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COMUNICACIN Y EMOCIN, EL VALOR DE LAS DIMENSIONES

NO VERBALES EN LA FORMACIN.
Apuntes para la educacin mdica desde una mirada latinoamericana.1
FRANCISCO BOHORQUEZ G.2

Y dijo entonces un letrado: Hblanos de la


conversacin.

Y l respondi, diciendo: Hablis cuando


dejis de estar en paz con vuestros
pensamientos; y cuando no podis residir
ms tiempo en la soledad de vuestro
corazn vivs en vuestros labios y el sonido
es una diversin y un pasatiempo. Y en la
mayor parte de vuestras conversaciones, el
pensamiento es asesinado a medias. Porque
el pensamiento es un pjaro de aire libre, que
en una jaula de palabras puede ciertamente
desplegar sus alas pero no volar...
Cuando os encontris con un amigo a la vera de
un camino o en la plaza del mercado, dejad que
sea el espritu que en vosotros mora quien
mueva vuestros labios y dirija vuestra lengua.
Dejad que la voz que hay dentro de vuestra voz
hable al odo de su odo. Porque su alma
conservar la verdad de vuestro corazn lo
mismo que es recordado el sabor del buen vino.
1

Ponencia publicada en el libro: Recorre la civilizacin el mismo camino del sol? Pedagoga, subjetividad y
cultura. Alvarez, L.E. Y Aristizbal, M. (ed.) Fondo editorial Universidad del Cauca. Popayn, 2006. ISBN
978-958-9451-13-7. pp. 153-174.
2
Mdico especialista en Medicina Fsica y Rehabilitacin, Docente Facultad de Ciencias de la Salud,
Universidad del Cauca. Candidato a Doctor en Ciencias de la Educacin rea de Currculo,
RUDECOLOMBIA.

Cuando el color es olvidado y el vaso no est ya


ms.
Khalil Gibran, El Profeta

Este sublime fragmento del poeta libans me dej fascinado cuando lo le de nuevo.
Desde hace tres aos cuando dej mi labor como docente en la Facultad de Ciencias de la
Salud y emprend la aventura de estudiar un doctorado en educacin, motivado por mis
vivencias como mdico y profesor; empec a interesarme por comprender el papel que
tiene la comunicacin, en particular el dilogo, en la prctica clnica y en la formacin del
mdico; hasta que se constituy en el problema de mi tesis. Para abordar esta temtica he
ledo textos sobre comunicacin, lenguaje, filosofa, antropologa, psiquiatra, etc.;
realizado varias reuniones con mdicos y profesores de medicina; y adems consultado
artculos sobre la comunicacin mdico paciente a nivel global y latinoamericano. Este
esfuerzo result arduo por la heterogeneidad de enfoques y perspectivas que quise tocar y
lleg a confundirme a la hora de disear mi propuesta doctoral. Empero, al encontrar el
poema de Gibran descubro que expresa, sin galas intelectuales, el ncleo central del
problema de la comunicacin humana de forma transparente y admirable; mientras que yo
para acercarme al planteamiento de mi tesis haba pasado por una torturante preparacin,
que no lleg a dejar un mensaje tan difano como el de esta potica obra.
Faltando tan solo seis meses para presentar mi propuesta de tesis, saba que quera:
me preocupaba el gran distanciamiento comunicativo que marca las interacciones entre
mdicos y pacientes en el sistema de salud colombiano, que deshumaniza la medicina,
desvirta su saber y deteriora su arte teraputico; motivo por el cual quera estudiar la
situacin desde el acto educativo donde se forma el mdico, considerando que la educacin
mdica tiene una responsabilidad y ejerce una influencia decisiva en esta crtica situacin.
Pero no encontraba las palabras para plantear la propuesta, lo nico que lograba era
elaborar largos textos que daban vueltas, como corchos en remolino, sin centrarme.
Problematizar la tesis consista en ubicar unas circunstancias que caracterizaran la crisis e
identificar las preguntas que me ayudaran a orientar una investigacin en el mbito del

programa de medicina de la Universidad del Cauca; ello debera contribuir a comprender


un problema pedaggico y clnico desde sus orgenes e implicaciones comunicativas. Para
ello fue necesario encontrar un apoyo metodolgico que hall en el momento apropiado,
pero aunque necesario, no bastaba un juicioso ejercicio acadmico reflexivo; se requera
una profunda inmersin personal en la situacin, pues en realidad no haba sospechado la
forma en que la tesis atravesaba mi propia vida, y yo a ella.
Las preguntas que he introducido al planteamiento la tesis, me permiten darle un
enfoque ms significativo al problema inicial, adems de haberme confrontado con mis
propias dinmicas y conflictos comunicativos, me han proyectado a dimensiones que no
haba previsto de la comunicacin humana (Bohrquez, 2005). Todo ello lo debo agradecer
a la creativa y penetrante gua de mi directora de tesis Eugenia Trigo, a las atinadas
orientaciones acadmicas del investigador Luis Guillermo Jaramillo, a las originales
perspectivas que al problema le han dado algunos colegas chilenos, en especial los aportes
de la psiquiatra Ximena Gonzlez, creadora del programa de formacin en Comunicacin
del Programa de Medicina dela Universidad de Chile. Son innumerables los aportes de
maestros, colegas, pacientes, y estudiantes, que he ganado como amigos; gracias a diversas
vivencias que durante el doctorado y la pasanta me han permitido convencerme de la
importancia que tiene la comunicacin como un problema central de la educacin mdica y
adicionalmente, al apoyo incondicional y amoroso de mi esposa Roco, junto a la paciencia
de mis tres hijos Claudia Patricia, Francisco Jos y Mara del Mar, quienes han aceptado
compartir conmigo la aventura de este doctorado.
Orgenes y planteamiento general del problema
Al plantear el problema por primera vez hace dos aos, haba partido de relacin
mdico paciente, que considero el centro de la prctica y la educacin mdica, donde tres
protagonistas: el mdico, el paciente y la enfermedad se ven involucrados en un contexto
social, donde surgen tres ejes relacionales: la salud, como bsqueda vital del paciente; la
medicina que es la base de saberes, prcticas y experiencias que permiten al mdico

atenderlo y la comunicacin que permite al mdico interactuar con el paciente. En la


relacin mdico paciente esta el origen, el fin y la problemtica de la medicina. (grfica 1):

Grfica 1.

Esta relacin tiene como sustento, otra con interacciones muy similares, la relacin
educativa, en la cual mdico, estudiante y medicina interactan en el contexto educativo
universitario; en el cual tambin se dan tres tipos de interacciones: la del estudiante que
busca el aprendizaje de los saberes y prcticas de la medicina, el del profesor que est all
dispuesto a ensear sus conocimientos y experiencias mdicas y la relacin del estudiante
con el profesor proceso en el cual surge la formacin mdica; relacin que evidentemente,
como en el caso del mdico y el paciente, es comunicativa. (Grfica 2)

Grfica 2.

En estas dos situaciones interactivas, la clnica y la educativa se conjugan tres


campos comunes: la educacin mdica, la prctica clnica y la comunicacin humana
(grfica 3).

Estos campos establecen una trada donde se promueve el proceso de

formacin a lo largo de toda la vida profesional, y permitir el abordaje inicial al terreno de


campo y a mis propias experiencias personales como mdico, profesor y estudiante.

Grfica 3.

Tanto en la prctica clnica como en la educacin mdica surge un reclamo similar


de parte de pacientes y estudiantes: falta dilogo (Tongue, Epps, & Forese, 2005). Son
muchas las quejas de pacientes porque su mdico no los escucha, no los miran y, a veces, ni
siquiera los saluda; no slo en el nivel de atencin primaria, asimismo sucede con muchos
especialistas. Tambin los estudiantes de medicina afirman algo similar de sus maestros,
muchos de ellos dan pocas oportunidades de conversar. Como muchas de las disposiciones,
actitudes y comportamientos comunicativos se aprenden en la escuela de medicina, la
forma en que se comunican en este mbito los actores del proceso educativo influir,
determinantemente, en la comunicacin del mdico all formado y en su desempeo
profesional. (Duffy, 1998)

Por tanto, resulta trascendente comprender el conjunto de

significados y relaciones de sentido que la comunicacin educativa brinda a la formacin


del mdico, as como los aspectos que de all se pueden derivar para contribuir al
desenvolvimiento de los procesos educativos y sus proyecciones curriculares. (Bartz, 1999)
La cuestin inicial es: qu significa la falta de dilogo?, si falta, entonces qu comunica
el profesor al estudiante? Veamos, primero, lo que implica comunicarse en medicina.
Comunicacin humana y relacin mdico paciente

La comunicacin, como vehculo de las relaciones entre los seres vivos, implica
para los humanos una interaccin altamente compleja, pues fuera del intercambio de
informacin, para lo cual se requiere aprender y emplear diversos smbolos y significados,
toda comunicacin afecta la conducta de los participantes, y adems porque sobre ellos
actan los componentes comunicacionales inherentes al contexto en que la comunicacin
tiene lugar. En tal sentido dicen Watzlawick et al (1967:23-4): comunicacin y conducta
se entienden como sinnimos pues... toda conducta, y no solo el habla, es comunicacin; y
toda comunicacin, incluso los indicios personales de contextos impersonales afectan
nuestra conducta.
La comunicacin es una condicin sine qua non de la existencia humana; ya que sin
comunicacin no es viable la vida (Watzlawick, 1977: 23), y de otra parte, porque cuando
hay una interaccin resulta imposible no comunicarse (Watzlawick et al, 1967: 49). Ningn
ser vivo, en plenitud de sus funciones biolgicas puede existir en un medio definido tan
slo por su carcter fsico; como seres vivos, los humanos estamos inmersos en un medio
ambiente social constituido por relaciones con otros de las cuales dependemos. Lo social
en cuanto sustrato comunicativo entre humanos- tiene un carcter fundamental en la
sociedad; en palabras de Zubiri, lo social, es principio de vida y no simplemente resultado
de ella; el nexo humano no es resultado de la simple interaccin biolgica, la realidad
humana desborda y configura nuestra propia realidad, a travs de las relaciones. (Zubiri,
1986:234-9)
Es frecuente creer que cuando los humanos nos comunicamos solo hablamos. La
concepcin inicial de Saussure en 1915, que defina el lenguaje como un sistema de signos
orales y escritos del que disponen los miembros de una comunidad para realizar los actos
lingsticos cuando hablan y escriben; gener una imagen del lenguaje como catlogo
rgido que los hablantes no podan modificar y que se limitaban a emplearlo a travs del
habla. Pero a mediados del siglo XX Chomsky reconociendo que la mente es la creadora
del conocimiento, concibi la existencia de un proceso cerebral innato e inconsciente de
adquisicin y produccin de la lengua, productor de la gramtica. Chomsky estableci una
distincin entre competencia, entendida como capacidad virtual de ejecucin y actuacin

lingstica como su realizacin; aunque constitua un reduccionismo del fenmeno


lingstico puesto que solo una parte de la comunicacin es habla (Jaimes, 2001:109-131).
Superando esta visin, Bateson plantea que la comunicacin animal es analgica,
mientras que el lenguaje es digital. La comunicacin analgica, de origen prelingustico,
corresponde a la comunicacin no verbal, y se expresa en posturas, gestos, expresin facial,
inflexin de la voz, secuencia de acciones, as como en indicadores comunicacionales del
contexto en que tiene lugar una interaccin. Es en esta comunicacin donde se transcurre la
relacin. Mientras que la comunicacin digital implica el uso de la palabra para nombrar
algo, donde la relacin entre el nombre y la cosa nombrada est arbitrariamente establecido,
posee negativo simple (no), tiene sintaxis lgica e indicadores del tiempo (presente,
pasado, futuro); se refiere principalmente al contenido, y el material del mensaje es ms
complejo, verstil y abstracto que el material analgico El axioma que se deriva de estas
observaciones, propuesto por Watzlawick et al (1967: 61-68) dice: Los seres humanos se
comunican tanto digital como analgicamente. El lenguaje digital cuenta con una sintaxis
lgica sumamente compleja y poderosa pero carece de una semntica adecuada en el
campo de la relacin, mientras que el lenguaje analgico posee la semntica pero no una
sintaxis adecuada para la definicin inequvoca de la naturaleza de las relaciones. Ello
nos permite comprender que cuando un mdico y un paciente se encuentran, haya
dificultades, pues comunicarse exigen siempre interpretar, de ambas partes, al otro.
La interaccin entre mdico y paciente es una de las relaciones humanas ms
complejas por sus peculiaridades: implica el encuentro entre dos personas en desigualdad
de posiciones, frecuentemente es involuntaria, se basa en asuntos de importancia vital y por
tanto emergen emociones intensas y a veces molestas, requirindose una reciprocidad
estrecha (Ong, 1995:904). A pesar de las sofisticadas tecnologas desarrolladas para el
diagnstico y tratamiento, la comunicacin interpersonal mdico-paciente sigue siendo la
fuente principal de conocimiento clnico, pues hablar es el principal ingrediente del
cuidado mdico y el instrumento fundamental mediante el cual se establece la relacin y
sus metas teraputicas son alcanzadas (Roter y Hall, 1992).

Por ello, Lan Entralgo

(1983:19-30) afirma que la relacin mdico-paciente es el acto central de la actividad

clnica y el escenario principal de la medicina. El encuentro entre mdico y paciente tiene


como fundamentos la necesidad de salud del paciente y la asistencia idnea que presta el
mdico, crendose un vnculo interpersonal que adems de cognoscente y teraputico, es
filial; siendo este ltimo imprescindible para una prctica humana del arte de curar. Resulta
evidente que la relacin mdico-paciente est en crisis, y ello est estrechamente vinculado
al modelo de medicina vigente y resulta pertinente preguntarse cul es la responsabilidad
que compete a la educacin mdica en esta crisis.
El enfoque ms representativo de la medicina contempornea, es el denominado
modelo biomdico, sustentado en la visin emprico-positivista de las ciencias. Si bien esta
mirada super el enfoque mgico-religioso de la medicina medieval y revel fenmenos
desconocidos del hecho patolgico, describiendo, diferenciando, clasificando, relacionando
y explicando los sntomas, los procesos y sus sustratos orgnicos, impulsando la medicina
anatmica, patolgica, clnica y experimental y contribuyendo a su impresionante
desarrollo de conocimientos; tambin es responsable de una comprensin reduccionista y
tcnica del ser humano enfermo, pues la mirada biomdica se ocupa centralmente de la
enfermedad, dejando muy de lado la salud. (Curcio, 1999:39-40) Esta situacin determina
una objetacin 3 del paciente, que es tratado como cuerpo enfermo, un ente fragmentado en
rganos y trastornado solo por fenmenos bioqumicos o biofsicos (Focault, 1989:270).4
Desde el modelo biomdico se desconocen o subvaloran los factores emocionales,
cognitivos, socioculturales, histricos, ambientales y espirituales que influyen en la salud
de los pacientes, familias y sus comunidades; esto minimiza la participacin de estos
ltimos y deja desatendidas las dimensiones de la salud relacionadas con el bienestar, e
incluso la promocin y prevencin de la enfermedad. Bajo este enfoque surge una relacin
mdico-paciente paternalista, en la cual el mdico se asume como el protagonista
hegemnico por ser quien conoce, dirige y controla el acto mdico y el paciente tiende a
3

Abagnano, citando a Nicolai Hartman, seala que este trmino significa resultar objeto para un sujeto y
define la naturaleza del conocimiento, pero en forma opuesta a la objetivacin. Mientras que objetivacin
expresa el proceso por el cual un objeto, independiente del sujeto, resulta objeto del conocimiento; objetacin
es hacer objetivo lo subjetivo. (Abagnano, 1997:865)
4
Focault hace notar que en el proceso de comprensin de la enfermedad los clnicos franceses derivan su
saber de la anatoma patolgica, que solo estudia cadveres o tejidos muertos y al profundizar en ello termina
considerando la enfermedad como trastornos fisiolgicos de los tejidos que alteran rganos. De esta forma, la
sede de la enfermedad no est ms el ser humano sino en sus rganos y a ellos es que se dirige el mdico.

ser visto como alguien que debe ser pasivo, dependiente y obediente a la atencin. (Sanz y
Hollander,1956). De all que sean comunes los problemas de comunicacin.
El estado del arte de la investigacin sobre la comunicacin mdico-paciente en
Norteamrica (Teutsch, 2003) y Europa (Van den Brink-Muinen et al., 2000) corroboran la
vigencia del modelo biomdico, al revelar que esta relacin gira en torno a la elaboracin
de la historia clnica, para lo cual la comunicacin asume el estilo de una entrevista cuyos
tpicos se concentran en aspectos orgnicos. El mdico controla el tiempo, la palabra y la
actividad dos terceras partes del tiempo, o ms, en tanto que el paciente es frecuentemente
interrumpido e interviene libremente solo una pequea parte del tiempo; por otro lado, es
frecuente que se ignoren o subvaloren los aspectos afectivos ante los cuales el mdico no
sabe como actuar y se emplea un lenguaje tcnico incomprensible al paciente. Ante ello, el
paciente suele considerar la informacin ofrecida por el mdico, insuficiente, confusa e
insatisfactoria. (Ong, 1995:903-18) Aunque la mayora de estos estudios son anglosajones,
en Colombia algunos estudios cualitativos han confirmado tendencias similares en el patrn
de relacin y problemas comunicativos. (Jaramillo et al, 2004:29-33)
Comunicacin y emocin en el encuentro mdico
-Hablaremos dices! chill el Ratn, que estaba temblando hasta la mismsima punta
de la cola-. Como si yo fuera a hablar de semejante tema! Nuestra familia ha
odiado siempre a los gatos: bichos asquerosos, despreciables, vulgares!
Que no vuelva a or yo esta palabra!
Lewis Carroll, Alicia en el pas de las maravillas.

Permtanme comenzar con una vivencia. Una paciente me consult hace poco sobre
un dolor en su mano derecha. Se trataba de una mujer de 50 aos, ama de casa, que
presentaba por segunda vez en un ao, dolor en el dedo pulgar y mueca derechas cuando
realizaba ciertas maniobras manuales, lo que le dificultaba cumplir varias actividades
ocupacionales cotidianas por tener dominancia manual diestra. Al examinarla resultaba
evidente que tena inflamado el tendn extensor del pulgar, lo que mdicamente se
denomina una tenosinovitis de DeQuervain. Todo pareca reducirse a una inflamacin de
los tejidos sinoviales del carpo, fruto de una actividad traumtica o repetitiva; para lo cual

bastara infiltrar una pequea cantidad de esteroides y recomendarle que modificara las
actividades que le haban maltratado su mano, como ya haba sucedido la primera vez.
Pero faltaba una pregunta que conducira a una comprensin ms amplia del problema
humano y no solo de la enfermedad orgnica.
Al escuchar esta historia, le pregunt a la paciente cules eran las actividades
manuales que crea le causaban el problema, y sta cont que fuera de lo habitual del
trabajo casero, atenda a un beb de un ao, su nieto, pues a su hija le costaba mucho
trabajo cuidarlo por tener que estudiar. Como resultaba coincidente que siete meses antes,
tambin haba sido la misma actividad, los cuidados del nieto, lo que le haba causado un
episodio similar, me inquiet y le pregunt por qu llevaba siete meses atendiendo al cro,
siendo evidentemente responsabilidad de la madre, su hija. La explicacin era que la
pobre muchacha, una adolescente, adems de tener mucho que estudiar, se desesperaba y
ello descontrolaba al nio, generndole rabietas y un llanto incontrolable, que obviamente
exasperaba a todos en casa. La situacin era el tpico caso de sobreproteccin y sustitucin
de funciones maternas que aparte de relevar a la juvenil madre de sus responsabilidades,
estaba distorsionando sus relaciones con el chico y la conducta de ambos. Al reflexionar
esto con la paciente, esta recapacit sobre el hecho, reconociendo que probablemente habra
que dejar ms tiempo a su hija con su nieto para que esta asumiera, aprendiera y
desarrollara integralmente sus relaciones madre-hijo.
Como mdico, esta experiencia constituy un aprendizaje significativo, que fue ms
all de la biomecnica y patologa de la mano. Lo orgnico, sin ser desdeable, est
involucrado en las situaciones humanas de los pacientes y no al revs; las ideas, emociones,
comportamientos, ambientes e interacciones, condicionan y son afectados por la
enfermedad. Dialogar con la paciente me permiti aprender con ella e identificar las
circunstancias mediatas e inmediatas que permiten modificar ms profundamente su
problema, que inclua la enfermedad, su situacin humana y familiar. Este logro fue el
resultado de la conjugacin de los conocimientos biomdicos y las emociones que haba
sentido al escuchar la historia; pues este hecho me incomod y reaccion a su inquietud
afectiva con un sentimiento de empata ante las circunstancias humanas. Si la consulta se

hubiera limitado al problema tcnico, solucionar la inflamacin en la mano y dar


recomendaciones ergonmicas para evitar nuevos maltratos; la paciente habra mejorado
temporalmente, para luego consultar por otro dolor, tal vez agravado por una crisis familiar
mayor. Al actuar como un artista y como un cientfico, el mdico puede explorar y
descubrir debajo del sntoma, una historia compleja que trasciende la enfermedad: se le
haba ido la mano a la paciente; y vislumbra una situacin de salud significativa para
varias personas. Gracias a una actitud implicativa, crtica y sensible, mdico y paciente
pueden alcanzar una visin compleja de la salud que ha sido denominada integral, biopsico-social y ms recientemente salutognica; y para ello es esencial una perspectiva
comprensiva holstica, que incluya el mundo sensitivo o artstico.
Ser sensitivos es tener ojo de artista. Ken Wilber nos recuerda que los seres
humanos disponemos de tres vas de acceso al conocimiento: el ojo de la carne -emprico-,
el ojo de la mente -racional- y el ojo de la contemplacin, -trascendental-. Lo artstico es la
habilidad y la cualidad esttica para evocar y representar un determinado fenmeno. El arte
no solo ha logrado reproducir la realidad tangible, emprica y corporal, que logra reproducir
fotogrficamente el mundo real, gracias a la perspectiva; adems, ha logrado representar el
mundo simblico del ser humano gracias a lo abstracto que capta el mundo emocional y
psicolgico, el mundo de lo metafsico, la geometra pictrica del pensamiento y de lo
intangible; liberando al arte del mundo de la objetividad. El arte es capaz de reconocer
aquello que nos es atemporal, inmutable, la esencia de las cosas captada por la mente
sensible. El arte adems puede expresar lo trascendental, -lo espiritual-, por medio de la
intuicin y la absorcin contemplativa, sin necesidad de caer en lo mitolgico. Pero para
alcanzar el mundo espiritual el hombre debe desarrollar y cultivar su alma hasta llegar a ser
capaz de intuir directamente la dimensin trascendente, dejando de lado lo emocional y
penetrando la complejidad y la sutileza que trasciende palabras y afectos, hasta alcanzar la
unin con lo divino; realizando la subjetivacin de lo universal. (Wilber, 1991:157-173)
Creo que el problema de la medicina no es tan solo la enfermedad, esta es solo la
motivacin inmediata del enfermo y amerita sin duda una respuesta efectiva del mdico; el
problema esencial de la medicina, particularmente del acto mdico es la comprensin de lo

humano en pos de alcanzar y mantener la salud, vista como expresin ntegra y como
realizacin vital del ser; por tanto, compete al mdico ser un artista capaz de indagar,
comprender y expresar el lenguaje que se manifiesta en y ms all de las palabras, en
miradas, respiracin, gestos, posturas, emociones, silencios y dems dimensiones de lo no
verbal, que usualmente se ocultan tras lo verbal; en el mundo afectivo y trascendental del
paciente. Ser mdico, es aprender a leer, interpretar, comprender y actuar dialgicamente
desde mltiples lenguajes inscritos en una corporeidad que no solo habla con palabras, sino
fundamentalmente

desde

intenciones,

afectos,

interpretaciones,

comportamientos,

interacciones y contextos; abarcando las distintas dimensiones del ser. Ello es avalado por
los estudios de interaccin humana que revelan que:
Una tercera parte de la comunicacin es verbal, las dos terceras restantes son no verbales y de la porcin verbal solo el diez por ciento est representado por las palabras,
la restante expresin es dada por la forma en que se expresan las palabras en su tono e
inflexin; las seales no verbales son cinco veces ms impactantes que las seales
verbales. (Fast, 1997)

Durante mi educacin como mdico, en los aos 80 del siglo XX muchos fueron los
profesores que insistan en que como profesionales, deberamos evitar implicarnos en las
circunstancias emocionales de los pacientes. Supuestamente, el compromiso emocional nos
quitaba objetividad y nos afectara nuestro criterio, es decir, sera una interferencia para
tomar decisiones racionales. Partiendo de vivencias como la expuesta arriba, considero que
el viejo aforismo la medicina es un arte y una ciencia significa que la medicina debe ser tan
racional como emocional. Al respecto, Humberto Maturana nos da una visin diferente de
las emociones humanas, que ayuda a darle un giro sensitivo a la medicina centrada en lo
racional y a comprenderla desde la llamada biologa del amor. Para el cientfico chileno
lo humano se constituye en el entrelazamiento de lo emocional y lo racional; donde las
emociones son disposiciones corporales dinmicas que definen los distintos dominios de
accin en que nos movemos, mientras que lo racional se constituye en las coherencias
operacionales de los sistemas argumentativos que construimos en el lenguaje para justificar
o defender nuestras acciones. En otras palabras:
No es lo racional lo que nos lleva a la accin, sino lo emocional; no hay accin sin una
emocin que la funde como tal y la haga posible como acto; cada vez que afirmamos tener

una dificultad en el hacer, de hecho tenemos una dificultad en el querer, que queda oculta
por la argumentacin sobre el hacer. (Maturana, 1990:15-23)

Usualmente se concibe el lenguaje como un sistema de smbolos y signos que nos


permite comunicarnos, gracias a que palabras y gestos poseen un significado (Jaimes,
2001:109-131); Maturana nos advierte que esa perspectiva impide ver que los signos son
secundarios al lenguaje.

El lenguaje tiene que ver con las coordinaciones de accin

consensuales que han surgido en la intimidad de la convivencia de los grupos humanos


desde los tiempos remotos; esto es, en la conservacin de un modo de vida, compartiendo
el alimento, la vivienda o la crianza de los hijos; en relaciones sensuales y encuentros
plancenteros recurrentes. Maturana concibe el lenguaje como un operar en coordinaciones
consensuales de coordinaciones de acciones consensuales. Lo peculiar de lo humano
reside en el lenguaje y en su entrelazamiento con el emocionar; solo son sociales las
relaciones que se fundan en la mutua aceptacin del otro como un legtimo otro en la
convivencia, aceptacin que constituye la autntica conducta del respeto; esta es la matriz
del lenguaje. El amor es la emocin que constituye el dominio de acciones en que nuestras
interacciones recurrentes con otros, hacen al otro un legtimo otro en la convivencia. El
amor es, para este chileno, fundamento de lo social, aunque no toda convivencia es social,
solo cuando se acepta al otro en la convivencia se da lo social. (Maturana, 1990:20-25)
Comunicacin en la formacin mdica: una nueva pregunta
La educacin del mdico tiene como propsito su formacin humana y su
capacitacin tcnico-cientfica. Maturana (2002:17-24) nos aclara que la educacin
desarrolla su tarea mediante la formacin y la capacitacin: mientras que la formacin
humana tiene que ver con el desarrollo como persona capaz de ser co-creadora con otros de
un espacio humano de convivencia social deseable, la capacitacin tiene que ver con la
adquisicin de capacidades y habilidades de accin en el mundo que se vive, como recursos
operacionales que la persona tiene para realizar lo que se quiere vivir. Desde la antigua
Grecia, paideia representaba la formacin como mximo ideal de ser humano, formacin
designaba la esencia de la educacin. (Jaeger, 1942:9-12) Gadamer (1983:39) nos dice que
la formacin es un proceso que se da desde el interior del sujeto, un encuentro consigo

mismo que le confiere sentido; una disposicin, que emerge como acto de conciencia y
autonoma; donde ste se reconoce incompleto, en trayectoria y continua transformacin,
por tanto, asume una postura crtica, tica y trascendente.

La formacin se da,

esencialmente, en el encuentro con el otro, constituye un ascenso a la generalidad, que


implica aspirar a la sabidura.
Sin embargo, la educacin mdica ha hecho ms nfasis en la capacitacin y suele
dejar la formacin humana restringida a unos cuantos cursos de humanidades, que
representan un pequeo porcentaje del tiempo del estudiante en la facultad. A manera de
ejemplo el programa de medicina de la Universidad del Cauca dedica el 85% del tiempo de
formacin a los contenidos biomdicos. Adems, los cursos tericos de humanidades,
llmense stas antropologa, historia o tica; no son, per se, los elementos centrales de la
formacin, pues la formacin no est en los contenidos, ni siquiera en las prcticas; la
formacin, como lo expresa Gadamer, se fomenta en las todas las interacciones humanas,
que surgen en el encuentro entre profesores, estudiantes, pacientes, familiares y dems
personal de salud que participa en la educacin del mdico.
Aprender sobre comunicacin y sus mltiples lenguajes en la formacin del mdico,
es un rol descrito solo hace pocas dcadas en la literatura mundial (Arsham, 1971); (Cassell
& Skopek, 1977) que empieza a ser evaluado (Schirmer et al., 2005) y adoptado
ampliamente en Europa (Van Den Brink-Muinen, et al 2003), (Madsen, Pedersen, &
Aspegren, 2005) y Latinoamrica, especialmente en Chile. (Bascuan, et al, 2002) En
nuestro pas, la comunicacin se ha reconocido como un componente importante de la
formacin mdica (Tamayo, 1999) y se han iniciado esfuerzos institucionales por
establecerla formalmente en el currculo; pero an son escasos los programas que le dan
suficiente importancia. En este sentido, ASCOFAME, en su calidad de asesor del ICFES,
estableci dentro de las competencias de evaluacin del examen de la calidad de la
educacin superior (ECAES), que el mdico general recin egresado debe demostrar
competencias referidas al comunicar, las cuales define como:
Aquellas que tienen que ver, por una parte, con la capacidad del mdico para percibir y
entender necesidades especficas que en cuanto a salud y enfermedad vive y manifiesta un

paciente o una comunidad y por otra parte, con la habilidad para transmitir su saber y sus
acciones de manera que sean claros para los pacientes o las comunidades respondiendo de
manera efectiva a sus necesidades. En esta competencia se incluye desde la capacidad para
realizar una adecuada anamnesis hasta la capacidad para escribir artculos cientficos que
den cuenta de sus procesos de investigacin. (Mineducacin, 2003)

En mi concepto, formar en la comunicacin debe entenderse ms que como una


simple habilidad tcnica que se debe capacitar, aunque reconozco que se debe instruir al
mdico en competencias comunicativas, como parte de su capacitacin tcnica; 5 lo
esencial es reconocer la comunicacin como el tejido vivo en el cual el hombre se hace
humano, como dice Zubiri, y replantear a partir de ello el enfoque de la formacin misma
del mdico.

Ello nos impulsa a plantear preguntas que nos ayude a comprender y

replantear nuestra propia comunicacin en el campo educativo, entre estudiantes y


profesores, as como a nivel clnico entre pacientes y mdicos; en el contexto de nuestro
pas y desde nuestra universidad. Para el caso de esta tesis la pregunta que ahora se plantea
es: Qu aporta la comunicacin al proceso formativo del mdico de la Universidad del
Cauca, en su relacin educativa clnica, y qu se deriva de ello para el campo de la
educacin mdica?
Reflexin final: emocin y lenguaje en la formacin del mdico
El mdico cumple con una misin que va ms all de proveer diagnstico,
tratamiento y cuidados fsicos; esa es apenas la expresin externa de una labor, que tambin
es artstica, en el sentido emocional y espiritual referido; cuando entramos en contacto con
la intimidad de otro ser humano y nos disponemos a escuchar, compartir y dar todo nuestro
ser para fomentar, mutuamente, la comprensin, resignificacin y transformacin de
nuestras vidas; ayudndonos a trascender. La tarea de la nueva medicina es descubrir que
la enfermedad es tan solo un incidente que facilita un encuentro humano teraputico, donde
paciente y mdico, en calidad de ser ambos aprendices-formadores frente a un problema,
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Dos mdicos familiares norteamericanos Zoppi y Epstein en un anlisis crtico a este enfoque, resaltan la
propuesta de Candib quien ha planteado que, en investigacin y enseanza la comunicacin se ha visto como
un conjunto de habilidades y no en una manera de ser respecto a lo que hace que un encuentro mdicopaciente sea efectivo. Habra una diferencia importante entre considerar la comunicacin eficaz como
proceso humano o entenderla como tener habilidades de comunicacin; una manera de ser en el encuentro
mdico-paciente, comprenderlo como una necesidad de formacin. (Zoppi y Epstein, 2002)

ven potenciadas sus capacidades, permitiendo descubrir el verdadero concepto de salud:


sanar de nuestras limitaciones y aprender a desenvolvernos como mejores seres humanos;
esta es una de las esencias que hacen de nuestra vida algo verdaderamente significativo.
Que el mdico sea lector, intrprete y por tanto que pueda percibir, comprender,
expresarse y actuar desde nuevos lenguajes genera nuevas necesidades y desafos para al
educacin mdica. El mdico requiere seguir ampliando permanentemente su horizonte de
saber biomdico (cientfico), pues all estn los fundamentos de su accin, pero para evitar
hacer de ese saber una simple herramienta utilitaria, necesita recordar permanentemente a
quin va dirigida y para qu, y ello se logra siendo un ser sensible (artista), a la realidad
afectiva, moral y espiritual del hombre y de su entorno; y ello exige que la educacin
reconozca y asuma tal responsabilidad en el proceso de formacin profesional. Ser un
cientfico y un artista, requiere desarrollar una visin compleja (complexo = entretejido) de
la existencia humana, superando la dualidad cartesiana reduccionista, que separaba cuerpo
y alma, y que nos ha llevado a entender enfermedad y salud, ser humano y enfermo, dolor y
sufrimiento como realidades independientes. La formacin mdica debe ser as entendida
como el proceso que atraviesa el profesional a lo largo de toda su vida no solo para hacerse
profesional de la medicina, sino que exige que una educacin que potencie sus
motivaciones, -todas las expectativas, valores y afectos que estimulan los aprendizajes(Pritch y De Groot, 1990), mediante condiciones y experiencias que lo hagan un ser
humano responsable, consciente, autnomo, solidario y creador; que cuida de su salud, de
la salud de otras personas y adems de la salud de su ambiente.
En el encuentro de mi ser interior con mi ser mdico y docente ha ido surgiendo el
maravilloso espacio del lenguaje no-verbal. Vivenciar el silencio, compaa natural y
necesaria de la palabra, donde transcurre nuestro ms profundo comunicar, determin que
ahora para la tesis vea la necesidad de reconocer en las interacciones docente-estudiantes,
los espacios, tiempos, acciones y significados del lenguajear verbal y no verbal y sus
impactos formativos. Es en lo no verbal que transitan nuestras emociones, que se despierta
la intuicin, que se expresa nuestra corporeidad, nuestro ser y expresividad artstica, nuestra

capacidad ldica y conjugndose ellas, en interaccin con los otros, es que surge de lo
profundo de nuestro ser el acto creador que renueva y transforma nuestra vida.
Vivimos en un enorme teatro llamado universo. Todo rol humano es un una manera
de ser y devenir en el mundo. Cada rol social (ser maestros, amas de casa o zapateros) va
definiendo un actuar en el teatro humano que no est predeterminado, y donde cada uno de
nosotros somos los guionistas, los escenogrfos y los actores. El mundo es una autntica
dramatizacin. A los humanos nos fue dado el escenario, un maravilloso teatro natural y
nuestros cuerpos con los cuales sentimos, pensamos y definimos nuestro actuar en ese
escenario, frente a nosotros mismos, en relacin con los otros humanos y con la naturaleza.
Pero nosotros hemos olvidado, ignorado o negado esta condicin y simplificamos la vida
subvalorndonos y enfermando, nuestra tarea como mdicos y maestros es sanar y aprender
con nuestros pacientes y alumnos, acompaando en esa tarea de crecimiento a otros. Esta
es la ciencia del amor.
Popayn, abril de 2006
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