalternista nos muestra un sujeto
eminentemente dbil a la hora de pensar
las relaciones entre estructuras sociales y
agencia para el caso de los subalternos. Por
otra parte, la reflexin subalternista nos
muestra la necesidad de realizar un anlisis
de la subalternidad que considere por una
parte el mbito del discurso (entre ellos el
ideal social tratado por Araujo) y por otro, el
de la experiencia social (en el sentido de no
comprender las condiciones materiales de
los grupos subalternos a partir de la metfora
base-superestructura), perfilndose desde
aqu las limitadas posibilidades de acceder al
sujeto subalterno.


En estos trminos es que resulta
fundamental la reflexin realizada por
los subalternistas en torno al concepto
de hegemona, pues an cuando la
subalternidad traiga consigo un carcter
dinmico dependiendo del tiempo y espacio
estudiado, y de la categora con la que
est examinando el pasado; la dicotoma
dominador-dominado, ya sea mantenida ms
por la fuerza que por el consentimiento o
viceversa, se plantea entre los subalternistas
como condicin ontolgicamente anterior a
la de la subalternidad, siendo de esta forma
absolutamente
necesario
comprender
primero las directrices del sistema de
dominacin imperante, para luego identificar
los espacios de subalternidad materiales
y discursivos que se presenten en una
sociedad determinada. As en el caso de Mallon

78

nos encontramos con una reformulacin del


concepto de hegemona gramsciano que le ha
permitido, como mnimo, identificar material
y discursivamente espacios de subalternidad
y, adems, a los hombres y mujeres que han
debido cargar con ella. Presentndose en
las posibilidades reales de historiar dicho
cmulo de experiencias de subalternidad una
de las principales problemticas asumidas
por los subalternistas y en la utilizacin
del concepto de hegemona una de las
formas para dar cuenta de la condicin de
subalternidad.


Hay que considerar entonces que el
binomio clsico de dominador-dominado,
comprendido entre los subalternistas como
una divisin, material y discursivamente,
real y vigente, ha llevado a los integrantes de
la escuela y a quienes sostienen posiciones
cercanas a la misma, a estudiar las formas
cmo se han establecido y perpetuado en
el tiempo diversos sistemas de dominacin,
radicando en la posicin ocupada por los
distintos grupos dentro de las luchas de
poder cotidianas es decir, que no apelan
nica y exclusivamente al control del Estado
, uno de los indicadores recurrentes para
identificar la condicin de subalternidad en
sociedades organizadas a partir de distintos
grados de consenso y coaccin.

Quin es ms subalterna: una
mujer negra y pobre que no es maltratada
fsicamente por su marido o una mujer
negra y de clase media que s sufre maltrato

intrafamiliar. La respuesta a esta interrogante,


que si se toma muy en serio raya en el absurdo
(pues la condicin de caer en desgracia
se da entre dominadores y dominados,
variando, eso s, las posibilidades reales
que se tienen para salir de dicha condicin)
depender, entre los subalternistas, de las
construcciones materiales y simblicas
de la sociedad histricamente situada que
estemos estudiando, plantendose, como
problemtica aparte, las posibilidades
de historiar las condiciones reales
de subalternidad de ambas mujeres.
Encontrndose, de este modo, una nocin de
sujeto subalterno en la reflexin subalternista
que, entre medio de la constante pugna entre
las aspiraciones polticas de reivindicacin de
los subalternistas y los resultados que traen
como correlato el apoyarse en el anlisis
semitico y deconstructivo de las fuentes,
transita entre una nulidad de su carcter de
agencia y una debilidad crnica de la ltima
cuando se est en condicin de subalternidad.
Percibindose, siempre en el mbito de un
anlisis terico de la reflexin subalternista,
mayores grados de agencialidad al momento
de alejarse de la condicin de subalternidad.
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