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Saulo de Tarso o Saulo Pablo,1 2 tambin llamado san Pablo, nacido entre los

aos 5 y10 d. C.,3 en Tarso de Cilicia (actual Turqua centro-meridional) y muerto

probablemente entre los aos 58 y 67 en Roma, es conocido como el Apstol de los gentiles,
el Apstol de las naciones, o simplemente el Apstol, y constituye una de las personalidades
seeras del cristianismo primitivo.4 5
De sus epstolas autnticas surge que Pablo de Tarso reuni en su personalidad sus races
judas, la gran influencia que sobre l tuvo la cultura helnica, y su reconocida interaccin con
el Imperio romano cuya ciudadana en el decir del libro de los Hechos de los Apstoles
ejerci. Pablo no cambi su nombre al abrazar la fe en Jesucristo como mesas de Israel y
salvador de los gentiles ya que, como todo romano de la poca, tena
un praenomen relacionado con una caracterstica familiar (Saulo, su nombre judo, que
etimolgicamente significa invocado, llamado), y un cognomen, el nico usado en sus
epstolas (Paulus, su nombre romano, que etimolgicamente significa pequeo o poco).6
Su conocimiento de la cultura helnica hablaba fluidamente tanto el griego como
el arameo le permiti predicar el Evangelio con ejemplos y comparaciones comunes de
esta cultura por lo que su mensaje cosech un pronto xito en territorio griego. Pero esta
caracterstica tambin dificult por momentos la exacta comprensin de sus palabras, ya que
Pablo recurri en ocasiones a nociones helensticas alejadas del judasmo mientras que otras
veces habl como un judo estricto y observante de la Ley(1Corintios 9:19-21). De ah que en
la Antigedad algunas de sus afirmaciones fueran calificadas como
(transliterado, tina dysnota, que significa puntos difciles de entender; 2Pedro 3:15-16) y que
hasta hoy se susciten polmicas en la interpretacin de ciertos pasajes y temas de las cartas
paulinas, como por ejemplo la relacin entre judos y gentiles, entre gracia y Ley, etc. Por otra
parte, es claro que sus epstolas fueron escritos de ocasin, respuestas a situaciones
concretas. Por ello el anlisis exegtico moderno, ms que esperar de cada una de ellas una
formulacin sistemtica del pensamiento del Apstol, examina las dificultades y
particularidades que l presenta, analiza su evolucin y debate sobre su integridad.
Sin haber pertenecido al crculo inicial de los Doce Apstoles, y recorriendo caminos jalonados
de incomprensiones y adversidades (2Corintios 11:23-29), Pablo se constituy en el motor de
construccin y expansin del cristianismo en el Imperio romano, merced a su talento, a su
conviccin y a su carcter indiscutiblemente misionero.7 8 Su pensamiento conform el
llamado cristianismo paulino, una de las cuatro corrientes bsicas del cristianismo primitivo
que terminaron por integrar el canon bblico.9
De las llamadas epstolas paulinas, la Epstola a los romanos, la Primera y la Segunda
epstola a los corintios, la Epstola a los glatas, la Epstola a los filipenses, la Primera epstola
a los tesalonicenses (probablemente la ms antigua) y la Epstola a Filemn tienen en Pablo
de Tarso su autor prcticamente indiscutido. Ellas son, junto con el libro de los Hechos de los
Apstoles, las fuentes primarias independientes cuyo exhaustivo estudio cientfico-literario
permiti fijar algunas fechas de su vida, establecer una cronologa relativamente precisa de su

actividad, y una semblanza bastante acabada de su apasionada personalidad. Sus escritos,


de los que nos han llegado copias tan antiguas como el papiro

46

datado de los aos 175-

225, fueron aceptados unnimemente por todas las Iglesias cristianas. Su figura, asociada con
la cumbre de la mstica experimental cristiana, result inspiradora en artes tan diversas como
la arquitectura, la escultura, la pintura, la literatura, y la cinematografa y es para el
cristianismo, ya desde sus primeros tiempos, una fuente ineludible de doctrina y de
espiritualidad.10

El Apstol se llam a s mismo (Paulos) en sus cartas escritas en griego koin.11 Este
nombre aparece tambin en la Segunda epstola de Pedro 3:15 y en los Hechos de los
Apstoles a partir de 13:9.12
Antes de ese versculo (Hechos 7:58; Hechos 8:1-3; Hechos 9:1, etc.), el libro de
los Hechos lo llama con la forma griega (Saoul) o (Saulos) (en hebreo:

en hebreo moderno Sha'ul, y en hebreo tiberiano l). El nombre, expresado en hebreo


antiguo, equivaldra al del primer rey del Antiguo Israel (1Samuel 9:2; 1Samuel 10:1),
un benjaminita igual que Pablo. Ese nombre significa invocado, llamado o pedido (de
Dios o de Yahveh).
Tambin se utiliza su nombre (Saulos) en los relatos de su conversin
(Hechos 9:4; Hechos 9:17; Hechos 22:7; Hechos22:13; Hechos 26:14). El libro de los Hechos
de los Apstoles seala adems el paso de Saulo a Pablo (Hechos 13:9) al emplear la
expresin , , Saulo, tambin [llamado] Pablo o Saulo, [conocido]
tambin [por] Pablo, lo que no significa un cambio de nombre.13 En el judasmo helenista, era
relativamente frecuente portar un doble nombre: uno griego y otro hebreo.1 14 2
El nombre Paulos es la forma griega del conocido cognomen romano Paulus, utilizado por
la gens Emilia.15 Solo se puede conjeturar respecto de la forma en que Pablo obtuvo este
nombre romano. Es posible que tuviera relacin con la ciudadana romana
(Hechos16:39; Hechos 22:27-28; Hechos 25:10) que su familia posea por habitar en
Tarso.16 Tambin es posible que algn antepasado de Pablo adoptara ese nombre por ser el
de un romano que lo manumiti.17 Si bien paulus significa en latn pequeo o exiguo, no se
relaciona con su contextura fsica o con su carcter.18
Con todo, Pablo pudo dar otro significado al uso del nombre Paulos. Giorgio
Agamben recuerda que cuando un seor romano dueo de esclavos compraba un nuevo
siervo, le cambiaba el nombre como signo de su cambio de estado o de situacin. Agamben
seala ejemplos de ello: Januarius qui et Asellus (Asnillo); Lucius qui et Porcellus
(Cochinillo); Ildebrandus qui et Pecora (Ganado); Manlius qui et Longus (Largo); Aemilia
Maura qui et Minima (La menor).19 El nombre de la persona apareca en primer lugar; el

nuevo nombre se sealaba al final; ambos nombres se unan por la frmula qi et, que
significa el cual tambin [se llama]. En el libro Hechos de los Apstoles aparece la frase:
, (Saulo, tambin [llamado] Pablo), donde es el equivalente
griego de la expresin latina qi et. Agamben propone que Saulo cambi su nombre por el
de Pablo cuando mud de estado, de libre a siervo/esclavo, siendo que se consider servidor
de Dios o de su mesas.19 Siguiendo esa lnea de pensamiento, Pablo se habra considerado
un instrumento humano pequeo (paulus, pequeo; san Agustn de Hipona seala lo mismo
en el Comm. in Psalm. 72,4: Paulum [] minimum est), de poco valor, escogido sin
embargo por Dios, su Seor, para desempear una misin.19

Fuentes[editar]
Se conoce a Pablo de Tarso principalmente por dos tipos de documentacin,20 21 que se
pueden clasificar segn su nivel de importancia:

Un folio del papiro

46

, conteniendo el pasaje correspondiente a la Segunda epstola a los corintios11:33

12:9. El folio presenta unalaguna al pie. Se trata de un papiro deCategora I segn la clasificacin deKurt
Aland y Barbara Aland.

22

Fue datado de los aos 175-225.

Sus cartas autnticas. Probablemente escritas todas en la dcada del ao 50,


son las siguientes (en un posible orden cronolgico): Primera epstola a los
tesalonicenses, Primera epstola a los corintios, Epstola a los glatas, Epstola a
Filemn,Epstola a los filipenses, Segunda epstola a los corintios y Epstola a los
romanos. Se consideran la fuente ms til e interesante, por la sencilla razn de

que provienen de l y, en consecuencia, son el ms fiel reflejo de su personalidad


humana, literaria y teolgica.

Los Hechos de los Apstoles. Particularmente a partir del captulo 13 son, a los
efectos prcticos, los hechos realizados por Pablo. Los Hechos transmiten un
conjunto notable de informaciones sobre l, desde su conversin en el camino a
Damasco hasta su llegada a Roma como prisionero. Tradicionalmente atribuidos
a Lucas el Evangelista, su valoracin historiogrfica es sin embargo controvertida.
No se pone en cuestin el cuadro biogrfico general que muestra el libro de
los Hechos, pero al confrontar de cerca este escrito con las cartas autnticas,
aparecen ciertos matices o ausencias en el campo de los acontecimientos (por
citar dos ejemplos, los Hechos no mencionan en absoluto las relaciones
tormentosas de Pablo con la Iglesia de Corinto; las cartas autnticas de Pablo no
suponen la existencia del llamado decreto apostlico sealado
en Hechos 15:22-29, una concesin al judasmo sobre la prohibicin de
determinados alimentos). Tambin hay discordancias teolgicas (por ejemplo,
los Hechos pasan por alto la postura tpicamente paulina de la justificacin de la
fe sin las obras de la ley, bien marcada por ejemplo, en la Epstola a los
romanos).23 Sin embargo, Vctor M. Fernndez hace notar la existencia de ciertos
pasajes de los Hechos de los Apstoles que marcan el estilo particular de
cristianismo que Pablo predicaba: el Evangelio de la gracia de
Dios (Hechos 20:24), que equivaldra al acento que Pablo pona en la justificacin
por la gracia y no por las obras de la Ley.24

En el caso de contraste sobre temas comunes, se suele dar la preferencia a las cartas
paulinas autnticas; por otra parte, se aceptan aquellos datos del libro de
los Hechos que no son discordantes con las cartas.25
Existe otro tipo de obras, las llamadas epstolas pseudoepigrficas o
deuteropaulinas, que fueron escritas con el nombre de Pablo, quiz por
algunos discpulos suyos despus de su muerte. Incluyen la Segunda epstola a
los tesalonicenses, la Epstola a los colosenses, Epstola a los efesios, y tres
cartas pastorales, la Primera y la Segunda epstola a Timoteo y la Epstola a
Tito. Desde el siglo XIX, distintos autores han negado la paternidad paulina
directa de estas cartas, atribuyndolas a varias figuras de discpulos
posteriores.26 Con todo, otros autores sostienen la autora paulina de estas cartas,
en particular de Colosenses, argumentando que las variaciones en el estilo y en la

temtica se pueden justificar por el cambio del marco histrico en que se


escribieron.27 (Ver seccin sobre las epstolas pseudoepigrficas).

Biografa[editar]
Nacimiento de Pablo[editar]
Saulo Pablo naci entre el ao 5 y el ao 10 en Tarso (en la actual Turqua), por
entonces ciudad capital de la provincia romana de Cilicia, en la costa sur del Asia
Menor.
Fecha[editar]
En la epstola a Filemn, Pablo se declar ya anciano (presbyts; Filemn 1:9). La
escribi estando preso (Filemn 1:1), bien a mediados de la dcada del ao 50 en
feso, o bien a principios de la dcada del ao 60 en Roma o Cesarea. Se
supone que en aquella poca se alcanzaba la ancianidad hacia los cincuenta o
sesenta aos.28 A partir de este dato, se estima que Pablo naci a comienzos
del siglo I, hacia el ao 10.29 30 31 32 Por lo tanto, fue contemporneo de Jess de
Nazaret.
Lugar[editar]

Localizacin de las principales sinagogas de la dispora durante los siglos I y II, de acuerdo
con evidencias procedentes de laliteratura, la papirologa, la epigrafa y laarqueologa. El
mapa pone de manifiesto la dispersin juda por el mundo helenstico y romano.

Iglesia de San Pablo en Tarso (Turqua), construida durante los siglos XI o XII. Rediseada
y renovada en 1892, la iglesia fue abandonada en 1923 tras el xodo de la comunidad

cristiana de Tarso, consecuencia de laguerra greco-turca (1919-1922). Luego, fue


ligeramente modificada y utilizada para otros fines. En 1994 el Ministerio de Cultura la
catalog como museo histrico y se convirti en un monumento protegido.

Lucas afirma que Pablo era oriundo


de Tarso (Hechos 9:11; Hechos 21:39; Hechos 22:3), ciudad situada en la
provincia deCilicia, informacin considerada digna de crdito.33 34 35 Corrobora
esta tradicin que Pablo tiene por nativa la lengua griega,36 37 y que no se
observan semitismos en su uso de este idioma.38
Adems, Pablo utiliz la Septuaginta, traduccin al griego de los textos bblicos,
empleada por las comunidades judas del mundo antiguo ms all de
Judea.38 39 Este conjunto concuerda con el perfil de un judo de la dispora nacido
en una ciudad helenstica.39A esto se suma la inexistencia de tradiciones
alternativas que mencionen otros posibles lugares de nacimiento, con excepcin
de una noticia tarda de Jernimo de Estridn que consigna el rumor de que la
familia de Pablo proceda de Giscala, ciudad de Galilea (De viris illustribus 5
Comentario a Filemn; fines del siglo IV), noticia considerada en general
carente de respaldo.38 40 Nota 1
Por entonces, Tarso era una ciudad prspera, de no poca importancia
(Hechos 21:39).41 Capital de la provincia romana de Cilicia desde el ao
64 a. C.,42 43 estaba enclavada a los pies de los montes Taurus y a orillas del ro
Cidno,44 cuya desembocadura en el mar Mediterrneo serva a Tarso de puerto.
Tarso posea importancia comercial ya que formaba parte de la ruta que
una Siria yAnatolia.45 Adems era el centro de una escuela
de filosofa estoica.46 47 Se trataba, pues, de una ciudad conocida como centro de
cultura, filosofa y enseanza.48 La ciudad de Tarso tena concedida la ciudadana
romana por nacimiento (Hechos 22:22-29). Como se explic anteriormente, este
estado de situacin constituye una explicacin posible de que Pablo fuera
ciudadano romano pese a ser hijo de judos.
Ciudadana romana[editar]
La informacin sobre la ciudadana romana de Pablo solo es presentada por
los Hechos de los Apstoles (Hechos 16:37-38; Hechos22:25-29; Hechos 23:27) y
no encuentra paralelismos en las cartas de Pablo, lo que an hoy resulta motivo
de debate.49 50 51 52Contra esta noticia, Vidal Garca aduce que un ciudadano
romano no hubiese sido apaleado, tal como en 2Corintios 11:24-25 asegura Pablo
que le ocurri a l, ya que estaba prohibido.53 A favor, Bornkamm seala que el
nombre Paulus era romano.54 Y, de no ser romano, Pablo no hubiese sido

trasladado a Roma tras su detencin en Jerusaln.55 Sin embargo, hay


excepciones a ambos supuestos.56 57 58 59 Peter Van Minnen, papirlogo e
investigador especializado en documentos griegos del perodo helenstico y
romano incluyendo los del cristianismo primitivo, defendi enrgicamente la
historicidad de la ciudadana romana de Pablo, sosteniendo que Pablo era
descendiente de uno o ms libertos, de quienes habra heredado la ciudadana.60

Primeros aos, educacin y estado de vida[editar]


Hijo de hebreos y descendiente de la tribu
de Benjamn (Romanos 11:1; Filipenses 3:5), el libro de los Hechos de los
Apstolesseala adems otros tres puntos respecto de Pablo: (1) que fue
educado en Jerusaln; (2) que fue instruido a los pies del famoso
rabinoGamaliel (Hechos 22:3);61 y (3) que era fariseo (Hechos 26:5).
Educacin, a los pies de Gamaliel[editar]
La educacin de Pablo es objeto de muchas especulaciones. La opinin
mayoritaria de los especialistas seala que recibi la educacin inicial en la
misma ciudad de Tarso.62 63Asimismo, se sugiere que se habra mudado a
Jerusaln posteriormente, siendo adolescente,64 o ya un joven.65 Algunos
estudiosos, que mantienen una actitud de gran reserva respecto de la informacin
brindada por los Hechos, objetan estos datos.66 Otros no encuentran razn
suficiente para descartar los datos del libro de los Hechos 22:3referidos a su
educacin a los pies de Gamaliel I el Viejo, autoridad de mente abierta.67 Segn
Du Toi, los Hechos y las cartas paulinas autnticas respaldan como ms probable
que Pablo fuera a Jerusaln en sus aos de adolescencia. Ms importante an,
este estudioso remarca que la dicotoma TarsoJerusaln debera superarse
mediante el reconocimiento de que la persona de Pablo fue un punto de
encuentro e integracin de una variedad de influencias.68 La educacin de Pablo
a los pies de Gamaliel sugiere su preparacin para ser rabino.69
Fariseo[editar]
Que Pablo fuera fariseo es un dato que lleg a nosotros a partir del pasaje
autobiogrfico de la Epstola a los filipenses:
Circuncidado el octavo da; del linaje de Israel; de la tribu de Benjamn;
hebreo e hijo de hebreos; en cuanto a la Ley, fariseo; en cuanto al celo,
perseguidor de la Iglesia; en cuanto a la justicia de la Ley, intachable.

Epstola a los filipenses 3:5-6


Sin embargo, estos versculos forman parte de un fragmento de la carta que
algunos autores consideran un escrito independiente posterior al ao

70.70 71 72 Hyam Maccobycuestion que Pablo fuese fariseo al afirmar que no se


observa ningn rasgo rabnico en las cartas paulinas.73
Con todo, el carcter fariseo de Saulo Pablo en su juventud suele ser aceptado
sin reticencias por otros autores,74 75 a lo que se suman las palabras puestas en
boca del Apstol por el libro de los Hechos:
Todos los judos conocen mi vida desde mi juventud, desde cuando estuve
en el seno de mi nacin, en Jerusaln. Ellos me conocen de mucho tiempo
atrs y si quieren pueden testificar que yo he vivido como fariseo conforme
a la secta ms estricta de nuestra religin.
Hechos de los Apstoles 26:5

En resumen, Saulo Pablo sera un judo de profundas convicciones, estricto


seguidor de la Ley mosaica.
Estado civil[editar]
Un tema discutido en la investigacin del Pablo histrico es su estado civil, del
cual no existe constancia clara. Los textos
de 1Corintios 7:8 y 1Corintios 9:5 sugieren que, cuando escribi esa carta en la
primera mitad de la dcada del ao 50, no estaba casado, pero eso no aclara si
nunca se haba casado, si se haba divorciado o si haba enviudado.76
En general, los investigadores suelen optar por dos posiciones mayoritarias:
1. que habra permanecido clibe toda su vida sin que quede clara la razn
precisa, que no sera necesariamente de ndole religiosa;77
2. que habra estado casado,78 y luego habra enviudado. Esta posicin fue
planteada por Joachim Jeremias,79 y encontr entre otros seguidores a
J.M. Ford, E. Arens y, en nuestros das, a S. Lgasse.80 Esta postura
supone que Pablo estaba casado porque era preceptivo en el caso de los
rabinos.81 Por lo tanto, cuando Pablo escribi en 1 Corintios 7:8: Digo a
los solteros y a los viudos, 'bueno es que se queden como yo estoy', se
clasificara entre los viudos (chrais), no entre los solteros (agamois);
Pablo no se habra casado de nuevo (cf. 1 Corintios 9:5). E. Fascher, que
defendi el celibato perpetuo de Pablo, mostr objeciones a esta teora.82
Romano Penna y Rinaldo Fabris sealan otra posicin posible: que Pablo y su
presunta mujer se hubiesen separado. Ese supuesto podra vincularse con el
llamado privilegio paulino establecido por el Apstol, que consiste en el derecho
que tiene a romper el vnculo matrimonial la parte cristiana cuando la otra parte es
infiel y no se aviene a vivir con ella pacficamente.83 84

Saulo Pablo, perseguidor[editar]


Conocimiento de Jess de Nazaret[editar]
Cabe plantearse si, habiendo estado Saulo Pablo en Jerusaln a los pies de
Gamaliel, conoci personalmente a Jess de Nazaret durante su ministerio o al
momento de su muerte. Las posiciones de los estudiosos son diversas, pero en
general se presume que no fue as, ya que no hay mencin de ello en sus
epstolas. Resulta razonable pensar que, de haber sucedido un encuentro
semejante, Pablo lo habra consignado en algn momento por escrito.85 86
Siendo este el caso, cabra tambin cuestionar la presencia permanente de Saulo
Pablo en Jerusaln en sus aos de adolescencia o juventud.87 A partir
de Hechos 26:4-5,Raymond E. Brown sugiere que Saulo Pablo era fariseo desde
su juventud. Dado que resultara infrecuente la presencia de maestros fariseos
fuera de Palestina y que, adems del griego, Pablo conoca el hebreo, el arameo
o ambos, la suma de toda esa informacin da pie a pensar que al iniciarse la
dcada del ao 30, Saulo Pablo se traslad a Jerusaln con el fin de estudiar ms
profundamente la Tor.88
La primera persecucin[editar]

Martirio del dicono Esteban. Se trata de una representacin bizantina en miniatura incluida
en el menologio de Basilio II, obra de arte seera entre los manuscritos griegos con
miniaturas. Datado de fines del siglo X o principios del siglo XI, en la actualidad forma parte
de la coleccin de manuscritos griegos de la Biblioteca Apostlica Vaticana. En la imagen
se observa la lapidacin de Esteban a la derecha, y a Saulo Pablo, sentado, a la izquierda.

Segn los HechosEsteban89909192 r, etc.) no encuentran razones suficientes para


dudar sobre la presencia de Pablo en el martirio de Esteban. Siempre segn
los Hechos, los testigos de la ejecucin de Esteban pusieron sus vestidos a los
pies del joven Saulo (Hechos 7:58).Nota 2 Martin Hengel considera que Pablo
podra tener en aquellos momentos unos 25 aos.93
El captulo 8 de los Hechos de los Apstoles muestra en los primeros versculos un cuadro
panormico de la primera persecucin cristiana en Jerusaln, en el que Saulo Pablo se

presenta como el alma de esa persecucin. Sin respetar ni a las mujeres, llevaba a los
cristianos a la crcel.
Saulo aprobaba su muerte. Aquel da se desat una gran persecucin contra la Iglesia de
Jerusaln. Todos, a excepcin de los apstoles, se dispersaron por las regiones de Judea y
Samaria. Unos hombres piadosos sepultaron a Esteban e hicieron gran duelo por ly el celo

ostentoso por la Leyytrnub