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INTRODUCCIN

Nuestro planeta pierde su nombre: la tierra frtil se est degradando. Segn las estimaciones,
24 billones de toneladas de suelo frtil desaparecen cada ao y durante los ltimos 20 aos se
ha perdido una superficie equivalente a la superficie agrcola de los Estados Unidos.
Aproximadamente, un tercio de las tierras del planeta se encuentra amenazado por la
desertificacin. Dicho de otro modo, la desertificacin afecta hoy en da a un cuarto de la
superficie total del globo.
El Per es uno de los pases ms vulnerables a la desertificacin en el mundo, porque las
zonas ridas equivalen a la tercera parte del territorio nacional y en ellas se registra, apenas, el
2% de la precipitacin anual. A pesar de ello, en esta zona se asienta aproximadamente el 90%
de la poblacin y se concentra la mayor parte de la actividad agropecuaria, industrial y minera.

LA DESERTIFICACIN
La desertificacin es la degradacin de la tierra en regiones ridas, semiridas y subhmedas
secas, resultante de diversos factores, incluso variaciones climticas y actividades humanas.
sta es la definicin internacional del fenmeno de la desertificacin establecida por la
Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin, aprobada en Pars, el
17 de Junio de 1994.
Este proceso est asociado a la prdida de la productividad de los ecosistemas afectados,
impactando a las actividades humanas, limitando la capacidad de sustentacin, reduciendo las
fuentes de ingreso y deteriorando la calidad de vida de la poblacin.
Es un problema ambiental global que tiene alcances significativos y se ha constituido en una
amenaza para millones de personas, en particular a los pobres que ocupan parte importante de
las zonas ridas, porque afecta la produccin agrcola y por ende la disponibilidad de
alimentos.
Una regin de nuestro planeta muy afectada por la desertificacin es el Sahel, una franja de
tierra al sur del Sahara, que comparten pases como Mali, Mauritania y Senegal, que es
afectada por sequas cada vez ms frecuentes y prolongadas que ocasionan hambruna y alta
mortandad.

CAUSAS DE LA DESERTIFICACIN
Las tres principales causas de la desertificacin son: el sobrepastoreo, la deforestacin, las
prcticas de una agricultura no sustentable y las variaciones climticas.
El sobrepastoreo y la deforestacin destruyen el estrato de vegetacin protectora que cubre las
regiones ridas y semiridas, haciendo posible que la erosin hdrica y elica decapiten los
frtiles estratos superiores del suelo.
Las prcticas agrcolas no sustentables eliminan los nutrientes del suelo, salinizndolo,
desecndolo, compactndolo o sellando su superficie y provocando la acumulacin de
sustancias txicas. Estas diversas formas de explotacin humana que sobrecarga la
degradacin ecolgica y perturbacin socio-econmica derivan de una combinacin de:

1.
2.
3.

Explotacin humana que sobrecarga la capacidad natural del ecosistema, y que


propicia el descuido y abandono de la tierra y la migracin de los pobladores.
La inherente fragilidad ecolgica del sistema de recursos de las tierras secas.
Las condiciones climticas adversas, en particular las sequas recurrentes graves.

Las variaciones climticas: cuando la temperatura aumenta y permanece alta durante varios meses y
las lluvias son raras e irregulares, la vegetacin crece con dificultad. Se trata de la sequa, trmino que
designa al fenmeno natural que se produce cuando las lluvias han sido significativamente menores a los
niveles normales registrados, y que produce graves desequilibrios hidrolgicos que perjudican a los
sistemas de produccin agrcolas.

CMO AFECTA LA DESERTIFICACIN AL PLANETA?


La desertificacin es un elemento que influye cada vez ms en la degradacin ambiental del
planeta y desempea un papel importante en la contaminacin del agua, el aire y el suelo, la
deforestacin, las prdidas de suelo y el cambio climtico. Contribuye sustancialmente a la
prdida de la diversidad biolgica en el mundo, especialmente en las zonas que son centros de
origen de las principales especies de cultivo como el trigo, la cebada, el sorgo y el maz.
Aumentar la prdida de biomasa y productividad del planeta y contribuye al agotamiento de la
reserva mundial de humus, perturbando las transformaciones biogeoqumicas mundiales.
Por ltimo, la desertificacin contribuye al cambio climtico mundial aumentando el albedo de
la superficie terrestre y disminuyendo la tasa actual de evapotranspiracin, modificando el
equilibrio energtico en la superficie y la temperatura del aire contiguo, y aade polvo y dixido
de carbono (CO2) a la atmsfera.

DESERTIFICACIN EN EL PER
El Per ocupa el tercer lugar (despus de Argentina y Brasil) entre los pases con mayor
extensin de tierras secas a nivel de Amrica del Sur. De acuerdo a estas estimaciones, las
tierras secas -entre zonas hiperridas, ridas, semiridas y subhmedas secas- alcanzan ms
de 516 mil km2, lo que constituye el 40% de la superficie del Per. Las zonas ridas,
semiridas y subhmedas secas reciben apenas el 2% de la precipitacin pluvial que cae en el
pas.

Extensin y Poblacin de los Desiertos y la Desertificacin en el Per

En el 2010, El MINAM elabor una primera aproximacin del Mapa de Zonas ridas o Tierras
Secas, utilizando el ndice de la aridez de la CDL (Convencin de Naciones Unidas de Lucha
contra la Desertificacin). Se ha determinado una extensin de
32 809 369.81 ha (328
093.69 km2) para tierras secas, siendo el 25.53% del territorio nacional.

En el caso de la Costa, la degradacin de la tierra se debe fundamentalmente a la salinizacin,


que afecta al 40% de la superficie cultivada. Dentro de esta regin, una parte importante parte
de la desertificacin se encuentra en costa norte (Piura Lambayeque), la cual es un rea
importante por produccin agrcola para agro exportacin. Por otra parte, en la Sierra la
degradacin se debe fundamentalmente a los procesos de erosin de suelos a causa del uso
ineficiente del agua, a tal punto, que afecta entre el 50% y 60% de los suelos en la zona.
La regin ms afectada por la desertificacin en el Per es Apurmac, en los Andes del sur del
pas, que tiene uno de los menores ndices de desarrollo humano. De sus 80 distritos, 44 son
altamente vulnerables y 36 medianamente vulnerables. En ellos se encuentra problemas como
el sobrepastoreo, tala y quema de rboles; escasa disponibilidad de agua, vulnerabilidad al
cambio climtico y poca capacidad de gestin, as como la prdida de las relaciones de la
interculturalidad.

CMO LUCHAR CONTRA LA DESERTIFICACIN?


La lucha contra la desertificacin comprende todas las actividades que mejoran las tierras de
las zonas ridas, semiridas y subhumdas secas con miras a un desarrollo sostenible. Los
objetivos de esta lucha son:

prevenir o atenuar la degradacin de las tierras;


reparar las tierras y los suelos degradados;
informar y sensibilizar a los afectados por los problemas de la desertificacin a cualquier
nivel;
mejorar el contexto social: luchar contra la pobreza, mejorar la educacin y las
condiciones de salud, desarrollar la educacin sobre la gestin sostenible de los
recursos naturales y evitar los conflictos militares que matan hombres y destruyen el
ambiente.

Estados Unidos de Amrica. Valle de Coachella en California. La desertificacin es un


fenmeno mundial que afecta todos los continentes sin distincin de nivel econmico.
En las regiones desarrolladas, como California, se observan tambin zonas
erosionadas y tierras degradadas.