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CONFERENCIA TCNICA REGIONAL

HACIA LA ERRADICACIN DE LA DESNUTRICIN INFANTIL EN


AMRICA LATINA Y EL CARIBE

Desnutricin infantil en Chile:


Polticas y programas que explican su
erradicacin1

SANTIAGO, ABRIL 2008

Documento elaborado para la Conferencia Tcnica Regional Hacia la Erradicacin de


la Desnutricin Infantil en Amrica Latina y el Caribe por las siguientes personas:
Fernando Vio (INTA), Gerardo Weisstaub (INTA), Eduardo Atalah (MINSAL), Teresa Boj
(MINSAL), Mnica Jimnez (MINSAL), Paulina Fernandez (MIDEPLAN), Germn Puentes
(MIDEPLAN), Donatella Fuccaro (JUNJI), Juana Rojas (JUNJI), Mnica Vsquez (INTEGRA), J
Folch (INTEGRA), Graciela Garca (CENABAST), Gabriel Mendez (CENABAST). Se
agradece el apoyo prestado por: Raquel Morales (PNUD), Anglica Beas (PNUD) y
Hernn Acua (MIDEPLAN).

RESUMEN

La desnutricin en nios y nias menores de 3 aos incrementa el riesgo de muerte, inhibe su


desarrollo cognitivo y afecta su estado de salud de por vida. Por lo anterior, atender a este
problema es una condicin fundamental para asegurar el derecho a la supervivencia y al
desarrollo de las nias y nios de Amrica Latina y el Caribe. Una adecuada nutricin infantil se
vincula directamente con el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). En efecto, si
no se realizan esfuerzos especiales para atacar los problemas nutricionales de la niez ms
frecuentes en la regin el cumplimiento del conjunto de los ODM podr verse seriamente
afectado.
Entre 1960 y 2000 Chile logr erradicar la desnutricin infantil, al pasar desde un 37,0% a un
2,9% de incidencia en nios y nias entre 0 y 6 aos (cifras incluyen la desnutricin leve).
Adems, ya en 1990 la desnutricin moderada y grave prcticamente haba desaparecido del
pas (0,2% y 0,1% de incidencia respectivamente) (Fuente: Ministerio de Salud de Chile
(MINSAL)). Los resultados anteriores contrastan con la incidencia de la desnutricin infantil en
pases de Amrica Latina y el Caribe, donde este flagelo contina siendo un problema de salud
pblica en algunos pases.
Una serie de factores explican el favorable desempeo de Chile en el mbito de la desnutricin
infantil, los que de manera sinrgica contribuyeron a este resultado. Sin embargo, puede
afirmarse que el elemento central en el logro de este resultado fue la existencia de una poltica
de estado de lucha contra la desnutricin infantil en el pas, aplicada de manera sostenida
durante dcadas, independientemente de los vaivenes polticos y econmicos que sufri el pas.
Este resultado se debi en gran medida al consenso tcnico logrado en el pas respecto al tema
de la desnutricin y sobre las polticas y programas ms adecuados para enfrentarlo.
Desde la dcada del 60 el Servicio Nacional de Salud (SNS) elev su cobertura nacional, lo que
permiti contar con una infraestructura nacional de salud que fue capaz de penetrar a todos los
estratos de la sociedad, especialmente los grupos socio-econmicos de menores ingresos,
ofrecindoles servicios gratuitos de medicina preventiva y de atencin de salud, aumentando el
parto en maternidades, el control pre y post natal, y el control de nio sano con cobertura de
vacunaciones y de entrega de alimentos. Junto a lo anterior, en 1953 el SNS dio comienzo al
programa de distribucin de alimentos a la madre y el nio, el que paulatinamente se fue
incrementando hasta alcanzar cobertura nacional el ao 1974. Se verific que a medida que se
incrementaba la cantidad de leche distribuida en los centros de salud, aumentaban tambin los
controles de salud de nios sanos y la atencin mdica de los nios, en especial de los lactantes
menores de dos aos. Tambin en el rea de salud, Chile desarroll exitosos programas de
recuperacin de nios y nias desnutridos, aplicando estrategias cerradas (centros CONIN) como
ambulatorias (programa COFADE). Estos programas funcionaron en estrecho contacto con la red
primaria de salud, logrando incorporar oportunamente a los nios desnutridos.
Junto a las polticas de salud y de alimentacin, Chile aplic polticas nutricionales en el mbito
educacional. Estas incluyeron la entrega de alimentos a nios y nios en salas cunas y jardines
infantiles, as como a alumnos de la enseanza bsica en todas las escuelas pblicas del pas. En
el mbito del saneamiento, Chile desarroll polticas para ampliar la cobertura de agua potable y
de alcantarillado ya desde 1930. De este modo, en 1990 se alcanz una cobertura de agua
potable de cerca de un 97,4% y 81,8% de alcantarillado en zonas urbanas. Lo anterior se vio
potenciado por el elevado nivel de urbanizacin del pas, con cerca de un 75% de poblacin
residiendo en zonas urbana en 1970, llegando a un 86,6% en 2000.

CONTENIDO
INTRODUCCION

CAPTULO I. TRANSICION DEMOGRAFICA Y NUTRICIONAL


1. EVOLUCIN DEMOGRFICA
2. TRANSICIN NUTRICIONAL Y RESPUESTAS DE POLTICA

7
7
7

CAPTULO II. ASPECTOS GENERALES DE LAS POLTICAS PARA LA ERRADICACIN


DE LA DESNUTRICION INFANTIL
1. PROGRAMAS DE SALUD Y EDUCACIN DE AMPLIA COBERTURA
2. PROGRAMAS FOCALIZADOS PARA PREVENIR LA DESNUTRICIN
3. VIGILANCIA NUTRICIONAL
4. CONTINUIDAD DE POLTICAS Y PROGRAMAS
5. MARCO INSTITUCIONAL
6. FORMACIN DE RECURSOS HUMANOS
7. INVESTIGACIN Y DESARROLLO DEL CONOCIMIENTO

12

CAPITULO III. PRINCIPALES POLITICAS EN LOS MBITOS INSTITUCIONALES,


PROGRAMTICOS Y LEGISLATIVOS
1. POLTICAS EN EL MBITO DE LA SALUD
Promulgacin de las leyes del Seguro Obrero Obligatorio, de Madre y Nio y
de Medicina Preventiva
Creacin del Servicio Nacional de Salud (SNS)

17

Creacin de la Red de Atencin Primaria de Salud


Creacin del Consejo Nacional para la Alimentacin y Nutricin (CONPAN)
Reforma de Salud de 1980
Cobertura de atencin materno-infantil: controles de salud pre y post natales
2. POLTICAS EN EL MBITO DE LA ALIMENTACION COMPLEMENTARIA
Ley Madre y Nio
Programa Nacional de Alimentacin Complementaria (PNAC)
Educacin Nutricional
Sistemas de Informacin Nutricional
Lactancia Materna
3. POLTICAS EN EL MBITO DE LA RECUPERACIN DE DESNUTRIDOS
Corporacin para la Nutricin Infantil (CONIN)
Colocacin Familiar del Desnutrido (COFADE)
4. POLTICAS EN EL MBITO DE LA EDUCACION
Programas de la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas (JUNAEB)
Programas de la Fundacin Nacional de Educacin y Desarrollo Social
(INTEGRA)
Programas de la Junta Nacional de Jardines Infantiles (JUNJI)
5. POLTICAS EN EL MBITO DEL SANEAMIENTO
Polticas e instituciones de saneamiento

12
12
13
13
15
15
15

17
1
7
1
7
1
8
1
9
2
0
2
1
2
2
22
23
24
24
25
25
2
5
2
7
2
8
28
29
31
33
33

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES DE POLTICA

37

ANEXO ESTADISTICO

39

INTRODUCCION
La desnutricin en nios y nias menores de 3 aos incrementa el riesgo
de muerte, inhibe su desarrollo cognitivo y afecta su estado de salud de
por vida. Por lo anterior, atender a este problema es una condicin
fundamental para asegurar el derecho a la supervivencia y al desarrollo
de las nias y nios de Amrica Latina y el Caribe, as como para
garantizar el desarrollo de los pases. Una adecuada nutricin infantil se
vincula directamente con el logro de los Objetivos de Desarrollo del
Milenio (ODM). En efecto, si no se realizan esfuerzos especiales para
atacar los problemas nutricionales de la niez ms frecuentes en la
regin (desnutricin crnica/global y deficiencias de micronutrientes), el
cumplimiento del conjunto de los ODM podr verse seriamente afectado.
Lo anterior resulta especialmente relevante en el caso del ODM nmero
cuatro (reducir la mortalidad infantil), dado que se estima que ms de la
mitad de las muertes infantiles son causadas directa o indirectamente
por el hambre o la desnutricin.
A pesar de los esfuerzos realizados en la Regin, los que han llevado a
una disminucin importante de la desnutricin en algunos pases y a su
erradicacin en otros, como es el caso de Cuba, Costa Rica y Chile, el
problema de la desnutricin infantil contina siendo un tema relevante
para Amrica Latina y el Caribe. De este modo, la conferencia tcnica
regional Hacia la erradicacin de la desnutricin infantil en Amrica
Latina y el Caribe, a realizarse en Santiago de Chile durante mayo de
2008, permitir a los pases compartir experiencias, logros y resultados
sobre esta temtica.
Varios factores se han relacionado con la prevencin y erradicacin de la
desnutricin infantil: distribucin adecuada de agua potable y
saneamiento ambiental, alfabetizacin de la mujer, tratamiento
adecuado de las patologas prevalentes (diarrea, deshidratacin,
infecciones respiratorias), promocin de la lactancia materna y calidad
adecuada de la alimentacin complementaria, vacunacin oportuna,
control del crecimiento y desarrollo y participacin de la comunidad en
la atencin primaria.
Las infecciones a repeticin (diarrea, infecciones respiratorias), muy
frecuentes en nios desnutridos, tienen un impacto negativo sobre su
estado de salud pudiendo ocasionar la muerte del nio o nia. Es
importante destacar que si bien los nios/as con desnutricin grave
tienen un mayor riesgo de morir, entre el 76% al 89% de las muertes por
enfermedades infecciosas son atribuibles a la desnutricin moderada o
leve, por lo que el tratamiento de la desnutricin debe cubrir a todos los

desnutridos y no slo a aquellos nios y nias 2 que presentan


desnutricin grave.
La ausencia de programas de alimentacin complementaria para nios y
nias de familias vulnerables tambin contribuye a la aparicin de la
desnutricin. Efectivamente, la leche materna por si sola satisface las
necesidades nutricionales del lactante durante los primeros 6 meses,
aunque luego de este perodo los alimentos complementarios son
importantes para cubrir la demanda de nutrientes requeridos por un
lactante. Si estos alimentos no se introducen en el momento oportuno,
en cantidad y calidad adecuadas, es posible que se produzca retardo del
crecimiento. Tanto la densidad calrica como la frecuencia de las
comidas deben ser consideradas cuando se formulan recomendaciones
sobre las prcticas adecuadas de la alimentacin.
Entre 1960 y 2000 Chile logr erradicar la desnutricin infantil, al pasar
desde un 37,0% a un 2,9% de incidencia en nios y nias entre 0 y 6
aos (cifras incluyen la desnutricin leve) (Tabla 1). Adems, ya en 1990
la desnutricin moderada y grave prcticamente haba desaparecido del
pas (0,2% y 0,1% de incidencia respectivamente). En otras palabras, ya
a fines de los aos 80 Chile haba logrado una virtual erradicacin de la
desnutricin infantil.
Tabla 1
Chile: Nios de 0 a 6 aos desnutridos, 1960 a 2000
(%)
Ao

Tota
l
37,0

Leve
s
31,1

Moderad
os
4,1

Grave
s
1,8

2,5

1,0

1,4

0,2

0,2

0,1

0,2

0,1

196
0
197 19,3
15,8
0
198 11,5
10,0
0
199
8,0
7,7
0
200
2,9
2,6
0
Fuente: Ministerio de Salud,

Informe anual 2000.

A mediados del siglo XX la desnutricin infantil comienza a ser una


preocupacin importante desde la salud pblica en Chile. Diversos
Pelletier D, Frongillo E, Schroeder DG, Habitcht JP. A methodology for estimating the
contribution of malnutrition to child mortality in developing countries. J Nutr 1994; 124:
2106S-2122S
2

programas y acciones se implementaron para abordar de manera


simultnea los distintos factores que inciden en la aparicin y
mantencin del fenmeno de la desnutricin infantil. Entre las medidas
implementadas, se pueden mencionar los programas de agua y
saneamiento bsico, planificacin familiar, aumento de los niveles de
escolaridad del conjunto de la poblacin y en especial de la madre,
reduccin de los niveles de pobreza, aumento de la infraestructura
sanitaria bsica, etc. Estas intervenciones en conjunto con los
programas de complementacin alimentaria, explican los importantes
logros de salud materno-infantil alcanzados por el pas, incluyendo la
erradicacin de la desnutricin infantil (Ver Anexo estadstico).
No obstante lo anterior, puede afirmarse que el elemento central en el
logro de estos resultados fue la existencia de una poltica de estado de
lucha contra la desnutricin infantil en el pas, aplicada de manera
sostenida durante dcadas, independientemente de los vaivenes
polticos y econmicos que sufri el pas. Este resultado se debi en gran
medida al consenso tcnico logrado en el pas respecto al tema de la
desnutricin y sobre las polticas y programas ms adecuados para
enfrentarlo.

CAPTULO I. TRANSICION DEMOGRAFICA Y NUTRICIONAL


Durante mediados del siglo pasado y hasta la fecha, Chile ha
experimentado una importante transicin demogrfica y nutricional,
elementos que deben ser considerados al momento de analizar los
resultados obtenidos en el mbito de la desnutricin infantil.
1. EVOLUCIN DEMOGRFICA
Desde el punto de vista demogrfico, los cambios poblacionales han sido
muy significativos en Chile, con una disminucin de la poblacin menor
de 15 aos desde un 39,2% (censo 1970) a un 25,7% en el ltimo censo
realizado en 2002. En este mismo perodo, la poblacin mayor de 65
aos aument desde un 5% a un 7,2% y las tasas de fertilidad total y de
natalidad tuvieron un importante descenso, con una cada en el
porcentaje de crecimiento anual de la poblacin desde un 1,8% a un
1,1%. La tasa de mortalidad infantil tambin disminuy en forma
dramtica desde un 82,2% en 1970 a un 7,8% en 2002. Como
consecuencia, la esperanza de vida aument desde 60,5 aos en
hombres y 66,8 aos en mujeres en 1970 a 73,2 y 79,5 aos en 2002,
respectivamente.
En este mismo perodo, Chile continu en un proceso de urbanizacin
creciente: en lo aos 70, el 75% de la poblacin viva en asentamientos
urbanos y el ao 2000 esta cifra aument al 86,6%. Este proceso ha
tenido efectos positivos, como por ejemplo, en el acceso creciente al
agua potable y alcantarillado hasta llegar a cubrir prcticamente a ms
de un 95 % de la poblacin; tambin en el aumento de las tasas de
alfabetizacin y en un mejor acceso a la vivienda y a los servicios de
salud. Entre los aspectos negativos de la urbanizacin se encuentran los
cambios en los estilos de alimentacin, actividad fsica, consumo de
tabaco, alcohol y drogas, junto a los problemas de contaminacin
ambiental y aumento de los problemas de salud mental en la poblacin.
Estos ltimos factores estn directamente relacionados con el aumento
de las enfermedades crnicas no transmisibles3.
2. TRANSICIN NUTRICIONAL Y RESPUESTAS DE POLTICA
La coexistencia de la desnutricin con la obesidad es la caracterstica
principal del perodo llamado de transicin nutricional. Esto implica que
la desnutricin no puede ser considerada aparte del problema de la
obesidad, ya que ambos fenmenos estn ntimamente relacionados y
afectan prioritariamente a los grupos socioeconmicos ms pobres.
3

Albala C, Vio F, Kain J, Uauy R. Nutrition transition in Chile: determinants and


consequences. Public Health Nutr, 2001;5: 1-7.

La teora de la transicin nutricional se refiere a los cambios en la dieta y


en el estado nutricional de las poblaciones en el marco de complejas
interacciones
con
factores
demogrficos,
socioeconmicos
y
4
ambientales . Respecto a la dieta, se observa que en la etapa de la pretransicin, que corresponde a situaciones de pases en desarrollo, las
dietas se basan en un nmero reducido de alimentos de origen vegetal
(cereales, tubrculos o frutos), lo cual conlleva alta prevalencia de
desnutricin y dficit de micronutrientes. Este fue el caso de los pases
asiticos con el Arroz; los de Meso-Amrica con el Maz, Frjol y Banano;
de Suramrica con el Trigo y la Papa y de frica con la Casava.
Al desarrollarse y tener mayor ingreso per capita, los pases incrementan
su consumo de alimentos procesados con alto contenido de grasas,
azcar y sal, con aumento de la obesidad, la que coexiste con la
desnutricin infantil. Este perodo de coexistencia de la desnutricin con
la obesidad es la caracterstica principal del perodo llamado de
transicin nutricional.
La transicin nutricional afecta a todos los niveles socioeconmicos,
pero se focaliza en los ms pobres 5. Suele suceder que nios de nivel
socio-econmico bajo presentan desnutricin y enfermedades
infecciosas y cuando crecen se transforman en obesos al estar
expuestos a ambientes obesognicos, en los cuales la comida altamente
energtica pero de mala calidad nutricional tienen un valor en el
mercado (precio menor) que la comida saludable. Adems, existe
evidencia de que la desnutricin fetal e infantil puede condicionar un
mayor riesgo de adquirir obesidad y diabetes en edades adultas.
En Chile, existi desnutricin importante en la dcada del 60 y 70, e
inicios de los 80, lo cual podra haber determinado la mayor prevalencia
de enfermedades crnicas que se evidenci posteriormente. A lo
anterior se agrega el fuerte crecimiento de los niveles de ingreso de la
poblacin ocurrido desde finales de los 80, lo que condujo a un mayor
consumo de alimentos6. Desafortunadamente, los alimentos que
aumentaron su consumo fueron principalmente aquellos de origen
animal y procesados con alto contenido de grasas, azcar y sal; por el
contrario, el consumo de cereales, legumbres y otros alimentos ricos en
4

Popkin BM. The nutrition transition in low income countries: an emerging crisis.
Nutrition Reviews 1994:52; 285-298.
5
Monteiro CA, Conde WL, Popkin BM. Is obesity repalcing or adding to undernutrition?
Evidence from different social classes in Brazil. Public Health Nutrition 2002; 5:105-112;
Monteiro CA, Moura EC, Conde WL, Popkin BM. Socioeconomic status and obesity in
adult population of developing countries: a review. Bulletin of the World Health
Organization 2004: 82: 940-946.
6
Se estima que la poblacin de menores ingresos destinaba cerca de un 50% de sus
ingresos al tem alimentacin.

fibra y antioxidantes, como frutas y hortalizas, permanecieron estables o


disminuyeron su consumo7.
El aumento del consumo de alimentos con alta densidad energtica y
del sedentarismo hizo que la obesidad tuviera un crecimiento explosivo
desde 1987 hasta el ao 2000, segn cifras anuales de preescolares
atendidos por de la Junta Nacional de Jardines Infantiles (JUNJI) (Figura
1); de nios que ingresan a primer ao bsico, recopiladas por la Junta
Nacional de Auxilio Escolar y Becas (JUNAEB) (Figura 2) y de
embarazadas controladas en los servicios de salud. En estos casos se
observa una estabilizacin en los niveles de obesidad desde el ao 2000
en adelante, con un leve incremento en los escolares que ingresan a
primer ao bsico8. Desafortunadamente, esta situacin es similar a la
observada en otros pases de Amrica Latina9.
Figura 1
Prevalencia de sobrepeso y obesidad en nios de 2 a 5 aos que
asisten a JUNJI 1995-2006
(%)

Fuente: Junta Nacional de Jardines Infantiles (JUNJI).

Crovetto M. Cambios en la estructura y consumo de alimentos en hogares del Gran


Santiago 1988-1997. Rev Chil Nutr 2002; 29:24-32.
8
Vio F, Albala C, Kain J. Nutrition transition in Chile revisited: mid-term evaluation of
obesity goals for the period 2000-2010. Public Health Nutrition 2007: 10.
9
Pea M, Bacallao J, eds. Obesity and Poverty. A New Public Health Challenge. Scientific
Publications N 576. Washington DC: Pan American Health Organization; 2000; Kain J,
Vio F, Albala C. Obesity trends and determinants factors in Latin America. Cad Saude
Publica. Rio de Janeiro. 2003; 19 (Suppl 1):S77-S86.

10

Figura 2
Prevalencia de obesidad en nios escolares que ingresan a primer ao
bsico
JUNAEB (1987-2006)
(%)

Fuente: Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas (JUNAEB)

En cuanto a las respuestas de poltica frente a la transicin nutricin


ocurrida en Chile, puede afirmarse que no hubo concordancia temporal
en la modificacin de la alimentacin entregada por los programas de
alimentacin, lo que ciertamente contribuy al incremento del sobrepeso
y la obesidad en el pas10.
Como ya se seal, desde mediados del siglo XX Chile implement
polticas focalizadas para disminuir la desnutricin. Estas polticas
incluan un Programa de Alimentacin Complementaria (PNAC) que
consista en la entrega de alimentos a todos los nios y nias que se
atendan en los servicios de salud (prevencin primaria); un programa
de control de los nios y nias mas frecuentes que permita establecer,
por una parte, la entrega reforzada de alimentos a aquellos nios/as con
riesgo de desnutrir o con desnutricin leve (prevencin secundaria) y,
por otra, la hospitalizacin en centros de rehabilitacin CONIN para
aquellos infantes con desnutricin moderada o severa (prevencin
terciaria)11.
10

Kain J, Vio F, Albala C. Childhood nutrition in Chile: from deficit to excess. Nutrition
Research 1998; 18: 1825-1835; Uauy R, Kain J. The epidemiological transition: need to
incorporate obesity prevention into nutrition programmes. Public Health Nutrition
2002:5: 223-229.
11
Uauy R, Vio F. Health and Nutrition Transition in Developing Countries: The case of
Chile. In: Kennedy E, Deckelbaum R, editors. The Nations Nutrition. International Life
Sciences Institute Washington, D.C: 2007. p.117-128.

11

Sin embargo, a pesar de que la desnutricin desapareci como problema


de salud pblica a fines de la dcada del 80, comenzando a evidenciarse
problemas nutricionales por exceso, los programas alimentarios dirigidos
a la desnutricin se mantuvieron no obstante los rpidos cambios en la
dieta de la poblacin ya mencionados.
Recin el ao 2000 Chile estableci metas sanitarias para reducir la
obesidad al ao 2010. Estas metas establecen que en los preescolares la
obesidad se reducira de un 10% a un 7%; en los nios que ingresan a
primer ao bsico, la reduccin sera de un 16% a un 12%, y en las
embarazadas, de un 32% a un 28%. Al ao 2005 estas metas no se
haban cumplido por lo que hoy en da el problema de la obesidad es el
principal problema nutricional del pas y uno de los mayores problemas
de salud pblica por la implicancia en la economa, sociedad y carga
generada sobre los sistemas de salud.
En sntesis, el caso de Chile entrega un aprendizaje importante respecto
a la relevancia de poder modificar oportunamente las polticas pblicas
para abordar adecuadamente la dinmica de un problema particular. Sin
duda, contar con sistemas de monitoreo y seguimiento de estos
problemas, as como con instituciones y programas pblicos
suficientemente flexibles, son condiciones necesarias para lograr lo
anterior.

12

CAPTULO II. ASPECTOS GENERALES DE LAS POLTICAS PARA LA


ERRADICACIN DE LA DESNUTRICION INFANTIL
1. PROGRAMAS DE SALUD Y EDUCACIN DE AMPLIA COBERTURA
Desde la dcada del 40 Chile aument continuamente sus coberturas de
educacin bsica, disminuyendo el analfabetismo y mejorando el nivel
educativo de las madres, un factor importante en la disminucin de la
desnutricin y de la mortalidad infantil. Desde la dcada del 60 se
mejor la red de servicios de salud aumentando el parto en
maternidades, el control pre y post natal, el control de nio sano con
cobertura de vacunaciones y de entrega de alimentos, los que estn
condicionados a que el nio/a efectivamente cumpla la agenda de
controles establecidos por el sistema de salud. Adems, el sistema de
salud ampli su cobertura a todo el territorio nacional y conform una
red de salud de complejidad creciente (postas rurales, centros de
atencin primaria y hospitales), as como normas que permitieron la
adecuada atencin de salud y la implementacin de los programas
nutricionales.
2. PROGRAMAS FOCALIZADOS PARA PREVENIR LA DESNUTRICIN
Los programas implementados en Chile para prevenir la desnutricin
tuvieron la caracterstica de cubrir desde la prevencin de la
desnutricin hasta la rehabilitacin de los nios desnutridos.
La prevencin primaria consisti en la implementacin del Programa
Nacional de Alimentacin Complementaria (PNAC universal), cuyo
objetivo era entregar alimentos a toda la poblacin vulnerable del pas,
es decir, las mujeres embarazadas y en etapa de lactancia y los nios y
nias menores de 6 aos que asistan a los controles de salud. Con ello,
se logr alcanzar una cobertura de ms de 1.300.000 nios y
embarazadas.
Este Programa se complement con un programa alimentario de
prevencin secundaria para madres embarazadas y en etapa de
lactancia con dficit nutricional y nios/as que estaban en riesgo social o
presentaban desnutricin leve (PNAC focalizado). Tambin se pone en
marcha un programa intenso de prevencin terciaria o rehabilitacin
para nios desnutridos moderados o severos, quienes eran
hospitalizados en centros especiales CONIN 12 hasta su completa
recuperacin y en los COFADE13 de atencin ambulatoria.
12

Monckeberg F. Prevencin de la desnutricin en Chile. Rev Chil Nutr 2003; 30


(Suplemento N 1): 160-176.
13
Lewin L, Puentes R, Saavedra R et al. Programa Colocacin Familiar en Nios
Desnutridos (COFADE). Rev Chil Nutr 1989; 17 (Suplemento N 1):65-76.

13

Por otro lado, se fortalecieron los programas alimentarios para aquellos


nios y nias insertos en el sistema educativo, que complementaban el
PNAC: los dirigidos a nios y nias menores de 6 aos de edad, de la
Junta Nacional de Jardines Infantiles (JUNJI) y de la Fundacin INTEGRA y
el Programa de Alimentacin Escolar (PAE), para nios y nias entre 6 y
14 aos.
En micronutrientes, se establecieron programas de suplementacin de la
leche con hierro, zinc y cobre a los grupos con alta prevalencia de dficit
de esos micronutrientes (embarazadas y menores de dos aos) 14; se
iniciaron programas focalizados de deteccin y tratamiento de bocio en
zonas donde la prevalencia era elevada 15; programas de fluoracin del
agua y fortificacin de alimentos con flor en las zonas deficitarias del
pas16 y se evalu el contenido de calcio en la dieta nacional, haciendo
estudios de prevalencia de osteoporosis en la poblacin femenina,
proponiendo programas de suplementacin de calcio a los grupos
afectados por su dficit17, 18.
Estos programas se caracterizaron por su alta focalizacin (lograron
alcanzar a ms de un 80% de los grupos objetivos) y por la integralidad
de las intervenciones, que fueron desde la prevencin de carcter
universal hasta la recuperacin de los desnutridos severos para evitar
las secuelas y recuperarlos lo antes posible. De esta forma, al cubrir el
espectro completo del problema, los resultados fueron sinrgicos y
mayores a los esperados si es que cada componente se hubiera
implementado por separado.
3. VIGILANCIA NUTRICIONAL
En Chile ha existido un eficiente sistema de vigilancia nutricional que
permiti llevar desde 1975 a 1993 un registro mensual del estado
nutricional de 1.200.000 nios y nias en consultorios junto al de las
embarazadas enflaquecidas (Registro Mensual Consolidado o RMC). Este
sistema fue validado por el Sistema de Vigilancia Alimentaria y
Nutricional (SISVAN), primero en dos centros de salud desde 1977 y
14

Hertrampf E, Corts F, Cayazzo M, Erickson D, et al. Consumption of folic acidfortified bread improves folate status in women of reproductive age in Chile. J Nutr
2003; 133:3166-3169.
15
Pretell E.A., Delange F., Hpsatalek V., Coriglianp S. et al. Iodine nutrition improves in
Latin America. Thyroid 2004;14(8):590-599.
16
Mario R, Villa A, Guerrero S. Milk fluoridation Programme in Codigua, Chile: an
evaluation after 3 years. Rev Panam Salud Pblica 1999; 6:117-121.
17
Leiva L., Burrows R., Muzzo S. Calcium intake of school age children aged 10 to 14
years old. Rev Chilena Nutr 1992;20:207-211.
18
Muzzo S. (editor in charge). Normal and pathological bone mineralization. Rev Med
Chile 1996; Supplemment (8).

14

luego en 70 centros con cobertura nacional desde 1983 a 1987. Adems,


se estableci un sistema e informacin cada tres meses desde las
maternidades de la prevalencia del bajo peso al nacer, todo lo cual,
junto con la informacin de mortalidad infantil registrada en Chile desde
1904, permiti hacer un seguimiento muy estricto de la desnutricin en
Chile.
4. CONTINUIDAD DE POLTICAS Y PROGRAMAS
Una caracterstica relevante del caso Chileno es que la disminucin de la
desnutricin infantil ocurri durante gobiernos de muy diferentes
ideologas que mantuvieron estas polticas a pesar de los profundos
cambios sociopolticos que afectaron al pas en las dcadas del 60, 70 y
80, perodo durante el cual se produjo el descenso de la desnutricin,
como ya se ha mencionado.
La situacin descrita anteriormente se debi en gran medida al
consenso tcnico logrado en el pas respecto a la necesidad de erradicar
la desnutricin infantil y sobre las polticas y programas ms adecuados
para enfrentarlo, que apoyado con la evidencia internacional de pases
que ya haban superado mayormente este problema permiti traspasar
las barreras polticas y logr mantener las polticas y programas en el
tiempo durante diferentes gobiernos.
Por otra parte, se hizo un importante esfuerzo por generar intercambios
permanentes de informacin, de experiencias y trabajos conjuntos entre
los acadmicos de las Universidades y los profesionales y tcnicos del
Ministerio de Salud encargados de los programas relacionados al tema
de la desnutricin infantil. Por ejemplo, en plena crisis econmica de
1982, se redujo el Programa de Alimentacin Complementaria en un
30% e inmediatamente se apreci un incremento de la desnutricin
infantil medida a travs del sistema de vigilancia nutricional existente.
Ante esa situacin, los grupos acadmicos informaron a los tcnicos del
Ministerio de Salud y al pas e inmediatamente se revirti la medida, lo
que permiti retomar la tendencia de descenso en la desnutricin. Otro
ejemplo fue el intento de cambio de la leche que se entregaba a los
preescolares por arroz en 1985, lo cual no se concret ante la oposicin
de los grupos profesionales y acadmicos19.
Por otra parte, la implementacin de polticas orientadas a superar los
niveles de desnutricin de la poblacin infantil no ha estado relacionada
con los ciclos econmicos del pas. Entre 1982 y 1984 se produjo en
Chile una severa crisis econmica con una cada del 14% del Producto
Interno Bruto (PIB) en 1982 y de un 2% en 1983, con altas tasas de
Vio F, Kain J, Gray E. Nutritional Surveillance: the case of Chile. Nutrition Research
1992; 12: 321-330.
19

15

desempleo e incremento de la pobreza 20. Durante este perodo la


desnutricin infantil present un franco descenso debido al impacto de
las polticas de salud y nutricin implementadas ininterrumpidamente
desde la dcada del 70.
5. MARCO INSTITUCIONAL
Todas las polticas y programas aplicados en Chile se apoyaron en un
marco institucional slido conseguido en el pas a travs de muchas
dcadas, con un respaldo legal que permiti su continuidad, dado que
las polticas y programas no pueden modificarse en forma arbitraria de
acuerdo a los vaivenes de la poltica. Lo anterior facilit la continuidad
de los programas y permiti, entre otras cosas, lograr los objetivos
nutricionales con eficiencia, eficacia y bajsima corrupcin.
Sin embargo, este marco legal se ha transformado en un obstculo
cuando se ha considerado necesario reformar estos programas para
adaptarlos a la nueva realidad epidemiolgica y nutricional del pas.
6. FORMACIN DE RECURSOS HUMANOS
Chile ha contado con una adecuada formacin de recursos humanos en
las escuelas de pre y postgrado relacionadas con alimentacin y
nutricin y con el tema de la desnutricin, donde se lleg a un altsimo
nivel de conocimientos y experiencia en el personal profesional mdico y
paramdico, especialmente de enfermeras, nutricionistas y matronas.
Recientemente, en la dcada del 2000, se verific una actualizacin
curricular considerando el rpido cambio epidemiolgico que se estaba
produciendo en el pas, incorporando problemas nutricionales
relacionados con la obesidad, calidad e inocuidad de los alimentos y
materias relacionadas con la nutricin.
7. INVESTIGACIN Y DESARROLLO DEL CONOCIMIENTO
En 1976 se crea dentro de la Universidad de Chile el Instituto de
Nutricin y Tecnologa de los Alimentos (INTA) como respuesta para
abordar de manera ms efectiva el problema de la desnutricin infantil.
Adems del aporte a la investigacin de las causas y consecuencias del
dficit nutricional temprano sobre todos los rganos y sistemas del nio,
el INTA gener conocimientos sobre las consecuencias de la desnutricin
infantil en aspectos sociales y econmicos.
20

Tokman V. Wages and employment in internacional recessions: Recent Latin American


experience. In: Kim KS, Ruccio DF, eds. Debt and Development in Latin America. Notre
Dame, IN: University Notre Dame Press; 1985.

16

Adems, la labor del INTA sum a la generacin de conocimiento el


planteamiento de soluciones concretas a travs de Polticas Pblicas y
Programas, junto con la formacin de recursos humanos calificados a
travs de cursos de post grado.
El INTA plante soluciones al problema de la desnutricin infantil, como
fue la creacin del Consejo para la Nutricin y Alimentacin (CONPAN), el
mejoramiento de los programas nutricionales, la creacin de la
Corporacin para la Nutricin Infantil (CONIN), evaluacin de programas,
elaboracin cientfica de intervenciones costo-efectivas, as como
investigaciones puntuales en el tema.
Por otra parte, en conjunto con el sector salud el INTA jug un rol
destacado en la monitorizacin de la implementacin de los programas
nutricionales, en especial en las acciones de prevencin primaria como
el Programa Nacional de Alimentacin Complementaria (PNAC), con
investigaciones tendientes a mejorarlo en su contenido incorporando
nuevos alimentos, evaluando su impacto y proponiendo cambios.

17

CAPITULO III. PRINCIPALES POLITICAS EN LOS


INSTITUCIONALES, PROGRAMTICOS Y LEGISLATIVOS

MBITOS

En este capitulo se describen por mbito de intervencin los principales


programas, cambios institucionales e iniciativas legales que permiten
dar cuenta del proceso que ha permitido la erradicacin de la
desnutricin infantil en Chile.
1. POLTICAS EN EL MBITO DE LA SALUD
Promulgacin de las leyes del Seguro Obrero Obligatorio, de
Madre y Nio y de Medicina Preventiva
En 1924 el Presidente Arturo Alessandri Palma present al Congreso
Nacional un conjunto de proyectos de leyes sociales, entre los cuales se
encontraba la del Seguro Obrero Obligatorio (ley 4.054), con su
Departamento Mdico para que se hiciese cargo de la atencin de salud
de los trabajadores ms pobres. Para la mujer obrera asegurada dispuso
atencin mdico-social durante el embarazo, parto y puerperio y para su
hijo o hija, atencin mdica hasta los 8 meses de edad, dejando fuera al
resto de sus familias y a los no asegurados.
En 1937, durante el segundo gobierno de Arturo Alessandri Palma, su
Ministro de Salud, el Dr. Eduardo Cruz-Coke, cre el Consejo Nacional de
Alimentacin basado en los resultados de estudios por l
encomendados. Con esa informacin, propuso al Congreso las leyes de
Madre y Nio y de Medicina Preventiva, aprobadas en 1940. Con la Ley
Madre y Nio se inici la entrega de alimentos por el Estado a travs del
Sector Salud, a los lactantes menores de dos aos hijos e hijas de
obreros y obreras en los controles de salud, como parte de un conjunto
de actividades preventivas que conformaban el plan materno-infantil 21.
Durante los primeros aos de implementacin de estas leyes se produjo
una cobertura creciente de la atencin de salud de los nios y nias, lo
que ocurri simultneamente con la entrega de leche y con una
disminucin creciente de la mortalidad infantil. Esta realidad se hizo
cada vez mas evidente en la dcada del 40 en la que se observ un
paralelismo entre el aumento de la entrega de leche a travs de los
controles de salud y la disminucin prcticamente a la mitad de la
mortalidad infantil.
Creacin del Servicio Nacional de Salud (SNS)
Mardones-S, F, Gonzlez N, Mardones-R F, Salinas J, Albala C. Programa Nacional de
Alimentacin Complementaria en Chile en el perodo 1937-1982. Rev Chil Nutr 1986;
14: 173-182
21

18

La iniciativa del Senador Cruz-Coke llev a la aprobacin de un programa


de accin que inclua la creacin de un Servicio de Seguro Social (SSS) y
del Servicio Nacional de Salud (SNS). Con esto, se pretendi juntar en
una sola institucin a todas las entidades pblicas y privadas que
atendan la salud de los ms pobres: Seguro Social, Beneficencia Pblica,
Servicios de Salud de las Municipalidades, Gota de Leche, Protectora
Nacional de la Infancia (PROTINFA) y otras.
Para ello, se aprob en 1948 la Ley del Mdico Funcionario para
garantizar la participacin de estos profesionales en el SNS. El Ministro
de Salud de la poca, Dr. Jorge Mardones Restat, logr el respaldo del
Colegio Mdico para crear por Ley el SNS en 1952. Al unificarse en un
solo gran servicio pblico todos los servicios que atendan la salud de las
personas, principalmente desde lo curativo, se facilit la organizacin no
slo de la atencin curativa de salud, sino tambin la preventiva a travs
de una red de consultorios donde se vacunaba y se entregaba la
alimentacin complementaria en forma gratuita a la poblacin 22.
Con la creacin del SNS fue posible iniciar acciones de salud pblica
como la vacunacin BCG para todos los recin nacidos y el
enriquecimiento de la harina de panificacin con hierro y vitaminas del
complejo B. Esta ltima iniciativa logr un significativo apoyo de la
Sociedad Chilena de Nutricin y Bromatologa y el de las Ctedras de
Nutricin de las Facultades de Medicina y de Farmacia del pas.
De esta forma se organiz una infraestructura nacional de salud, que
fue capaz de penetrar a todos los estratos de la sociedad, especialmente
los grupos socio-econmicos ms deprivados, ofrecindoles servicios
gratuitos de medicina preventiva y de atencin de salud. Al comienzo, el
sistema cubri slo un porcentaje limitado de la poblacin, pero
paulatinamente se fue extendiendo a todo el pas, excluyendo slo a
aquellos que podan financiar en forma privada su atencin de salud23.
Creacin de la Red de Atencin Primaria de Salud
En la dcada el 60, durante el Gobierno del Presidente Eduardo Frei
Montalva, se inici la poltica de enviar Mdicos Generales de Zona a
lugares apartados del pas donde nunca antes haba llegado la medicina
moderna, los que se constituyeron con equipos de salud en hospitales
pequeos, consultorios y postas rurales, conformando una verdadera red
de atencin de salud de amplia cobertura, que de inmediato tuvo
impacto en disminuir la mortalidad materna e infantil.
Winter E A, Amenazar RE y Molina, R. Medicina preventiva materno infantil. Rev Chil
Pediatr 1950; 21: 450-457
23
Mardones-Restat, F. Polticas de alimentaciin y nutricin en planes de salud en Chile.
Rev Chil Nutr 2003; 30: S195-S197
22

19

A su vez, se crearon consultorios perifricos en los sectores urbanos


para atender a las poblaciones mas vulnerables y en situacin de
pobreza que haban migrado del campo a la ciudad y que sobrevivan en
condiciones pauprrimas en poblaciones marginales de las ciudades, la
mayora de las veces sin servicios bsicos de agua potable,
alcantarillado y luz elctrica. En estos sectores haba una alta
prevalencia de diarreas, bronconeumonias y enfermedades infecciosas
en los nios y nias, y que adems presentaban altos ndices de
desnutricin.
En el inicio de los aos 70, bajo el Gobierno del Dr. Salvador Allende
Gossens, se aument la cobertura de la atencin primaria, crendose
numerosos consultorios perifricos en la Regin Metropolitana de
Santiago y en ciudades importantes del pas, as como se increment la
poltica de los Mdicos Generales de Zona24.
En los consultorios y hospitales pequeos, se le dio prioridad a los
controles prenatales y controles de nio sano, a la atencin del parto
institucionalizado en maternidades y a las campaas de prevencin de
las diarreas estivales, principal causa de enfermedad y muerte en los
nios y nias, junto con la expansin de los programas de alimentacin
complementaria. Esto se realiz con una importante participacin
comunitaria, crendose los Consejos Comunales de Salud y Consejos
Paritarios en los consultorios y hospitales pequeos, lo cual hizo que la
poblacin se empoderara de los programas y participara activamente
en ellos, logrndose que los usuarios de los programas exigieran que
stos se mantuvieran durante el gobierno militar.
Adems, en este perodo se implementaron programas de atencin
mdica y de nutricin en reas rurales aisladas mediante el
establecimiento de postas de salud, cada una con un trabajador de salud
y visitas semanales de un equipo de salud. Tambin desde all se
desarrollaba el programa de control del nio sano y distribucin de
alimentos a los menores de seis aos y madres embarazadas y nodrizas.
Con la llegada del gobierno militar en 1973, se disminuy drsticamente
la inversin hospitalaria en hospitales pblicos, pero se mantuvieron los
programas de atencin primaria por su menor costo relativo, en especial
los controles de salud de madres y nios, sustentados principalmente en
personal profesional no mdico (enfermeras, matronas, nutricionistas,
auxiliares de enfermera), focalizndose adems los Programas de
Alimentacin Complementaria.
Kaempfer RA, Medina E. La salud infantil en Chile durante la dcada del setenta. Rev
Chil Pediatr 1982; 53: 468-470
24

20

Creacin del Consejo Nacional para la Alimentacin y Nutricin


(CONPAN)
A pesar de los avances realizados en cobertura de atencin primaria y
entrega de alimentos a travs del PNAC en los inicios de la dcada del
70, el ao 1974 la desnutricin an afectaba al 16% de la poblacin
menor de seis aos y la mortalidad infantil era de 64 por mil nacidos
vivos. Por ello, fue necesario desarrollar una nueva estrategia
globalizada, para lo cual se plante la conveniencia de crear un
organismo cuyo objetivo fuese la elaboracin y coordinacin de una
poltica para la alimentacin y nutricin.
Fue as como naci el Consejo Nacional para la Alimentacin y Nutricin
(CONPAN), ente autnomo de coordinacin interministerial, dotado de un
Comit formado por los ministros de salud, economa, educacin,
agricultura, trabajo y planificacin. El Coordinador Ejecutivo tena la
responsabilidad de la ejecucin de las acciones, pero a poco andar se
hicieron evidentes numerosos obstculos para el funcionamiento del
CONPAN. Los recursos eran limitados; la resistencia burocrtica fue
creciente, emergieron los grupos de intereses afectados, y finalmente la
rivalidad y el celo entre los diferentes ministerios hicieron imposible la
implementacin de la poltica de alimentacin y nutricin diseada en
forma integral y complementaria. Por ello, los esfuerzos de CONPAN se
concentraron en intervenciones especficas destinadas a mejorar las
condiciones nutricionales de los grupos ms vulnerables, desde el punto
de vista etreo y socio-econmico.
CONPAN tuvo una vida de aproximadamente tres aos, tiempo suficiente
para implementar diferentes programas. Con posterioridad a ello, se
continu analizando la poltica para la alimentacin y nutricin,
especialmente desde el INTA de la Universidad de Chile, estableciendo
relaciones directas con los ministerios involucrados. Esto se logr por la
credibilidad y confianza basada en las evidencias cientficas.
Mirando en retrospectiva, la breve existencia de
determinante en las polticas nutricionales. Mediante este
lograron desarrollar metodologas para la solucin
problemas, en las reas de nutricin, salud, educacin y
que posteriormente se pudieron perfeccionar y controlar25.

CONPAN fue
organismo se
de diversos
saneamiento,

Reforma de la Salud de 1980


En 1980 se introduce la principal reforma del sistema de salud chileno,
desapareciendo el Servicio Nacional de Salud (SNS) y transformndose
Valiente S, Uauy R. Evolucin de la nutricin y alimentacin en Chile en el siglo XX.
Rev Chil Nutr 2002; 29; 54-61
25

21

en el Sistema Nacional de Servicios de Salud (SNSS), con 27 servicios de


salud a lo largo del pas, supuestamente autnomos y con facultades de
ser los responsables de la atencin de salud de la poblacin.
Junto con esto, se cre la Ley de Municipalidades, que transfiri los
consultorios de atencin primaria de salud a las municipalidades, lo cual
constituy, en muchos casos, un retroceso en la atencin de salud
integral de las personas. Lo anterior cre una brecha en la red de
atencin del pas al quedar los hospitales dependiendo de los servicios
de salud y los consultorios de los municipios, con una diferente lnea de
mando que no siempre se coordinaba adecuadamente. Sin embargo, a
pesar de lo anterior, los programas preventivos de salud se
mantuvieron, entre ellos, el de inmunizaciones y el PNAC.
Cobertura de atencin materno-infantil: controles de salud pre y
post natales
En sus ms de cincuenta aos de funcionamiento, el SNS y luego SNSS,
extendi su cobertura e increment su eficiencia. Es as como se
extendi el control mdico y por matrona del embarazo de modo que en
la actualidad el total de los nacimientos ocurren en hospitales y son
atendidos por profesionales26. Por otra parte, actualmente el 97% de los
nios son regularmente inmunizados de acuerdo a los programas
vigentes. El control del nio sano se hace regularmente cada tres meses
a prcticamente el 80% de los lactantes y preescolares del pas.
Para incrementar los cuidados de salud a la madre embarazada y
asegurar la adecuada atencin durante el parto, se implement un
Programa de Hogares de Madres Campesinas. Con tal objeto se
habilitaron acomodaciones cerca de las maternidades para que las
madres embarazadas de zonas rurales alejadas se alojaran algunos das
antes del parto y hasta 10 das despus, para asegurar oportunamente
su acceso a la maternidad durante su trabajo de parto y la prevencin
de complicaciones despus de l. Se habilitaron 74 residencias cercanas
a las maternidades, destinadas a la atencin de las mujeres
provenientes del mundo rural. Al disminuir los riesgos inherentes al
parto, disminuy significativamente la mortalidad neonatal.
En la dcada del 90, cuando la mortalidad infantil ya haba disminuido a
20 por mil nacidos vivos, principalmente por reduccin de la mortalidad
por diarreas, y la desnutricin haba sido erradicada, persista an una
alta mortalidad infantil por bronconeumonias. Para ello, se
implementaron campaas de invierno con salas para el cuidado de las
Szot Meza J. Resea de la salud pblica materno-infantil chilena durante los ltimos
40 aos: 1960-2000.Rev Chil Obstetg Ginecol 2002; 67:129-135
26

22

infecciones respiratorias agudas, con lo cual la mortalidad infantil


disminuyo a 10 por mil al final de la dcada del 90 (Figura 3).

Figura 3
Mortalidad infantil en Chile 1960-2000
(Nmero por mil nacidos vivos)
120
100
80
60
40
20
0

1960

1965

1970

1975

1980

1985

1990

95/96 1998

2000

Fuente: Anuarios Instituto Nacional de Estadsticas (INE) Chile.

En resumen, la atencin primaria de salud y los programas de nutricin


dirigidos a los grupos de edades ms vulnerables (nios y madres
embarazadas), han constituido dos factores bsicos que explican las
disminuciones de la desnutricin infantil en Chile. A travs de la
infraestructura de centros primarios fue posible implementar los
programas de planificacin familiar, estimulacin de la lactancia
materna, cuidado y control del nio sano, programas de vacunacin y
educacin nutricional y entrega de alimentos del PNAC.
2.
POLTICAS
EN
COMPLEMENTARIA

EL

MBITO

DE

LA

ALIMENTACION

Ley de Madre y Nio


23

La Ley de Madre y Nio de 1938 fue la primera ley que se preocup de


las familias de los trabajadores, incorporando la entrega de leche desde
la suspensin de la lactancia materna hasta los dos aos de edad del
nio. Con ello se pretenda reemplazar el ulpo consistente en una
mezcla de harina tostada con trigo, azcar y agua, carente en
aminocidos esenciales y otros nutrientes, generadora de alta
desnutricin infantil. Como parte esencial de esta estrategia, se estimul
la produccin de leche en conserva (condensada o deshidratada), para
superar la limitante estacional y regional de la produccin de leche
fresca. La distribucin de esta leche en los Consultorios del Seguro
Obrero se financi con una cotizacin adicional del 0,5% del salario.
Posteriormente el Seguro Obrero sustituy la entrega de leche
condensada azucarada por leche en polvo semi descremada, la que al
mismo costo entregaba el doble de la racin de protenas y calcio,
conservando el aporte total de grasas.
Programa Nacional de Alimentacin Complementaria (PNAC)
El programa de distribucin de alimentos del SNS comenz el ao 1953.
En un comienzo se distribua leche semi-descremada y la cantidad
distribuida era limitada, pero paulatinamente se fue incrementando
hasta alcanzar al total de la poblacin el ao 1970. La vinculacin entre
la asistencia a los centros de salud y la distribucin de alimentos
demostr que el programa, adems de tener un rol nutricional, potenci
el funcionamiento de la infraestructura de salud en las distintas regiones
del pas. En la medida en que se incrementaba la cantidad de leche
distribuida en los centros de salud, aumentaban tambin los controles
de salud de nios sanos y la atencin mdica de los nios, en especial
de los lactantes menores de dos aos.
En el ao 1957 se incrementaron nuevamente los recursos para el plan
de leche, lo que permiti al SNS estimular a una decena de cooperativas
lecheras a incorporarse a la produccin de leche en polvo. Esto hizo
posible que la cobertura del programa y la cantidad de alimentos
distribuidos aumentase de 2 millones de kilos en 1958, a 8,4 millones
de kilos en 1964, 13,4 millones en 1966 y 25,5 millones en 1974. Sin
embargo, en la dcada del 80 se redujo la cantidad de alimentos
mensualmente distribuida por beneficiario. Este hecho, junto a una
importante baja en las tasas de natalidad y fecundidad que redujo la
poblacin infantil, signific una disminucin de los alimentos distribuidos
a cerca de 17 millones de kilos al ao.
En 1987 el Programa Nacional de Alimentacin Complementaria (PNAC)
fue establecido por Ley como beneficio universal para todos los nios

24

menores de 6 aos y las embarazadas del pas, independientemente de


la situacin previsional que stos tuvieran.
En la dcada del 80 se suspendieron las disposiciones legales que
obligaban al estado a destinar recursos exclusivamente a la compra de
leche, las que garantizaban el financiamiento de los programas de
alimentacin complementaria, quedando desde entonces expuestos a la
discusin anual del presupuesto del Ministerio de Salud, con el deterioro
correspondiente.
A comienzos de los aos 90 se suceden nuevas medidas de efecto
positivo sobre la salud materno-infantil. A travs de los centros de salud
se desarrollaron programas especficos de intervencin nutricional a
familias de extrema pobreza, con hijos con retraso en su desarrollo. Para
estos grupos, adems de la leche en polvo con 26% de grasas se
distribua arroz, harina de trigo y aceite. El objetivo era mejorar la
situacin de nutricin de los nios y sus familias, especialmente en
aquellas con ms de cinco hijos27.
Desde entonces se han producido cambios en los productos,
principalmente tendientes a mejorar su calidad nutricional y ampliar
cobertura a otros grupos especficos. En 1999 se fortific la leche
entregada con hierro, zinc, cobre y vitamina C. En 2003 se incorporaron
tres nuevos productos focalizados en grupos especiales: Mi Sopita,
para los nios con dficit nutricional, una Frmula para Prematuros,
dirigido a nios nacidos con peso menor a 1500 grs. y/o con menos de
32 semanas de gestacin, y una Frmula sin Fenilalanina para los
nios con fenilquetonuria.
El PNAC constituye sin duda, la mayor intervencin nutricional ocurrida
en Chile, con grandes logros en la mejora del peso al nacer y en la
prevencin de la desnutricin y la anemia y con una indudable
contribucin al notable descenso de la mortalidad infantil y materna.
Educacin Nutricional
En los primeros aos de existencia del PNAC, la entrega de leche era
conocida como leche muda, ya que no iba acompaada de acciones
de salud, ni de educacin, lo que favoreca su mal uso y la venta del
producto. En etapas posteriores, la entrega de alimentos se ha
considerado una actividad ms del control de salud de madres y nios,
con fuerte nfasis en la evaluacin del estado nutricional y en la
Mardones-S, F, Gonzlez N, Mardones-R F, Salinas J, Albala C. Programa Nacional de
Alimentacin Complementaria en Chile en el perodo 1937-1982. Rev Chil Nutr 1986;
14: 173-182
27

25

educacin alimentaria que prioriza acciones en funcin de los factores


de riesgo biolgicos y sociales existentes.
En cada centro de salud se comenz a desarrollar un programa de
prevencin de la desnutricin y enseanza de prcticas en nutricin, a
cargo de nutricionistas y asistentes sociales, tanto en los consultorios
como en sus hogares. As, el porcentaje de nios y nias menores de 6
aos con retraso del crecimiento descendi desde un 19% en 1970 a un
2,9% el ao 2000.
Sistemas de Informacin Nutricional
Con el objeto de monitorear el impacto del PNAC en la poblacin, a
comienzos de los 70 se cre el Registro Mensual Consolidado (RMC), un
sistema de vigilancia nutricional que permiti llevar desde 1975 a 1993
un registro mensual del estado nutricional de 1.200.000 nios y nias en
consultorios junto al de las embarazadas enflaquecidas. En cada uno de
los centros de salud se implement un sistema de informacin en tiempo
real para conocer la situacin nutritiva de todos los nios de 0 a 6 aos
de las diferentes regiones del pas. Junto a la ficha clnica, se registraban
los controles con la curva de peso, la edad, la direccin del domicilio e
informacin de la situacin socio-econmica de la familia.
Este sistema fue validado por el Sistema de Vigilancia Alimentaria y
Nutricional (SISVAN), primero en dos centros de salud desde 1977 y
luego en 70 centros con cobertura nacional desde 1983 a 1987. Adems,
se estableci un sistema de informacin de cada tres meses la
prevalencia del bajo peso al nacer en las maternidades, todo lo cual,
junto con la informacin de mortalidad infantil registrada en Chile desde
1904, permiti hacer un seguimiento muy estricto de la disminucin de
la desnutricin en Chile, ajustando los programas cuando fuese
necesario, as como para la progresiva focalizacin de los mismos28.
Lactancia Materna
Dado el alto porcentaje de la poblacin que migr hacia reas urbanas
(75% de poblacin urbana en 1970) y como resultado de la distribucin
gratuita de leche, se produjo una abrupta declinacin en el hbito de la
lactancia materna. En el ao 1940, el 85% de los lactantes eran
alimentados al pecho hasta los seis meses de edad. En 1974, esta
proporcin haba disminuido al 19%. Ello haba contribuido al incremento
de la desnutricin temprana que se iniciaba antes del ao de edad. Fue
indispensable iniciar un intenso programa para promover la lactancia
materna, usando tanto los medios de comunicacin (radio, televisin,
Vio F, Kain J, Gray E. Nutricional Surveillance: the case of Chile. Nutrition Research
1992; 12:321-327.
28

26

revistas, entre otras), como en la educacin formal, especialmente en la


formacin de profesionales del rea de la salud: enfermeras, matronas,
mdicos y otros profesionales de la salud. Posteriormente, al inicio de los
90 se efectu una intensa campaa de lactancia materna en los
controles prenatales y en las maternidades del pas, la que tuvo como
impacto aumentar la lactancia materna exclusiva hasta los seis meses
de edad desde un 16,0% en 1993 a un 45,8% el 2003 29. En la actualidad
ms del 78% de las madres alimenta a sus nios hasta los 90 das y el
60% hasta los seis meses.
3. POLTICAS
DESNUTRIDOS

EN

EL

MBITO

DE

LA

RECUPERACIN

DE

Corporacin para la Nutricin Infantil (CONIN)


Para enfrentar el tratamiento de la desnutricin se desarrollaron en Chile
diferentes estrategias. La gran mayora de los nios desnutridos del pas
fueron tratados de manera ambulatoria en los centros de atencin
primaria y los ms graves o con factores de riesgo sociales
(insalubridad, hacinamiento) eran derivados a los hospitales. En el
hospital, la recuperacin nutricional era compleja debido a las
alteraciones metablicas producidas por la desnutricin y las frecuentes
infecciones secundarias que adquiran los nios desnutridos por sus
problemas inmunitarios. A mediados de la dcada del setenta, un nio
menor de un ao con desnutricin grave requera 2,8 hospitalizaciones y
un total de 4 meses de hospitalizacin, lo que significaba una larga
separacin familiar y un alto costo asistencial. En este contexto, se hizo
necesario desarrollar otras estrategias que permitieran un tratamiento
integral de la desnutricin, estimulando la recuperacin del desarrollo
psicomotor, disminuyendo el nmero de recadas, integrando a la familia
al proceso de recuperacin del nio y a un menor costo.
Luego de comprobar el xito del tratamiento en un centro cerrado de
recuperacin nutricional destinado exclusivamente a nios desnutridos,
un grupo de acadmicos del Instituto de Nutricin y Tecnologa
Alimentaria (INTA) de la Universidad de Chile cre en 1976 la
Corporacin para la Nutricin Infantil (CONIN) como una red de centros
dedicados a la recuperacin de nios y nias desnutridos.
En la ltima mitad de la dcada del setenta, se construyeron 33 centros
CONIN distribuidos en todo Chile, lo que signific un aumento de 1.660
camas para tratar a estos nios. El financiamiento de estos centros
cerrados se obtuvo por donaciones privadas y un convenio con el
Atalah E, Castillo C, Reyes C. Efectividad de un programa nacional de fomento de la
lactancia materna en Chile. Arch Latinoamer Nutr 2004; 54:374-9.
29

27

Ministerio de Salud de Chile, que aportaba la mayor parte de los gastos


de operacin30. Cada uno de los centros CONIN estaba a cargo de
mdico pediatra y un equipo multidisciplinario (nutricionista, enfermera
universitaria, auxiliares de enfermera, maestra parvularia, trabajadora
social y administrador) apoyados por voluntarias de la comunidad. El
sistema de centros de recuperacin estaba integrado a la estructura
sanitaria del pas, lo que permita que los nios evaluados en los centros
de atencin primaria u hospitales fuesen derivados oportuna y
rpidamente. La internacin promedio de los nios era de 3 meses y
durante este perodo, adems de alimentarse, el nio reciba
estimulacin psico-sensorial, fisioterapia y estimulacin afectiva.
Adems, la madre del nio participaba activamente en el tratamiento,
aprendiendo tcnicas de alimentacin y de cuidado de su hijo e
integrndose a programas de planificacin familiar.
En 16 aos (1976-2002), CONIN recuper 85.000 nios con desnutricin
moderada y grave cuya mortalidad fue menos del 2%, cifra 26 puntos
porcentuales menor a la que haba en los hospitales, en tanto que solo el
1% de los nios requiri re-hospitalizacin. El costo diario del
tratamiento de los nios diminuy un 80%, comparado con el gasto
hospitalario (US$10 en el centro cerrado vs US$52 en el hospital) 31. El
seguimiento de estos nios mostr que la intervencin fue exitosa
(Tabla 1).
Tabla 2
Seguimiento de 7400 desnutridos recuperados en CONIN
0 (*)
Mes
80,3
(+8,0)

1
Mes
84,2
(+9,2)

Peso/Edad
(Prom
+
SD)
Talla/Edad
89,6
90,0
(Prom
+ (+3,5) (+3,5)
SD)
Peso/Talla
95,8
95,5
(Prom
+ (+10,
(+11,
SD)
9)
0)
IQ
79,1
88,6
(Prom
+ (+12,
(+14,
SD)
0)
0)
Fuente: CONIN.
(*) Egreso de CONIN.

6
Mes
85,8
(+10,
9)
90,8
(+4,3)

12
Mes
85,9
(+10,
0)
91,6
(+4,1)

24
Mes
85,6
(+10,1
)
91,4
(+4,1)

92,8
(+11,
5)
89,6
(+11,
0)

90,0
(+10,
9)
95,3
(+12,
0)

95,8
(+11,3
)
98,5
(+6,0)

30

Monckeberg F, Riumallo J. Nutrition Recovery Centers: The Chilean Experience. In:


Nutrition intervention strategies in national development. Edited by Underwood B.
(Academic Press) 1983; 189 199.
31

Monckeberg B, Fernando. Prevencin de la Desnutricin en Chile Experiencia vivida


por un actor y espectador. Rev. Chil. Nutr. 2003; 30: 160S-176S

28

Colocacin Familiar del Desnutrido (COFADE)


Otra modalidad de tratamiento, creada en 1983, fue el programa
Colocacin Familiar del Desnutrido (COFADE). Dicho programa estaba
dirigido a la atencin de menores de dos aos con desnutricin calrica
proteica moderada y grave, cuyo tratamiento ambulatorio previo no
haba dado resultado, o se consideraba imposible por la mala situacin
familiar. El nio admitido al programa se iba a vivir por tres o cuatros
meses con una familia de su mismo vecindario entrenada especialmente
para su cuidado. Durante ese tiempo el nio poda ser visitado
regularmente por los padres quienes reciban capacitacin directa de la
familia cuidadora. Adems, durante este perodo se efectuaba trabajo
social en el hogar de origen, para mejorar las condiciones de las
familias.
En el programa llegaron a trabajar 40 familias cuidadoras que atendan a
50 nios por perodo. En una evaluacin de 291 nios atendidos, solo un
10% tena un Peso para la Talla (P/T) normal al ingreso al programa,
normalizndose el P/T en el 83% en el momento del alta. Una situacin
semejante se observ con el desarrollo psicomotor, que pas del 26%
de normalidad a 83% en el mismo perodo (Tabla 2). El 60% del
presupuesto del programa era aportado por el Ministerio de Salud y el
40% por las municipalidades participantes32.
Tabla 3
Seguimiento de desnutridos recuperados en COFADE
% P/E < -2 DS

Ingres
o
72,2

% P/T < -2 DS
% Retraso DSM
% DSM normal

15,1
34,8
26,0

% Trabajo estable

13,8

Alt
a
16,
3
1,6
6,1
83,
2
20,
6
64,
0

%
capacitacin
17,0
satisfactoria
n= 291; edad 10,4 meses
Fuente: Escudero, El hogar sustituto como
sistema de recuperacin integral en lactantes
desnutridos y graves. Rev Chilen Ped 1987;
58:414-418
32

Puentes, R., Escudero, P., Solari, M. et at: Colocacin Familiar de Nios Desnutridos
Severos (COFADE.). Rev. Chil. Nutr. 1984; 12: 133-137.

29

4. POLTICAS EN EL MBITO DE LA EDUCACION


Programas de la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas
(JUNAEB)
El apoyo nutricional a los escolares como grupo vulnerable evolucion
desde las disposiciones de las leyes municipales de los aos 30 que
obligaban a destinar a ese objetivo el 1% de sus presupuestos, hasta la
dictacin de la ley de la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas
(JUNAEB), de la dcada del 60, que enfatiz el propsito de controlar la
desercin y estimular la regularidad de la asistencia escolar,
colaborando tambin en mejorar la atencin del nio en clase y su
rendimiento escolar.
En 1920, bajo la presidencia de Juan Luis Sanfuentes, se establece la
obligatoriedad de la Instruccin Primaria. Ocho aos ms tarde, durante
el Gobierno de Carlos Ibez del Campo, se crea la Direccin General de
Educacin Primaria y las Juntas Comunales de Auxilio Escolar. A estas
Juntas se las responsabiliza de la promocin y organizacin de los
servicios de alimentacin escolar y otros auxilios a los alumnos de las
escuelas pblicas.
En 1964, bajo la presidencia de Jorge Alessandri Rodrguez, cuando el
pas registra una poblacin de ocho millones de habitantes con un milln
de ellos analfabetos, nace la Junta Nacional de Auxilio Escolar y Becas
(JUNAEB). Desde esa fecha JUNAEB ha consolidado una Red Nacional de
Apoyo al Estudiante que tiene como objetivo neutralizar la influencia
negativa de factores biopsicosociales y econmicos sobre el
cumplimiento de la obligacin escolar y promover el desarrollo humano
de nios, nias y jvenes chilenos.
JUNAEB administra el Programa de Alimentacin Escolar (PAE), que tiene
como finalidad entregar diariamente alimentacin complementaria y
diferenciada, segn las necesidades de los alumnos y alumnas de
Establecimientos
Educacionales
Municipales
y
Particulares
Subvencionados del pas durante el ao lectivo, a estudiantes en
condicin de vulnerabilidad de los niveles de Educacin Parvularia (PreKinder y Kinder), Bsica, Media y Universitaria, con el objeto de mejorar
su asistencia a clases y evitar la desercin escolar. En la actualidad, el
PAE entrega 1.420.000 desayunos y 860.000 almuerzos diariamente en
4.000 escuelas a lo largo del pas. Junto a lo anterior se han incorporado
programas de salud, incluyendo odontologa preventiva.

30

Programas de la Fundacin Nacional de Educacin y Desarrollo


Social (INTEGRA)
En 1974 se crea la Fundacin Nacional de Ayuda a la Comunidad
(FUNACO), organizacin de carcter asistencial a cargo de comedores
infantiles creados para contener la desnutricin infantil. Un 20,1% de los
nios que asistan a los comedores presentaban algn grado de
desnutricin, mientras que las cifras nacionales de desnutricin eran
cercanas a un 16%. En los comedores se entregaba desayuno, almuerzo
y merienda adems de una colacin extra para los nios desnutridos. El
aporte calrico y de nutrientes era variable y en promedio satisfaca
entre un 70% y un 80% de los requerimientos infantiles.
En 1990 se refunda FUNACO crendose la Fundacin Nacional de
Educacin y Desarrollo Social (INTEGRA). La creacin de INTEGRA
signific una transformacin de la antigua FUNACO, desde una
institucin asistencial a una educativa, lo que implic la
profesionalizacin de sus servicios a partir de capacitaciones del
personal y la incorporacin de un alto nmero de educadoras. As, los
antiguos Centros Abiertos dieron paso a los Jardines Infantiles de la
Fundacin INTEGRA.
INTEGRA entrega educacin parvularia a nios y nias entre tres meses
y cuatro aos de edad que viven en condiciones de pobreza y
vulnerabilidad social. Los nios y nias acceden a un programa
alimentario diseado segn las necesidades nutricionales de la etapa de
crecimiento esperadas para este grupo etreo. Cuenta con oficinas y
equipos tcnicos a cargo de la supervisin de la gestin educativa de
jardines infantiles y salas cuna en cada una de las regiones del pas.
Actualmente, la fundacin cuenta con 1.031 establecimientos donde se
atiende a casi 75.000 nios y nias. De ellos, 14.245 son lactantes y
60.667 prvulos. El 92,5% de ellos proviene del 40% de hogares ms
pobres del pas. Asimismo, el 95% de los establecimientos de INTEGRA
estn ubicados en las comunas ms pobres del pas.
El currculo educativo de INTEGRA incorpora materiales especficos para
el trabajo con los nios y nias en temas de alimentacin, nutricin y
salud, dirigidos a la formacin de hbitos saludables y de auto-cuidado.
Por su parte, el Programa Alimentario de INTEGRA otorga entre 60% y
75% de las caloras y el 100% de las protenas que los nios necesitan
da a da para desarrollarse. Adems, se desarrolla material educativo
para el personal en formato de mdulos de capacitacin en alimentacin
y nutricin. Para los padres se elaboran guas alimentarias adecuadas a
la poblacin preescolar.

31

Los nios que presentan algn tipo de malnutricin por dficit


-desnutricin o riesgo de desnutrir-, reciben en INTEGRA un suplemento
calrico de 100 Caloras, que se agrega a su alimentacin habitual,
intencionando que el personal a cargo del menor haga seguimiento de la
ingesta, de manera de garantizar niveles apropiados de consumo e
informando a las familias las modificaciones alimentarias adoptadas y
sealndoles diariamente los niveles de consumo en el establecimiento
de manera que en el hogar se realice refuerzos en la alimentacin,
cuando corresponda. En los establecimientos que se cuenta con
programa de extensin horaria, se incentiva a las familias a
incorporarlos a ste, con la finalidad de asegurarle una mayor ingesta
calrica.
Cuando los nios presentan malnutricin por exceso, se coordina con las
familias los aportes alimentarios que los nios recibirn en el
establecimiento de manera de evitar la duplicidad en los consumos; a
travs de la alimentacin que se ofrece a los nios, se modela a las
familias acerca de la variedad y cantidad de alimentos que los nios
deben recibir, para lo cul se invita a los padres y apoderados a
observar las raciones servidas.
A partir del ao 1994, se cuenta con serie de datos que dan cuenta de la
situacin nutricional de los nios y nias que asisten a la Fundacin
INTEGRA. Tanto los indicadores nutricionales como los estndares de
referencia, utilizados durante los distintos periodos, corresponden a los
sealados por el Ministerio de Salud (MINSAL).
Las cifras siguen la tendencia nacional a la baja en la prevalencia de
malnutricin por dficit hasta el ao 1999. Sin embargo estas cifras se
mantienen siempre por sobre los datos nacionales y sufren un
estancamiento a partir del ao 2002. Los ndices de malnutricin por
exceso se han mantenido con prevalencias altas para todo el periodo,
siendo siempre mayores que los datos nacionales33.

Tabla 4
Estado Nutricional de Prvulos segn indicador Peso/Talla
33

MINSAL. Departamento de Estadsticas e informacin de Salud, 2007

32

Fundacin INTEGRA 1994 2007


(%)
Malnutricin por Dficit Norm Malnutricin por Exceso
(*)
al
(**)
199
4
199
5
199
6
199
7
199
8
199
9
200
0
200
1
200
2
200
3
200
4
200
5
200
6
200
7

4,2%

56,5%

39,2%

2,8%

57,2%

40,0%

3,2%

57,2%

38,9%

4,1%

55,9%

40,0%

3,6%

57,8%

38,6%

3,6%

57,3%

39,1%

4,0%

57,9%

38,2%

4,8%

57,7%

37,5%

5,7%

58,1%

35,8%

5,7%

59,1%

34,2%

5,6%

58,6%

35,8%

5,3%

58,8%

35,9%

5,2%

57,7%

37,1%

5,5%
58,3%
Fuente: Fundacin INTEGRA.
(*)
peso-talla <- 1 DE
(**) peso-talla > 1 DE

36,2%

Programas de la Junta Nacional de Jardines Infantiles (JUNJI)


JUNJI fue creada en 1970 como una institucin descentralizada a cargo
de la creacin, funcionamiento y supervigilancia de los jardines infantiles
del pas. Atiende nios y nias menores de 6 aos, prioritariamente de
los sectores ms pobres del pas, entregando una atencin que
comprende el cuidado y la educacin del nio y nia en aspectos
relacionados con la nutricin y alimentacin, aprendizajes y ambiente
afectivo en directa relacin con su entorno familiar y su dimensin
biopsicosocial. La atencin de los menores est a cargo de Educadoras
de Prvulos y Tcnicos en educacin parvularia, junto con la asesora y
supervisin de Nutricionistas y Trabajadores Sociales. Los programas de
JUNJI atienden aproximadamente a 120.000 nios. De este total, cerca

33

del 25% corresponde


aumentando.

lactantes34,

cobertura

que

ha

venido

La mayora de los nios atendidos asiste a jornada completa y un grupo


menor a media jornada durante 5 das de la semana. En general el
programa favorece a las madres trabajadoras y especialmente a las que
son jefas de hogar. Entre los criterios de seleccin se incluyen la
situacin de pobreza y/o vulnerabilidad social, as como el estado
nutricional de dficit de los menores (valorado por peso talla).
Los programas alimentarios diseados por JUNJI tienen por objetivos
satisfacer las necesidades de energa y nutrientes que demanda el
perodo de crecimiento del prvulo a travs de una alimentacin
saludable; formar hbitos alimentarios, de higiene y de salud en los
prvulos y sus familias; fomentar la actividad fsica acorde a la etapa de
desarrollo del nio; recuperar aquellos prvulos que presentan
alteraciones nutricionales y reducir la inseguridad alimentaria de las
familias de escasos recursos contribuyendo a la erradicacin de la
pobreza. Adems, JUNJI crea programas especficos de atencin dirigidos
a mejorar la situacin nutricional y de desarrollo de los nios que
presentan dficit en estas reas (Centros de Intervencin Nutricional y
de Estimulacin del Lenguaje, CADEL).
Desde su creacin JUNJI ha considerado a la familia como eje
fundamental en el proceso educativo de sus hijos, generando espacios
de participacin en los jardines infantiles y capacitndolas en materias
relacionadas con su crianza para asegurar su cuidado al interior de sus
hogares y afianzar aprendizajes adquiridos en los establecimientos.
Datos disponibles de antropometra permiten evaluar la situacin
nutricional de la poblacin beneficiaria de la JUNJI desde 1988 a 1992 y
entre 1996 y 2005 luego de establecido el sistema informtico JUNJI35.
La figura 4, muestra la evolucin del dficit nutricional. Se consider un
punto de corte de -1 desviacin estndar con el fin de aumentar la
sensibilidad en la deteccin de los cambios. Como puede observarse, los
valores de talla a partir de 1999 estn dentro de lo esperado
confirmando la mejora de la talla. Por otro lado, tanto el peso edad
como el peso talla estn bajo lo esperado lo cual se asociara a un
aumento del sobrepeso y obesidad.

34

Junta Nacional de Jardines Infantiles. Departamento Informtica y Planificacin.


Informe Estadstico Mensual. Cobertura. Aos 2002 a 2007, disponibles en JUNJI.
JUNJI. Sistema Informtico de la Gestin del prvulo GESPARVU 1996 2005 JUNJI
Santiago Chile, disponible en JUNJI.
35

34

35

Figura 4
Prevalencia dficit nutricional T/E, P/E, P/T (<-1 DE /OMS)
(%)

Fuente: JUNJI.

Con el fin de evaluar la capacidad de los programas de JUNJI de


recuperar al grupo sub-nutrido se ha estudiado la recuperacin de los
nios en riesgo de desnutrir o desnutridos basado en peso talla bajo, es
decir, de aquellos que pasan de la condicin de riesgo de desnutrir a
normal o de desnutrido a normal, encontrndose que cerca del 70% de
los nios en riesgo de desnutrir y un porcentaje levemente menor de los
nios desnutridos se recupera dentro del ao de recibir el programa.
5. POLTICAS EN EL MBITO DEL SANEAMIENTO
El saneamiento bsico de los hogares y del medio ambiente constituye
un requisito bsico para la buena salud de las personas y de los nios y
nias en particular. Un adecuado saneamiento de los hogares requiere
disponer de agua potable en cantidades suficientes, as como de
sistemas de alcantarillado. Adems, el tratamiento de las aguas servidas
contribuye a sanear el medio ambiente, factor directamente relacionado
a la salud de las personas.
Un saneamiento ambiental adecuado permite prevenir la desnutricin
infantil. Condiciones ambientales precarias afectan especialmente a
nios y nias durante los primeros aos de vida. La contaminacin del
agua genera enfermedades en muchos casos letales para los nios. Por
otra parte, la falta de sistemas de eliminacin de excretas contamina el
ambiente y favorece la diseminacin de grmenes y enfermedades. En

36

estas condiciones es frecuente que los nios sufran episodios de diarrea


aguda que contribuyen o agravan la desnutricin infantil, lo que en
ltimo trmino puede llevar a la muerte del nio.

Polticas e instituciones de saneamiento


En Chile se evidenci tempranamente una preocupacin del estado por
mejorar las condiciones de saneamiento de toda la poblacin,
encontrndose ejemplos concretos de iniciativas de saneamiento ya en
el siglo XIX (Szczaranski, 2006). El primer paso en el desarrollo de una
institucionalidad enfocada en el saneamiento se materializ en 1931 con
la creacin de la Direccin General de Agua Potable y Alcantarillado
(DGAPA) del Ministerio del Interior. En 1953 la DGAPA se fusion con el
Departamento de Hidrulica del Ministerio de Obras Pblicas dando
origen a la Direccin de Obras Sanitarias (DOS), entidad que se
responsabiliz de proyectar, construir y administrar los servicios de agua
potable y alcantarillado con recursos del Estado a lo largo del pas.
Entre 1953 y 1977 junto a la DOS existieron otras instituciones del
estado vinculadas al tema del saneamiento, como la Divisin de
Servicios Sanitarios del Ministerio de la Vivienda y Urbanismo, a cargo de
disear y construir redes de agua potable y alcantarillado, La Empresa
de Agua Potable de Santiago dependiente de la Municipalidad de
Santiago, y que administraba el servicio de agua potable de Santiago, y
la Empresa Municipal de Desages de Valparaso y Via del Mar, de la
Municipalidad de Valparaso, que administraba el servicio de
alcantarillado de Valparaso.
Como respuesta a esta dispersin de instituciones en 1977 se cre el
Servicio Nacional de Obras Sanitarias (SENDOS) que unific todas las
entidades vinculadas al sector sanitario dentro del estado. SENDOS
asumi las funciones de operar y mantener los sistemas sanitarios de las
zonas urbanas y rurales del pas.
A fines de la dcada de los 80 comenz a evidenciarse la necesidad de
emprender importantes inversiones en el sector centradas en el
tratamiento de aguas servidas, as como de disear mecanismos que
permitieran incorporar fondos privados en el sector sanitario. A partir de
este diagnstico se decidi concentrar al sector pblico en las funciones
de regulacin y fiscalizacin, asignando la responsabilidad de proveer y
gestionar los servicios de saneamiento al sector privado.
As, a finales de los aos 80 se cre la Superintendencia de Servicios
Sanitarios (SISS), encargada de regular y fiscalizar a los prestadores de
37

servicios sanitarios. Simultneamente, la gestin sanitaria en cada


regin del pas se estructur en sociedades annimas, lo que facilit la
incorporacin de capitales privados al sector. Este marco regulatorio
permiti la existencia de Concesionarias de Servicios Sanitarios,
sociedades annimas bajo la fiscalizacin de la SISS, encargadas de la
prestacin de servicios de agua potable y alcantarillado en sectores
urbanos del pas. De este modo, a septiembre de 2005, cerca de un 95%
de la provisin de servicios sanitarios en zonas urbanas se encontraban
a cargo de empresas concesionarias.
Por su parte, la construccin de servicios sanitarios para localidades
rurales ha sido siempre abordada en Chile por el sector pblico,
especficamente por distintas instituciones vinculadas al Ministerio de
Obras Pblicas.
Desde 1957 con la creacin de la DOS el estado realiz una fuerte
inversin pblica en infraestructura de agua y alcantarillado. Como
resultado de esta poltica la cobertura de agua potable en zonas urbanas
aument desde un 53,5% en 1965 a un 85,6% en 1977. En este mismo
perodo, la cobertura de alcantarillado en zonas urbanas pas desde un
25,4% a un 55,9% (Figura 5).

Figura 5
Chile: Cobertura de agua potable y alcantarillado en zona urbana
(Porcentaje)

Fuente: Superintendencia de Servicios Sanitarios de Chile. www.siss.cl

Durante los aos 90 y la dcada del 2000, el estado incorpor el


tratamiento de las aguas servidas como un tema prioritario de sus
38

polticas de saneamiento. Lo anterior se vio potenciado por la


incorporacin de actores privados al sector sanitario, los que realizaron
importantes inversiones en tratamiento de aguas servidas. De este
modo, se produjo un aumento acelerado de la cobertura de tratamiento
de aguas servidas en el pas, pasndose de un 8% de cobertura en 1989
a un 84,5% en 2006 (Figura 6).

Figura 6
Chile: Cobertura de tratamiento de aguas servidas a nivel nacional
(Porcentaje)

Fuente: Superintendencia de Servicios Sanitarios de Chile. www.siss.cl

En el caso de las zonas rurales del pas, se estima que en 1960 slo el
6% de la poblacin rural dispona de agua potable, lo cual incida en las
altas tasas de mortalidad y morbilidad, especialmente de la poblacin
infantil. No obstante, las acciones pblicas emprendidas desde entonces
generaron importantes aumentos de cobertura sanitaria. As, entre 1990
y 2006 el acceso a agua potable por la red pblica aument desde un
35,6% a un 53,4% del total de hogares rurales. Del mismo modo, la
cobertura de hogares rurales conectados de alcantarillado o fosa sptica
aument desde un 19,0% a un 54,7% entre 1990 y 2006.

39

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES DE POLTICA


Durante los ltimos cincuenta aos se produjo una paulatina mejora en
las condiciones de salud y nutricin de la poblacin materno- infantil en
Chile. Durante el mismo perodo, cambiaron significativamente las
polticas econmicas, variando desde un perodo de economas
centralmente planificadas hasta una economa de libre mercado,
orientada hacia el mercado internacional. Adems, en los ltimos 30
aos ocurrieron dos crisis econmicas severas en el pas, en 1975 y
1982, a pesar de las cuales los indicadores biomdicos y la desnutricin
de la poblacin infantil continuaron mejorando.
Una serie de factores explican el positivo desempeo de Chile en el
mbito de la desnutricin infantil, los que de manera sinrgica
contribuyeron a este resultado. Sin embargo, puede afirmarse que el
elemento central en el logro de este resultado fue la existencia de una
poltica de estado de lucha contra la desnutricin infantil en el pas,
aplicada de manera sostenida durante dcadas, independientemente de
los vaivenes polticos y econmicos que sufri el pas. Este resultado se
debi en gran medida al consenso tcnico logrado en el pas respecto al
tema de la desnutricin y sobre las polticas y programas ms
adecuados para enfrentarlo.
En particular, pueden mencionarse los siguientes factores puntuales que
contribuyeron a los avances alcanzados:

Amplia cobertura de la atencin primaria de salud, la que incorpor


controles pre y post natales y de nio sano, realizados por
profesionales de la salud;
Implementacin de programas de alimentacin complementaria de
cobertura nacional (PNAC) as como focalizados en grupos especficos
(PNAC focalizado, JUNJI, INTEGRA, JUNAEB);
Creacin de programas de recuperacin de desnutridos (CONIN,
COFADE) integrados al sistema de salud.
Disminucin de la natalidad gracias a programas de planificacin
familiar aplicados desde la dcada del 60;
Educacin de las madres, gracias a la alfabetizacin de la poblacin
iniciada en la dcada del 40;
Elevada cobertura de agua potable y saneamiento bsico desde la
dcada del 60;

Junto a lo anterior, existieron otros elementos que facilitaron el xito de


stas polticas, entre los cuales pueden destacarse:

Continuidad en la implementacin de los programas;

40

Estabilidad en el marco institucional en que los programas se


ejecutaron;
Formacin de recursos humanos en el tema de la desnutricin;
Existencia de sistemas de vigilancia nutricional;
Desarrollo de la investigacin y el conocimiento en el rea nutricional;
Participacin de la comunidad cientfica y de los profesionales de la
salud en la toma de decisiones polticas;
Participacin activa de la poblacin en la demanda de servicios de
salud y en los programas de alimentacin complementaria.

A largo plazo, la erradicacin y prevencin de la desnutricin requiere


mejorar los niveles de vida de la poblacin. La experiencia chilena
muestra que adems del objetivo del desarrollo socioeconmico, resulta
imprescindible realizar acciones de poltica en las reas de salud,
nutricin, educacin y saneamiento ambiental, todo lo cual acta de
manera sinrgica para mejorar las condiciones de vida de la poblacin,
especialmente de los grupos ms vulnerables y de menores ingresos.
Toda estrategia dirigida a aliviar la desnutricin infantil debera
considerar iniciativas especficas en cada una de estas cuatro reas,
coordinando las acciones de los sectores en un trabajo intersectorial que
evite superposicin de programas as como ineficiencia en la utilizacin
de los recursos.
La experiencia chilena muestra algunos ejemplos de como es posible
trabajar conjuntamente en estos cuatro temas:

Educar a las madres, para que a lo menos finalicen la educacin


bsica;
Proveer agua potable y saneamiento bsico a la gran mayora de la
poblacin;
Controlar regularmente a la mujer embarazada y al nio hasta los 6
aos de edad, con acciones que incluyan planificacin familiar,
inmunizaciones, educacin y estimulacin del desarrollo psicomotor,
realizadas por personal profesional;
Atender las enfermedades ms frecuentes en centros de atencin
primaria de salud;
Proveer alimentacin complementaria, especialmente para el perodo
del destete con sistemas de vigilancia nutricional;
Crear programas de recuperacin de desnutridos, ya sean
ambulatorios o en centros cerrados;
Formar recursos humanos capacitados en los temas de atencin
primaria de salud y nutricin;
Hacer participar a los grupos acadmicos y tcnicos en las polticas
pblicas para dar sustento cientfico y continuidad a los programas;

41

Empoderar a la poblacin en los programas de salud y nutricin;


Contar con una institucionalidad adecuada para respaldar la
implementacin de los programas;
Dar un marco legal y respaldo jurdico y financiero a las instituciones
de las cuales dependen los programas.

42

ANEXO ESTADISTICO
Tabla A-1
Chile: Mortalidad infantil, desnutricin infantil y bajo peso al nacer, 19751993 (%)
Ao

Tasa de
mortalidad
infantil (por
1000 nacidos
vivos)
55,4

% de nios de 0 a 6
aos desnutridos
(Peso/Edad Semp
menos
1 D.S.)
15,5

% bajo peso
al nacer
(menos de
2500 gramos)

197
11,6
5
197
54,0
15,9
11,4
6
197
47,5
14,9
10,9
7
197
38,7
13,0
9,1
8
197
36,6
12,2
9,0
9
198
31,8
11,5
8,6
0
198
27,2
9,8
7,8
1
198
23,4
8,8
6,9
2
198
21,8
9,8
6,5
3
198
20,0
8,4
6,5
4
198
19,7
8,7
7,0
5
198
19,1
9,1
6,6
6
198
18,7
8,8
6,5
7
198
18,8
8,6
6,4
8
198
17,1
8,2
6,3
9
199
16,0
7,4
5,7
0
199
14,6
6,9
5,6
1
199
14,3
6,2
5,5
2
199
14,0
5,3*
5,3
3
* En 1993 se cambi Referencia Semp por OMS, interrumpindose la serie
estadstica.
Fuente: Ministerio de Salud de Chile.

43

44

Tabla A-2
Chile: Muertes en menores de un ao por enfermedades respiratorias y
diarreicas, 1960 a 2000
(Nmero)
Ao

Enfermedades
respiratorias
4.318

Enfermedades
diarreicas
1.365

196
0
197
2.793
1.476
0
198
502
210
0
199
161
36
0
200
86
12
0
Fuente: Ministerio de Salud, Informe anual 2000.

Tabla A-3
Chile: Indicadores sociodemogrficos y de salud materno-infantil, 2006
Indicador
Poblacin Urbana %
Tasa de Desocupacin %
Poblacin bajo la lnea pobreza %
Brecha Ingreso (Quintil5 / Quintil1)
Tasa de Natalidad x 1.000 hab.
Recin nacidos < 2.500 g %
Recin nacidos en madres < de 20
aos %
Mortalidad Materna x 100 mil RN
Mortalidad neonatal x 1000 RN
Mortalidad post neonatal x 1000 RN
Mortalidad infantil x 1000 RN
Fuente: INE Ministerio de Salud.

Pa
s
86,
6
7,0
14,
0
13,
1
14,
9
5,5
15,
7
19,
8
5,2
2,7
7,9

Rango por
Regiones
66,4 98,0
2,4 9,8
6,4 20,9
7,2 16,2
14,1 17,7
3,9 6,4
14,9 20,1
0,0 50,0
3,7 7,0
0,9 3,3
5,5 10,4

Tabla A-4
Chile: Estado nutricional de la poblacin, 2007
Menores de 6
aos

Pa
s
%

Rango por
Regiones
%

45

Desnutricin
Riesgo Nutricional
Obesidad
Escolares
Desnutricin
Crnica
Obesidad
Embarazadas
Bajo peso
Obesidad

0,4
2,3
9,7

0,1 0,4
1,0 3,6
5,8 10,9

3,1

2,1 5,0

19,
4

16,3 26,2

7,5
20,
0

4,4 11,1
16,9 25,3

Adultos Mayores
Bajo peso
Obesidad

9,2
3,6 13,1
23,
17,5 37,2
3
Fuente : Estadsticas de Salud - Ministerio de Salud.

46