Anda di halaman 1dari 107

Mentira que Atormenta

(Nurse Smith, Cook)


Joyce Dingwell
Bianca n 96

Fiona sorriu, quando se lembrou de sua casa na Esccia, onde os campos eram verdes e cultivados,
e no aquela plancie sem fim, onde o capim parecia tremer sob o calor do sol. Sorriu, mas estava
atormentada. Jamais pensou que, por amor ao seu sobrinho rfo, iria deixar a tia que a criara e o seu
noivo, Gray, para viver numa fazenda na Austrlia. Mas o pai do menino, que no conhecia Fiona,
tinha exigido a tutela do garoto. Para ficar ao lado dele, Fiona mentiu e foi junto, fingindo ser
cozinheira. E agora, estava com um terrvel dilema: se ficasse, poderia perder o amor de Gray e, ao
mesmo tempo, a companhia de seu querido sobrinho, pois sua mentira poderia ser desmascarada a
qualquer momento...

Ttulo original: NURSE SMITH, COOK


Publicado originalmente em 1968
pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra
Traduo: EVELYN KAY MASSARO
Copyright para a Ifngua portuguesa: 1982
ABRIL S.A. CULTURAL E INDUSTRIAL So Paulo
Composto e impresso em oficinas prprias
Foto da capa: R.J.B. PHOTO LIBRARY

Digitalizao: Zaira
Reviso: Cris Veiga

CAPTULO I
Assim que Fiona viu a mesa que tinha sido posta para o ch, sentiu-se bem
melhor.
Antes de ouvir a empregada da sra. Darling dizer: O ch est servido,
madame, estava se sentindo estranhamente deprimida e pouco vontade.
O que estar fazendo a jovem Jeannie Macfarlane vestida desse jeito, tinha
pensado, com essa absurda touca branca e um avental cheio de babadinhos? Oh,
muitas pessoas em nossa cidade tm empregadas domsticas, mas no as fazem
usar esses uniformes ridculos, no em uma vilazinha rural como Heatherfell.
Claro que a sra. Darling podia ser considerada uma das pessoas mais ricas do
lugar, mas mesmo assim...
Fiona estava rigidamente sentada em uma poltrona estofada na sala
discretamente iluminada, ouvindo a sra. Darling, que era viva, falar sobre
Graham, seu nico filho, o mesmo Graham a quem, na noite passada, tinha
respondido trmula:
Sim, Gray querido, quero me casar com voc.
Tudo ento parecia bem diferente, um mundo de tons rosas e dourados, em
vez dos marrons e cinzas como os que via agora. Tinha concordado com
entusiasmo quando Graham havia dito:
Amanh voc vai tomar ch com mame. Vou contar a novidade antes de
voc chegar.
Oh, claro!
Nem mesmo a expresso fria de tia Jessie ao ouvir sobre o noivado tinha
abalado a alegria de Fiona. A querida Jessie, irm de sua falecida me, que tinha
criado as duas meninas, Finella e Fiona, junto com seus prprios filhos, quando
as jovens Smiths tinham ficado rfs. Geralmente, tudo o que tia Jessie dizia, fazia
ou pensava era de grande importncia para Fiona, mas, dessa vez, mal tinha
prestado ateno no que havia dito.
Gow Acres, hein? Os Darlings? E o que vai fazer com ele?
Oh, Bnus ficar conosco, naturalmente.
Ah, ? Para ganhar o qu? As sobras e os restos?
Tia Jessie!
O que estou querendo dizer, mocinha, que no h lugar para William
naquele lugar.
O que est querendo dizer, na verdade, que no h lugar para mim
observou Fiona, irritada.
Foi voc quem disse. Tia Jessie tinha falado com maus modos, coisa
que nunca fazia, e afastou-se rapidamente.
Fiona tinha ficado preocupada e os tons rosas e dourados ficaram um pouco
menos brilhantes, mas ainda assim no estava preparada para a frieza com que
tinha sido recebida pela me de Graham quando a empregada anunciou sua

chegada. A mulher tinha dito:


Sente-se, srta. Smith.
Conversaram sem muito entusiasmo sobre o tempo, as colheitas, e as
compras que a sra. Darling costumava fazer em Londres, em vez de procurar na
prpria cidade.
Talvez sejam timas lojas tinha concordado Fiona, mas pretendo
comprar meu vestido de noiva aqui mesmo em Ayr.
Foi ento que os tons marrons e cinzentos pareceram se acentuar, afastando
de vez o rosa e o dourado. Fiona estava quase desolada quando ouviu a empregada
dizer que o ch estava servido e chegou a pensar que tia Jessie tinha razo quando
havia dito que s iria receber as sobras e os restos.
Porm, seus olhos se iluminaram quando viram a mesa!
Teve vontade de rir alto, cheia de alvio, teve vontade de dizer me de
Graham que se sentia como a menina no conto de fadas, quando se encontrou
com uma famlia de bolos e doces mas, em vez disso, fez um elogio:
Que linda mesa, sra. Darling! Pensando consigo mesma como tudo ia
ser maravilhoso para Bnus... o apelido de William. Ningum, ningum mesmo,
que no tivesse um corao generoso, podia servir um ch como aquele.
Por um instante, a sra. Darling chegou a ficar quase gentil. Fazendo um
gesto em direo a um bolo coberto de creme, disse:
Meu filho e eu vivemos bem. Acho que isso possvel, srta. Smith,
quando se tem uma famlia pequena. Nunca me arrependi de ter um nico filho.
Cortou um pedao do bolo e o creme comeou a escorrer.
As lgrimas tambm escorregavam pelo corao de Fiona. Como Bnus iria
se sentir aqui, em um lugar que era deliberadamente mantido com poucas pessoas
para que elas pudessem viver bem.
A sra. Darling devia estar pensando no mesmo assunto porque serviu Fiona
e depois perguntou quase rispidamente:
Concorda comigo?
Eu... eu... sempre pensei em ter uma famlia grande. Fiona estava
embaraada, sentindo que, de algum modo, a sra. Darling no era o tipo de pessoa
que gostaria de conversar sobre os filhos que seu filho e sua futura nora
planejavam ter.
A expresso no rosto da me de Graham confirmou que estava certa. Ela
apertou os lbios e disse, com um ar de desaprovao:
Talvez, mas um de cada vez e, provavelmente, parando logo depois do
primeiro. No um mar de rosas, sabe? Quando Graham nasceu...
Parecia que ia comear uma conversa desse tipo. Fiona sentiu um alvio.
Nao era seu assunto favorito, mas, pelo menos, era seguro. No iam falar em
Bnus.
Porm, a sra. Darling no tinha continuado.
Um repetiu enfaticamente, encarando Fiona com tanta firmeza que

ela foi obrigada a dizer, finalmente:


E William, sra. Darling, o filho de minha irm.
Ah! A expresso saiu como um suspiro.
Fiona ouviu sua prpria voz contando a histria que sabia que todos em
Heatheffell j conheciam.
Sobre Finella, sua irm mais velha, que tinha ido para a Austrlia e se
casado. Os lbios da sra. Darling formaram uma leve expresso de desdm quando
Fiona disse casado. Finella tinha sido abandonada pelo marido em Sdnei, antes
do nascimento da criana e, seis anos mais tarde, tinha morrido em um acidente
na Amrica deixando William, ou Bnus, que era como costumava cham-lo nas
cartas que escrevia.
Assim Fiona ouviu sua prpria voz dizendo, tia Jessie e eu o
acolhemos. Est conosco h um ano. engraado, ainda continua falando como
um americano.
Interessante.
Um silncio pesado envolveu a sala, parecendo at cobrir os doces e bolos
sobre a mesa.
Vocs foram muito bondosas disse finalmente a sra. Darling. Mas,
para ser franca, acho que um orfanato moderno teria sido uma escolha mais
sensata. Hoje em dia so muito bem administrados, no h nada de roupas
usadas ou po velho.
Nada de sobras e restos disse Fiona fracamente. J antecipara o que
estava por vir.
Exatamente, srta. Smth, estou satisfeita que esteja compreendendo. No
vou fingir sobre o fato de que fiquei surpresa, at estupefata, quando Granam me
contou que pretendia se casar com voc. Porm, ele me fez ver que voc seria uma
pessoa adequada, enfatizou o fato de ser uma enfermeira treinada e...
Sim, sou formada. S deixei meu emprego no Hospital Geral de Dunbank
para poder cuidar de Bon... William.
A sra. Darling ignorou a interrupo.
...E sobre o fato de estar habituada a tomar conta de pessoas idosas, o
que ser uma vantagem mais tarde. Alm disso, como meu filho foi to sensato em
dizer, voc daqui mesmo, do interior, conhece bem a terra, poderia ser de grande
ajuda na fazenda. Foi ento a mulher fez uma expresso de condescendncia
que concordei. Afinal, se for para ter um outro Graham na famlia, o casamento
inevitvel. A sra. Darling pegou um prato com doces. Est servida, srta.
Smith?
No, obrigada.
Voc come to pouco!
Sinto muito, sra. Darling, mas simplesmente no consigo comer, A
senhora no disse claramente, mas sinto...
Sim, srta. Smith?

Bnus gaguejou Fiona.


Bnus?
William. O filho de minha irm. Houve uma pausa, e depois:
o que dizem.
Desculpe-me, no entendi.
A sra. Darling tinha engolido o doce, mas ainda havia uma gota de gelia de
morango em seu lbio superior.
Sinto muito se est ofendida, mas, como disse a Graham ontem noite,
h muito falatrio por a. Espere, srta. Smith, no me interrompa. No fique
irritada. Admiro sua coragem, quer o menino seja seu sobrinho ou no.
Ele .
Por favor, no me interrompa. Porm, no admiro seus mtodos. No sei
por que deveria ficar com o menino quando poderia t-lo posto em outro lugar
mais adequado. Foi uma coisa sem o mnimo sentido. Disse a Graham que se fosse
mesmo verdade o rosto de Fiona ficou sombrio voc estava deliberadamente
prejudicando sua oportunidade de encontrar um casamento. Sabe como as
pessoas so faladeiras....
No sabia... at agora.
Disse a ele que teria que ser muito cuidadoso, que certas pessoas da
cidade poderiam concluir que seria um casamento fora de poca...
Fora de poca? perguntou Fiona, surpresa.
Compreenda, srta. Smith, antes tarde do que nunca.
Est querendo dizer... no, no pode ser!
No. Eu no estou querendo dizer nada. Conheo o filho que tenho, mas
nem todos pensariam da mesma maneira. Quando conversei com ele ontem
noite, fiz com que se lembrasse de que, h seis anos atrs, tanto voc como ele
estavam fora de Heatherfell, e Graham logo compreendeu o meu ponto de vista.
E qual seu ponto de vista, sra. Darling?
Bem, como vi que Graham estava realmente determinado a se casar com
voc, fiz com que entendesse que no poderia ser do modo como estava
planejando, assim to impulsivamente. O pobre rapaz muito parecido com o pai
dele, to ingnuo! claro que nunca poderia incluir o menino em sua vida de
casado.
Est dizendo deixar nosso Bnus? Abandon-lo?
No seja ridcula, srta. Smith. Claro que ele seria colocado num lugar
adequado. No fique perturbada. Estou disposta a deix-la vir morar aqui de boa
vontade. Afinal, pretendo ter um neto mais cedo ou mais tarde, mas no quero um
filho de outro homem em minha casa.
Fiona notou que a sra. Darling no falou ou de outra mulher.
Seremos ns trs, e mais tarde quatro. Os olhos da me de Graham
mostravam um brilho de arrogncia enquanto percorriam a mesa, que mostrava
claramente que era possvel viver muito bem, s no se exagerasse quanto ao

nmero de pessoas. No gosto de casa cheia.


No acho disse Fiona abruptamente que vai estar eternamente
conosco. Foi uma observao quase grosseira, mas no conseguiu pensar em
outra coisa para dizer.
Ainda assim, esta casa minha disse a sra. Darling rigidamente. E
vai continuar sendo, at o dia de minha morte. S ento ser de Graham, mas s,
naturalmente, se...
Se ele fizer o que a senhora quer interrompeu Fiona. S eu, William
no...
Voc faz tudo parecer to dramtico. At parece que sou um monstro.
Acredite-me, srta. Smith, no h muitas mulheres neste mundo que abririam seus
coraes a uma nora que, bem...
Abrir qual corao? Fiona levantou-se. Uma chuva de farelos caiu
sobre o tapete e a sra. Darling ficou olhando para eles com uma expresso
aborrecida.
Oh, no, pensou, mesmo que William viesse para c, no seria o lugar ideal
para ele. H bolos, doces, cremes e gelias, mas, somente sob a superfcie, por
baixo haveria s sobras e restos.
Vou falar com Graham disse Fiona secamente. Ele h de ter outras
idias, no dependemos da senhora.
Meu filho depende.
Ele no precisa da senhora.
Est errada. Graham precisa de mim. Fale com ele e veja voc mesma.
Podemos sair de Heatherfell e comear a vida em outro lugar.
ele.

Graham nunca sair de Gow Acres. Sabe muito bem o que bom para

No h nada de bom. S sobras e restos. Vou falar com Graham agora


mesmo, sra. Darling.
Sim, faa isso, srta. Smith.
Antes mesmo de chegar porta Fiona escutou a sra. Darling tocando a
sineta.
Jeannie, traga a escova e a p para limpar esses farelos!
Quando a mocinha passou por ela, Fiona pensou: Touca e avental em
Heatherfell!, mas foi s um pensamento muito rpido. Estava correndo, subindo a
colina at o novo campo que Graham estava plantando e o esforo era suficiente
para afastar todos os pensamentos, inclusive aqueles sobre Bnus.
Somente quando chegou perto de Graham e ele dispensou Jock, o
empregado, foi que conseguiu recuperar o flego para trazer os pensamentos de
volta e dizer:
Gray: William, meu Bnus, sua me disse... a sra. Darling me contou...
Sim. Graham Darling, alto, bonito, de cabelos escuros, tomou as mos
trmulas de Fiona entre as suas. Sei que deve ter levado um choque, querida,

mas meu bem, voc compreende...


Esse que o problema, Gray, no estou compreendendo.
Mas bvio, Fiona. Como mame disse...
No foi s sua me.
Bem, que, diabos, Fi, nenhum homem quer comear a vida com uma
famlia j pronta.
E nenhuma mulher quer comear a vida na casa de outra pessoa.
Um dia a casa ser minha.
S se fizer o que ela quer.
Fiona! ele protestou.
verdade, Graham. Voc ingnuo, ela mesma acabou de me dizer:
fraco, no algum em quem eu possa me apoiar. No tem asas para voar.
Mas, do que que voc est falando, minha bobinha querida?
Nunca serei uma Darling. Aqui est seu anel, Gray. No o usei por muito
tempo, no ? Pode dizer para a prxima garota que ele novo. S que melhor
falar com sua me antes de pedi-la em casamento ou vai acontecer tudo outra vez.
Fiona deu uma risada nervosa.
Controle-se, Fiona suplicou Graham. Veja pelo meu lado a questo.
E qual o seu lado?
No tenho nada, nada de meu a no ser o que minha me me d por
trabalhar aqui em Gow Acres. No poderia viver em outro lugar mesmo que
quisesse.
E no quer, no verdade?
Graham olhou sua volta, examinando os campos perfeitos em variados
tons de verde, uma rea recm-arada cor-de-chocolate e os campos ainda no
plantados, cheios de capim fofo e flores silvestres.
No, voc no quer Fiona respondeu por ele, e depois saiu de perto de
Graham. Chegava quase a sentir pena dele. O rapaz amava aquele lugar.
Fiona... comeou ele.
intil.
Faria isso comigo s por causa de William?
Bnus apenas uma parte de tudo isio. O resto diz respeito a ns.
Ns?
No vai dar certo. No com sua me entre ns. H muito creme e boa
vida, mas, por baixo, s sobras e restos.
Fiona, est se sentindo bem?
Estou muito bem e com os olhos bem abertos. Vou para casa agora,
Graham.
Vai pensar melhor?

Est tudo acabado, no h nada em que pensar.


Fiona...
Adeus, Graham.
Fiona desceu a colina e pulou a cerca. No mesmo instante, pensou: A sra.
Darling no vai gostar nada disto.
Foi andando pelo meio da estrada de terra, levantando a poeira com os ps.
Fez um sinal para os Lindsay quando passou pela propriedade deles. Vrias vezes
j tinha ido ajud-los durante a colheita. Costumava fazer isso para vrios
fazendeiros de Heatherfell, e um deles era Graham Darling. Da tinha surgido
quase surgido. . .
Subiu outra colina, desceu outro pequeno vale e chegou ao seu chal. Tia
Jessie regava as plantas e Bnus estava sentado na cerca.
A tia de Fiona, olhando para cima e percebendo imediatamente o que havia
acontecido, apressou-se para chegar perto dela.
Porm Bnus... William... a causa de tudo, continuou sentado como sempre
fazia, com o mesmo aspecto de sempre, distante, frio. Parece exatamente como o
filho de Finella deveria parecer, pensou Fiona, lembrando-se da irm mais velha:
linda, porm sempre mal-humorada. E que at poderia ter merecido algumas
coisas mas que certamente no merecia o que tinha tido, tal como uma outra certa
pessoa.
Como aquele homem que tinha sido responsvel pela existncia de William
Bnus Manning.

CAPTULO II
Vamos, vamos disse tia Jessie.
Eram as mesmas palavras que ela usava para consolar crianas com joelhos
ralados, adolescentes que tinham tirado notas baixas nos exames e adultos com
coraes supostamente partidos, e agora dizia, Vamos, vamos, para um corao
realmente partido.
Porm, mesmo enquanto se deixava envolver pelas palavras confortadoras da
tia, Fiona tinha a estranha sensao de que Jessie estava preocupada. Depois de
muitos abraos, palavras de conforto e confiana ela murmurou algo sobre um
bolo que estava no forno e entrou na casa. Fiona ficou olhando, supresa.
Bnus tambm ficou olhando. Tinha os mesmos olhos de Fiona. Iguais aos
da me, olhos dos Smith, grandes, cor-de-violeta, com plpebras sombreadas.
Porm, os olhos do menino estavam sempre semi-cerrados, observando tudo.
um garoto estranho, quieto. Fiona pensou nisso com uma ponta de
infelicidade enquanto limpava algumas lgrimas. Como poderia lidar com ele?
Ela estava chorando disse Bnus.

Tia Jessie sempre fica triste por causa dos outros. o jeito dela.
Foi antes de voc chegar.
O que est querendo dizer, William?
Foi depois que ela leu a carta.
Que carta?
Bnus no respondeu. Tambm costumava fazer isso. Fechava a boca,
estreitava os olhos e ficava em silncio. O que vou fazer com ele?, pensou Fiona
novamente. Como poderei ficar a seu lado? Como conseguirei fazer com que
corresponda ao meu carinho?
Quando ela e tia Jessie tinham ido esperar o avio que vinha da Amrica h
um ano atrs, estava ansiosa para tomar o menino nos braos. Oficialmente, tia
Jessie quem seria sua tutora, porque Fiona ainda no tinha vinte e um anos na
ocasio. Havia uma grande diferena de idade entre as irms. Mas tanto Jessie
como Fiona sabiam a quem Bnus realmente iria pertencer e a velha apenas
sorrira e ficara para trs quando a jovem correu at o menino.
Para encontrar o qu? Um garoto taciturno, que a olhou de cima para baixo
e que nem mesmo estendeu a mo em um cumprimento, esquivando-se do abrao
de boas-vindas. Que a chamou de Mismif. Bnus, para seu desgosto, no
conseguia pronunciar corretamente miss Smith.
Acho que ele deve estar emocionalmente abalado disse a aeromoa.
Se servir de algum consolo, quero que saiba que tambm no consegui nada. No
se aflija. Ele vai melhorar.
Mas Bnus no tinha melhorado. Comia, bebia e dormia, ia para a escola e
voltava para casa. A srta. Frith, sua encantadora professora, tambm no tinha
conseguido nada. Mas, para Fiona, isso no significava que aquele comportamento
estava certo.
O que fazer com Bnus?
Tinha deixado o emprego no hospital para trabalhar na vila e poder ficar
perto do menino. Falando em termos monetrios, tinha sido um sucesso. O
hospital de Heatherfell estava precisando de uma enfermeira treinada e Fiona
aceitou o emprego. Nos intervalos fazia tudo o que era possvel para conquistar o
carinho do menino, enquanto cuidava dele com devoo. Estava saudvel e bonito,
portanto podia ter certeza de que, nesse aspecto, se saa bem. Mas quanto a
conseguir o carinho de Bnus... Nunca!
E tinha sido ele a causa do rompimento entre Fiona e o homem que ela
amava. Esse moleque truculento, ingrato, seco e malcriado, de olhos cor-devioleta.
Bnus disse ela repentinamente, voc uma pestinha!
O menino nem mesmo olhou para a tia. Estava mordendo uma folha de
capim e disse:
Ela chorou muito e depois assoou o nariz.
Tia Jessie?

Foi o que eu disse.


Fiona pensou que simplesmente no podia mais adiar a procura de um
psiclogo para Bnus. No podia deixar o filho de Finella continuar desse jeito. Foi
s depois disso que percebeu a importncia das palavras de William. Tia Jessie
tinha estado chorando antes de ela chegar, tinha estado chorando por causa de
uma carta. S podia ser uma carta do marido de Cicely dizendo que ela havia
piorado.
Fiona correu para dentro de casa.
Tia Jessie no estava na cozinha, mas a carta estava em cima da mesa.
Fiona viu o selo canadense e, sem sentir nenhum acanhamento, comeou a ler o
que o genro de tia Jessie tinha escrito.
Querida sogra, o resultado da radiografia foi bastante bom, embora no
tanto como gostaramos. Foi bom porque mostrou que o estado de Cicely no to
grave como pensvamos, mas, ao mesmo tempo, mostrou a necessidade de uma
operao, e bastante sria.
esse o problema, querida sogra. Como que um lenhador, que fica
afastado da famlia por semanas, pode cuidar da famlia quando a mulher est no
hospital? Os mdicos dizem que ela vai ficar muito lempo hospitalizada...
A carta continuava, mas Fiona no precisou ir at o fim. Agora sabia por que
tia Jessie tinha estado chorando. Queria estar com Cicely, mas no sabia como
deixar Fiona sozinha. No adiantaria dizer a ela que a voz do sangue fala mais
alto, que naturalmente teria que ficar ao lado da filha. Para tia Jessie s havia um
tipo de amor, amor por todos.
O noivado de Fiona, que aparentemente parecia ser uma soluo, no tinha
convencido Jessie, e ela tinha chorado porque sabia que Cicely precisava dela, mas
no podia deixar Fiona sozinha cuidando de Bnus. Uma enfermeira no pode
levar uma criana consigo quando vai trabalhar.
Sim, ela havia previsto o resultado do ch com a sra. Darling. E o desespero
trouxera as lgrimas que tinham despertado a ateno de Bnus.
E ento, ela estava chorando ou no? O menino tinha seguido Fiona
at a cozinha.
Oh! d o fora disse Fiona, com um soluo.
Achou tia Jessie em seu quarto e depois das duas sentarem na cama e
chorarem at conseguir um alvio, Fiona comeou:
Tem de haver uma sada.
Sabia que havia uma sada: seria pr Bnus naquele lugar que a sra.
Darling tinha falado. Assim, tia Jessie poderia viajar para ficar com Cicely e,
comtudo isso, Fiona poderia aceitar Graham nos termos que ele queria.
S de pensar nisso, seu corpo se enrijeceu, mas tia Jessie no estava
prestando ateno, quando disse, meio vacilante:
Na poca, pensei que talvez seria uma soluo, querida, mas agora acho
que tarde demais.

Tarde demais para qu?


Foi um anncio que vi no Times.
Mas ns no recebemos o Times. Ningum recebia. Em Heatherfell, as
pessoas s liam o jornal local.
Veio embrulhando as batatas. Fiquei to surpresa, mal podia acreditar.
E o que estava escrito? Por que no me mostrou?
Tia Jessie respondeu segunda pergunta em primeiro lugar: Sabia muito
bem como voc iria se sentir, Fiona. Depois disse: Era um anncio de...
Sim? Diga, tia Jessie!
Dele.
Dele... quer dizer... do pai de Bnus... William?
Acho que sim. Pelo menos dava a impresso de que era.
Ainda tem o jornal?
Eu o guardei. Tia Jessie foi at a camiseira e abriu uma gaveta. Voltou
com uma folha de jornal meio amassada. Est aqui, marquei com a caneta.
Fiona pegou o jornal.
Se algum conhece ou tem notcias de uma certa Finella Manning e
possivelmente de uma criana, queira entrar em contato em Londres pelo
telefone...
Quer dizer que ele sabia disse Fiona, furiosa, apertando a folha de
jornal.
Ela e Jessie sempre tinham discutido sobre isso. A tia tinha dito que Finella
poderia ter deixado o marido sem contar que estava esperando um filho, s Fiona
no aceitava essa idia.
Finella teria contado. Acho que ele fugiu d responsabilidade. Deve ter
sido por isso que ela o deixou.
Finella sempre foi muito teimosa. No era do seu tipo, Fiona. No. Acho
que ambos tm sua parcela de culpa.
No querer o prprio filho!
Talvez ele nem soubesse.
Quer dizer, ele sabia repetiu Fiona.
O anncio diz, possivelmente uma criana lembrou tia Jessie,
querendo ser justa.
Quando foi que viu isto? Fiona olhou a data do jornal. Era de dois
meses atrs.
Fiz mal em no mostr-lo a voc, minha filha?
Acho que no, tia Jessie. Na ocasio eu teria reagido como voc
imaginava.
Na ocasio... Havia uma nota de esperana na voz de Jessie que ela mal
conseguia controlar.

Sim, na ocasio repetiu Fiona, com firmeza, mas agora tudo mudou.
No temos outra sada, no ?
O que vai fazer, Fiona?
Vou telefonar, claro...
No est querendo dizer que vai entregar William, no ?
No, o que estou querendo dizer que hoje, ao contrrio de vrios meses
atrs, eu aceitaria, no exigiria, ajuda. Afinal, essa criana s est aqui porque...
Fiona levantou-se.
No havia telefone na casa, esse era um dos luxos que dispensaram quando
tiveram que ficar com Bnus. Se algum precisasse de Fiona tinha de ir cham-la
pessoalmente. Era um aborrecimento, mas naquele momento a jovem dava graas
por isso. Estava nervosa e no gostaria de falar na frente de ningum. Pegou a
bolsa e saiu.
A cabine telefnica ficava no cruzamento da estrada e, como sempre, estava
deserta. Fiona entrou, fechou a porta e ligou para o nmero, em Londres.
Meu nome sra. Plymouth, Jessie Plymouth. Ela quase tinha dito
Fiona Smith, que no iria significar nada porque, oficialmente, William estava sob
a tutela de tia Jessie. Estou telefonando em resposta a um anncio do Times.
A voz no outro lado do fio era seca e concisa.
Sim, sra. Plymouth? Qual Times?
O de Londres, naturalmente.
Estou perguntando de que data.
Fiona disse a data e a voz reclamou por ter esperado tanto tempo para
responder, mas, quando leu o anncio, o tom mudou.
Sim? A voz estava ansiosa. A senhora diz que est com a criana?
Estou.
E a me? A sra. Manning?
Est morta, infelizmente. Fiona contou sobre o acidente na Amrica.
Tem os documentos do menino?
claro.
Ento deve vir a Londres, ao meu escritrio, imediatamente.
Com Bon... William?
Quem ele?
A criana, naturalmente. Fiona quase disse: O filho.
No, ele pode esperar.
Esperar?
At eu me certificar de que a senhora est falando a verdade.
Que estou falando a verdade! Quer dizer que nem mesmo est se
preocupando com a criana?
Sra. Plymouth, no se pode perder tempo com sentimentalismos. A esta

altura, tudo o que nos preocupa ...


Oh, quer dizer que o senhor no o sr. Manning? Dessa vez ela quase
acrescentou: o pai de Bnus:
Sou o advogado do sr. Steve Manning, estou agindo em seu lugar.
Steven. Fiona lembrou-se das poucas cartas que Finella tinha escrito. Sim,
era esse o nome.
Entendo.
Mas, na verdade, Fiona no estava entendendo. No podia entender como
uma pessoa com bons sentimentos podia mandar algum agir em seu lugar em
um caso como esse, para procurar o prprio filho. Quase bateu o telefone, mas era
tarde, j tinha dado o nome e o endereo de tia Jessie, Alm disso, precisava de
dinheiro e algum que podia pagar um advogado no seria exatamente pobre.
William tinha o direito de ter a sua parte.
Como em um sonho, ela ouviu o advogado dizer o endereo do escritrio,
insistindo que comparecesse o mais breve possvel. Como hesitou alguns
segundos, a voz garantiu-lhe de que todas as despesas seriam cobertas e que
receberia uma compensao pelos dias perdidos de trabalho.
Poderia ser na quarta-feira, sra. Plymouth?
Certo.
Se chegar cedo poder voltar no trem da tarde.
o que pretendo fazer.
Obrigado, sra. Plymouth.
At quarta-feira, senhor.
Fiona e tia Jessie estavam bem alegres enquanto tomavam o ch.
Certamente haveria um bom dinheiro para William, imaginavam, bem como uma
quantia extra para a pessoa encarregada de tomar conta dele at alcanar a
maioridade. Fiona poderia contratar uma moa para cuidar do menino depois que
ele sasse das aulas e no precisaria deixar de trabalhar. Quanto tia Jessie,
poderia ir para o Canad, ficando l o tempo que fosse necessrio.
Bnus ficou ouvindo aquela conversa otimista, impertubvel como sempre.
As mulheres estavam to habituadas aos seus silncios que nem se importavam
mais...
A certa altura, Fiona murmurou a tia Jessie:
Se for uma quantia razovel, pretendo lev-lo ao um psic... sabe o que
estou querendo dizer.
Faa isso, querida, tenho certeza de que no fundo ele um amor de
menino. Sorriu alegremente para Bnus, que a olhou com cara feia.
No dia seguinte Fiona fez tudo para adiantar seu servio e, na quarta-feira,
tomou o trem para Londres.

No estava preocupada ou apreensiva. Tudo o que pensava era que o


Cunhado deveria ter tido uma ponta de remorso e estava disposto a dar algum tipo
de compensao. Talvez a quantia fosse maior do que pensava. Poderia mandar
William para uma boa escola, um colgio para meninos, onde ele encontraria mais
companhias de outros garotos de sua idade. Fiona suspeitava que Bnus no
gostava muito de adultos. Se fosse honesta consigo mesma, diria que o garoto no
gostava de ningum.
Cheia de carinho, pensou: Vai dar tudo certo, querido. Com o dinheiro do
seu pai e o amor de tia Fiona voc vai se transformar num bom homem.
Quando chegou estao de Londres, Fiona tomou um txi, um luxo,
naturalmente, mas a ocasio merecia. O prdio em que ficava o escritrio da firma
Charters e Pursell era bem parecido com o que imaginava, discreto e conservador.
O sr. Charters tambm dava a mesma impresso.
Porm, o que ele tinha a dizer era totalmente inesperado. No era nada
daquilo que a jovem tinha imaginado enquanto examinava todos os aspectos da
questo. O fato era que, em vez de oferecer uma quantia em dinheiro para aplacar
sua conscincia, esse certo sr. Manning, que havia abandonado seu filho por seis
anos, queria ficar com a criana. Queria William. No s queria, exigia que ele
fosse entregue imediatamente.
Fiona ficou sentada, boquiaberta, ouvindo as palavras do advogado,
enquanto pensava furiosamente, desesperadamente, em como poderia sair de
Heatherfell, mudar para perto de Bnus, de modo a poder ficar em contato com
ele, sem prejudicar suas oportunidades.
William vai ficar em Londres? No interior? Onde ser exatamente, sr.
Charters?
O advogado sorriu discretamente.
O endereo que me deram Dezessete, Norte. Estranho, no? Porm,
acho que muitos desses nomes australianos so meio esquisitos.
Australianos? Fiona levou um susto.
Fica no norte da Austrlia, na regio chamada Territrio Norte. O rapaz
ir at Darwin e depois tomar um pequeno avio at o local.
Austrlia?
Austrlia.
Fiona ficou em silncio. Era natural, claro. Finella tinha ido para a
Austrlia e seu marido era de l. Porm, nunca lhe tinha ocorrido que o pai ainda
estivesse naquele pas. Nunca imaginou que aquele desnaturado iria querer ficar
com a criana.
Pai desnaturado. Esse pensamento continuava ecoando no crebro de Fiona.
Como se atrevia... como esse canalha se atrevia a fazer tal coisa?
impossvel, naturalmente disse em voz alta.
O que disse, sra. Plymouth?
uma coisa absurda pedir que o menino v para l.

Ora, ora, no h nenhum problema. Ele no estar sozinho.


Quer dizer o tom dela era ansioso que algum ter que lev-lo?
Claro que no. Atualmente as companhias areas tm servios especiais
para cuidar de tais casos. Alm das aeromoas e enfermeiras, h comissrias
especiais para cuidar de crianas. Oh, no, o menino... William, no ?... receber
todos os cuidados necessrios.
Eu me recuso a deix-lo ir! disse Fiona, com firmeza.
A senhora se recusa? O advogado ergueu as sobrancelhas. Para ele,
aquela moa era s a sra. Plymouth, uma tutora indicada pelo juiz, enquanto que
seu cliente era...
Era esse o problema. Mesmo que contasse a verdade, Fiona sabia que um
pai teria muito mais direitos do que uma tia.
Mesmo que tenha esquecido, por convenincia, pensou amargamente, a
existncia do filho por seis anos. As palavras quase saram de sua boca em uma
torrente furiosa. Ia comear a dizer ao sr. Charters que seu direito era o amor que
sentia pelo sobrinho, mas parou. Essa situao exigia esperteza, cautela. Teria de
estudar cuidadosamente o que iria fazer.
Naturalmente, estou muito preocupada com William disse o mais
calmamente que podia e, apesar de ter total confiana no senhor, preciso saber
exatamente o que esto pretendendo fazer com ele.
Certamente. O sr. Charters parecia aliviado em ver que a valentia da
moa tinha desaparecido. Telefonaremos para o sr. Manning.
Telefonar? Mas vai custar uma fortuna!
No h problemas, sra. Plymouth. Quando meu cliente esteve em Londres
h vrios meses atrs, deixou claro que eu no deveria medir despesas nem
esforos. O advogado estava apertando um boto e logo pediu secretria que
chamasse a telefonista internacional.
Em menos tempo do que levaria para falar de Heatherfell para Dunbank, a
cidade mais prxima, pensou Fiona, a telefonista da Austrlia estava respondendo:
Dezessete, Norte, fosse onde fosse, estava respondendo.
Ele estava ao telefone.
O sr. Charters fez um breve relato da situao e chamou Fiona.
Discretamente afastou-se at a janela enquanto ela falava.
A voz que vinha de um lugar to distante podia ser ouvida com toda a
clareza. Era calma, um tanto arrastada, como a voz de algum acostumado a ter
todo o tempo do mundo, mas havia algo nela que irritava Fiona.
Muito obrigado por ter respondido ao anncio.
Ele falava em uma recompensa adequada.
Espero a criana o mais breve possvel. Desesperadamente Fiona
tentou controlar a situao.
Uma enfermeira. Que inspirao!, pensou orgulhosamente. Uma
criana precisa de uma enfermeira, e o que eu sou.

No estou conseguindo entender, senhora. Pode repetir?


Enfermeira.
A ligao aqui est muito ruim. Quer soletrar, por favor?
E-N-F-E-R-M-E-I-R-A.
Ah! No, no ser necessria disse a voz, calma, arrastada, mas que
demonstrava muita autoridade.
Algum ter de ir com ele.
Repita, por favor. Fiona obedeceu.
No ser necessrio respondeu a voz rispidamente.
Olhe aqui... Fiona tinha levantado a voz, mas inutilmente.
Estou ouvindo muito mal disse o australiano, mas acho que j
entendi. A senhora quer vir tambm. Acho que gostaria do passeio, mas sinto
muito, madame, mas s estou mandando buscar o menino, no quero nenhuma
mulher acompanhando-o. Entendeu? Nada de mulheres. Quanto sua
recompensa, no pense que ter de vir at aqui para receb-la. Diga ao sr.
Charters para vir ao telefone e eu darei a ele todas as instrues necessrias
quanto ao pagamento de uma quantia adequada. Ele mesmo lhe dar o cheque.
Agora, muito obrigado e queira chamar o meu advogado.
Mas...
Mal posso escut-la. O sr. Charters, por favor.
Mas...
O sr. Charters ordenou a voz e, mesmo distncia, causou um impacto
em Fiona.
Mecanicamente, sem nem mesmo perceber que estava obedecendo, ela
chamou o advogado.
Uma hora mais tarde, estava parada no meio da calada da rua
movimentada, ainda meio confusa. Nesse intervalo o sr. Charters tinha mandado
sua secretria comprar a passagem para Bnus e entregou-a dentro de um
envelope, com as instrues para levar William ao aeroporto na data marcada.
Tambm tinha feito o cheque.
Fiona s olhou para ele depois que a porta do escritrio se fechou atrs de
suas costas. Era uma quantia incrivelmente generosa. O pai de Bnus podia estar
cheio de defeitos, mas certamente no era mesquinho. Alm disso, para mandar
fazer tal cheque, devia ter muito dinheiro. O cheque era to alto que Fiona podia
fazer o que estava querendo. Sim, iria para a Austrlia. Agora no havia nada que
a impedisse de viajar junto com Bnus, a no ser a falta de lugar no avio.
Rapidamente viu qual era a companhia e tomou um txi at l.
Teve sorte. Havia poucos lugares disponveis. O balconista explicou quais
seriam os documentos necessrios e disse a data e o horrio em que ela deveria se
apresentar no aeroporto. Uma hora mais tarde, Fiona estava no trem, indo para
casa.

Ainda se sentia meio tonta. Afinal, muitas coisas haviam acontecido naquele
dia. Porm, sabia que tinha feito o que era certo, a nica coisa que poderia fazer
em benefcio de Finella, de tia Jessie, por ela mesma, porque simplesmente no
poderia deixar o menino partir assim, de modo to impessoal.
Naquela noite, tentando pr o menino na cama com todo o carinho, Fiona
disse, quase ofegante:
Surpresa, querido! Voc vai para a Austrlia! Vamos partir na prxima
semana!
Tudo o que Bnus fez foi dar um grunhido e dizer:
Voc tambm?

CAPTULO III
Roma... Darwin... Nova Delhi... Bangcoc... Cingapura.... Hong-Kong.
Imagine s, William, voc vai dar a volta ao mundo!
J fiz isso antes.
S veio da Amrica. Desta vez voc... Mas, do que adiantava? Nada
empolgava Bnus.
Ainda assim, Fiona no estava deprimida. Simplesmente no podia acreditar
que tinha tido tanta sorte. Mesmo que fosse impossvel algum tentar impedi-la de
viajar com William, no estava com muita coragem de ver a expresso no rosto do
advogado quando este fosse cuidar do embarque do menino. Podia imaginar sua
reao, os telefonemas que seriam dados e a recepo que a aguardaria na
Austrlia.
Mas, no final, quem tinha vindo ao aeroporto era sua secretria e, por um
incrvel golpe de sorte, o vo sofreu um grande atraso.
Oh, meu Deus disse a srta. Williams, aflita. Tenho tanto o que fazer.
Acho que vou ter que deixar tudo a seu cargo,
Certamente garantiu Fiona, mal conseguindo acreditar no que estava
ouvindo. Deu um cutuco em Bnus para ele apertar a mo da moa, que estava
estendida para as despedidas.
Boa viagem disse a secretria, e apressou-se em direo da sada.
Fiona e Bnus ficaram sentados, esperando a hora da partida. Tia Jessie j
havia ido para o Canad. Ela no tinha lhe contado sobre o que o pai do menino
dissera ao telefone: Nada de mulheres. Entendeu?, porque no queria que nada
atrapalhasse a felicidade da tia.
Fazia anos que no via a filha, e a operao tinha sido um sucesso completo.
Agora tudo estava dando certo!
Acho que vamos nos reencontrar muito breve, Fiona, tenho certeza disso.
Esse homem generoso. L no haver sobras e restos. Oh, sei muito bem que

voc vai dizer que ele demorou muito para aparecer, mas preciso que
compreenda que Finella tambm era uma pessoa muito difcil. Pelo bem de Bnus,
voc vai ter de fazer muitas concesses, querida, afinal ele est aceitando que voc
v junto.
Fiona permaneceu em silncio. Mas, com Graham, no podia ficar em
silncio. Foi a coisa mais difcil que teve de fazer em sua vida.
Gray tinha ido procur-la na noite em que ela voltara de Londres. Quando
foi atender porta Fiona ficou emocionada ao ver seu rosto abatido, as marcas
brancas em volta de sua boca.
No adianta, Fi. Vou fazer o que voc quer, vou deixar que William fique
conosco.
Sua me...
Mame est fora disso, Fiona. Vamos comear nossa vida em outro lugar.
Agora so guas passadas, pensou Fiona, tristemente. Graham estava
pondo tudo o que tinha sonhado em suas mos, mas j era tarde.
No posso, Gray. Quero que entenda, agora j me envolvi.
Envolveu?
J aceitei o dinheiro para cuidar de Bnus.
Do pai dele?
Bem, no foi dito assim to claramente, mas... verdade.
Devolva o dinheiro, Fi suplicou Graham,
No posso. Agora ele sabe onde est o menino. Vir busc-lo. Afinal, um
pai tem mais direitos do que uma tia.
Voc no s uma tia, Fiona. Oh, eu poderia cortar minha lngua por ter
dito o que disse naquele dia. Eu a amo, Fi.
Estavam andando pelo jardim e Fiona tinha explicado que agira daquela
forma por causa dos problemas de tia Jessie.
Tudo por minha culpa! disse Graham. Querida, tem certeza de que
tarde demais?
Vou ter que levar William at l. J lhe disse que agora estou envolvida, j
que aceitei o dinheiro, j que o pai dele j sabe onde ele est.
Mas, e eu? Se no voltar, vou at l busc-la.
Tinha sido triste mas, de certa maneira, de uma tristeza feliz. Era muito
mais fcil sair de Heatherfell sabendo que Gray...
Ateno, passageiros para Roma... Nova Delhi... A voz anunciando o
vo veio pelo alto-falante.
a nossa vez, Bnus.
Onde fica Darwin? perguntou o menino. Por que estamos indo para
l? Gosto de Heatherfell.
Como as guas passadas do pedido de Graham, a observao de Bnus

tambm tinha chegado muito tarde. Era a primeira vez em um ano que ele admitia
gostar de alguma coisa. Fiona ia comear a repreend-lo por no ter dito isso antes
mas, em vez disso, sorriu resignadamente. Pelo menos, tinha conseguido alguma
coisa com Bnus.
Voc vai gostar de l garantiu.
Como sabe?
Porque seu... Bem, voc vai encontrar um parente.
Quem?
Uma pessoa de sua famlia, querido.
Voc da minha famlia disse o menino secamente.
Sim, mas... Fiona umedeceu os lbios, resistindo tentao de dizer a
William que ele iria se juntar a seu pai. Afinal, pensou amargamente, nem por um
instante, pessoalmente ou atravs do advogado, aquele homem falou sobre sua
paternidade.
essa sua poltrona, srta. Smith. Sorriu a aeromoa. E esta, ao
lado, a do jovem sr. Manning.
Fiona estava to absorta em seus pensamentos que tinha passado
automaticamente por todas as formalidades do embarque. Nesse instante, sentiu
uma emoo. Era a primeira vez que viajava de avio. Apertou a mo de Bnus,
mas o menino puxou-a, dizendo:
Para mim no novidade.
Voc nunca foi Austrlia.
Mas j andei de avio.
A aeromoa sorridente aproximou-se de Fiona, carregando uma caixa de
celofone com uma nica e linda rosa vermelha. Afagou a cabea de Bnus, que fez
uma careta.
Se no voltar, vou busc-la. Gray.
O que isso? perguntou William.
Uma prova de amor disse a aeromoa, vindo em socorro de Fiona, que
estava com os olhos cheios de lgrimas, sem conseguir falar.
A aeromoa trouxe revistas em quadrinhos para William. Chegou a hora do
almoo, do ch, do jantar. Os passageiros conversavam entre si, cochilavam,
levantavam, liam. Roma ficou para trs. Muito tempo depois foi a vez de Nova
Delhi, Cingapura.
Durante toda a viagem, Fiona procurou manter-se distante de William. Para
ele no era difcil, era um menino naturalmente calado mas, para Fiona, que era
do tipo comunicativo, que gostava de pessoas, era um sacrifcio. No entanto,
precisava ser prudente. Alguns desses passageiros podiam ser amigos ou
conhecidos do sr. Manning e ele podia ficar sabendo que ela tinha vindo com
William apesar das ordens dele. Encostou-se na poltrona e resolveu repassar seus
planos. Encontraria um emprego perto de onde William iria ficar... isso deveria ser
fcil. Todos diziam que a Austrlia era a terra das oportunidades, onde havia

empregos de sobra. Ficaria perto dele e de seu p... do sr. Manning. Depois disso,
no imaginava o que poderia acontecer. Ser que Gray iria procur-la? Ser que
ela e Gray...
Aqui est escrito disse William, que j lia muito bem que a gente tem
que ter menos de cinco anos para morar l. Eu tenho mais de cinco e voc
tambm.
Fiona saiu de seu devaneio e viu que Bnus estava lendo um artigo sobre a
Austrlia, que tinha recebido da aeromoa.
Voc est lendo populao explicou.
sobre msica tambm?
No, sobre pessoas. Significa que onde est cor-de-rosa no mapa h
cinqenta pessoas por quilmetro quadrado, e onde... onde...
Sim?
Onde... disse Fiona, sem conseguir falar mais nada. Como pude ser to
ignorante?, pensou.
O mapa era bem claro e conciso. Havia zonas cor-de-rosa, com o numero
cinqenta e uma grande mancha amarela onde era o Territrio Norte.
Tentando se lembrar desesperadamente do que havia aprendido sobre a
Austrlia nos seus tempos de escola, Fiona descobriu que sabia pouco mais de que
era um pas que ficava ao sul do Equador e que era grande produtor de trigo e l.
Mais tarde, Finella havia escrito alguma coisa sobre as cidades principais. Eram
muito modernas e bastante sofisticadas. E era tudo.
Tinha imaginado, sem pensar muito, no assunto, que William iria para uma
cidade grande, mesmo que fosse no interior, onde haveria muitas pessoas e onde
poderia se misturar na multido e, ao mesmo tempo, ficar perto dele.
Multido, pensou agora, em uma rea com cinco pessoas por quilmetro
quadrado? Cinco!
Devia ter falado alto, porque William disse:
Foi o que eu falei. Tenho mais de cinco anos e voc tambm. No vo
deixar a gente entrar.
No seja bobinho disse Fiona, mas era ela quem era a boba e agora
percebia isso tarde demais. Devia ter estudado tudo, devia ter procurado saber
mais sobre o lugar para onde o menino iria. Como iria encontrar emprego em uma
rea to deserta? Isso se houvesse empregos. Como iria passar despercebida?
Parece que voc est doente observou William, com interesse.
E estou. No, no estou. Continue a ler, William, enquanto fico pensando.
Aqui diz cinco...
No esse livro. Fiona fechou o livro, quase em pnico, e afastou-o de
perto dela. S cinco pessoas por quilmetro quadrado, e eu serei a sexta. Como
poderei passar despercebida? Como fui idiota!
Chegaremos a Darwin em dez minutos. A aeromoa estava passando
pelo corredor. Haver uma escala de quarenta minutos, mas a senhora e o

menino iro tomar outro avio, no ? Bnus se encolheu na poltrona antes que
ela pudesse passar a mo em sua cabea como estava sempre fazendo.
O avio aterrissou. Os passageiros comearam a descer e William e Fiona
foram conduzidos at um pequeno avio que j estava pronto para partir.
Foi uma viagem curta, curta demais, pensou Fiona.
Suas malas j esto l no escritrio disse o piloto, enquanto os ajudava
a descer. At logo!
Os dois foram at o escritrio, nada mais que um espao no pequeno
hangar de ferro. O homem que tinha carregado as malas disse que logo algum
viria busc-los e saiu de perto deles.
Dez minutos se passaram e agora Fiona no queria mais passar
despercebida. Tudo o que queria era que algum a notasse, que viesse algum para
busc-los.
Foi ento que chegou algum: um homem num jipe, usando um chapu de
vaqueiro. O homem desceu e imediatamente comeou a enrolar um cigarro,
encantando Bnus com o rudo seco que saia da palma de sua mo, pois o menino
sempre tinha vivido em um mundo cheio de mulheres e nunca tinha visto algum
enrolando seu prprio cigarro.
Acho que me atrasei, rapaz disse a voz arrastada, da qual Fiona se
lembrava to bem.
Olhou para o pai de Bnus. Sim, era ele. Os olhos eram diferentes, claro,
mas tinha o mesmo rosto comprido, a boca larga e o mesmo tipo de testa.
Seu avio estava atrasado e ento resolvi ir at a estao do trem para
apanhar nossa nova cozinheira. No se pode confiar nas mulheres! Nem apareceu.
Acho que devia mandar examinar minha cabea por ter concordado em ter uma
mulher aqui... enfim, no se pode escolher e essa srta. Smith...
Ela a Mismif disse Bnus, indiferente e, pela primeira vez em um
ano, Fiona abenoou aquele modo seco e distante do sobrinho.
Srta. Smith, hein? Quer dizer que resolveu vir de avio... Bem, pelo
menos est aqui, e isso o que interessa. No se pode trabalhar de barriga vazia.
Suas malas? timo, vou p-las no jipe. Agora, srta. Smith, v atrs, e voc, rapaz,
fique comigo.
Logo depois, os trs estavam saindo do campo de aviao e entrando em
uma estrada de terra sob o sol escaldante.
Consegui! Era tudo o que Fiona conseguia pensar. O medo e as dvidas
podiam esperar. Por enquanto, tinha conseguido, ainda estava com William, e era
tudo o que importava. Fechou os olhos, aliviada.
O sol estava muito forte e o rostinho de William estava vermelho.
Instintivamente Fiona inclinou-se para cobrir sua cabea com um leno. No
entanto, imediatamente, evitou o gesto. No era mais Mismif, a tia de Bnus, mas
a srta. Smith, a nova cozinheira.
Cozinheira. Cozinheira!

Uma das coisas que Fiona no sabia fazer era cozinhar. Tia Jessie era uma
dona-de-casa extraordinria, no gostando de intromisses em seu reino e, no
hospital, a moa era famosa por seus fracassos em preparar o mais simples
lanche. Uma de suas colegas chegou at a pendurar uma torrada queimada no
quadro de avisos. Quando um dos internos perguntou o que era aquilo, recebeu a
resposta muito sria: a primeira torrada sequinha que a enfermeira Smith
conseguiu fazer.
Sopa, pensou Fiona desesperadamente, acho que sei fazer sopa, mas a
receita passava por sua cabea misturada com arranjo de mesas, bandejas,
colocao dos talheres...
O que que eu vou fazer? O homem disse que no se pode trabalhar de
barriga vazia e parece que estava ansioso pela nova cozinheira. Ser que sopa ser
suficiente?
Como estava dizendo, srta. Smith o motorista continuava com seu
modo arrastado, no temos o hbito de empregar mulheres em Dezessete,
Norte, mas temos tido muitas dificuldades com cozinheiros, e quando a
senhorita...
Por que o nome to estranho? Norte? Ao norte do dezessete?
interrompeu Fiona, bruscamente, tentando desviar o assunto.
muito simples disse o homem, sorrindo, e ela pde ver os dentes
brancos e fortes no rosto moreno, pelo espelho retrovisor.
Meu av achou que devamos ter um endereo adequado, tal como Quinta
Avenida, Rua das Flores, coisas desse tipo e, como estvamos ao norte da Latitude
dezessete, escolheu esse nome. D. N. a nossa marca.
Aqui est cheio de nomes engraados, vi no mapa disse Bnus.
Olha, uma fazenda!
Fiona, ainda fazendo de tudo para evitar o assunto da cozinha, perguntou
rapidamente:
uma propriedade grande?
Depende do que voc entende por grande. O homem deu uma olhada
para trs. H quanto tempo est fora?
Fora?
Da Esccia. Outra risadinha. No d para esconder o sotaque.
Oh... no faz muito tempo.
Que estranho! O rapaz aqui tambm veio de l, mas tem sotaque
americano. Onde foi que morou nos Estados Unidos, William?
Bnus, como sempre fazia quando era interrogado sobre seus anos na
Amrica, ficou mudo como uma ostra.
No tem importncia. homem passou a mo grande e forte na cabea
do menino e... Fiona mal conseguiu acreditar... Bnus no tentou escapar.
Ainda temos que viajar muito? Fiona queria evitar qualquer pergunta
pessoal.

Ainda temos um bom pedao. No vai demorar muito. Depois de algum


tempo, pararam para tomar uma xcara de ch.
a primeira vez que vem a Up Top, srta. Smith?
Bem...
Acho que disse o homem. Toda esta rea o chamado Up Top.
onde fica Dezessete, Norte.
Fiona ficou aliviada. Ia poder fazer perguntas de vez em quando sem chamar
muita ateno.
E o senhor, sr. Manning? perguntou inocentemente. Tem sado
daqui?
Estive em Londres a dois meses atrs e vou a Sdnei regularmente.
Continuaram atravessando os campos amarelados sob o sol forte. Uma
montanha comeou a aparecer na plancie.
L est sua nova casa disse o homem, mas Fiona no conseguia ver
nada mais do que estava vendo desde o incio da viagem.
O sol j no estava to quente e um vento fresco comeou a soprar pela
plancie.
As noites so bem frias aqui, srta. Srnith, vai gostar de estar na cozinha.
Aquele fogo aquece melhor do que uma caldeira.
Fiona imaginou qual seria o tamanho do fogo, mas no teve coragem de
perguntar.
Eletricidade? perguntou com uma vozinha fraca.
Temos nossa prpria usina. O tempo dos lampies j passou. Estamos
entrando na cidade mais prxima propriedade, srta. Smith. Fiona viu uma
rua poeirenta, um armazm e algumas cabras. No h nada de bom aqui, de
modo que costumamos fazer as compras em Minta.
Olhem, uma porteira!
a nossa. Agora s mais trinta quilmetros.
Trinta? Quer dizer... bem... no quer dizer...
, temos sorte, no ficamos muito longe da estrada. Isso no muito
comum por aqui.
No fica muito longe! Fiona lembrou-se de tia Jessie regando o jardim.
Apenas alguns passos do porto at a porta da casa. S uns oitocentos metros at
a fazenda de Graham, de Gray que afinal tinha provado seu amor, Fiona
pensou na rosa vermelha. Ser que haveria rosas em Dezessete, Norte? Sentiu os
olhos se encherem de lgrimas.
Bnus estava ajoelhado no assento do jipe, olhando ansiosamente para fora.
Vi alguma coisa! gritou.
Deve ser um porco selvagem, h muitos por aqui.
Tambm ouvi alguma coisa!
So os mascates, esto por aqui. noite eles pem discos na vitrola,

tocam acordeo e nossos ciganos ficam todos assanhados.


Ciganos? perguntou Fiona.
Temos trinta deles no rancho. Algumas vo trabalhar com voc.
Eles... sabem cozinhar?
Bem, eu no diria isso. Ele sorriu. Bem, estamos chegando.
As luzes estavam acesas, pois j era quase noite, Fiona viu um ptio, um
moinho de vento e um prdio de madeira de dois andares que parecia mais alto
porque era construdo sobre colunas.
Esta a casa, srta. Smith. A cozinha fica logo ali, mas acho que agora vai
querer dormir. O rapaz vai ficar num quarto perto do seu.
As malas foram tiradas do jipe. Um cigano veio peg-las e comeou a subir
as escadas. Fiona o seguiu rigidamente e passou por alguns arbustos floridos.
So flores de vero, mas por aqui nunca se sabe; agora, est bem frio
disse o homem, vindo atrs de Fiona, carregando Bnus nos ombros.
Milagrosamente, o menino no estava dando chutes.
Frio! Parece o vero em casa, pensou Fiona, com saudade. Mas o que
importa que estou aqui, estou com William.
O quarto foi uma surpresa. Para um rancheiro que ordenava nada de
mulheres, era um aposento extremamente feminino. Por um instante Fiona
pensou em Finella, linda, cheia de luxo, entediada. Ser que teria estado ali, seria
sua a idia da decorao? No, aquela madeira escura, a cama slida com uma
linda colcha de retalhos, as fronhas simples, mas de linho de alta qualidade, no
seriam escolha dela. De quem seriam? Quem teria dormido naquele lindo quarto?
O homem a estava observando, estreitando os olhos do modo como Bnus
costumava fazer, mas eram azuis, bem diferentes dos do menino.
Que tal?
lindo. Quem... Fiona corou e sussurou: Desculpe-me.
Est tudo bem. Era o quarto de meus pais e antes disso foi dos meus
avs.
Seus avs devem ter sido os primeiros colonizadores.
Foram praticamente os primeiros nesta regio. Pode imaginar minha av
vindo para c com seu enxoval?
Jogos de cama de linho...
Caixas de sapatos, enquanto os ciganos andavam descalos...
Aventais, potes, sopeiras... disse Fiona alegremente, esquecendo sua
determinao em no tocar em assuntos de cozinha.
A sopeira existe at hoje, no a usamos porque aqui ningum toma sopa.
No v us-la, hein, deve estar cheia de poeira.
Estavam rindo novamente, e nem mesmo a meno sobre a comida estragou
a ocasio. Ah, se esse homem no tivesse sido... se no fosse o pai de Bnus!
O rapazinho vai ficar ali disse o sr. Manning.

O quarto ao lado era menor, mas ainda muito grande para padres da
Esccia.
Parece que foi sempre um quarto de crianas.
Sim. medida que iam crescendo eram transferidas para uma ala mais
independente da casa, para dar lugar para o que estava para chegar...
Foi assim com voc? Fiona percebeu que estava ansiosa, quase
segurando a respirao, esperando pela resposta dele. Talvez no tivesse sido o
marido de Finella. Afinal, talvez ele tivesse um irmo. Era um pensamento idiota,
claro, o nome dele era Steven Manning, o mesmo nome que Finella tinha dito
mas...
No, sou filho nico. Ficaram parados por alguns instantes sem mais o
que dizer.
Bem, acho que melhor dormir. Deve estar cansada. No ofereo para
mostrar a parte de baixo agora porque seu servio ainda no comeou
oficialmente.
Sim, estou muito cansada.
Ento, pra cama. O banheiro fica no corredor. No incio vai ser fcil para
voc, os vaqueiros esto fora.
Entendo disse Fiona, mas no era verdade. O que significava os
vaqueiros? Quantos seriam?
Bem disse Manning, at mais.
Bnus estava olhando sua volta, examinando o quarto da mesma maneira
enigmtica que nunca mostrava aprovao ou desaprovao.
Quer que eu empurre sua cama para perto da parede? Voc pode
estranhar.
Est tudo bem, Mismif Bnus fez uma pausa e depois acrescentou:
At mais.
Fiona sentiu que tinha sido dispensada e voltou ao seu quarto. Sentia-se
uma intrusa e, na verdade, era exatamente o que era. Tinha ido para l usando
um subterfgio, para um lugar onde no se admitiam mulheres. Ser que ele,
Steve Manning, tinha decidido isso depois de Finella?
Apesar da lealdade dos laos de sangue, para ser honesta, Fiona admitia
que a irm tinha pssimo gnio. Mas isso era muito pouco para justificar uma
criana sem pai. Mesmo que Finella no tivesse contado nada, ele poderia ter
imaginado que ela estivesse esperando um filho.
E ele tinha pensado nisso. O anncio era bem claro: possivelmente uma
criana.
Fiona trocou de roupa e foi at a janela. Ainda devia ser bastante cedo, mas
a noite chegava cedo ali. Viu distncia o brilho de uma fogueira e ouviu msica e
risos. Ficou admirando a noite, o cu cheio de estrelas.
A fogueira foi se apagando at se transformar em um ponto de luz, o
acordeo parou. As luzes na casa tambm se apagaram. Com a escurido vieram

as dvidas. Como iria conseguir? Era uma enfermeira, no uma cozinheira. No


tinha medo por Bnus. Aquele enigma ambulante no diria nada, nunca contaria
sobre ela. No entanto, uma enfermeira lida com coisas muito diferentes e, mesmo
que soubesse cozinhar, nunca seria uma profissional, logo notariam.
Vou conseguir. Afinal, alguma coisa eu fazia no hospital e s uma
questo de aumentar as quantidades. Recusou-se a ouvir a voz de sua
conscincia, que dizia: Ovos mexidos? Mas cozidas? Para um bando de
vaqueiros famintos?
Foi at o banheiro e tomou um longo banho de imerso. Quando saiu, as
ltimas luzes tinham se apagado, a casa estava s escuras. Deu uma olhada no
quarto de Bnus e viu que ele j estava dormindo. Deitou-se tambm, mas o sono
no vinha. Quando comeava a adormecer, uma coisa grande e preta aparecia
diante de seus olhos e, depois de algumas vezes, descobriu que era a imagem do
fogo. Lembrou-se do sr. Manning falando sobre as noites frias... qual seria sua
idia de frio? Como seria o fogo?
Era intil. Uma hora mais tarde descobriu que jamais pegaria no sono antes
de ver o tal fogo. Levantou-se, vestiu o roupo, pegou a pequena lanterna que
tinha trazido na bolsa e desceu as escadas cuidadosamente, com os ps descalos.
A cozinha fica ali, tinha dito Steve Manning e Fiona seguiu na direo que ele
tinha indicado. Sentiu o cimento sob seus ps. Ligou rapidamente a lanterna e viu
que estava certa. O soalho era de cimento, era tingido de verde e estava encerado.
Viu alguns mveis de vime e uma palmeira em um vaso. Parecia um lugar fresco e
elegante. Mais frente devia ficar a cozinha.
S esperava no tropear em alguma coisa. Mesmo assim, se, fosse
descoberta diria que tinha ido ver a tal sopeira.
Ligou a lanterna e apagou-a imediatamente. O fogo certamente estava l.
Jamais passaria despercebido, tomava toda uma parede. Lembrou-se do pequeno
fogo de tia Jessie, pouco mais do que uma caixinha comparada com essa
verdadeira fornalha!
Algum se aproximava, Fiona podia ouvir os passos no corredor. Era tarde
demais para fugir, s havia tempo para se esconder dentro de um grande armrio.
Quem est a? era a voz de Steve Manning.
Devia sair e admitir que estava curiosa para ver a sopeira mas,
imediatamente, Fiona percebeu que no conseguia mover-se.
Est bem, Kitty, sua malandra. Esteve mexendo nas mas outra vez, no
? Bem, vou descont-las do seu salrio no fim da semana.
A luz se apagou, os passos se afastaram, mas Fiona ainda esperou mais dez
minutos antes de ir para o quarto.
O fogo maior do que a minha cama, pensou, sentindo um arrepio,
provavelmente carneiros inteiros eram assados dentro dele. No, aqui era uma
terra de gado. Seriam bezerros... bezerros inteiros!
Amanh teria de enfrent-lo. Seria isso ou o afastamento definitivo de
William, daquele menino que iria ficar observando-a se afastar sem mostrar o

menor sinal de interesse e que provavelmente diria adeus, nem mesmo at


mais, porque no se importaria com Mismif.
Uma lgrima correu pelo seu rosto. Tambm estava chorando por Kitty. Era
uma vergonha saber que algum iria ser descontado no salrio por uma ma que
nem mesmo tinha mordido.

CAPTULO IV
Apesar de ter certeza de que no iria conseguir dormir, acabou pecando no
sono e s comeou a acordar quando ouviu a voz chamando do outro lado do
mosquiteiro.
Madame! Fiona iria descobrir que todas as mulheres eram chamadas
de madame, quer fossem casadas ou solteiras. Madame, est acordada? Sou
Kitty.
Kitty deu um grande sorriso sem dentes.
A senhora est dormindo h muito tempo. O chefe me mandou trazer
uma xcara de ch.
O sr. Manning? Fiona quase pulou atravs do mosquiteiro, agitada. Era
a ltima coisa que desejava, comear de forma errada.
No, foi o chefe Roger. O Grande Chefe saiu logo de madrugada. Kitty,
obviamente, estava se divertindo com a aflio de Fiona, A senhora dormiu
demais.
Entregou moa uma xcara de ch que tinha transbordado, molhando os
biscoitos que estavam no pires, transformando-os em uma massa de mau aspecto.
Quem o chefe Roger, Kitty? Fiona tomou um grande gole de ch.
Podia estar mais quente.
o contador, madame. quem estava cozinhando at a nova cozinheira
chegar. Kitty sorriu de novo. A senhora.
Fiona estava desolada. Como pude comear to mal? Seu nico consolo era
saber que o sr. Manning tinha sado de madrugada e no iria testemunhar sua
falha.
Imaginou se Bnus ainda estava dormindo, levantou-se e vestiu o roupo
para ir at o quarto dele. Os olhos de Kitty se iluminaram quando viram o tecido
vermelho almofadado.
Logo que puder, pensou Fiona, vou comprar uma coisa mais leve, de
algodo, e darei este para compensar o desconto que Kitty vai ter por causa de
minha covardia.
O pequenino j est acordado h muito tempo.
Saiu com o sr. Man... com o Grande Chefe?
No, est com os outros moleques.

Que moleques? Com quais crianas? Kitty inclinou a cabea para o


lado e recitou :
Gary, Dougie, Joey, Harold, Billy, Bobby, Paulie, Charlie e Trevor.
No h meninas?
Ele no saiu com as meninas.
Quer dizer que h meninas tambm?
Merlie, Dotty, Glria, Dawnie, Elizabeth, Janey...
o suficiente.
H mais meninas do que meninos, madame, alm delas h...
Sim, mas basta. Vou v-las mais tarde. De quem so elas?
Nossas disse Kitty, cheia de orgulho.
Suas?
tem...

Minhas e de Ludy, de Mary, de Ruby e de Dolly. Eu tenho sete, Ludy

Que timo disse Fiona, com voz firme. Pode levar a xcara enquanto
eu me visto?
Certo, madame. Obviamente, Kitty estava desapontada. Assim que ela
saiu, Fiona vestiu as roupas apressadamente.
Em seguida foi at a cozinha. Viu algum, um homem estava pondo gua
fervente em um bule. Sorriu para Fiona, um sorriso bonito, como o de Gray, e ela
sentiu-se um pouco mais alegre.
Sou Roger. Roger Plint. Sou o contador e estava servindo de cozinheiro at
a chegada da nova cozinheira. Voc, srta. Smith. Acho disse, passando a mo
pelos cabelos que no sou grande coisa.
E eu no sou nada, Fiona teve vontade de confessar, mas ainda no sabia se
podia confiar nele, mesmo que fosse to parecido com Gray, de modo que sorriu
amavelmente e aceitou outra xcara de ch.
Sente-se convidou Roger. Ainda no me disse seu nome, no espera
que todos aqui a tratem por srta. Smith, no ?
No, seria bem ridculo, pensou Fiona, neste lugar to afastado de tudo. Ao
mesmo tempo, achava que o Grande Chefe sempre iria cham-la assim e
esperava ardentemente que Bnus continuasse com o mesmo tratamento em vez
de cham-la de Fiona ou de Fi. Porm, com esse rapaz, to agradvel, to parecido
com Gray, era diferente. Eram quase da mesma idade e poderiam ser bons amigos.
Meu nome Fiona, Roger.
Escocesa?
Sim.
Meu av era escocs. Acho que vamos comer muitos pratos tpicos.
Bem.
Pelo menos alguns doces... disse Roger, ansioso.
Eu... De repente, a jovem sentiu que tinha de confiar em algum e que

Roger seria a pessoa certa.


Como cozinheira, sou uma nulidade confessou.
Aperte aqui! disse Roger, estendendo-lhe a mo. Como contador, eu
estaria morrendo de fome em Sdnei.
O que est querendo dizer?
No sou o melhor funcionrio do mundo. Oh, claro que conseguiria
algum trabalho, mas no seria o rei que sou aqui. Quer dizer, rei dos livros e do
dirio. Steve reina no resto.
Conte-me sobre ele.
Steve? Oh, ele o melhor dos homens. Dirige esta propriedade e tudo o
mais como ningum.
E o que tudo o mais?
H muitos problemas com mo de obra, mas Steve sabe muito bem como
lidar com eles. Estamos passando por um perodo de mutao aqui no Territrio
Norte. Os ciganos esto emergindo para um novo tipo de vida.
Isso bom.
Sim, mas no algo que se consegue da noite para o dia. Maiores salrios
naturalmente exigem que dem mais do que davam antigamente. Sempre foram
trabalhadores, no nego, mas estavam habituados de modo diferente. De repente,
o melhor dos vaqueiros, o empregado de mais confiana aparecia dizendo: Tenho
de andar por a, chefe, e sumia por muitas semanas, s vezes, meses. Depois
voltava, faminto e sem um tosto, para recomear o trabalho onde o havia
abandonado. uma terra estranha e antiga continuou Roger, depois de acender
um cigarro. No entanto, quando se olha sua volta, est tudo claro. antiga,
mas a terra do amanh.
Sou muito ignorante a respeito de muita coisa. Nunca viajei admitiu
Fiona. O que h aqui em Dezessete Norte?
Gado.
E carneiros? Laticnios?
Gado repetiu Roger.
Quer dar uma olhada nos
Plantaes? Frutas?
No... gado.
S isso?
S isso? Roger deu uma risada, Quer dar uma olhada nos meus
livros?
Claro que no!
O Grande Chefe no iria se incomodar. Sabe que tem que ganhar muito
dinheiro para atravessar os perodos difceis.
E existem perodos difceis?
H a seca, a inundao, os incndios e a fome. H sempre a seca e a

inundao, isso o normal. Roger deu um suspiro.A gente vai l para fora e
v tudo florescendo. Logo depois a terra seca e o gado morrendo. V um rio de
oitocentos metros de largura e depois v esse mesmo rio seco, nada mais que lama
endurecida. Isso a zona de Up Top. Ele sorriu para Fiona. Ser que a
assustei?
No tanto como aquele fogo naquela parede. Nunca vi nada parecido em
minha vida.
No se preocupe. O principal aqui o dia da matana do gado. Mas no
vai ter de fazer isso, apesar de no ser to incomum as cozinheiras do interior
tambm cuidarem dessa parte.
E quem vai fazer isso?
Vou arranjar algum para se encarregar disso. Afinal... Roger deu-lhe
um olhar de apreciao voc pouco mais do que uma menininha, e muito
bonita!
Obrigada, mas...
Sim, Fiona?
Se no houver carne fresca, como uma cozinheira vai poder variar?
Variar? Roger a olhou com incredulidade. Ora, bolinhos, ensopados,
tortas. Existem mais de vinte maneiras de servir carne seca ou enlatada at a
prxima matana.
Fiona nem sabia o que dizer, no tinha a mnima idia do que teria que fazer
para transformar um pedao de carne enlatada naquilo que Roger tinha dito.
Felizmente houve uma interveno: a conversa foi interrompida por vrios gritos
agudos.
O que foi que deu nos pequeninos? Mary, Kitty, Ruby, Dolly, Ludy, faam
seus filhos calarem a boca, seno vo acordar todos os crocodilos do golfo!
Porm, os gritos continuaram e as mes comearam a aparecer dos
diferentes cmodos da casa, onde deviam estar fazendo suas tarefas, ou pelo
menos fingindo, e tambm comearam a gritar.
Oue diabos... Roger correu para fora.
Fiona foi atrs dele. Era a primeira vez que via o lado de fora. Na noite
anterior estava muito escuro para. se ter uma idia geral, mas agora via as amplas
plancies cobertas de capim verde-acinzentado-que balanava com a brisa e uma
lagoa brilhando ao sol. Sua ateno foi distrada por uma das mulheres.
Olhe, madame, ele est cheio de manchas vermelhas. a varola! disse
ela, chorando e apontando para um dos meninos.
Fiona olhou para o menino e viu que realmente ele estava cheio de manchas.
No entanto, no parecia muito doente. Evidentemente era um ataque fraco.
jeito.

s escarlatina, no preciso se assustar. No preciso gritar desse

Foi ento que Fiona olhou para as outras crianas. Estavam todas cheias de
manchas. Meninos e meninas. E Bnus tambm. Teve vontade de comear a gritar

tambm. Como William podia ter apanhado a doena to rapidamente?


H uma epidemia em todo o Norte ouviu Roger dizendo, enquanto se
afastava, um pouco assustado. No sei se j tive isso em criana.
Fique longe, ento. Eu j sou imune, naturalmente.
J teve isso quando criana?
No, mas... Fiona evitou contar a Roger que, quando se enfermeira,
toma-se vacinas contra todas as doenas contagiosas.
Bem, agora vocs, mes, prestem ateno: logo as crianas ficaro
totalmente cobertas d manchas. As bocas ficaro brancas. Vocs devem...
Fiona parou. Como poderia dizer a essas mulheres: o quarto a uma temperatura
de vinte graus, dieta lquida, gemadas, pudins de leite. Como poderia fazer isso
quando a temperatura era quase de quarenta graus?
Repentinamente viu os olhos de Roger sobre ela... curiosos, mas muito
orgulhosos em ver como estava cuidando da situao. Endireitando-se e quase
sentindo a touca no alto da cabea, Fiona disse:
Agora, mames, venham comigo e vamos improvisar uma enfermaria.
Suas crianas esto doentes e precisam de cuidados. Voc, Ludy...
Sou Dolly.
Vamos, vamos, no precisam chorar, ningum vai morrer. Levou todos
para dentro da casa, Roger a seguia, boquiaberto.
Fiona ainda no se dera conta de como era exatamente a casa, porm, na
noite anterior, tinha visto que o soalho era de cimento, o que faria com que o lugar
ficasse bem mais fresco.
Tragam suas roupas de cama para c. Vamos pr todas as crianas
juntas. Vamos precisar de... contou rapidamente. Vinte e cinco camas.
Fiona.. Roger comeou a falar no acho...
Deixe tudo comigo. Sei o que tem de ser feito.
Sim, mas, bem.
Se continuar por perto, Roger, vai acabar pegando a doena.
O rapaz comeou a se afastar, assustado.
Sinto muito disse Fiona, mas naturalmente por causa destas
circunstncias voc vai ter de continuar na cozinha.
s mulheres se juntaram a ela com entusiasmo, alegres por verem seus
filhos abrigados dentro da casa do Grande Chefe. Fiona mal percebia o que havia
feito... no via nada de estranho em ocupar a casa em caso de emergncia.
Quando as crianas j estavam acomodadas, nenhuma delas realmente mal,
mas todas um pouco desanimadas por causa da febre e obedecendo s ordens de
ficarem deitadas e quietas, Fiona chamou as mes para dar algumas instrues.
Agora, quero que compreendam que a escarlatina uma doena muito
contagiosa. Roger, que tinha se aproximado para ver como estavam andando as
coisas, afastou-se imediatamente. Ela ataca a todos, homens e mulheres, e
principalmente crianas entre seis e sete anos.

Bobby tem sete disse uma das mulheres.


Elizabeth tem s trs...
outra.

Todos pegaram a doena, e sabem por qu? Porque uma passa para a
A culpa foi do seu Joey!
No, comeou com Trevor!
Foi.

Silncio! Fiona levantou a voz. Quando todos ficaram quietos,


continuou: No importa quem foi, mas, no futuro, vocs tero que aprender
como evitar novas doenas. Tudo tem de estar muito limpo, principalmente os
narizes das crianas. E agora, vamos comear limpando todos eles.
Com o canto dos olhos, Fiona viu uma cama que no queria ver ali. A de
Bnus.
William chamou, vou tratar de voc l em cima.
No era por pedantismo. No queria se arriscar a ver o olhar de Steve
Manning quando voltasse e visse o filho entre as outras crianas.
Eu no vou! disse William, e como Fiona conhecia bem aquele ar
desafiador, aquela voz!
Seus livros esto l em cima... voc poder...
Vou ficar com eles!
Deixe. No vai fazer mal lembrou Roger.
Sim, mas... e o sr. Manning?
Sim, o que h com ele?
O menino ... bem, ele mandou busc-lo...
Acho que Steve no vai se importar, no depois de tudo isso.
Tudo isso? Por qu?
Bem, afinal esta a casa dele, e voc a transformou em um hospital No
percebeu?
Foi porque aqui dentro mais fresco.
Certo. Mas d uma olhada sua volta.
Fiona examinou o salo, cheio de mveis elegantes, as persianas de madeira.
Aqui a sala de visitas informou Roger, com um ar sombrio.
Membros da igreja, do Parlamento, at pessoas da famlia real j sentaram nessas
poltronas.
Fiona ficou um pouco abalada e novamente deu uma olhada sua volta.
Havia uma pintura em uma das paredes. Era o retrato de uma mulher, no
exatamente bonita, mas com um certo encanto, um ar de serenidade e
compreenso.
a me dele? perguntou a Roger.
Sim.

Ento est tudo bem. Fiona sorriu para o quadro e teve a sensao de
que a mulher sorria para ela.
Houve muito o que fazer naquele dia. Sem complicaes, como Fiona
esperava, mas, como acontece com crianas que no esto muito doentes, o pior
era mant-las na cama. Como costumava dizer um dos mdicos que havia
trabalhado com ela, diabinhos nunca se transformam em anjos quando caem de
cama.
Quanto tempo vai durar isto? perguntou Roger. No s a doena,
tudo isto.
Bem... parece que no h nenhuma complicao...
Acha que estaro melhor amanh?
Claro que no. O tempo da doena...
Quando acha que podero sair?
Sair para onde?
Para fora, porque, de certo modo, no acho...
Roger interrompeu Fiona firmemente, vou preparar um jarro de leite
e algumas torradas. Temos de alimentar estas crianas.
Foi at a cozinha e comeou os preparativos. Pelo menos, pensou, sei
preparar leite em p. Mordeu o lbio quando pensou na torrada queimada
pendurada no quadro de avisos do hospital.
Deixe-me ajud-la ofereceu Roger. Tenho mais fora para bater o
leite. Parecia um pouco mais animado. Se tivermos sorte, ele vai ficar fora
uma semana.
Quem? Roger ficou olhando para Fiona com um ar de incredulidade,
mas tudo o que ela fez foi levar a jarra de leite para seu quarto de hospital
improvisado.
Fiona passou o dia cuidando de seus pacientes e, nos intervalos ficava
imaginando o que haveria por trs da cerca branca que limitava a casa grande, a
que ficava depois da lagoa.
tarde, o mascate e a mulher apareceram para saber notcias sobre as
crianas.
Na verdade, pensou Fiona, devem estar querendo vender mais coisas.
Perguntou se no tinham medo de pegar a doena e, pelo modo to enftico como
disseram que no, decidiu, sem muita generosidade, que eram eles que tinham
trazido os micrbios da escarlatina.
As mulheres se acocoraram em volta das malas do mascate e Roger foi
chamado para dar adiantamentos do pagamento da prxima semana.
S lhe resta um dlar, Ludy avisou ele.
Preciso comprar aquela cala cor-de-rosa disse Ludy e a fita
vermelha.
Fiona estava fascinada com tudo o que via. Compreendia o que se passava
com as mulheres. Se ficasse, como elas, tanto tempo afastada de qualquer loja,

tambm se sentiria encantada ao ver coisas bonitas.


Roger anotava cuidadosamente cada adiantamento.
Elas precisam ter algum senso de responsabilidade sussurrou para
Fiona. Steve muito exigente quanto a isso.
Elas so bem pagas?
Bem, todos os ciganos recebem seus salrios de acordo com uma lei
especial, o Ato dos Ciganos, e em cada cidade h um representante do governo.
Eles so contratados por um ano e depois tm a liberdade de ir para onde
quiserem. Porm, aqui em Up Top, e Steve principalmente, todos so generosos.
Steve faz de tudo para que permaneam aqui, como um interesse mtuo.
Interesse mtuo?
Quer que fiquem pelo bem deles e pelo seu prprio bem. Talvez voc no
consiga acreditar, mas a maioria dessas mulheres e de seus homens no era nem
civilizada h um ou dois anos atrs.
No diga! Os mascates vm sempre?
Sempre que possvel. difcil marcar datas. Pode haver enchentes, festas
em outras cidades, com perspectivas de melhores lucros; mas no se preocupe,
sempre aparece um ou outro afegane.
Afegane?
Sim, do Afeganisto. Ou ento um mascate hindu. Ocasionalmente
aparece algum para passar filmes.
Filmes?
Sim, principalmente de ao, cheios de tiros. O pessoal adora. Roger
deu uma risada.
E h um cinema?
No, mas deve ter notado que no temos falta de espao. Roger sorriu e
fez um gesto largo em direo da janela e de tudo que havia atrs dela.
Cinema ao ar livre?
Sim. Para falar a verdade, muito agradvel ficar assistindo aos filmes
sob as estrelas, mesmo que sejam fitas velhas.
Isso porque esteve sempre trancado cuidando da cozinha.
Acho que a cozinha uma das principais fontes de divertimento disse
Roger. Nem imagina os cozinheiros que tm estado por aqui. Uns totalmente
incapazes, outros bbados. Um deles conseguia fazer cremes dignos dos
restaurantes mais finos, mas jamais conseguiu servir um bacon que no estivesse
queimado. Para no falar de Harry, que tinha mania de cozinhar capim. Ei, Mary,
v devagar! Voc s tem dez centavos no prximo pagamento! Roger interrompeu
a conversa para chamar a ateno da mulher.
Porm, ela estava pouco se importando. Tinha gasto todo o dinheiro do
pagamento em um buqu de flores artificiais e estava enfeitando o cabelo com elas.
Roger voltou ao seu servio e, de quando em quando, corria para a cozinha.
Fiona pediu a Kitty que juntasse todas as mulheres e dissesse qual era a tarefa de

cada uma delas. Descobriu que Dolly, Bessie e Mattie trabalhavam na cozinha, que
Mary, Ludy e Lucy cuidavam da arrumao e as outras da lavagem da roupa, alm
de outros servios em volta da casa. Logo percebeu que seria uma boa idia
escolher algumas delas para tomar conta das crianas menores enquanto as mes
trabalhavam, de modo que pudessem fazer as tarefas com mais rapidez e
eficincia, alm de ter mais tempo livre.
Roger preparou bolinhos de carne enlatada para o almoo.
Para voc ver, Fiona, a carne enlatada a base de nossa comida entre as
matanas, mas os homens enjoam de com-la sempre do mesmo jeito, cortada em
fatias e com mostarda. Aqui est uma variao.
lpis.

timo, Roger, e como que voc fez? Fiona pegou um caderninho e um


Bem, a gente mi a carne... h um moedor... e depois acrescenta o usual.
E o que o usual? Quero dizer, o que voc costuma pr? Est delicioso.

Bem disse Roger, lisonjeado, cebola picada, sal, pimenta, ovos e um


pouco de farinha. A s fritar.
timo. Fiona j estava se sentindo um pouco mais segura Achou que
pelo menos poderia fazer os tais bolinhos.
As crianas comearam a acordar, irritadas, queixando-se de gargantas
doloridas e dores de cabea. No havia antibiticos na casa. Fiona comeou a
banh-las para baixar a febre.
Foi ento que Steve Manning entrou pela porta da frente, certamente
ansiando por um lugar fresco, de cimento encerado, palmeiras em vasos, um
ventilador, almofadas e poltronas de vime, e viu-se frente a frente com vinte e cinco
camas e vinte e quatro crianas, todas pintadas de manchas vermelhas, sendo
cuidadas por uma mocinha que estava ajoelhada perto delas: a srta. Smith, a nova
cozinheira.
Santo Deus! Ele ficou ali parado, espantado. Que diabos...
Quando Fiona levantou os olhos e viu Steve Manning, o chapu empurrado
para trs, olhando-a com uma cara feia.
O que est acontecendo?
Como pode ver, elas... as crianas... Isso escarlatina. Fiona comeou
a ficar assustada depois de dar uma segunda olhada no rosto furioso do patro.
contagiosa, mas um ataque produz a imunizao. Um terceiro olhar e
acrescentou rapidamente, lembrando-se de que era a cozinheira e no enfermeira.
Pelo menos, o que dizem.
Parece... o homem estava enrolando um cigarro, e o tabaco fazia aquele
rudo seco na palma de sua mo... que voc sabe muitas coisas, srta. Smith.
Bem, sempre se acaba aprendendo alguma coisa quando se trabalha
perto de crianas.
Quanto tempo elas vo ficar aqui? E afinal de contas, por que esto aqui?
No me parecem muito doentes.

Felizmente, no foi um ataque muito forte. Pelo aspecto das manchas,


acho que l pelo fim da semana...
Pelo fim do qu? Quero esse bando fora daqui hoje mesmo!
Inclusive seu... Fiona interrompeu-se bem a tempo. O menino
tambm?
Aqui est cheio de meninos.
Quero dizer aquele ali.
E por que seria diferente com ele? A voz de Steve Manning estava
gelada.
Por nenhuma razo especial, exceto que...
Essas pintas vermelhas no escolhem a cor da pele, srta. Smith. Aqui em
Up Top coisas desse tipo no fazem nenhuma diferena disse secamente.
Fiona teve vontade de gritar que no era nisso que estava pensando. Que,
para ela, a cor de uma pele tambm no fazia a mnima diferena. Ela s tinha
querido dizer que pensou que ele gostaria que seu William ficasse no quarto. Mas,
se Steve Manning ainda no estava disposto a assumir sua paternidade, no seria
ela que tocaria no assunto. Mordeu o lbio e ficou em silncio.
Alguns agentes vo chegar esta noite disse Steve. Esta a nossa sala
de visitas... ou pelo menos era. Certamente deve ter notado que a decorao um
pouco mais importante do que o resto da casa, no ?
Sinto muito. S achei que era o lugar mais fresco. Essa doena exige uma
temperatura mais estvel, mais agradvel e como a cor predominante o verde...
bem... os olhos ficam muito sensveis... o que dizem...
Para uma cozinheira, a voz continuava seca voc parece saber muito
sobre medicina. Steve Manning deu uma olhada sua volta. Os agentes da
Braythewaite e Billings esto chegando. Onde ser que poderei receb-los?
Quer dizer perguntou Fiona, ansiosa que no vai expulsar os
pacientes daqui?
O que pensa que sou, um bunyip?
O que isso?
Um monstro dos pntanos, invisvel aos olhos dos brancos. No, no vou
expuls-los, claro, apesar de no saber por que voc tinha que pr essa
crianada aqui sem permisso...
Sua me me deu permisso disse Fiona, impulsivamente e viu o olhar
do homem passar dela para o quadro. O rosto calmo e tranqilo sorria para ele.
Sim, acho que ela faria exatamente isso admitiu ele, com um sorriso.
Mesmo assim, Roger deveria ter chamado a A.A., P.G. ou a enfermeira
Macdougall.
Macdougall? O sobrenome escocs soou maravilhoso.
Ela a enfermeira-chefe do hospital de Minta, que a nossa clnica mais
prxima. Mas, como ainda fica bem longe, geralmente chamamos a A.A. Ou ento
P.G. em primeiro lugar.

A.A.?
Ambulncia Area. Ela vem com um mdico, duas enfermeiras e dois
ajudantes alm, claro, do piloto. um pequeno hospital areo.
E P.G.?
Peter Giddings, nosso mdico. Ele trabalha a partir de uma outra base,
em Farley. No entendo por que Roger no chamou um deles. Roger!
O rapaz j estava perto dele, muito vermelho e pouco vontade.
O fato , Steve, que... bem... eu...
Ele estava ocupado demais interrompeu Fiona. Teve que ficar
tomando conta da cozinha, alm do prprio trabalho.
Se ele tivesse telefonado para a A.A. ou para P.G., voc no teria tido que
ficar tomando conta das crianas e poderia estar fazendo o servio para o qual foi
contratada. No sou metido a mdico, srta. Smith, como certas pessoas, mas, pelo
menos, sei que umas injees de antibiticos poriam essas crianas em p muito
mais rapidamente! do que todos os seus cuidados. Voc e Roger bancaram os
idiotas e quem vai pagar por isso serei eu. Aqueles agentes so muito importantes
para mim. Se fosse um homem de negcios, como iria receber pessoas desse tipo.
Na cozinha? Graas a voc, o que vou ter dei fazer. E muito obrigado, Roger, por
no ter visto nada mais alm de uma carinha bonita.
No sou bonita! Fiona estava em p agora, com os olhos fuzilando e,
sem saber, mais bonita do que nunca.
Steve Manning olhou-a com frieza.
Aqui em Up Top sem qualquer competio, sem nenhuma mulher branca
em um raio de cinqenta quilmetros, claro que voc bonita disse,
cruelmente. Certo, Roger, essa vou deixar passar,! mas que isso no acontea
novamente. Ligue para Peter Giddings, conte o que est acontecendo e pea-lhe
para que venha amanh aplicar as injees. No me incomodo em bancar o Papai
Noel uma noite, mas depois...
Mesmo sem o remdio, acho que ser possvel mandar as crianas para
suas casas amanh pela manh disse Fiona friamente.
No quero correr riscos. Vo ter de tomar alguma coisa. Steve virou-se
para sair.
Quer que eu arrume um dos quartos? Para poder receber os agentes?
Receber com qu? No h nada preparado, no houve matana de gado.
H vrias maneiras de se servir carne enlatada disse Fiona, com um ar
de superioridade.
Ento melhor comear a us-la. Afinal, est aqui para cozinhar, certo?
Felizmente, os agentes telefonaram adiando sua visita. Roger avisou Fiona
quando veio comunicar que o mdico viria na manh seguinte.
Onde fica a pista de aterrissagem?
No h pista. Peter desce ali mesmo, perto dos estbulos. H uma marca
para indicar a posio. Ele um timo piloto.

E a Ambulncia Area?
Bem, um pouso um pouco mais difcil. O avio muito maior.
E a enfermeira Macdougall?
Bem, era ela quem cuidava de tudo antes dos servios areos.
Telefonvamos assim que aparecia um problema. Ainda hoje, seno nada de
muito grave, recorremos a ela.
Roger fez um gesto em direo da cozinha.
No, Roger. Vou cuidar do jantar protestou Fiona. As crianas esto
bem e, como o sr. Manning disse, estou aqui para cozinhar.
Os vaqueiros chegaram lembrou Roger, cheio de dvidas.
E quantos so?
S seis esta noite. Os ciganos comem com as famlias. Olhe, melhor
deixar comigo por hoje voc deve estar cansada, ficou o dia todo cuidando das
crianas.
Estou acostumada. Quero dizer... Fiona calou-se. Preciso ter mais
cuidado com o que digo, pensou.
Os vaqueiros comem l indicou Roger. Steve e eu comemos na sala
de jantar.
Separados?
Os vaqueiros gostam assim. Voc ainda no os conhece, mas quando os
vir vai compreender. So tipos estranhos, vivem em um mundo todo particular.
Esto acostumados ao silncio por meses a fio. No que no sejam amigveis,
que simplesmente acabam se fechando em torno de si mesmos.
Bem, espero poder fazer alguma coisa por eles hoje noite.
No sei... Roger no parecia muito confiante.
Vou fazer os bolinhos. Para eles no ser repetio. Mentalmente,
Fiona repassava a receita que tinha anotado. Vai dar tudo certo, pensou.
Bessie arrumou a mesa dos vaqueiros e Mattie a da sala de jantar Fiona
no sabia onde iria comer, mas acabou decidindo que seria na cozinha, a meio
caminho das duas mesas. Um ltimo olhar para as mesas, um sinal para Dolly
tocar a sineta e Roger apareceu imediatamente e foi at o fogo, com uma
expresso que mostrava que ainda estava cheio de dvidas.
Bolinhos de carne, molho de cogumelos, ervilhas, batatas, cebolas
disse Fiona, orgulhosamente.
So mesmo, no ? Sua voz parecia insegura.
So o qu?
Bolinhos de carne. Deve ser por causa do fogo forte. Voc devia ter
baixado a chama. Agora tarde demais. Roger pensou por um momento e falou:
Fiona...
No esto bons?
Bem... se for para um cachorro... Roger foi direto.

Oh, no! Fiona estava quase chorando.


Eu disse que cuidaria do jantar.
Mas eu teria de comear mais cedo ou mais tarde.
Eu sei. Roger coou a cabea. Quem sabe, com o tempo vai
melhorar.
O molho...
Vai disfarar um pouco, mas...
Sim, Roger, pode dizer, eu agento.
Sinto muito, Fiona, esses bolinhos de carne poderiam ser usados para
jogar tnis.
Fiona estava desolada.
No entanto continuou Roger alegremente o resto est bom
Obrigada. Fiona estava com vontade de largar tudo naquele mesmo
instante. No era cozinheira. Milagres podem acontecer, o tempo pode melhorar as
coisas, mas quanto tempo iria levar?
Roger estava arrumando as travessas, passando molho sobre as partes
queimadas, camuflando os bolinhos fracassados.
Os pacientes estavam dormindo. Algum devia ter chorado por causa de um
sonho. Olhou um por um e, finalmente, chegou at Bnus.
Parecia... o corao de Fiona se expandiu... extraordinariamente feliz, nunca
o tinha visto assim. Faria tudo para conservar esse ar de felicidade, at usaria um
avental enfeitado para disfarar seus erros.
Fiona vestiu o avental, arrumou os cabelos, passou batom e desceu para a
cozinha.
Os vaqueiros estavam comendo. Pelo movimento dos seus maxilares, a moa
percebeu que os bolinhos deviam estar como pedra.
Boa noite cumprimentou sorrindo, empurrada por Roger.
Boa noite, madame os homens responderam, meio acanhados.
Est tudo bem?
Tudo bem, madame. Eles engoliram e sorriram de volta para ela, seus
rostos queimados e enrugados por anos de trabalho sob o sol inclemente.
Fiona saiu de perto deles. Vou fazer de tudo para conseguir, pensou, tenho
que ser uma boa cozinheira. Esses homens to gentis, to bons... Olhou para cima
e viu Steve Manning, em p, na cozinha, olhando-a com os olhos semicerrados.
Veio se mostrar, no ? disse ele, com sua voz arrastada.
Pensei que seria uma boa idia.
Voc ou Roger? No importa, por hoje passa. Mas, de agora em diante,
por favor, menos intimidade e mais respeito pela digesto dos outros. E... olhoua de alto a baixo no precisa exagerar nos aventais. Como diz o ditado, a mulher
agarra o homem pelo estmago.
No estou entendendo...

Pois eu, infelizmente, entendi perfeitamente.


Manning serviu-se de uma grande poro de frutas em calda, ignorando
deliberadamente o resto da comida, e comeu ali mesmo na cozinha, em p. Depois,
sem uma palavra, ps o prato sobre a mesa e saiu.
Fiona foi at o fogo e deu-lhe um pontap. O chute deve ter atingido alguma
vlvula, pois ele se apagou.
Pelo menos, pensou Fiona, aprendi alguma coisa. Mandou as mulheres
lavarem a loua, comeu um pouco de frutas em calda e foi ver seus pacientes.
Com eles no iria precisar usar um avental enfeitado para esconder as falhas.
Porm, nem ali era necessria.
Ele estava sentado entre as crianas, contando alguma histria que apesar
de, evidentemente, ser interessante, estava fazendo-as dormir.
Por alguns instantes, Fiona ficou observando-o, vendo o pai de Bnus se
dedicando s crianas sua volta, incluindo todas em seu carinho, em seu amor...
ele, que nunca havia amado ou includo seu filho em sua vida, pelo menos at
aquele momento.
E, mesmo assim, to pouco, pensou Fiona, com raiva. Nem mesmo tinha
admitido ser o pai de William.
Afastou-se em silncio e foi para o quarto. Algum havia estado l. Havia um
livro sobre a cama: Como Cozinhar. Sorriu ao pensar na lembrana de Roger, e
comeou a virar as pginas, cheia de gratido.
Era mais de meia-noite quando Fiona apagou a luz, depois de, estudar
cuidadosamente as lies do livro.

CAPTULO V
As lies deram resultado.
Alm das receitas e do modo como prepar-las, muito simples, havia vrias
sugestes para uma dona-de-casa do interior. Aprendeu que os vaqueiros preferem
carne com batatas, em vez dos pratos mais complicados, e que gostam de bolos
ocasionalmente. Bolos!
Fiona concentrou-se no captulo Caf da Manh: Como prepar-lo, e ficou
praticando em um fogo imaginrio, girando s botes at conseguir uma chama
moderada, treinando como iria pr o bacon e as batatas na frigideira. Desta vez
iria conseguir uma refeio quase profissional, tinha certeza.
Na verdade, no dia seguinte, o bacon estava to torrado que quando um
pedao caiu no cho, se desfez em migalhas. No entanto, as batatas saram
bastante boas, o ch no estava muito fraco e as torradas, melhores do que aquela
que havia sido pendurada no quadro de avisos do hospital de Dunbank. O melhor
de tudo, porm, foi saber que os vaqueiros e Steve Manning tinham sado logo de

madrugada e j tinham feito sua refeio.


Muito obrigada pelo livro, Roger.
Que livro?
Ela sorriu, apreciando sua gentileza em no admitir sua necessidade do
livro.
Quando chega P.G., o mdico voador? perguntou.
Depende das outras chamadas. Quando vier, vai dar uma volta pela
fazenda e todos vero.
Todos viram, realmente, Fiona, as mulheres, as crianas e os cachorros. O
avio descreveu um crculo e todos foram acenar. Fiona tentou manter os
pequeninos na cama, mas eles correram ate a janela. Roger deu a partida no jipe
para ir buscar o mdico perto d pista improvisada.
Entre convidou.
E as crianas?
Por acaso acha que ficam quietas? respondeu Roger, indicando as mes,
que j estavam correndo para perto do avio.
Fiona entrou no jipe e eles saram, sacolejando pelo campo. Quando
chegaram perto, Peter Giddings j estava saindo do Cessna.
Ol, Peter! Roger acenou para um rapaz bem apessoado que estava
tirando o capacete e os culos escuros.
Al, pessoal! Os olhos do mdico estavam apreciando Fiona. essa
a nova cozinheira?
Sim. Fiona Smith, tenho o prazer de apresentar-lhe Peter Giddings. Peter,
esta Fi.
J a est chamando de Fi! gemeu Peter. Depois, em uma sbita
inspirao, disse rapidamente: O baile da corrida de Minta no fim do ms que
vem, srta. Smith... eu a convidei primeiro!
Ora, pare com isso interrompeu Roger, aborrecido. No mesmo
instante que vi Fiona, eu...
Os dois chegaram atrasados. A voz arrastada, quase preguiosa, cortou
a conversa. Fiona no tinha ouvido Steve Manning chegar. Como patro,
naturalmente, tenho todos os privilgios. Ela vai comigo.
uma ordem? perguntou Fiona rispidamente. Tinha achado a
competio entre Peter e Roger bastante lisonjeira, mas o modo como Steve tinha
falado a irritou.
Sim respondeu ele, indiferente.
Por causa da falta de mulheres que voc mencionou antes?
E por que mais? Os dentes brancos brilharam no rosto moreno.
Manning virou-se para o mdico: Peter, depois que terminar com a crianada l
em casa, venha at o ptio da lagoa. Estamos domando cavalos e uma das
potrancas no est muito bem.

Certo.
O mdico entrou no jipe com Fiona e Roger. Steve Manning tomou a direo
oposta. Quando Peter entrou na casa, comeou a rir.
Daria um milho para ver a cara de Steve quando entrou aqui ontem
noite disse, entre as gargalhadas. Imagine... esta sala o orgulho dele...
acredite ou no, at membros da realeza j estiveram entre estas paredes.
exatamente o que so essas crianas disse. Fiona, obstinada. O
mdico comeou a rir de novo.
Certo, vamos ver o que essa cozinheira cozinhou. Abaixou-se perto do
primeiro menino e examinou-o cuidadosamente. Comeou a ver as outras crianas
e, de vez em quando, olhava cheio de curiosidade para Fiona, mas no disse nada
at acabar.
Voc se interessa por enfermagem?
Bem, a gente acaba aprendendo um pouco...
No foi to pouco assim. As crianas esto timas.
Foi um ataque muito fraco.
Ajudado por uma assistncia brilhante. Fiona corou, sentindo-se pouco
vontade. S espero que os pezinhos de minuto estejam to bons quanto seu
trabalho aqui.
Pezinhos de minuto?
Para o ch.
Oh! No, no fiz. Vai demorar ainda uns captulos, pensou Fiona.
No? Bem, ningum perfeito. Enquanto servia o ch, Fiona
perguntou:
E quanto s crianas?
Vou aplicar um pouco de antibitico s para apressar as coisas,
principalmente para liberar a sala de Steve, se bem que mesmo sem o
medicamento logo estariam em casa.
Peter tomou outra xcara de ch e depois lamentou ter de se despedir de
Fiona para ver a potranca. Alm disso, tinha prometido ir visitar a enfermeira
Macdougall em Minta, antes de voltar base.
Vou dizer a ela que tem uma rival prometeu a Fiona.
Oh, no! A moa ficou agitada. S diga que no fiz pezinhos de
minuto.
L vai ter. Ela uma tremenda cozinheira. Posso contar que voc tem
sotaque escocs?
Ela tem?
D para cortar com uma faca.
Sim, claro que pode contar. Fiona despediu-se de Peter.
Quando as mes chegaram, receberam as plulas e foram d-las s suas
crianas. Depois que todas estavam medicadas, lavadas e alimentadas, foram

mandadas para casa. A paz voltou sala de visitas. Quando viu tudo arrumado
como antes, Fiona teve de concordar com Peter Giddings. Steve Manning devia
mesmo ter levado um grande choque quando viu sua casa transformada em
hospital.
Ela e Bnus foram andar a p, at onde os homens domavam os cavalos.
Steve Manning falava com um animal nervoso. Seu tom era gentil. No entanto,
havia uma nota de autoridade, de modo a fazer o cavalo entender quem era o
patro. Quando viu Fiona e William, atirou o chicote para um vaqueiro e foi at
eles.
E ento, rapazinho, est se sentindo melhor?
Est tudo bem respondeu Fiona. Sua sala j est livre, os meninos
j foram.
William no parece muito feliz. Steve Manning indicou a cara feia do
menino.
Ele estava gostando da baguna suspirou Fiona.
Ah, isso, ento? Steve Manning ps a mo grande e forte na cabea
do menino. Bnus, que costumava odiar esse tipo de carinho, ficou quieto.
Como est a potranca? perguntou Fiona.
Sem problemas. Peter j cuidou dela.
William afastou-se deles. Ainda estava com aquele ar tristonho.
Espero que o caf da manh tenha ajudado sua sade, desde que voc
no tenha repetido a atuao de ontem noite.
No precisei usar um avental para disfarar.
Claro, afinal no havia muitos homens para voc exibir-se.
Havia Roger.
Sim. Vou falar sobre ele um dia destes.
Por que no agora? perguntou Fiona, rigidamente.
Certo. No vai demorar. Ele nosso contador.
J sei disso.
Verdade? As sobrancelhas grossas se levantaram. Pensei que
estivesse pensando que ele fosse o cozinheiro. Ele esteve cuidando disso at a nova
cozinheira chegar. Ela j chegou. Manning fez unia pausa. Acho que j
entendeu.
Sr. Manning, a que horas quer que o almoo seja servido? Fiona
parecia muito confiante mas, no fundo, estava assustada. Ainda no havia
chegado ao captulo dois do livro de receitas.
Tenho boas novas. Steve Manning estava enrolando um cigarro,
fazendo aquele rudo seco na palma da mo que tanto fascinava Bnus.... e Fiona
tambm.
Sim?
No vamos almoar e nem jantar. Temos que levar o gado at Overtake. S

voltaremos amanh, portanto ele acendeu o cigarro voc vai ter uma
folguinha. Seu lbio fez um movimento de sarcasmo quando disse folguinha, e
Fiona no tinha iluses sobre o que ele estava pensando. Estava dizendo, sem
palavras, que a vida de cozinheira de Fiona, at o momento, tinha sido uma
sucesso, de folguinhas.
Muito obrigada respondeu a moa, friamente. Chamou o menino,
tomando cuidado de dizer William, e voltou para casa.
Enquanto se dirigia para casa com William ao seu lado, lembrou-se de que
Roger havia falado algo sobre esse item to importante da dieta diria: o po. No
entanto, tinha entendido muito bem a insinuao de Manning, dizendo que no
devia estar tomando o tempo de Roger. Mas, pensando bem, no haveria nenhum
mal em pedir a receita e, naturalmente, se Roger estivesse por perto e se
oferecesse...
Roger no estava no escritrio e, quando perguntou por ele, Kitty disse que o
rapaz tinha ido para a cidade.
E onde fica essa cidade?
Kitty apontou para fora e Fiona decidiu que devia ser perto e que Roger logo
voltaria. Porm, ao entrar na cozinha, viu um bilhete sobre a mesa.
Uma tera-feira sim, outra no, vou a Ralston para fazer o pagamento da
rao dos animais. Passarei a noite l. Coragem, amor, Roger.
A palavra amor estava sublinhada, mas Fiona no deu muita ateno a
isso porque, como Steve Manning tinha dito, afinal, era a nica mulher em um
raio de cinqenta quilmetros. No que pensou realmente, e com amargura, era que
gostaria muito mais da receita de po do que de amor.
Kitty perguntou, aflita, voc sabe fazer po?
No sou da cozinha, madame.
E Dolly, Bessie ou Mattie?
A mulher fez uma careta de dvida e depois perguntou alegremente:
A madame no sabe fazer po?
Claro que sei.
Fiona correu at o quarto e pegou o livro de receitas. No parecia muito
difcil. Leu tudo cuidadosamente, decorou todas as instrues para no precisar
levar o livro para a cozinha e desceu, tentando mostrar confiana.
Mediu e peneirou a farinha, sem ter a mnima idia da quantidade correta
para fazer vinte pes. Preparou a massa e deixou-a descansar, aproveitando para
dar uma nova olhada no livro. Agora era hora de trabalhar a massa. Amassou,
amassou, mas tudo o que resultou foi uma pasta cinzenta que mais parecia massa
plstica, que cada vez ficava mais escura e menos adequada para modelar.
Kitty e as meninas da cozinha estavam ao seu lado observando. Fiona batia,
socava, mexia e lutava.
Acho disse, cheia de bravura que j est bom.
No est nada parecida com o que o ltimo cozinheiro costumava fazer.

Os olhos de Dolly estavam cheios de dvida.


uma receita nova.
Fiona ps a massa nas formas e essas dentro do forno. Pelo menos, ali
dentro, estavam fora de vista.
Passou os quarenta minutos que estavam indicados na receita dando ordens
para as mulheres arrumarem As prateleiras. Tambm se arrumou um pouco. Pelo
menos assim no ficaria roendo as unhas.
Logo antes de abrir o forno, mandou as mulheres irem at a colnia para ver
como estavam as crianas. Depois, com a cozinha vazia, foi at perto do monstro,
fazendo uma splica em silncio.
Estavam horrveis! Muito piores do que poderia ter imaginado em um
pesadelo. Pareciam tijolos sujos. As lgrimas caram sobre eles, fazendo um
barulho forte quando bateram nas cascas duras.
As moas vo voltar a qualquer momento, pensou Fiona, no perdendo
tempo em esconder as provas de seu fracasso. Embrulhou os pes em jornais
velhos e escondeu-os debaixo da cama. A noite iria enterrar aquelas coisas
horrveis. E no dia seguinte? Todas as semanas. Duas vezes por semana, ele tinha
dito.
Fiona estava to absorvida, que demorou a ouvir a campainha do telefone.
Dezessete Norte?
Sim respondeu Fiona, ofegante, quase como uma afogada vendo a
tbua da salvao, pois a voz, aquela coisa maravilhosa, tinha um sotaque
escocs.
Aqui Flora Macdougall, a enfermeira-chefe de Minta. Voc Fiona Smith
e o dr. Giddings esteve me contando coisas muito boas a seu respeito.
Oh!
A enfermeira Macdougall no precisava de grandes encorajamentos para
falar. Alegremente deu as boas-vindas a Fiona, disse-lhe que os piores dias em Up
Top eram os primeiros e que logo iria se acostumar.
Hoje interrompeu Fiona o pior dia de todos. E contou os tristes
fatos sobre a massa cinzenta que tinha se transformado em tijolos.
preciso um certo jeitinho para fazer po disse Flora Macdougall,
cheia de simpatia, sem fazer nenhuma referncia ao fato de que algum que se
intitulava cozinheira no devia estar passando por tais apuros. Continuou falando
alegremente, depois disse que estava na hora de desligar. Agora, srta. Smith,
queira pegar papel e lpis...
Depois, certamente usando a prtica que tinha em anos de enfermagem,
comeou a ditar meticulosamente as etapas necessrias para se fazer vinte pes.
Deu muito mais detalhes do que os que havia no livro e no esqueceu nenhum
ponto.
E no se esquea de que se houver outras coisas...
Outras coisas! Havia tudo! Coisas que saam do forno para o estmago de

homens famintos. Modos de variar a carne enlatada, de fazer bolo.


Repentinamente Fiona sentiu que ia conseguir, desde que pudesse ligar para Flora
Macdougall do telefone da sala.
Seguiu cuidadosamente as instrues para fazer os pes, verificando cada
etapa. Finalmente a massa foi para o forno, e duas horas mais tarde vinte pes
saram de dentro dele, dourados, sequinhos, maravilhosos. Vinte pes perfeitos.
Fiona ficou em p, admirando sua obra e chorando abertamente.
Nunca senti uma emoo como esta, pensou. Nem mesmo quando aquele
menino teve uma hemorragia depois da operao de garganta e eu tive de dar os
pontos sozinha.
Dolly, que estava chegando, elogiou:
Que beleza, madame. Todas ns estvamos pensando naquela coisa feia
que estava saindo, mas agora vemos que estvamos erradas.
Cheia de gratido, Fiona ligou para o hospital de Minta, mas Flora
interrompeu seus agradecimentos lembrando-a do seu orgulho de escocesa.
Mesmo aqui em Up Top? Riu Fiona. De qualquer modo, muito
obrigada.
s ordens. Talvez... foi a primeira vez que uma nota de curiosidade
apareceu na voz da enfermeira talvez um dia eu venha a precisar de sua ajuda.
No dia seguinte, por causa do po, Fiona recebeu dois olhares demorados e
cheios de curiosidade.
Roger estava francamente surpreso, mas ficou satisfeito em aceitar o que
estava vendo. No entanto, o olhar do Grande Chefe era enigmtico, enquanto
mastigava uma fatia.
Muito boa fornada, cozinheira.
Muito obrigada, senhor.
Devo admitir que no esperava por isto.
Mas, foram suas as ordens, senhor.
No disse que imaginava que minhas ordens no fossem obedecidas...
um brilho maroto apareceu nos olhos cinzentos quando Fiona estremeceu
ligeiramente ao ouvir as palavras: ordens e obedecidas. O que quis dizer
que no esperava por este resultado.
O senhor mandou que eu fizesse o po.
Pelo que vejo, est decidida a me entender mal.
No isso, senhor.
Houve uma longa pausa, e depois:
Outra coisa, cozinheira. Aqui em Up Top, no costumamos usar senhor.
E o que vou usar? Quer que o chame como os homens? Grande Chefe?
Se quiser... Estava encostado na cadeira, ainda mastigando.
No, no quero disse Fiona, furiosa. ... ainda mais feudal do que

senhor. Pensando bem, cozinheira tambm .


Concordo inteiramente, cozinheira. Alguma sugesto?
Bem, sou a srta. Smith.
O rapazinho disse Mismif, e sempre achei... um olhar oblquo que
j estava habituado a isso h mais de uma semana.
Crianas so assim mesmo disse Fiona rapidamente, ao ver os olhos
dele se estreitando, alertas.
Manning balanou os ombros, passou manteiga em outro pedao de po e
disse, na sua voz arrastada:
Pode me chamar de Steve.
Vou usar sr. Manning Fiona estava furiosa com o tom de generosidade.
Bem, no gosto da srta. Smith. Vou cham-la de Fiona. Steve levantouse da cadeira, terminando de comer o po. Aparentemente, estava dando a
conversa por terminada e virou-se para sair.
Mas, para Fiona, o assunto ainda no estava esgotado. Indo atrs dele,
disse, quase sem pensar:
E o menino? Como que ele deve cham-lo?
Manning virou-se rapidamente. Como se quisesse pegar-me em uma
armadilha, pensou Fiona, como se quisesse surpreender uma expresso fugidia
em meu rosto.
Isso, realmente, no da sua conta, no ? Ele respondeu depois de
alguns segundos e ficou esperando pela resposta.
No. Fiona esforou-se para no mostrar nenhuma expresso.
Ainda assim, ser que tem alguma sugesto?
Claro que tenho, pensou Fiona, papai, pai, paizinho. No entanto.
No, no tenho nenhuma sugesto.
Vamos deixar que ele mesmo escolha o nome disse Steve, e saiu.
Roger, que no era homem de sutilezas, comentou diretamente:
Aconteceu algum milagre, Fiona, ou voc foi at Minta para pegar estes
pes com a enfermeira Mac?
Por que est dizendo isso? A moa esperava que seu rosto no estivesse
to vermelho como pensava.
Parecem com os que ela faz. Deliciosos! Mas, claro... desculpe-me, vocs
ainda no se conhecem.
No.
S pelo telefone, devia ter acrescentado, pois Flora tinha ligado aquela
manh mesmo para trocar mais impresses sobre a Esccia. Fiona tinha
aproveitado para pedir mais algumas sugestes sobre outras coisas.
Como resultado dessa conversa, um pudim bastante apresentvel ia ser a
sobremesa do almoo, onde a carne enlatada seria servida sob a forma de torta.

No primeiro dia depois da matana, Fiona corria para telefonar a Minta cada
vez que Roger ou Steve se afastavam da casa.
Carne. Nunca tinha visto uma quantidade to assustadora de fil, costela,
bisteca, alcatra e fgado. Se no fosse por Flora Macdougall, no saberia que, por
causa do clima em Up Top, tudo tinha de ser imediatamente cozido, guardado no
congelador ou salgado. Que a gordura tinha de ser aparada, que os cortes tinham
que ser de um tamanho determinado para melhor conservao.
Estava conseguindo cozinhar bastante bem e os homens eram muito gentis.
Pareciam gostar muito dela. Fiona, por sua vez, fazia o possvel para agrad-los.
Gostava de seu modo calado, com olhos que pareciam sempre distantes, de seu
modo tmido e de seu cheiro de couro velho. Gostava de ouvi-los conversar entre si,
sempre falando baixinho e vagarosamente, sobre o gado, o clima, os carrapatos,
com seus chapus de abas largas e botas com elstico dos lados.
Tinha decidido se transformar em uma boa cozinheira para poder alimentar
esses homens to bons. Mas, olhando os biscoitos que tinha acabado de fazer, e
que, apesar das instrues de Flora, tinham sado duros como pedra, viu que isso
no ia acontecer da noite para o dia.
Bnus estava entrando na cozinha.
Queria falar comigo, William? perguntou Fiona, altiva.
Sim. O meu irmo pode dormir no meu quarto?
Seu irmo?
O cara chamado Harold.
Bnus, no comece a falar como os outros pequeninos.
Gosto dos pequeninos. Gosto de Harold.
Sei disso, e acho muito bom, mas...
Quer dizer que Harold pode dormir no meu quarto?
Precisa pedir ao seu... ao sr. Manning.
melhor voc pedir.
Por que eu?
Ele gosta de voc.
Que bobagem essa? perguntou Fiona, irritada.
Todo mundo sabe. Se pedisse...
No posso. Iria parecer que estou particularmente interessada.
O que isso?
uma das razes por que no posso pedir, Bnus. Agora, v l para fora.
No. William fez um ar decidido. Acho que vou contar pra ele...
O medo tomou conta de Fiona.
Por favor, querido, no diga nada. Promete pra mim?
Vou contar que voc ganhou uma rosa vermelha de Graham Darling como
prova de amor disse Bnus, cheio de malcia.

Com esse tipo de molecagem posso lidar, pensou Fiona, aliviada porque
imaginou que Bnus iria contar quem era, na verdade, a srta. Smith.
Evidentemente, isso no tinha grande significado para ele, de modo que disse,
triunfante, e nem um pouco alarmada com a ameaa de Bnus:
V j brincar l fora, mocinho.
Vamos sair por a. Caar crocodilos.
Nada de ir longe demais disse Fiona, vendo o menino se afastar.
De repente, explodiu numa risada ao perceber o que tinha dito. H pouco
menos de duas semanas, William estava andando pelos caminhos bem delineados
de Heatherfell, talvez se encontrando com um cachorro ou com uma vaca mansa, e
agora estava planejando sair por ali, para caar crocodilos. Ps a mo na boca
para abafar as risadas, mas o menino j estava indo em direo colnia.
Voltou ao trabalho na cozinha e preparou um bolo para o ch. Foi um
sucesso, tal como tinha previsto Flora Macdougall. Dirk Drew, o vaqueiro favorito
de Fiona, perguntou, com o jeito acanhado de todos os outros homens, se podiam
levar o bolo como merenda no dia seguinte, ao invs do po com gelia que
normalmente costumavam carregar.
Est muito gostoso, madame.
Os homens costumavam levar merenda, como diziam, mas sempre
voltavam famintos para o jantar. O assado daquela noite tinha o tamanho de uma
mesinha de centro, apesar de no ter um aspecto to elegante. Bert no era o
melhor dos aougueiros. No entanto, seguindo as instrues de Flora, Fiona tinha
feito um pudim de Yorkshire como acompanhamento, e estava pondo as
colheradas de massa em volta da carne quando Steve Manning entrou na cozinha.
Gostaria que o rapazinho fosse se acostumando a tomar banho e trocar
de roupa antes do jantar disse. Vai ser mais fcil para ele quando no estiver
aqui.
Fiona sentiu um frio no corao, mas continuou a cuidar do assado.
Por qu? Por acaso ele vai a algum lugar? perguntou, o mais
casualmente que conseguiu.
Vai para a escola. Para o mesmo colgio que eu freqentei, em Sdnei.
claro concordou ela friamente.
Por que disse isso? Manning estreitou os olhos, estudando o rosto de
Fiona.
Bem... eu... achei natural que ele fosse para a mesma escola.
E por que, natural?
Bem, como foi a escola que voc freqentou... deve conhec-la bem e,
naturalmente...
No estou vendo por qu... Manning deu uma olhada sua volta.
Onde est aquele moleque?
Est brincando. Ser que B... que o menino no poderia estudar por
correspondncia? Tenho ouvido falar que os cursos aqui na Austrlia so... quero

dizer, ele ainda to novinho...


Voc se preocupa muito com ele, Fiona.
No isso. que... ele se tornou muito ligado a um cara chamado Harold.
Em sua agitao. Fiona nem percebeu que estava falando igual aos pequeninos.
Quer dizer... bem, William e Harold saram por a continuou, para encerrar o
assunto.
Por a?
Foram caar crocodilos.
O qu? ele rugu.
... perigoso? gaguejou Fiona.
No. De fato, s h crocodilos bem mais ao norte, onde o rio vai chegando
perto do mar.
Ento por que est to nervoso?
Porque justo hoje que decidi que era hora dele comear a se lavar e vestirse para o jantar, ele inventou de sair por a com um cara chamado Harold.
Maldio! Steve Manning saiu pisando duro, mas no antes de ver a risadinha
no rosto da moa.
Meia hora mais tarde o assado j estava quase no ponto e o pudim salgado
j estava ficando dourado. Steve Manning entrou novamente na cozinha.
Onde esto aqueles moleques?
Ainda cedo.
Pelo relgio, talvez, mas no pelo cu. D uma olhada l fora, j est
escuro.
Era verdade. A noite caa rapidamente em Dezessete Norte, e era escura
como breu.
Vou arrancar o couro deles!
Oh, no, no vai! Fiona se ps entre o Grande Chefe e a porta por
onde Bnus iria entrar. Se encostar um dedo em...
Sim, madame?
Em qualquer um dos meninos eu...
Ei, calma! A esto eles. Manning deu uma olhada de desdm para
Fiona. E pode ir j para o telefone, porque se William e Harold no vierem com
uma boa desculpa, vo receber muito mais do que um dedo no lombo. E ento,
rapazes? Mas, no instante que fez a pergunta, o queixo de Manning caiu.
As duas crianas, uma loura e rosada, a outra, cigana bem escura, estavam
segurando uma coisa que foi capaz de silenciar temporariamente at mesmo Steve
Manning. Indo mais para perto, Fiona viu que era um pequeno crocodilo. Deu um
pulo para trs, com um gritinho.
No se preocupe disse Manning, percebendo seu medo, de um tipo
inofensivo que s come peixes. Os perigosos s so encontrados perto do golfo.

Ele pegou o animal da mo dos meninos.


Harold ficou quieto, mas William reclamou bem alto. Ele nosso. Ns
caamos.
Onde?
No riacho Blair.
Vocs foram at l? Sabem muito bem que isso no permitido.
Harold balanou a cabea, com os olhos mais brilhantes do que nunca.
No entanto, nenhuma explicao conseguiu amansar Steve Manning. Pegou
o crocodilo pelo rabo, entregou-o a Bnus, agarrou Harold e deu-lhe umas boas
palmadas. Depois, calmamente, pegou o animalzinho, deu-o a Harold e fez a
mesma coisa com William.
Fiona ficou segurando a respirao. Nunca tinha batido em Bnus, apesar
de tia Jessie ter lhe dito que ela mesma havia levado boas palmadas por
malcriaes bem menores. Olhou para o menino e ficou surpresa. Fosse pelo fato
de estar sendo castigado junto com o amigo, ou por ter sido Steve quem lhe
aplicara o castigo, William continuava muito calmo, parado, na cozinha, com os
olhos brilhantes.
E nosso crocodilo?
Em tom bastante gentil Steve Manning explicou que agora no seria justo
devolver o animal ao seu lugar porque j no se encontraria com sua famlia, e que
os dois caadores deviam ter pensado nisso antes de traz-lo para a fazenda.
Mas vamos cri-lo aqui mesmo explicou William.
Sozinho? Voc gostaria de ser criado assim?
Eu fui resmungou o menino.
Steve Manning ficou olhando para ele, em silncio, por alguns instantes e
depois explicou que o bichinho seria enviado para o zoolgico de Brisbane.
Vo tratar bem dele?
claro, mas parem de caar crocodilos. H um limite, o zoo no pode
ficar com todos. Bem, agora que j receberam o que mereciam, que tal Harold ficar
para o jantar?
Ele pode? Pode? Bnus estava encantado.
Acabei de convidar, no foi?
Fiona arrumou a mesa dos vaqueiros, a da sala de jantar e seu cantinho na
mesa da cozinha.
Outra coisa. Steve Manning estava olhando para ela.
Sim, sr. Manning?
Vamos acabar com tantas mesas, ridculo. De agora em diante, voc vai
comer conosco na sala de jantar.
Bnus interrompeu, ansioso:
E o cara chamado...
Harold tambm. Steve no o deixou terminar.

Sim, sr. Manning.


Fiona cortou a carne, mas o episdio do crocodilo tinha arruinado o pudim
de Yorkshire. Estava cozido demais. Cortou as partes duras o mximo que pode e
camuflou as outras com molho, como Roger havia feito com os bolinhos de carne.
O que isto? Ouviu Harold perguntando a William, depois que os dois
estavam sentados.
tnis.

Acho que um tijolo. Na noite que ficamos doentes eles comeram bolas de

Os olhos escuros de Harold se arregalaram, porque na colnia estavam


acostumados a comer costela assada, tostada e saborosa. Sempre imaginou que,
na casa grande, comessem muito melhor. Steve Manning, esforando-se para
separar o tijolo da carne disse calmamente:
Se fosse voc, Fiona, iria pr aquele avental cor-de-rosa antes de servir os
homens.

CAPTULO VI
O avental cor-de-rosa foi ficando cada vez menos necessrio. Pouco a pouco,
com a ajuda do livro e da enfermera-chefe Macdougall, a comida que Fiona
preparava comeou a ficar mais gostosa. Talvez no fosse nenhuma maravilha,
mas, como Roger tinha dito, pelo menos ningum tinha de tomar grandes
quantidades de anticido para sobreviver indigesto.
Fiona acostumou-se a fazer po trs vezes por semana e a deixar sempre um
bom pedao de carne j assada, pois, s vezes, os vaqueiros apareciam de repente,
precisando, de merenda para mais de um dia. Algumas cabeas de gado podiam
ficar presas no pntano e precisavam ser salvas, ou ento poderiam ter que levar
parte do rebanho at a estrada de ferro para ser embarcado.
Mais tranqila, j habituada rotina e muito mais segura, Fiona comeou a
achar tempo para olhar sua volta, e para ir passear com Bnus at a lagoa onde
garas e patos faziam seus ninhos. Uma das vezes Roger foi com eles e falou sobre
os sapos.
Quando for a poca das chuvas, vai acontecer o que chamamos de a
corrida dos sapos. Vamos passar a maior parte do tempo correndo atrs deles
para espant-los de dentro de casa. Vo encontr-los na banheira, na pia, no
tanque.
Bnus, que adorava sapos, ficou entusiasmado, mas Fiona no estava to
certa que iria apreciar o acontecimento.
Alm disso, a poca de muita chuva, mas s na parte da manh.
E essa lagoa aumenta?
Vai at onde a vista alcana, at chegar nos pntanos. No tempo da seca

diminui muito e, s vezes, chega a se transformar em lama.


Tanto assim?
Aqui um lugar de extremos. Muita seca, muita chuva, muita fartura,
muita fome. Nunca h mulheres demais.
Por que veio para c, Roger?
Acho que eu era mais um contador de cidade lendo livros sobre a vida
livre do interior, em busca de algo diferente, cheio de aventuras. Acabei aqui,
fazendo a mesma coisa que fazia em Sdnei, cuidando dos livros e do dirio.
Poderia ter ido embora.
Roger olhou sua volta e depois balanou os ombros.
No sei. H algo neste lugar que me prende aqui, Fi. Veja o Grande
Chefe, h coisa de uns dois meses esteve em Londres, mas no ficou nem duas
semanas.
Talvez tenha ido com um propsito especial. Fiona tentou parecer
indiferente.
Pode ser. Quando voltou de Sdnei, parecia furioso e, poucos dias depois,
estava voando para a Inglaterra. Vejam, o carro do correio vem vindo.
Os trs entraram no jipe e foram at a casa. O carro do correio costumava
passar uma vez por semana, a no ser que houvesse uma entrega urgente.
Quando chegaram, a correspondncia j estava sobre a mesa do hall.
Quando estava se dirigindo para a cozinha, Fiona viu que uma das cartas
estava endereada a ela. Pelo costume da casa, era Steve quem distribua a
correspondncia. Ningum mexia nela antes dele chegar. No entanto, o carimbo no
envelope estava bem claro, e o nome, Heatherfell, bem ntido. Steve Manning
poderia se lembrar da cidade onde estava o menino e logo entenderia o que havia
acontecido.
Ouviu os passos do Grande Chefe que subia as escadas do terrao e fez a
nica coisa que podia fazer naquele pequeno espao de tempo. Derrubou o tinteiro
que ficava em cima da mesa sobre os envelopes. Quando Steve entrou na sala,
estava muito aflita, tentando limp-los.
Deixe isso comigo disse ele gentilmente. No precisa ficar to
desolada, no foi nenhuma tragdia.
Se estava tentando acalm-la, conseguiu o efeito oposto. Fiona sentiu
vontade de gritar: Steve, tudo isto uma tolice. Sou a irm da me de William e
estou aqui, fingindo ser uma estranha, para ficar perto dele. Sei que os direitos so
todos seus, mas no podia deix-lo vir sozinho, no sem saber como iria ser
tratado por um pai que nunca se importou com ele.
Minha nossa! estava dizendo Manning. Nunca vi voc to nervosa,
nem mesmo quando estava tentando disfarar seus fracassos na cozinha. Acalmese, menina, no aconteceu nada de mal. Talvez possa ajudar dizendo que aquela
carta de cima para voc. No d para ver de onde veio, mas a letra masculina.
Olhe, deve estar limpa por dentro, pode ficar sossegada, vai dar para prend-la

com uma fita azul.


Por que amarrar com uma fita azul? perguntou Bnus, que tinha
entrado.
Dizem que uma prova de amor.
No, prova de amor uma rosa vermelha. Uma rosa vermelha dentro de
uma caixa. Mismif ganhou uma.
mesmo? Steve Manning deu a carta a Fiona. Vejam s, no s h
competio aqui, como a quilmetros de distncia.
Sim disse Fiona, e l eu no era a nica mulher num raio de
cinqenta quilmetros. E saiu com a carta.
Era de Gray. Devia ter entrado em contato com tia Jessie para conseguir o
endereo.
Preciso escrever a ele para mandar as cartas de outro lugar, pensou, talvez
seria uma boa idia envi-las para tia Jessie para virem junto com as dela.
Vai amarrar a fita? perguntou William, que tinha ido atrs dela.
V ver se Harold pode vir almoar conosco. Fiona fez uma chantagem
para poder ler a carta a ss.
Gray fazia uma descrio to clara do seu trabalho na fazenda que, por um
momento, Fiona sentiu-se transportada para os lindos campos de sua terra. Parou
a leitura por alguns instantes, cheia de saudades. Quando recomeou, viu que
Gray estava escrevendo sobre o novo terreno que tinha sido preparado para a
plantao. Jock j tinha arado toda a rea e Kirsty tinha pedido para usar uma
parte para fazer uma pequena horta.
Kirsty?
Kirsty uma secretria que arranjei quando coloquei um anncio no jornal,
pedindo uma pessoa para ajudar nos servios gerais. Acho que mame no ficou
muito contente. Fiona, estou comeando a ver as coisas com olhos bem abertos.
Por que minha me sempre fica to aborrecida quando v uma moa em casa?
Kirsty muito inteligente e ativa, mas naturalmente no chega nem a seus
ps, minha querida Fi. Escreva-me e conte-me o que est acontecendo... o mais
importante o que vai acontecer. A ns.
Havia varias novidades sobre Heatherfell e depois, no final: Sempre seu,
como sempre, Gray.
Harold no quer vir almoar disse William, que j tinha voltado. Eles
vo comer costela assada. O que vamos almoar?
De repente, Fiona percebeu que era quase hora de almoo e que no havia
nada no fogo.
Certamente no ser costela assada respondeu a William.
Ento vou comer na casa de Harold.
Oh, no, no vai, rapazinho disse uma voz arrastada, e Steve Manning
entrou no quarto. Em primeiro lugar, voc no tem o direito de comer a carne
deles, que tem que durar at a prxima matana e, alm disso, precisa aprender a

pedir primeiro, no ir entrando na casa dos outros sem ser convidado. Parece que
quem ficou tomando conta de voc no lhe deu nenhuma educao.
Fiona ficou gelada, parte por indignao, parte por medo. Esperou Bnus
dizer: Foi ela, Mismif, mas o menino estava to empolgado com a idia de comer
costela assada que s podia pensar nela.
Por favor, Steve suplicou.
Est bem, ento. Acho que sempre poderemos aumentar a rao de carne
deles para incluir voc, tambm. Alm disso, bom que tenha alguma coisa para
se lembrar quando estiver comendo o carneiro com verduras do colgio interno no
prximo ano.
No prximo ano? Quer dizer que Bn... que William... gaguejou Fiona,
cheia de esperana, pois imaginava que o menino iria ser mandado para a escola
dentro de pouco tempo.
verdade, estou querendo dizer que o menino no ir comear a escola
em Sdnei at depois do Natal. Est satisfeita? Foi voc mesma quem sugeriu que
ele podia estudar por correspondncia por algum tempo.
Fiona estava satisfeita mesmo se sentindo um pouco inquieta com o modo
como Steve Manning tinha dito, menino. No entanto, no estava entendendo
muito bem por que se sentia assim. Afinal, se William fosse para Sdnei, poderia
arranjar um emprego e ficar perto dele, um emprego onde no seria necessrio
estudar noite nem ter que telefonar toda hora para Minta. Com tudo isso, ainda
se sentia feliz por no ter que sair de Dezessete Norte, o porqu, no conseguia
compreender.
Olhou pela janela, vendo aqueles campos vastos, to diferentes dos que Gray
tinha falado em sua carta.
Estou comeando a gostar daqui, pensou, o que uma tolice, pois no h
nenhum futuro neste lugar para mim.
Gray tinha dito que se ela no voltasse, iria para busc-la. Mas daqui, no
lugar onde estava, no podia v-lo. S podia ver aquele homem grande e forte, com
seu chapu de abas largas, que enrolava seus prprios cigarros, fazendo aquele
rudo seco na palma da mo. S podia ver Steve Manning... o pai de Bnus.
Vou... vou cuidar do almoo. Fiona correu para a cozinha.
O perodo sem problemas de sade acabou naquela tarde, quando o filho
favorito de Kitty comeou a gritar que estava com dor de barriga.
O menino est mesmo doente, madame. Ns estamos achando que foi por
causa da carne.
Costelas assadas! Fiona tampou a boca com a mo e saiu correndo
procura de William. Ele parecia muito bem, no dava a impresso de estar com
qualquer problema de sade. Roger, que tinha ido atrs dela, disse:
Tenho certeza de que aquela costela estava boa. Deve ser um desarranjo
do intestino, a poca est chegando. O menino vai pegar, todos vamos pegar. um
tipo de diarria de primavera, e se espalha como erva daninha.

Fiona, que acreditava que prevenir melhor do que remediar, fez o que foi
possvel para desmentir Roger. Foi at a colnia e comeou a falar sobre higiene,
sobre a necessidade de se ferver a gua, de lavar as mos, mas a diarria de
primavera foi mais rpida do que ela. Ainda no tinha terminado seu discurso,
quando Ludy, Pearie e Mattie comearam a apertar a barriga, contorcendo-se em
dores.
Pelo menos, o surto no demorou muito tempo. Como era uma doena que
aparecia com regularidade, havia um bom estoque de remdios na fazenda. Depois
de algumas horas, as vtimas ainda estavam abatidas, mas a fase pior j havia
passada.
Quando Rosie ficou doente, Fiona tratou-a como os outros, s que com um
pouco mais de carinho, pois ela era sua favorita. Tinha um enorme corao, estava
sempre ajudando os outros. No era s no caso de Harold, que j inclura em seu
corao como sobrinho, Rosie dava tudo de si. Era generosa, gentil e preocupavase com todos, indistintamente. Todos a amavam, desde os mais velhos at os mais
novos, inclusive as outras mulheres, o que era raro. Desde que estava em
Dezessete Norte, Fiona j tinha assistido a vrias brigas entre elas, que no se
limitavam a troa de insultos ou palavres. Eram verdadeiras lutas onde entravam
dentes, unhas e ps. Em uma ocasio, pior do que as usuais, ficou chocada em ver
como Steve cuidou do combate. Depois de cansar de gritar em vo com Lucie e
Mattie, que estavam bbadas demais para ouvir, foi at elas e aplicou um bom
direto no queixo de cada uma.
A paz instantnea que se seguiu foi uma prova de sua sensatez em lidar em
tal situao, mas Fiona no conseguiu evitar uma expresso de desagrado: Seu
bruto!
No podia ser de outro jeito. Elas estavam a ponto de se machucar
seriamente.
Mas voc as machucou!
Espero que sim. Ele olhou para a mo grande e morena. Acho que
ainda no perdi o jeito.
Seu...
Est bem, voc j disse isso, e bom lembrar o que aconteceu no caso de
se meter em brigas. Manning foi se afastando e depois disse, olhando para trs:
Pode considerar isso uma promessa, no uma ameaa. E deu uma
gargalhada.
Fiona ficou furiosa, no por causa das mulheres, pois teve que admitir que o
tratamento aplicado tinha sido o mais correto, uma vez que, cinco minutos depois,
as duas estavam de braos dados, completamente esquecidas da pulseira que
tinha sido a causa da briga. No, estava furiosa pelo que Steve tinha dito a ela.
Uma promessa, no uma ameaa!
Fiona estava preocupada com Rosie, no s porque gostava dela mas
tambm porque percebeu que seu estado era bastante grave. Apesar dos remdios,
continuava vomitando sem parar, Ficou chocada quando viu a rigidez do abdmen

da mulher. O pulso estava relativamente normal, mas acreditava que logo iria
surgir uma febre. Quando os vmitos cessaram e o pulso comeou a acelerar, a
moa no teve dvidas sobre a causa.
Onde est o sr. Manning, Roger? perguntou, ansiosa.
Saiu com os homens.
Vo passar a noite fora?
No, mas vo chegar tarde. Por que, Fi?
Quero que chame a Ambulncia Area.
Roger, sem perceber a gravidade na voz de Fiona, disse, triunfante:
Ah, sabia que voc seria como ns na hora que alguma coisa
acontecesse, que ia acabar recorrendo A.A.
Certo disse a moa, sem rodeios. No posso lidar com uma
peritonite sozinha.
Uma... o qu? O ar brincalho sumiu do rosto de Roger, estava to
plido como os convalescentes da diarria de primavera.
Rosie est bastante mal e acho que vai piorar. Voc mesmo pode pedir
ajuda, ou tem que ser O Grande Chefe.
claro que posso, mas...
Sim?
J quase noite, Fi, e a A.A. no consegue descer no nosso campo depois
do crepsculo. O avio muito grande.
Ento ligue para o dr. Giddings. Fiona teve uma infeliz viso de uma
operao de emergncia em Dezessete Norte, ao invs da Ambulncia Area levar
Rosie para uma base segura. Imaginou o dr. Peter dando ordens para os
instrumentos serem esterilizados e ela... teria que ser ela, quem mais?,
obedecendo s instrues, mais tarde ajudando na...
No vai adiantar suspirou Roger. Telefonei para l logo que o menino
de Kitty comeou a gritar que estava com dor de barriga, pensei que fosse haver
coisa grave aqui na fazenda, e Peter no est l, Fi. Houve um acidente com um
trator em Millway e ele s vai voltar amanh.
Entendo. Fiona falou o mais calmamente que pde, pois no estava
gostando da rigidez que via nos lbios de Rosie, Ento corra para casa e arrume
uma cama.
Dessa vez Roger no fez qualquer objeo em transformar a casa do chefe
em hospital, e saiu correndo para atender o pedido de Fiona. Rosie foi colocada em
uma maa improvisada e transferida para a fazenda. Apesar de Fiona ir andando
ao lado dela, acalmando-a, pedindo aos carregadores para fazerem paradas,
mandando as mulheres frente para escolherem o melhor caminho, ela pde ver,
pelos lbios crispados da moa, que o trajeto estava sendo um sofrimento. Tomava
seu pulso freqentemente, lembrando-se de que, nesses casos, era um indicador
mais seguro do que a temperatura. Ele estava acelerando rapidamente. Quando
chegaram casa, os lbios de Fiona estavam to crispados como os da paciente.

Roger ajudou a pr Rosie na cama e ficou olhando Fiona tomar o pulso mais
uma vez. Agora estava muito rpido e a moa tinha muita febre.
O que vamos fazer, Fi?
No podemos fazer nada. Isso o pior de tudo.
Uma bolsa de gua quente? Temos uma no armrio de remdios. Quem
sabe...
No, Roger, seria a ltima coisa a ser feita. O peso de uma bolsa de gua
quente ou de um cataplasma s aumentaria a dor. No entanto, acho que uma
bolsa de gelo poderia ajudar, desde que voc fizesse um suporte para ela, de modo
que no encoste na parte dolorida.
Vou dar um jeito prometeu Roger, e saiu imediatamente. Fiona
percebeu que estava aliviado por estar fazendo alguma coisa.
Gostaria de poder fazer algo tambm. Mas no havia nada, s podia ficar
observando e examinando... examinando e observando.
E esperando, naturalmente, esperana que, objetivamente, sabia, era pouco
fundamentada. Quando tinha dito que desconfiava de que Rosie estava com
peritonite, no tinha exagerado. Sentia que havia muito mais do que uma simples
apendicite. S um mdico poderia dizer se tinha havido uma ruptura... s um
mdico podia fazer alguma coisa! Mesmo que o apndice j houvesse supurado,
ainda havia chance de uma operao sem grandes riscos... mas s se houvesse
atendimento especializado, e muito breve.
Roger voltou com a bolsa de gelo e fez uma rede improvisada, de modo que
ela mal tocasse o abdmen de Rosie. Terminado o trabalho, ficou olhando,
mexendo na bolsa cuidadosamente, s para ter alguma coisa para fazer. Sentindo
seu desconforto, Fiona disse:
V fazer um pouco de ch para ns, Roger, e mande o pessoal voltar para
a colnia. No vai adiantar nada ficarem esperando a fora.
Vou dizer, mas no vo ouvir. sempre assim quando acontece alguma
doena grave. Aquelas pessoas sentadas no terrao, olhando para a porta, no vo
se afastar at Rosie voltar para perto deles ou ento at que seja levada para onde
no possam estar com ela. Acreditam que so todos irmos, que fazem parte de
uma nica famlia, e ningum vai abandonar Rosie numa hora de necessidade.
Bem, ento arranje comida para eles.
No vo querer, esto muito preocupados, mas acho que gostariam de
uma xcara de ch. Vou fazer um bule bem grande.
O ch foi feito e distribudo. Roger trocou a bolsa de gelo vrias vezes, Fiona
limpava a testa molhada da doente, tomava a temperatura e controlava seu pulso.
Por volta das onze horas, Rosie piorou muito. Os msculos do abdmen
ficaram ainda mais rgidos e grandes tremores percorriam seu corpo. Gemia de
dor.
Eu... no posso agentar mais disse Roger.
Pode sair, eu compreendo.

No, no vou deix-la sozinha. No vejo a hora de Steve chegar! Ele


saberia o que fazer.
No desta vez, Roger.
Pelo menos ele estaria aqui.
meia noite, Roger estava sentado nos ps da cama com a cabea entre as
mos e Fiona continuava confortando Rosie, banhando seu rosto contorcido. Os
ciganos continuavam sentados no terrao, com as crianas dormindo em seus
colos, William entre elas. Foi ento que se ouviu o som que todos aguardavam,
mas que ningum acreditava que iria ouvir at a madrugada. O som dos
vaqueiros... e de Steve Manning... voltando.
Fiona ouviu o rudo mais maravilhoso que j escutara em toda sua vida. O
tilintar de um sino de arreio, o estalar de um chicote... e o cheiro to conhecido de
couro e poeira atravessando o odor de desinfetante da doena fazendo, de algum
modo, a casa retomar seu aspecto normal.
Roger levantou-se imediatamente e saiu correndo para encontrar Steve, Em
poucos minutos no se ouvia mais nenhum rudo e as pesadas botas pareciam
estar forradas de algodo.
Fiona ouviu Steve chegando e seu corao comeou a bater apressado, cheio
de alvio e... e algo mais. Ouviu-o falando com os ciganos, cheio de gentileza, mas
com aquela autoridade que no admitia discusses, mandando-os para casa
dormir. Depois ele entrou no quarto.
Roger ainda no tinha voltado e ela e Steve ficaram olhando um para o
outro, por sobre a cama de Rosie, por um longo e silencioso momento. Nesse
instante, Fiona sentiu o impacto de um calor que nunca havia sentido antes, nem
mesmo durante os tempos felizes de sua infncia com tia Jessie, nem mesmo com
Gray. Foi como se uma luz suave tomasse conta de todo seu ser, dando-lhe a
certeza de que tudo ia dar certo, que nada seria impossvel.
Ele chegou at a cama e, antes de falar com Rosie, tocou levemente a mo de
Fiona. O toque de seus dedos continuou na mo dela mesmo depois que ele
retirou-a, um toque firme, forte, que transmitia segurana.
E ento, Rosie, o que isso? Logo vai estar tudo bem... logo a luz vai
chegar e a ambulncia vai poder descer, menina... agente firme.
Ento, milagrosamente, pois at aquele momento Rosie no tinha dito nem
uma palavra, Fiona ouviu-a dizer, tentando at sorrir:
Sim, Grande Chefe.
Steve sentou-se na beirada da cama e pegou a mo de Rosie entre as suas.
Ela parecia um pouco melhor, ou estaria semi-inconsciente? Parecia no estar
ouvindo mais nada, no havia mais espasmos de dor.
Deve estar dormindo disse Steve. Ser que...
No, acho que vai agentar. No vai demorar muito. Assim que houver luz
suficiente a ambulncia vai decolar e logo estar aqui.
Automaticamente Steve pegou o fumo no bolso para fazer um cigarro, depois

lembrou-se de onde estava e guardou-o novamente. Por um momento, pareceu


ficar sem saber o que fazer, sem sentir aquele rudo seco na palma das mos.
Depois, surpreendeu Fiona pelo inesperado de suas palavras:
Sabe que voc tem os mesmos olhos do rapazinho? Quando entrei no
quarto e vi voc sentada ao lado da cama, cheguei a pensar que fosse ele. So da
mesma cor, sombreados...
Muitas pessoas tm olhos desse tom disse Fiona, o mais casualmente
que conseguiu.
No. Foi s isso que Steve disse.
Alguns minutos se passaram e ela se atreveu a dizer, olhando para ele.
William tem o mesmo rosto comprido que voc tem.
Talvez.
Outros minutos se passaram e, quase sem saber por que, Fiona perguntou:
Quer falar sobre William?
Ah, quer dizer que William agora, no Bnus.
Bnus?
Voc e seu menino bonito! Ele deu uma risadinha. Voc sempre o
chama de Bnus, no ? Por qu?
Por que? Bem.... porque... Depois de alguns dias comecei a gostar muito
dele, achei que seria um modo carinhoso de cham-lo. Sabe, um bnus, uma
gratificao...
E da?
Como?
No pergunte se acredito nessa histria to improvvel, mas, como valeu
pelo esforo, vou aceit-la por enquanto.
Obrigada.
Voc perguntou se eu gostaria de conversar sobre o menino. Steve
olhou Fiona firmemente nos olhos. E voc?
Eu? No... no, claro que no. Quer dizer, o que teria para dizer, s por
que tenho olhos da mesma cor?
uma razo to boa como qualquer outra. Mas no importa, a vem
Roger com o ch.
Ficaram os trs em silncio, bebendo o ch, envolvidos pela quietude da
noite. Depois, Fiona teve quase vontade de pegar em suas mos os primeiros raios
de sol que comearam a aparecer nas janelas. A noite havia passado, o sofrimento
estava acabando. Todos puderam ouvir o ronco de um avio que estava se
aproximando. E Rosie ainda estava viva.
Por um instante, Fiona olhou carinhosamente para Steve Manning.
E o que vai acontecer agora? Como vamos levar Rosie at l? Ontem noite improvisamos uma maa, mas agora o estado dela muito mais grave e...
No se preocupe ele levantou a mo para interromp-la. O grupo

trabalha como um relgio. Os atendentes tm todo o equipamento necessrio, e o


mdico e as duas enfermeiras esto preparados para comear a agir
imediatamente.
Em pleno ar?
Sim.
H enfermeiras, segundo voc disse.
Sim.
Nas ambulncias comuns s h atendentes.
Nas cidades h hospitais bem equipados. Aqui tudo diferente. Tm de
voar at a base, ou pelo menos at o posto mdico mais prximo e, em casos
extremos, tm de operar dentro do prprio avio. Manning se levantou e foi at
a janela. Esto descendo.
Fiona comeou a arrumar as cobertas de Rosie para preparar a remoo,
mas Steve, voltando para perto dela, impediu-a.
Deixe tudo com o pessoal da A.A., eles tm seus prprios mtodos. Tm
maas especiais, mais altas e mais leves, adequadas para passar sobre terrenos
acidentados. No se preocupe, Rosie vai estar em boas mos.
Fiona olhou para a janela e viu que o avio j havia aterrissado. Todo o
pessoal da fazenda j se aproximava da pista. Roger j tinha chegado com o jipe e
os atendentes estavam pondo a maa no banco de trs. O piloto, o mdico e as
enfermeiras tambm subiram no jipe.
Mas como vo conseguir levar Rosie at l? perguntou Fiona, ainda
cheia de dvidas.
Vo lev-la na caminhonete. O maior nmero de pessoas possvel vai
subir nela para evitar os solavancos. Fique tranqila, eles conhecem o servio.
O jipe estava chegando perto da casa e, antes mesmo de Roger desligar o
motor, o mdico e os outros j estavam saltando. Fiona no teve tempo para
reparar muito nos recm-chegados, mas pde notar que as enfermeiras usavam
calas de agasalho de ginstica e bluses com capuz. Certamente era um uniforme
mais adequado para emergncias areas do que aventais e toucas engomadas.
Rosie.

Steve foi at o mdico e praticamente foi correndo com ele at a cama de

Sim disse ele finalmente, depois de tomar o pulso da doente. No


est nada bem, fato, mas acho que teremos tempo de lev-la at a base. Seria
melhor do que uma operao de emergncia aqui ou no avio.
Fiona, sem nem mesmo perceber o que estava dizendo observou:
Se h perigo, no seria melhor agir agora mesmo? Mesmo que no
tenhamos o equipamento necessrio?
Logo parou, tampando a boca com a mo. O que tinha dito? Estava dizendo
a um mdico o que ele teria de fazer. Isso era algo que jamais seria permitido em
Dunbank, e com justa razo. Comeou a abaixar a cabea, consciente de seu mau
comportamento. No entanto, em Up Top, a tica era bem diferente. Logo viu que

ali, felizmente, s o paciente era importante.


O mdico ficou pensando. Uma das enfermeiras observou:
Acho que ela tem razo, Brian. Mesmo uma demora de alguns minutos
pode significar muita coisa.
A outra enfermeira, a mais velha, parecendo que se sentiria mais vontade
em um uniforme engomado disse:
Em minha opinio, acho que seria melhor tentar lev-la at a base...
Que tal uma terceira opinio? convidou o mdico, jovem, gentil,
preocupado. Virou-se para Fiona: Apesar de voc j ter ressaltado o fato de que
no h todo o equipamento necessrio, qual a sua verdadeira opinio,
enfermeira?
Por alguns segundos Fiona aceitou aquele tratamento, mas, logo depois,
percebendo o que ele havia dito, corrigiu-o.
Sou a cozinheira.
Sim, Roger me contou. No entanto, depois do modo como voc cuidou da
escarlatina e de tudo mais, sim, ele nos contou enquanto estvamos vindo para c,
acho que posso lhe conceder o diploma agora mesmo. Ele sorriu para Fiona.
Bem, e ento, o que que a enfermeira e cozinheira Smith, acha?
Fiona olhou para Rosie e notou que, em comparao com algumas horas
antes, parecia um pouco mais calma, com os msculos menos rgidos e o rosto
menos congestionado. Pensou no conforto e segurana de um hospital, o oxignio
sempre perto para uma eventualidade, na presena de mdicos especialistas, e
disse:
Acho que d pra lev-la at a base.
timo, boa menina disse o mdico.
Foi ento a vez de Steve Manning comear a se encarregar da sua parte. A
caminhonete foi levada at perto da porta. Com infinitos cuidados e gentilezas,
Rosie foi carregada at a maa, os atendentes fazendo seu servio com
extraordinria preciso e, como Steve havia prometido, a paciente foi colocada na
caminhonete com um mnimo de movimentos.
Imediatamente ela partiu em direo do avio com os atendentes, o mdico,
a enfermeira mais velha e vrias outras pessoas sentadas em volta da maa, para
aumentar o peso do veculo e diminuir os solavancos. A enfermeira mais jovem,
Steve e Fiona subiram no jipe.
Olhe s os olhos arregalados de nossa cozinheira disse Steve para a
jovem enfermeira. Nunca tinha visto nossa A.A. em ao. Para sua informao,
srta. Smith, ns, que vivemos aqui no interior, pagamos uma boa soma de
dinheiro por ano para manter a A.A. e, acredite-me, o tipo de despesa que
fazemos com prazer. Funciona como um seguro saber que uma perna quebrada,
uma concusso, est to perto de um tratamento hospitalar como se vivssemos
em um subrbio da cidade.
E os bebs? perguntou Fiona enfermeira.

Parece incrvel, mas nunca nasceu uma criana durante um vo. O


pessoal aqui no de fazer as coisas com pressa e as mes no costumam deixar
para a ltima hora. Os bebs tambm e ela deu uma risada parecem que
nunca escolhem as horas erradas.
Acha ento que somos todos uns preguiosos, enfermeira Dane?
brincou Steve.
A moa riu para ele, com os olhos brilhando.
E por que no? pensou Fiona. Ela mesma, s vezes, no costumava olh-lo
daquele modo? Certamente Steve era um homem atraente, e Dezessete Norte era
uma grande propriedade.
Bem, se as meninas j terminaram de me admirar...
Ah, a vaidade do bicho homem! Steve, j est chegando o dia do baile e,
como sempre, voc nem se lembrou de me convidar.
Sinto multo, j estou comprometido. A cozinheira chegou aqui antes.
Eu... Fiona comeou a falar, indignada, mas o jipe se aproximara do
avio e eles saltaram. Rosie j tinha sido levada para dentro e Fiona pde dar uma
olhada no interior do aparelho, antes que as portas fossem fechadas. Cada
centmetro do espao disponvel estava ocupado por suprimentos e equipamentos
mdicos, incluindo uma estufa para bebs e um aparelho de oxignio.
Em poucos minutos a equipe j estava dentro do avio, os motores foram
acelerados e a Ambulncia Area partiu no seu vo em direo da base.
Ser que Rosie vai ficar boa? Fiona estava to confusa com a
velocidade com que tudo tinha sido feito que mal conseguiu fazer essa pergunta.
E voc quem est me perguntando? Steve estava comeando a enrolar
um cigarro, fazendo aquele to conhecido rudo seco na palma da mo!
O que est querendo dizer?
Estou querendo dizer, enfermeira ou cozinheira Smith?
Voc me empregou como cozinheira, no foi?
Certo. Mas depois de sua atuao de ontem noite, no posso deixar de
pensar que voc tem muito mais conhecimento do que uma pessoa que tenha um
dicionrio de medicina que vai desde Artrite at lcera.
Est errado disse a moa, friamente. Vai de Acidose at Vertigem.
Ele fez um cumprimento exagerado, aceitando a correo, e ajudou-a a
entrar no jipe.
Sim, acho que Rosie vai ficar boa disse Steve quando deu a partida.
O dr. Bryan Field uma excelente pessoa. A enfermeira Fanning, a mais velha,
tem grande experincia com seu trabalho. Costumava acompanhar a ambulncia
area da Cruz Vermelha, na Malsia. Compreende muito bem os pacientes, sabe
que, principalmente as pessoas mais simples, tm medo de viajar de avio, e tem
um jeito especial de confort-las. No caso de nossa Rosie, no entanto, ser
diferente, ela est muito doente para perceber onde est.
E a enfermeira Dane?

Sempre trabalhou em Darwin e desde essa poca j estava habituada a


transportar pacientes por via area.
Por que voc no... comeou Fiona, e depois parou.
Sim?
Ela bonita.
Sim, muito bonita concordou ele.
Ento, por qu...
Sim?
Fiona ficou em silncio.
Acho que est querendo perguntar por que no a convidei para o baile do
dia da corrida. Mas j dei minha explicao.
Sim, disse que eu tinha chegado primeiro, mas no verdade. No tenho
nenhuma inteno...
Ah, no? A voz de Steve continuava calma. Bem, no vamos discutir
sobre isso agora. Como j lhe disse antes, como seu patro, tenho a prerrogativa
de lev-la.
No foi um bom convite.
E da? D tudo na mesma, ns vamos ao baile.
Onde vai ser?
Perto de Minta.
Minta? Fiona sentiu um aperto no corao. Minta. Onde estava a
enfermeira Macdougall.
E quando vai ser?
Daqui umas sete semanas. Na primavera.
O baile depois das corridas?
Claro.
Os ciganos, da maneira habitual, estavam voltando com toda a calma. O
entusiasmo por ver o avio j havia passado e j no mostravam a mnima pressa
em voltar a seus afazeres.
Parece at piada falar em corridas perto desse pessoal disse Steve, com
uma risada, apontando o andar preguioso dos empregados.
Fiona olhou para o grupo e viu que Bnus no estava entre eles.
William no est com eles. Tentou esconder uma ponta de preocupao
em sua voz.
Deve ter ido para a cama. Foi um dia e tanto. Se olhar direito vai ver que
no h nenhum garoto com eles. J devem estar dormindo. Alis, acho que j est
na hora de todos irem dormir. Os vaqueiros j se sentiam exaustos antes mesmo
de chegarem aqui.
E voc tambm.
Sim, mas no irei at a estrela do espetculo se retirar para seu merecido

descanso. Certo, Bomba Atmica? Seus olhos estavam sorrindo para ela.
Bomba Atmica?
Bem, afinal voc nem muito grande, mas queira aceitar isso como um
cumprimento, cozinheira, tem uma energia impressionante!!
Mas vou ter de preparar uma refeio.
Isso pode esperar. Hoje, s os sonmbulos sairo procura de comida, e
eles vo ter de se defender sozinhos. No, vamos dormir por muito tempo, pelo
menos at quando as crianas e o gado permitirem.
Gosto dos mugidos do gado.
E tambm parece que gosta do barulho das crianas. Est na cara.
Steve deu outra risadinha.
Chegaram casa. Quando desceu do jipe foi que Fiona percebeu o quanto
estava cansada, exausta, e comeou a subir as escadas vagarosamente.
Em silncio e inesperadamente, Steve Manning aproximou-se e pegou-a no
colo. No a ps no cho at chegar ao quarto dela.
Agora, para a cama ordenou.
No posso, eu...
Est cansada demais? s relaxar um pouco, vai ver.
No, que preciso ver se o menino voltou para c. No consigo deixar de
me preocupar, sr. Manning. Sua voz estava trmula. No o vi voltando da
pista. Faz horas que no o vejo. No consigo deixar de olhar por ele.
Ah, isso? Sua voz, ligeiramente brincalhona, mas infinitamente
gentil, teve o dom de relaxar Fiona, que sentiu todos seus nervos se soltarem.
Venha c disse Manning, e levou-a pela mo at o quarto de William.
Ele j devia imaginar o que havia no quarto e as duas presenas no o
surpreenderam tanto como fizeram com Fiona.
Uma cabecinha mais escura. Uma cabecinha loura. Uma face morena, uma
face rosada. Ambas repousando. Harold e Bnus.
Deus os abenoe murmurou Fiona.
Levantou os olhos e encontrou os de Steve Manning. Novamente sentiu
aquele calor, aquela luminosidade que tomou conta de cada pedacinho de seu
corpo.
Deus abenoe a todos disse Steve Manning, do outro lado da cama.

CAPTULO VII
Todos na fazenda dormiram at que as crianas e o gado, como havia dito
Steve, acordaram. Depois, bocejando, se espreguiando, esfregando os olhos, o
Grande Chefe, o chefe Roger, dois meninos de cores diferentes e os vaqueiros

queimados de sol se dirigiram para a cozinha, tomaram enormes quantidades de


ch revigorante e depois comearam a olhar com renovado interesse para o fogo.
Suas tarefas culinrias, pensou Fiona, conformada, iam comear
novamente. Era a cozinheira e no a enfermeira Smith. O resto do dia passou
fazendo lanches rpidos, mas, na manh seguinte, a velha rotina recomeou, pois
era dia de matana. Ento chegaram as imensas quantidades de carne fresca para
ser assada, fervida, salgada e congelada. O sacrifcio de ter de lidar com fils,
bistecas e fgado comeou novamente. O toicinho que tinha de ser transformado
em banha, os enormes pedaos que Bert cortava, que tinham que ser aparados,
enrolados e apertados, para caberem no forno. E, alm disso, foi preciso fazer
bolos de araruta para aqueles homens que estavam para sair e que precisavam de
merenda para vrios dias.
No meio de todo aquele calor e confuso, Steve entrou, deu uma olhada para
o rosto vermelho de Fiona, e disse:
Preciso arranjar um cozinheiro.
Ela parou de fazer o que estava fazendo, com as mos cheias de farinha e
uma mancha branca na ponta do nariz.
O que est errado? Teve vontade de gritar, estava se esforando tanto!
Voc. Est trabalhando demais. Uma fazenda deste tamanho precisa de
um homem para cozinhar.
No entanto, voc concordou em que eu fosse a cozinheira.
Sim. Acontece que quem est no desespero no pode se dar ao luxo de
escolher, e Roger no podia continuar cuidando de tudo.
O assunto estava escorregando para um terreno perigoso, de modo que
Fiona perguntou, com um tom cheio de lamentao:
No est contente comigo?
No, acho que voc, que voc... ele no terminou. Ficou simplesmente
olhando para ela e, finalmente, disse com uma voz rude: Est exagerando.
Fiona interpretou seu jeito de falar como uma queixa de que ela estava se
preocupando demais com o que no fazia parte de seu servio. Em outras
palavras, estava ali para cuidar de encher estmagos, e no da sade das pessoas
que viviam em Dezessete Norte.
Acha que no estou fazendo jus ao meu salrio?
Steve ficou furioso.
Maldio, vocs mulheres! berrou, e saiu da cozinha.
Harold no tinha mais voltado para a colnia e depois de ter dormido uma
segunda noite no quarto de Bnus, Fiona decidiu que era hora de ter uma
conversa com Steve.
Sabe que seu, que William, no, quer dizer, que Harold esto...
Ainda est aqui? Sim. J mandei trazerem outra cama para o quarto. Os
meninos no devem estar dormindo muito bem espremidos em uma s cama.
Oh, quer dizer que ele vai poder ficar?

Claro, por que no?


Pensei que voc estivesse pensando em mand-lo de volta para a colnia.
Onde tratariam to bem dele como esto fazendo com os filhos de Rosie
observou Steve, com toda a sinceridade. No, melhor assim. A famlia de
Rosie j bastante grande. Ningum se lembra de como Harold apareceu. Um dia
no estava e no dia seguinte estava ali, no meio das outras crianas. Nem ele
mesmo sabe de onde veio. Rosie aceitou-o imediatamente. Depois de ser
testemunha do admirvel esprito de famlia dos ciganos australianos, como
William reagiria se eu o afastasse de seu parente mais chegado? assim que o
considera, sabia? Harold seu irmo.
Imagino disse Fiona, pensativa que essa sensao ainda mais
intensa porque...
Sim?
Ela estava pensando que o fato de Bnus ter se ligado tanto a Harold era por
no ter pai.
Porque ele novo aqui substituiu o pensamento rapidamente,
Voc tambm nova aqui, Fiona. Acha que tambm precisa pertencer a
algum?
diferente com os adultos. Ela procurou se esquivar da pergunta.
essa a sua resposta?
Olhe, estvamos falando de William. Quer dizer que, de agora em diante,
posso considerar Harold como parte da famlia?
Alguma objeo, Fiona?
Claro que no! A resposta saiu num tom indignado.
claro que Bnus gostar concordou Steve.
Ele mandou que colocassem outra cama igual para Harold e mais cobertas,
cobertores, e outra camiseira para que o menino guardasse suas roupas, apesar
de Fiona achar que, pelo jeito, o menino no possua nada mais do que o short e a
camiseta rasgada que sempre usava. Uma escrivaninha tambm foi levada para o
quarto.
Sei que eles esto adorando, mas todos esses mveis...
Acha que vo servir para tudo, menos para guardar papis? claro. Essa
escrivaninha era minha. No se preocupe, Fiona, para ser usada, no admirada.
Onde estava guardada?
No poro. H centenas de coisas l. Qualquer dia destes voc poder ir
ver. Minha me planejava ter uma famlia grande... Steve deu uma risada.
E voc foi filho nico, pensou Fiona.
Bem, quem sabe essas coisas tero utilidade no futuro. Ele balanou
os ombros e havia algo mais por trs de sua voz arrastada. Havia um brilho em
seu olhar que Fiona no compreendeu. Mais do que isso, no estava compreendendo por que tanto as palavras como o olhar estavam sendo dirigidos a ela.

Quer dizer que quer mais crianas aqui alm de William?


Naturalmente.
Logo chegaram notcias de que a operao de Rosie tinha sido um sucesso
total, sem quaisquer problemas ou recadas.
E no houve complicaes disse Fiona, quase sem perceber. Que so
comuns depois de casos graves de apendicite. Viu que o Grande Chefe estava
olhando para ela, e tentou consertar: o que me disseram.
Aquele dicionrio de medicina que ensinou tudo isso a voc deve ser uma
obra extraordinria. A voz de Steve tinha aquele tom gozador. Preciso ver se
encontro um para comprar.
Fiona ficou quieta e pensou: Tenho que aprender a ficar de boca calada.
As corridas e a festa que estavam se aproximando se transformaram na
conversa favorita. Parecia que todos iriam a Minta.
Quem que voc vai levar, Roger? perguntou Fiona.
Voc.
Muito agradecida, mas no pode ser. O sr. Manning exigiu esse direito,
como patro.
Ainda assim, vou ficar com voc. Roger sorriu. sempre assim,
apesar de convidarmos uma moa em especial, quando se chega l fica tudo
misturado. um dia maravilhoso, Fiona. Voc vai adorar.
E as crianas?
Vo junto, claro. Todos tomam conta delas.
Fiona, sendo mulher, logo comeou a pensar no velho detalhe: Com que
roupa eu vou? As corridas no apresentavam nenhuma dificuldade. Tinha levado
vrios vestidos, mas, para o baile, era diferente, no tinha posto nas malas nada
adequado para uma ocasio especial. Perguntou a Roger o que as mulheres
costumavam usar, imaginando que no seria algo de muito extraordinrio.
Ficou surpresa.
O que costumam usar? Santo Deus, Fi, esta a nica noite do ano em
que elas tm oportunidade de se enfeitar. Cada uma se esfora para parecer mais
bonita do que a outra. um espetculo v-las chegar, todas cheias de sedas e
rendas, usando as botas com elstico dos lados.
O qu?
As que moram em lugares muito afastados, com estradas ruins, carregam
os sapatos e as meias numa sacola.
Oh! Fiona estava aliviada. Por um instante, pensou que danar com
vestidos de seda e botinas fosse algum tipo de costume de l. De repente, sentiu o
impacto das palavras sedas e rendas.
Roger gritou, no tenho nada desse tipo para usar!
Botas com elstico dos lados?

Sedas e rendas. No trouxe nenhum vestido de festa.


Ah! O resmungo de Rogr no ajudou em nada e nem as palavras que
disse depois: E agora j um pouco tarde para fazer a encomenda na loja do
David Jones.
No vou poder ir.
Todos iro.
Mas o que eu vou usar?
Roger coou a cabea por alguns instantes e depois seu rosto se iluminou.
Algumas moas tm camisolas de seda, enfeitadas, que se transformam
em vestidos de baile. Ele acrescentou rapidamente: S ouvi dizer isso, claro.
Fiona ignorou a ltima declarao.
Eu s tenho dois pijamas de algodo.
Nada de coisas transparentes? Quer dizer, sabe, essas coisas bonitas...
No.
Bem comeou Roger, possvel que encontremos alguma coisa com
Dnis.
Dnis?
Sim, um dos afeganes. Chama-se Ahmed ou coisa parecida, mas Steve
s o chama de Dnis, o Pimentinha das histrias em quadrinhos. Ele sempre
aparece quando as meninas esto precisando de alguma coisa;
Quer dizer que Dnis um mascate como os outros?
Sim, e dos mais terrveis,
Que tipo de coisas ele, vende?
Oh, nada to bom como o Jake.
No to bom como... Fiona lembrou-se das coisas incrveis e espalhafatosas que haviam encantado as mulheres. Nada to bom?
Calma. A gente nunca imagina o que Dnis pode ter. s vezes aparece
com uma surpresa.
Vamos ver se dessa vez ele aparece com uma surpresa tamanho 42, no
to terrivelmente de mau gosto.
A surpresa era um vestido de 1920, que s Deus sabia como estava inteiro,
mas assim que Fiona ps os olhos nele, viu que ia servir nela. Tinha que soltar um
pouco aqui, levantar um pouco a barra, mas ia dar certo.
O afegane, alto, muito magro e velho, disse:
Vendiam muito bem na poca que as moas danavam o charlesville.
O charleston corrigiu Fiona, imaginando se conseguiria usar um
vestido de sessenta anos sem parecer uma bruxa.
No adianta. Dnis acha que charlesville disse Roger, olhando o
vestido e parecendo pouco entusiasmado
Sim, charlesville disse o afegane, balanando a cabea. A madame

no quer comprar colares para combinar com ele?


Roger ainda no parecia muito convencido, mas Fiona enxergava algumas
possibilidades. Afinal, cinturas baixas e saias plissadas estavam em moda. E o
tom de rosa, meio desbotado, estava dentro dos padres que tinha visto nas
revistas. Comeou a sentir at um certo carinho por Dnis, por ele ter aparecido
com essa surpresa numa hora to necessria. No incio, no tinha ficado, muito
contente com a idia de outro mascate na fazenda. Doenas contagiosas, tinha
pensado. Lembrou da escarlatina! Quando um grupo de pessoas, como ns, vive
to longe de qualquer comunidade, pega qualquer tipo de doena com facilidade.
Mas, nesse momento, estava perdoando Dnis de todo o corao, e comprou
o vestido com sessenta anos de idade... a um preo exorbitante, considerando-se a
cor desbotada e a poeira da viagem.
O problema de brincos e colares foi facilmente resolvido. As mulheres
apareceram com uma coleo incrvel, que tinham reunido nas muitas compras
que haviam feito.
Fiona estava to feliz com tudo que at acompanhou as mulheres quando
foram se despedir de Dnis, acenando at ver sua perua desaparecer na estrada.
Pobre velho, tinha sido muito injusta em pensar que ele pudesse ser um portador
de doenas contagiosas.
Dezoito dias mais tarde a doena apareceu. No foi exatamente uma
epidemia, pois afetou s uma pessoa, mas, ainda assim, era uma doena
altamente contagiosa: caxumba. E a pessoa que pegou foi Steve.
Ele apresentou os sintomas clssicos, os que Fiona teria reconhecido mesmo
sem o inchao. J tinha lidado com muitos casos como esse depois que sara do
hospital de Dunbank para trabalhar em Heatherfell. Conhecia bem o ligeiro malestar, que aumentava at um desconforto generalizado, com dores na regio das
orelhas e garganta; aumento gradativo da temperatura, dores de cabea,
hemorragia nasal e, finalmente, o inchao das glndulas partidas, tomando toda
a rea das orelhas e dos maxilares. Caxumba, a doena que despertava muitas
risadas em todos, menos no paciente, e que, em um adulto, poderia significar
muito mais do que uma simples doena infantil. Especialmente nos homens.
No caso de Steve, o inchao pegou todo o pescoo, levantando os lbulos das
orelhas. A pele estava vermelha e brilhante. Esse novo Steve Manning, to
diferente do homem de rosto magro e comprido com que todos estavam
acostumados, causou grande surpresa em Harold e William, que o observavam de
uma distncia severamente vigiada.
Quem ele? sussurrou Harold.
Steve informou Bnus.
Fiona chamou a ateno dos dois enquanto Steve, que ainda no se sentia
exageradamente mal, olhou-os com cara feia, pois a dor no queixo no permitia
que gritasse qualquer reprimenda.
Quando a boca e a garganta ficaram inflamadas e at as glndulas lacrimais

comearam a inchar, Fiona sugeriu que seria melhor que ele ficasse mais na cama
do que andando pela casa. Acrescentou que, desse modo, seria mais fcil manter
Harold e William e as outras crianas livres do contgio. Roger e Fiona j tinham
contrado a doena quando criana e estavam livres.
Steve resmungou uma resposta que, evidentemente, por causa do queixo
dolorido, foi indecifrvel, mas que, sem dvida, era uma recusa, porque ele
continuou fora da cama.
Comer ficou sendo muito doloroso, at mesmo os pratos especiais que Fiona
preparava. Quando uma dieta lquida tambm foi recusada e quando a moa no
recebeu nenhuma resposta s suas perguntas, nem mesmo uma careta ou um
aceno, comeou a desconfiar que o Grande Chefe estava comeando a ficar
surdo. Quando, uma hora mais tarde, encontrou-o deitado no sof, gemendo de
dor, Fiona telefonou para Peter Giddings.
O mdico, falou sem rodeios:
Ponha-o na cama agora mesmo.
Ele no quer ir.
Ele vai ter de ir. Voc sabe muito bem.
Eu? Uma cozinheira?
, e os porcos voam disse o dr. Peter, caoando. Olhe aqui, no h
tempo para discusses, veja se consegue pr esse cabeudo na cama.
J disse que ele no quer ir.
Bem, vai ter de convenc-lo, e sabe muito bem por qu. Sabe que logo
pode haver inflamao nos testculos, que uma coisa muito dolorosa e que
possivelmente poder ter conseqncias graves.
Fiona ficou em silncio.
Est me ouvindo?
Silncio novamente.
Enfermeira, ainda est a?
Sou s uma cozinheira disse Fiona, baixinho, e no sei como dizer
isso a ele.
Por qu?
Por qu? Ora, bem, porque...
Oua, no vou poder ir at a antes de amanh, nunca estive to ocupado
em minha vida. Voc j sabe o que fazer. Compressas de gua boricada, glicerina.
Amanh levarei uma pomada anestsica e antibiticos. Recebeu e entendeu as
instrues, cozinheira?
Entendi gaguejou Fiona, e desligou.
Foi procurar Roger para que fosse alertar o Grande Chefe sobre os perigos
da caxumba, mas no encontrou-o.
Sr. Manning, vai ter de ir j para a cama. Vou lhe fazer algumas
compressas.

O qu? reclamou ele, com dificuldade.


Foi o que ouviu. Para a cama. J!
Por qu?
Pode haver complicaes.
J estou todo complicado gemeu Steve.
Vai gostar ainda menos das outras.
No vou.
Podero arruinar a sua vida. Steve fez uma careta mal-humorada.
E da sua esposa continuou Fiona. Ele olhou para cima.
Sua... sua famlia. Talvez nem possa ter filhos. Entendeu agora?
No houve necessidade de pedir uma segunda vez. Steve Manning estava
olhando para ela com olhos assustados.
Pensando bem resmungou com dificuldade, talvez esteja certa.
Ele se levantou e foi direto para a cama.
Quando Roger voltou, viu Fiona preparando as compressas e deu um
assobio de admirao.
Quer dizer que ele acabou obedecendo? Quais foram as palavras
mgicas?
Esposa e filhos informou Fiona.
Depois que Peter chegou, no dia seguinte, e aplicou as injees necessrias,
Steve comeou a recuperar-se rapidamente. No entanto, ainda teria de ficar muito
tempo isolado.
Vou estar livre para ir s corridas e ao baile? Steve sorriu, agora livre
da dor, estava at apreciando a convalescena.
Fiona e as senhoras foram para a cozinha fazer caf e arrumar os pratos
para serem servidos na seo de cinema. Steve estava quase bom.
Uma festa em Up Top!
O homem do cinema montou a tela e os ciganos correram para perto dela.
As crianas, com Harold e Bnus no meio delas, sentaram-se na primeira fileira.
De vez em quando, a sombra de uma cabecinha aparecia na tela e todo mundo
gritava: Olha a cabea!
Para desapontamento dos homens e alegria das mulheres, o filme
apresentado foi Corao Partido e no O Cavaleiro do Vale Perdido. Era horrvel,
mas Fiona at que apreciou a diverso. Ficou sentada, olhando mais para o cu
cheio de estrelas do que para a tela.
Fiona!
Foi s depois do terceiro chamado que ela se virou para ver Steve, na janela
do quarto, ainda de quarentena, fazendo sinais para sua garganta.
Seria uma crise? Uma recada? Saiu correndo para dentro da casa.

No posso falar disse Steve, com dificuldade. Estou quase sem voz.
Ora, ora. Fiona conseguiu disfarar a vontade de rir at conseguir
chegar ao banheiro, onde abafou as risadas na toalha de rosto antes de sair com o
remdio. Para pincelar a garganta e evitar o fumo ordenou a Steve,
comeando a aplicar os medicamentos, em vez de lhe dar o prato cheio de coisas
gostosas que, com a volta do apetite, estava ansioso por devorar.
Argh! Foi tudo o que ele conseguiu responder.
A semana que se seguiu festa e seo de cinema foi sem qualquer
acontecimento digno de nota. Ningum quebrou nenhum osso, bateu a cabea,
torceu alguma coisa ou ficou doente.
No dia seguinte ao da matana, quando j tinha cuidado de todas as carnes,
Fiona resolveu dedicar todos os esforos para fazer bolos, pezinhos e biscoitos
para vrios dias. Ps todas as meninas que trabalhavam na cozinha para peneirar
a farinha, lavar as tigelas e untar as formas. A encarregada das formas era Bessie,
a mais bonitinha de todas elas, na opinio de Fiona.
No meio de servio, Bessie desmaiou e por pouco no bateu com a cabea no
fogo. Sem dar muita ateno para o que tinha acontecido, Fiona mandou-a para
fora para tomar um pouco de ar fresco. S um pouco mais tarde, quando foi dar
uma olhada na menina para ver se estava melhor, que reparou no que estava
acontecendo. No era preciso ser enfermeira para notar o corpo de Bessie. Foi falar
com ela.
Bessie, voc est...
Sim, madame, vou ter um nen.
Entendo disse Fiona, sem compreender nada, realmente. Bem,
querida, fique sentada a que vou lhe trazer uma xcara de ch.
Sim, madame disse Bessie, e explodiu em lgrimas.
Nervosa, Fiona voltou para a cozinha com a xcara de ch, mas Bessie no
quis beber. Como as lgrimas continuavam, foi mandada para a cama pelo resto
do dia.
As outras mulheres, quando interrogadas, disseram que sim, que Bessie
estava esperando um beb, e continuaram com a conversa de sempre.
Fiona j tinha reparado que o carinho maternal, que comum em todos os
lugares do mundo, parecia ser at um pouco maior ali. Na verdade, todas pareciam
adorar os filhos e sempre queriam ter mais. Ento, por que Bessie tinha comeado
a chorar?
Talvez soubesse a resposta se estivesse em Dunbank, mas ali uma certido
de casamento no era considerada algo essencial. Raramente via os homens das
mulheres que trabalhavam na casa porque sempre estavam muito ocupados nas
centenas de servios que havia para fazer em uma fazenda de gado. s vezes
ficavam fora por semanas e, quando voltavam, sempre iam direto para a colnia e
nunca iam at a casa a no ser que fossem chamados pelo Grande Chefe. No
sabia qual deles era o de Bessie, nem mesmo se ela tinha um marido.

Na manh seguinte a mocinha voltou para o servio e ainda estava com os


olhos cheios de lgrimas.
Se voc no estiver bem, no vai ter um beb cheio de sade disse
Fiona, sem muita propriedade, incapaz de pensar em outra coisa para
recomendar. No havia por que mencionar a sade de Bessie. Apesar da tristeza,
ela estava obviamente muito bem disposta.
O que seria, ento? Tinha de procurar saber com algum. Conversou com
Roger.
Casada? Bessie? Acho que no. Mas essa no seria a causa da
preocupao, Fi, deve ser uma outra coisa.
O que poderia ser?
Roger estava muito ocupado com seus livros, com o balano mensal, e
depois de murmurar algumas palavras de desculpa, voltou para o escritrio.
As lgrimas continuaram por todo o dia seguinte. Fiona comeou a ficar
nervosa, primeiro implicou com Harold e, Bnus porque no queriam comer
ensopado de carne; o prato que eles mais adoravam ainda era vitela assada. Por
fim, decidiu resolver o caso de Bessie, se no era ela quem iria chorar. Decidiu
procurar Steve.
Bessie comeou.
Sim. Ela vai ter um beb, no ?
Voc j sabia!
sim.

Ora, essa! exclamou Steve e depois de uma pausa disse: A resposta


E o que vai fazer?

O que vou... Ei, espere a, o que isso? Ficou olhando fixamente para
ela. Certamente, no est pensando que...
No, claro que no, mas deve ter sido algum.
Jimmy Daniels. Costumava cuidar do gado, mas emprestei-o para os
Gillespie porque estavam com problemas de mo-de-obra. Desde essa poca ele
est em Pennington.
Ser que ele ...
O pai? Sim. Ele e Bessie estavam sempre juntos.
E por que... por que... oh, eu simplesmente no consigo entender!
Fiona passou a mo pelos cabelos.
Por que no esto casados e vivendo numa linda casinha como em todos
contos de amor? Porque aqui Up Top e porque Bessie e Jimmy so australianos
h muito mais tempo do que ns.
Sou escocesa lembrou Fiona.
Sabe que nossos habitantes nativos existem desde o tempo da dinastia
Ming?

E o que que isso tem a ver com Bessie?


Com ela nada, mas tem muito a ver com voc. Est toda preocupada
porque Bessie no casada, no ? Cada coisa a seu tempo, mocinha. Logo, o
padre vai aparecer por aqui e vai endireitar as coisas. Ele tem de cobrir um
territrio enorme.
No estou me preocupando reclamou Fiona, enfezada com as palavras
de Steve. No sou moralista. Estou preocupada com a sade do beb. Aquela
me est com o corao partido.
mesmo? Ento, Steve mostrou algum interesse. No sei por qu.
Ficou sentado, batendo com o lpis nos dentes brancos e grandes, e depois
disse: Ser que porque ele ainda est com os Gillespie?
Uma brilhante idia observou Fiona, azeda. Que mulher no
gostaria de ter seu homem junto dela numa ocasio como esta?
No sei disse Steve, fazendo uma cara de santo. Ser que assim
mesmo? Fingiu se abaixar quando viu que Fiona, involuntariamente, tinha
fechado a mo como se estivesse para desferir um soco.
Calma, menina aconselhou. As mulheres daqui no so assim.
Podem passar meses, at mesmo um ano, sem seus homens. Aprenderam a
aceitar que os companheiros tm que ir para onde est a comida.
Ento faa com que aqui esteja a Comida de Jimmy.
Olhe, posso afirmar com certeza que esse no o problema de Bessie. Sei
que ela aceita a ausncia do companheiro. assim com todas. Mande a dama
chorosa vir falar comigo.
Fiona foi chamar a mocinha e, em cinco minutos, Steve j tinha chegado
raiz do problema. Bessie no se sentia triste porque Jimmy estava trabalhando
onde era necessrio, mas porque ele no tinha respondido ao bilhete que ela havia
mandado contando a novidade.
Sabe escrever, Bessie? perguntou Steve, e depois virou-se para Fiona.
Isso ainda no muito comum por aqui. E no precisa ficar com esse ar to
indignado, o pas est fazendo o melhor possvel.
Eu no estava com um ar indignado, tenho certeza de que muito difcil
para o governo. S estava imaginando como que Bessie alfabetizada.
Certamente foi ensinada em alguma misso religiosa.
Fui mesmo, chefe disse Bessie, cheia de orgulho. Jimmy tambm.
Ele disse isso?
Sim, chefe.
Acho que comeo a ver a luz disse Steve, e mandou Bessie sair,
pedindo para Fiona ficar.
Ligou para os Gillespie e teve uma longa conversa com eles. A resposta foi
que ligariam em seguida para Dezessete Norte. Fiona ficou esperando a ligao
junto com Steve. Ouviu com ateno o que ele dizia:
Definitivamente no, foi o que voc disse? No estava sabendo de nada?

Quer voltar mesmo?


Depois aconteceu uma irritante para Fiona troca de informaes
inteis sobre o gado, carrapatos, gua e ferros de marcar, at desligarem.
Ele est vindo para c anunciou Steve, depois que terminou a
conversa.
Quem?
Jimmy, claro. No estava sabendo de nada.
Mas o bilhete...
Jimmy no sabe ler. Aquela histria de ter estudado na misso foi s uma
mentira para impressionar Bessie. Est encantado. Sempre ficam assim.
Espero que Bessie no se incomode quando ele contar a verdade. Fiona
sorriu.
No, no vai se incomodar. Pelo contrrio, vai se sentir superior.
Pobre Jimmy!
No se preocupe. Vai ficar to entusiasmada com o casamento que...
Fiona tinha levantado as sobrancelhas, surpresa. Sim o casamento est nos
planos, como eu dizia, Bessie ficar to entusiasmada que nem lembrar do caso.
As meninas no fazem questo, mas gostam muito do casamento, bom para elas.
O reverendo Flett est na fazenda dos Gillespie e j avisou que vai passar aqui na
prxima semana.
Oh! exclamou Fiona, encantada, j pensando em telefonar para Flora
Macdougall a fim de pedir uma receita de um bolo para o casamento de Bessie e
Jimmy.
Todos ficaram muito animados. As lgrimas de Bessie secaram no mesmo
instante.
Se eu soubesse, madame, teria comprado aquele vestido maravilhoso que
a senhora comprou. S comprei coisas pro nen.
Vestido maravilhoso? Fiona tinha at esquecido o modelo charleston e,
quando pensava nele, era sempre para rir da idia de ter que usar uma coisa com
sessenta anos de idade.
Mas, para Bessie, no havia motivo para risos. Era o vestido.
Um cor-de-rosa to lindo, e todas aquelas contas! disse, encantada.
Seria o vestido de noiva mais bonito do mundo.
O que Fiona podia fazer?
O bolo foi feito. Jimmy chegou. O pastor chegou. E Bessie casou-se com um
vestido de sessenta anos, de cintura baixa e saia plissada.
Fiona, que no tinha outro substituto, at poderia us-lo no baile se no
tivesse feito uma reforma para que o vestido entrasse no corpo de Bessie, de tal
maneira que j no havia como consert-lo. Embrulhou aquela pea de vesturio
to incomum e deu-a noiva como presente de casamento. As mulheres, sempre
so sentimentais! Bessie afirmou que, se o beb fosse uma menina...

Correio! J era outro dia. Roger gritou a novidade de seu escritrio,


quando viu a perua chegando pela estrada poeirenta, numa visita fora de
programa.
Entrega especial disse o carteiro. Para uma srta. F. Smith. Virou
a caixa para ler do outro lado. do David Jones.
Enquanto Roger levava o carteiro para dentro para tomar um refresco, Fiona
ficou olhando o pacote com curiosidade. David Jones era o nome da loja em
Sdnei, aquela que Roger tinha mencionado. Ser que ele...
Abra sugeriu uma voz.
Era Steve Manning e ele ficou ao lado dela enquanto Fiona comeou a abrir
a caixa.
Muito barbante. Muita fita adesiva. Jornal. Papel pardo. Celofane. Papel de
seda. E, no meio de tudo isso, saiu um vestido branco, com pequeninas flores
prateadas, um cinto prateado. E um par de sapatos prateados em uma caixa
separada.
Espero que eu tenha acertado o tamanho a voz de Steve estava rouca.
Voc... voc mandou busc-lo? gaguejou Fiona.
Bem, no usei o telefone.
Voc mandou busc-lo? repetiu Fiona.
Se quer ouvir uma resposta: sim.
Por qu?
Por que tem de haver uma resposta pra tudo, Fiona? No pode
simplesmente aceit-lo como um presente?
No.
Ento como um pagamento.
Voc j me pagou. Foi at extremamente generoso.
Paguei a cozinheira, no a enfermeira. E foi o que voc foi quando fiquei
de cama. Esse vestido para tentar dizer o que no consegui, e que ainda no vou
poder dizer.
Quase chorando, Fiona tentou saber mais alguma coisa sobre o que ele
havia mencionado.
Blsamos, gotas nasais e gargarejos so muito bons para quem perde a
voz.
E o que bom para quem perde o corao, menina? Seus olhos azuis
se encontraram com os dela por sobre as dobras de papel de seda e as dobras
brancas e prateadas do vestido.
Por um momento estonteante, Fiona quis largar tudo que tinha nas mos.
Quis aproximar-se dele, murmurar seus agradecimentos em seu ombro forte,
esperando, esperando que ele continuasse.
Mas ouviu Harold e Bnus brincando no terrao. O rosto escuro e o rosto
rosado. Aquele rosto rosado um pouco comprido. Como o dele, pensou.

O William de Finella... e de Steve Manning. Mesmo que no admitisse


publicamente, o filho de Steve.
Oh, Steve, pensou Fiona com seu corao, por que tem que haver algo
mais do que uma primavera como esta?

CAPTULO VIII
Rosie ia voltar para casa no fim da semana. Uma grande festa estava sendo
preparada para receb-la. No seria do tipo com a qual Fiona estava acostumada
com docinhos, bebidas, guardanapos coloridos e um bolo especial, mas algo
que Rosie iria compreender muito melhor e gostar ainda mais. Vrias fogueiras
formariam um crculo em volta da colnia, um animal inteiro seria assado e
haveria muita msica, a msica doce e estranha, to tpica dos ciganos.
Fiona pensou que Harold estava ansioso para ir festa, mas ele nem ligou.
Steve j tinha decretado que ele iria ficar para sempre na casa. No era filho de
Rosie, portanto no havia qualquer problema nesse aspecto, mas haveria, e dos
grandes, se tentassem separar o menino de William.
Ele e Bnus so como irmos. Steve agora sempre se referia William
como Bnus.
Mas no prximo ano, quando Bnus for para a escola...
Acho que vai ser melhor esperar mais um ano. O rapazinho ainda muito
novo.
Bem, mas quando chegar a hora, como parece que ele vai ter que ir...
Quem disse que vai ter que ir?
Voc mesmo. Disse que Bnus ir para a escola de Sdnei.
Sim, mas isso no significa que eles vo ter que se separar.
Est querendo dizer... No est querendo dizer que vai mandar Harold
tambm, no ?
isso mesmo. Ele parece ser bem inteligente. Provavelmente vai passar
muito frente de Bnus. Steve comeou a enrolar um cigarro. O lugar vai
ficar bem solitrio sem eles, no , Fiona?
No , Fiona? Soava como se ela estaria ali, tambm. No ficaria, claro,
mas o tom de voz, to doce, to ntimo, sentiu-se envolvida por ele.
Quando perguntados por que Harold no queria ir festa na colnia, Bnus,
que era sempre o porta-voz da dupla, respondeu: A nica coisa que gostamos de
l a bia.
Comida, William.
Comida, Mismif. Bnus deu um olhar gelado para Fiona e continuou:
Gostamos mais daqui porque esta a nossa casa e somos irmos.
E gostamos da escrivaninha disse Harold.

O menino adorava a escrivaninha, Fiona j o tinha visto vrias vezes


passando carinhosamente os dedos sobre ela. Ao contrrio de Bnus, que
guardava todo o tipo de objetos estranhos nos seus nichos e gavetinhas, Harold s
usava sua parte para guardar recortes de revistas com figuras de que gostava,
todos muito bem arrumados. Fiona achava que Steve tinha muita razo em
afirmar que aquele menino iria longe.
Steve, que tinha ouvido a conversa, perguntou:
Por que vocs acham que a comida de l melhor?
Porque as costelas assadas so melhores do que as da Mismif.
uma questo de opinio. Quanto a mim, acho as costelas de Fiona
muito boas...
Quando os Gillespie trouxeram Jimmy de avio, para se casar, sugeriram
que Steve o usasse para levar Fiona para conhecer toda a rea, a fim de ver a zona
onde a gua do golfo comeava a se misturar com a dos rios, e que era a preferida
dos crocodilos.
A viso extraordinria: enormes rpteis tomando sol disse Gil
Gillespie.
Mas ser que o sr. Manning sabe pilotar um avio?
Este aqui era dele. Vendeu-o de repente quando teve de ir para a
Inglaterra. Como eu estava procurando um para comprar, no perdi tempo, e Steve
partiu logo no dia seguinte. Bem que podia ter ficado com o avio e feito a viagem.
Dezessete Norte, uma mina de ouro, poderia ter feito um emprstimo com a
maior facilidade. Mas ele assim mesmo, no tem pacincia de esperar por nada.
Nunca vai ter.
Fiona, apesar de sentir arrepios ao pensar nos crocodilos, estava ansiosa
para conhecer a regio, e quando Steve perguntou se estava disposta a pr a vida
em suas mos, concordou imediatamente.
Preciso comprar outro avio um dia destes disse Steve, enquanto
subiam para um cu incrivelmente azul.
hora.

Na volta do passeio, Steve foi ver os homens reunindo o gado. Estava na

Que tal esto eles, Jeff? perguntou a um dos homens que estava
passando.
Nervosos, Steve. Sabe como so.
Como se no soubesse! suspirou Manning, dirigindo-se a Fiona. a
coisa mais estranha, s vezes um caminho de bombeiros poderia passar no meio
deles sem qualquer conseqncia. Outras, basta um tilintar de esporas para
causar uma corrida.
Uma corrida?
Um estouro da boiada. Pnico. Em poucos minutos meia dzia deles
caem mortos, pisoteados, e meia dzia desses animais significa uma enorme

quantidade de dinheiro.
Mais tarde aconteceu. E Fiona no pde explicar como, nem por qu.
Aconteceu explicou Steve, tenso, com o rosto plido qualquer
barulhinho, at uma folha caindo, Jeff j tinha dito que eles estavam nervosos.
Felizmente no houve perda de nenhum animal. O pior essa sua perna cortada.
Foi s um arranho corrigiu Fiona.
Poderia ter sido rasgada. S em pensar nisso...
Fique quieto foi a vez de Fiona dizer.
Fiona repassou o que havia acontecido: de repente, muitos cascos
comearam a acelerar as passadas e o gado comeou a alterar a direo. Em
poucos minutos, os vaqueiros experimentados conseguiram control-los, mas
Fiona sentiu uma dor aguda e depois a sensao de estar sendo puxada para trs,
envolvida por um par de braos fortes. Quando tomou conscincia do que
acontecia, viu que estava sentada no cho, ainda amparada por Steve e que Bnus
e Harold se aproximavam dela, olhando-a com olhos arregalados.
Sangue disse Harold, mostrando a perna de Fiona. Bnus estava com
lgrimas nos olhos. Bnus? Ser que estava chorando por causa dela?
Entrou poeira nos meus olhos disse William. Est tudo bem,
Mismif?
Sim, estava. Apesar de no ser essa a impresso. O chifre do animal
assustado, que podia ter rasgado a perna de Fiona, s causara um arranho, mas
o sangue fazia com que ele parecesse pior do que era.
Plido, nervoso, Steve Manning examinou o ferimento.
Vou lev-la para casa murmurou.
Est tudo bem.
Vou chamar o mdico. A Ambulncia Area.
No vai ser preciso.
J tomou vacina contra ttano, Fiona?
J.
Graas a Deus!
Nunca vi tanto drama por causa de um arranho. No nada mais do
que isso. Olhe. Fiona limpou o sangue da ferida e mesmo a pessoa mais
pessimista no teria ficado alarmada com o aspecto do ferimento.
Steve parecia mais vontade, mas ainda estava cheio de cuidados e quando
ela protestou mais uma vez, ele a silenciou:
Ser que no podemos trocar de posio por uma nica vez, enfermeira?
Cozinheira corrigiu Fiona.
Vamos ficar no meio-termo, ento, Fiona.
Seus rostos estavam muito prximos enquanto Steve examinava o ferimento.
Por alguns instantes os dois ficaram parados, quase se tocando, e depois, com a

voz rouca, ele disse:


Vamos voltar. E carregou-a no colo at o jipe.
Assim que chegaram em Dezessete Norte, Steve comeou um verdadeiro
ritual: lavou e medicou o ferimento. E s custa dos veementes protestos de
Fiona, auxiliada por Roger, impediram Steve de chamar o dr. Giddings.
No posso deixar de pensar que foi por imprudncia minha.
Deixe de bobagens. Estou tima. Agora, faa o favor de me deixar voltar
para a cozinha. Tenho trabalho a fazer.
Chegou uma carta, Fi avisou Roger, quando ela estava saindo. Fiona
hesitou por um instante. Ser que tinha o carimbo de Heatherfell?
do Canad informou Roger.
Oh! Comeou a se virar para ir ver a carta quando seus olhos se
encontraram com os de Steve. No havia mais preocupao neles. Em vez disso,
pareciam ter ficado frios. Pareciam, mas era impossvel haver um certo ar de
reprovao neles.
Fiona foi pegar a carta. Devia ser de tia Jessie, mas logo viu a letra de Gray.
Lembrou-se ento de que tinha pedido a ele que mandasse a correspondncia
atravs da tia, por causa do menino.
Ficou segurando a carta nas mos, imaginando o que Gray teria a dizer
dessa vez, imaginando o que iria responder. No podia continuar desse jeito
indefinidamente, para ficar perto, de Bnus, que pertencia ao pai, enquanto estava
afastada do homem que amava.
Do homem que amava?
Sempre costuma prolongar sua agonia desse jeito, srta. Smith? Steve
estava perto da porta, olhando para ela. Por que no abre a carta de uma vez
para saber o que est escrito?
Fiona ficou cheia de raiva ao perceber que estava sendo observada.
Isso no da sua conta! disse, furiosa. S porque o patro e eu a
empregada...
Ora, no seja boba.
E no isso mesmo? O Grande Chefe quer saber de tudo o que est
acontecendo, no ? o grande senhor do interior australiano, onde o regime
feudal ainda impera, onde todos os homens, so iguais, mas nem tanto. Acha que
tem o direito de saber o contedo de uma carta!
Por acaso eu disse isso? Steve passou os dedos pelos cabelos e Fiona
sentiu o rosto ficar vermelho, envergonhada com sua exploso. Voc me
surpreende. No entanto, at que seria uma boa idia, Fiona. Abra a carta.
Compartilhe as boas novas conosco. Se que so boas novas.
Claro que so. Sentia-se numa posio absurda e procurou defenderse. S pode ser uma splica para eu voltar ou a notcia de que vem para c.
Oh, no, aqui no. Os olhos azuis tinham se estreitado.
Quis dizer, em qualquer outro lugar da Austrlia, naturalmente.

Talvez disse Steve casualmente, acendendo um cigarro. Talvez ele


no queira mais nenhuma das duas coisas. Os olhos estavam ainda mais
fechados por causa da fumaa.
Est muito errado. Gray...
No me interessa saber o nome dele disse Steve calmamente.
Nem todos obedecem ao chicote. Ele riu, caoando dela, e Fiona
pensou que nunca tinha conhecido um homem to irritante.
Eu no uso chicote. ...
No, voc ganha a parada usando gentilezas, como um dedo molhado no
mel para chamar o burro para entrar na cocheira.
Muito obrigada. Qualquer hora destas vou fazer isso com voc.
Fiona se ps a ler a carta. Como na outra, Gray comeava escrevendo sobre
Gow Acres, s que dessa vez falava muito mais sobre Kirsty, que parecia ser uma
excelente secretria. Depois insistia sobre ele e Fiona, o que era estranho, porque
nunca tinha sido um homem desse tipo.
Quero uma indicao mais certa quanto ao que voc decidiu. Se voltar
para a Esccia ou se deverei encontr-la, como prometi, dizia ele.
Como prometido. As palavras, apesar de estarem escritas na mesma
caligrafia, continuavam saltando aos olhos de Fiona. Como prometido. Soavam
como uma clusula de contrato que tinha que ser obedecida.
E isso, pensou, era algo que Gray nunca deixar de fazer. um homem
honrado, nunca fugir sua palavra.
No estava analisando demais. A carta era carinhosa, cheia de calor e
terminava:
Querida, ns no podemos continuar desse jeito. Ns? Claro, significava
que ela e Gray no podiam continuar como estavam. No entanto, pressentia que
havia alguma coisa estranha. Aquele ns soava quase como...
Hoje, Kirsty e eu... Kirsty sugeriu que na prxima semana. Kirsty, Kirsty.
Fiona estava sentada na cama, olhando pela janela, vendo a lagoa e os
quilmetros e quilmetros de capim verde, mas pensava nos campos de Gow Acres,
cultivados, ela e Gray conversando sobre o futuro, no entanto...
Kirsty e Gray...
Mismif? Bnus estava na porta, com Harold logo atrs dele, e parecia
indignado. Mismif, estamos com fome. L na colnia eles esto cozinhando
carne, e apesar de Steve dizer que as suas so melhores, ns gostamos das de
Rosie. Podemos ir?
No Fiona levantou-se e saiu, decidida, dizendo, com uma certeza que
at mesmo a surpreendeu: William, voc vai comer carne ensopada como todos
ns e Harold.
Quando estava no ltimo degrau da escada, ouviu Bnus reclamando, cheio
de raiva:

Ela no quer que a gente fale como os pequenos, s ela pode. Aquela
Fiona no justa!
Fiona no justa ecoou Harold.
Mas a moa no estava preocupada com os maus modos do sobrinho. Era a
primeira vez que William a tinha chamado mesmo com raiva de Fiona e no
de Mismif.
Na semana seguinte, o nico assunto foram as corridas. Por ordem de Steve,
Roger havia estabelecido uma programao de modo que todos os empregados
pudessem assistir pelo menos uma parte da festa. Os vaqueiros, por exemplo, s
estavam interessados nas corridas, no se preocupavam com as festividades. As
mulheres s pensavam na quermesse, poderiam ir depois das corridas. Quanto s
crianas, s pensavam no parque. Uma coisa mambembe, contou Roger, com
msica desafinada e cavalinhos de pau desbotados e com as crinas comidas pelas
traas.
Ainda assim, um grande feito trazer tudo para c, e ningum se importa
quando o carrocel acaba quebrando concluiu Roger.
Tudo deve ser um grande feito disse Fiona, cheia de admirao.
Tambm deve ser difcil levar os cavalos de corrida at l.
No, Fiona, voc no est entendendo. No uma corrida de cavalos
como as outras.
Como assim?
No h animais especiais, jqueis, camisas de seda. H coisas desse tipo
em algumas cidades maiores desta regio, pelo menos uma vez por ano, ms as de
Maioola e de Dezessete Norte, so diferentes.
Como que ns, que a fazenda, entra nisso tudo?
No prximo ano ser aqui. Se acha que est trabalhando demais agora,
menina, espere pelo ano que vem.
No estarei aqui, pensou Fiona. Estarei em Sdnei, num pequeno
apartamento perto da escola de Bnus, ou ento estarei convencida de que tudo
est realmente bem com William e voltarei para Gray em Heatherfell.
tudo em benefcio da A.A. ou de P.G. continuou Roger. um bom
modo de se conseguir dinheiro. A arrecadao de Maioola ir para a Ambulncia
Area. A nossa, no prximo ano, ser para o dr. Peter Giddirigs.
E por que tudo to diferente de uma corrida comum?
Bem, pra comear, os trinta melhores cavalos, na opinio do proprietrio
de Maioola, vo a leilo na parte da manh. um espetculo, voc no deve
perder. Daily Ross, o dono, conta o maior papo sobre cada animal. O pior que a
maioria bastante nova, e ainda no est completamente domada e, se a gente
no um cavaleiro experimentado Roger deu uma risadinha, acaba caindo
antes mesmo da apresentao.
Voc j caiu? riu Fiona.

Sim. No ano passado. Steve falou tanto sobre uma gua que acabei
esquecendo que era um contador e no um vaqueiro.
E trinta cavalos no uma quantidade grande demais para um
proprietrio vender em leilo?
No so vendidos, Fi, s leiloados para a corrida. A compra s vale por
um dia. um modo de todos poderem participar, at os mais pobres. Uma vez,
Jimmy, o marido de Bessie, comprou um pangar por cinco dlares e, acredite ou
no, acabou ganhando uma das corridas. Mas, de um modo geral, todos os
fazendeiros pagam muito mais, s por contribuir.
E h apostas, no ?
Oh, no, isso considerado ilegal. No so corridas registradas e aqui
somos todos cumpridores das leis disse Roger, com uma piscada maliciosa.
Quer dizer suspirou Fiona que toda aquela elegncia que eu estava
antecipando, as bandas de msica, as cores, as sedas... no vai haver nada disso?
Espere e ver prometeu Roger.
Quando chegou a Maloola na manh do dia da festa, Fiona ficou feliz por ter
dado o vestido cor-de-rosa a Bessie. De todos os tipos de veculos, jipes,
caminhes, automveis, peruas e avies, desciam senhoras vestidas com modelos
dignos de aparecer nas maiores revistas de moda.
Steve tinha sado bem cedo para ajudar Daily no leilo e procurar um bom
cavalo para ele mesmo.
Mas ele no vai poder correr! exclamou Fiona.
Claro que vai.
Ele grande demais.
A maioria deles bem grande.
E onde a corrida, Roger?
Usam a pista de aterrissagem dos avies. Daily j ajeitou tudo, mandou
acertar o terreno. O nico problema que, como no h cercas, os cavalos sempre
acabam se atropelando nas curvas, quando h muitos deles juntos. a que
acontecem os acidentes.
E quem... quem cuida dos feridos?
Geralmente so s arranhes, mas se houver um caso mais grave, ser
levado para Minta.
Minta?
Sim, Maloola fica pertinho de Minta, no sabia?
Claro, Steve j tinha lhe contado, ms ela havia esquecido.
onde mora a enfermeira Macdougall,
Ah, a querida Flora! Sim, Fiona, voc tem de ir at l para conhec-la.
J a conheo, e muito! Foi a minha tbua de salvao. Se no telefonasse
para ela, nem sei o que teria acontecido, pensou Fiona. J tinha escrito para Gray

contando sobre essa amiga. No entanto, como poderei me encontrar com Flora
Macdougall sem precisar contar toda a verdade?
Bem, mas no sei se hoje vai ser possvel estava continuando Roger.
Vamos ter um dia cheio e Flora fica em Minta, de planto para qualquer
eventualidade.
A sra. Ross recebeu-os, cheia de alegria. Era seu dia, e tinha se vestido de
acordo com a ocasio. Alis, todas as mulheres estavam encantadoras, vestidas
com extremo bom gosto. Apesar da vida dura, to afastadas de tudo, ainda
encontram tempo para parecer charmosas e femininas.
Vamos, vamos, o leilo j vai comear.
Venham! Venham! Daily Ross estava usando um megafone.
Preparem seu dinheiro! Nada de po-durismo por aqui!
O leilo foi rpido. Ningum queria perder muito tempo. Estavam ansiosos
pelas corridas. Jimmy arranjou outro pangar e Steve comprou um bonito cavalo
castanho. Ambos se inscreveram para a corrida principal.
Os espectadores foram tomar uma xcara de ch enquanto os cavaleiros se
preparavam para comear o espetculo. Quando comeou a apresentao, Fiona,
que no esperava um grande acontecimento, ficou surpresa. Nunca tinha visto
nada parecido. Era um festival de cores.
Os jqueis por um dia vaqueiros, pastores de ovelhas, empregados, donos
de lojas, fazendeiros passaram, exibindo os animais que tinham escolhido. Mas
era seu vesturio que chamava a ateno. Havia de tudo: chapus de abas largas,
capacetes, chapus de palha, calas de couro, jeans, shorts, agasalhos de
ginstica e um deles estava com uma camisa e um bon de cetim, iguais aos dos
jqueis tradicionais. Steve estava to bonito que Fiona at prendeu a respirao, e
ficou furiosa consigo mesma. A sra. Ross, a esposa de Daily Ross, estava
encantada!
Steve, voc o astro da festa. Parabns, que camisa maravilhosa! Foi a
srta. Smith quem a fez?
No, no foi ela, Grace. Foi outra dama.
Sem dvida, muito bonita.
Tambm acho.
Voc parece um cavaleiro andante disse Grace Ross, e eu espero que
a dama que costurou essa camisa esteja esperando voc, perfumada e com flores,
quando ganhar a corrida.
Pode ser que ele no ganhe disse Fiona secamente. Quem era a mulher
que tinha feito a camisa?
A srta. Smith est certa, claro. Os olhos azuis brilharam na direo
de Fiona. E se eu ganhar, srta. Smith? No estou vendo flores em suas mos.
No sou a tal dama.
No, no . Na verdade, ningum sabe quem voc. Os olhos se
estreitaram, observando-a.

No estou entendendo a conversa disse Grace, Por falar em damas,


Steve, est na hora de pensar em casamento.
Fiona imaginou qual seria a reao da sra. Ross se gritasse, ali mesmo: Ele
j foi casado. Tem um filho. Meu sobrinho.
Ficou olhando, desafiadora, para o homem, com um brilho de indignao
nos olhos. Ele enfrentou seu olhar com a mesma determinao.
Steve sabe sobre mim, no que sou a tia de Bnus, mas sabe que no sou a
srta. Smith, a cozinheira a quem mandou buscar. Porm, o que no sabe que eu
sei tudo sobre ele. Continuou enfrentando seu olhar, quase como num duelo.
Sentindo-se um pouco desconfortvel, Grace convidou:
Acho que a primeira corrida vai comear. Vamos at l? Olhe, j esto
comeando!
Um jquei vestido com um macaco azul venceu aquele preo.
Maloola j comeou festejou Daily Ross, que tinha se aproximado
delas. Bill Daley nosso mecnico explicou Grace sorrindo.
Houve uma longa pausa para o almoo, com um grande churrasco,
sanduches, bolos e doces. Quantidades enormes de ch e refrigerantes foram
servidas. As bebidas alcolicas seriam deixadas para o fim, depois da ltima
corrida, a mais importante.
Os mascates aproveitaram a oportunidade para apregoar suas ofertas,
encantando as mulheres, enquanto os homens conversavam sobre cavalos, gado,
raes, chuvas, voltando a falar de gado novamente.
Quando comeou o programa da tarde, Dezessete Norte conseguiu duas
vitrias. Dirk, o vaqueiro, e Lennie, um dos rapazes da colnia, ganharam duas
das corridas. No meio da comemorao, Daily Ross deu um assobio repentino e
Grace e Fiona seguiram a direo do seu olhar para ver o que tinha despertado a
ateno dele. Uma moa, que devia ter chegado h pouco, estava conversando com
Steve Manning. Era magra, elegante e parecia muito segura de si mesma. Um
tanto despenteadas, depois de tanta atividade, Grace e Fiona ficaram lanando
olhares de inveja recm-chegada.
Oh, bem disse Grace, s nove da manh eu tambm estava assim.
E h vinte anos atrs, querida lembrou Daily, sem qualquer galanteria.
Espero que Steve no v perder a cabea. Apostei um bom dinheiro nele no
grande prmio.
Mas as apostas no so permitidas murmurou Fiona, sem prestar
muita ateno... s conseguia olhar para a recm-chegada.
estranho disse Daily, com uma piscada e uma risadinha. O
sargento Robins nunca parece estar perto da pista.
Quem ela, Daily? perguntou Grace. Ser que a dama do perfume
e das flores? A moa que fez a camisa de Steve?
No sei, mas melhor ele pensar menos na dama e mais no meu

dinheiro.
Nesse instante, os corredores foram chamados para a largada. Steve apertou
a mo da moa com entusiasmo, falou algumas palavras com um ar muito
interessado e montou no cavalo. Quando passou por ela, cumprimentou-a com um
aceno do chicote.
Sim disse Grace, deve ser mesmo a dama do perfume e das flores.
Fiona ficou em silncio.
Os cavalos j estavam na barreira. Um sinal e comeou a corrida mais
importante do dia, o grande prmio.
Com os olhos cheios de lgrimas, viu os cavaleiros abaixados nas selas, a
poeira se levantando como uma nuvem atrs deles.
Vamos, Steve! gritou a recm-chegada.
Fiona, cheia de amargura, vingou-se: Vamos, Jimmy!
Daily Ross, de olho nas suas apostas, tambm estava torcendo por Steve.
Grace incentivava um dos rapazes de Maloola.
De repente, o acidente aconteceu.
havia mencionado. Sem as cercas de
correndo em um s bloco, alguns deles
cavaleiros, atingindo os espectadores que

Foi em uma daquelas curvas que Roger


proteo, com a maioria dos animais
se chocaram, desequilibrando cavalos e
estavam na curva.

Tudo aconteceu em menos de um minuto... metade dos cavalos estava livre e


terminando a corrida, e a outra metade estava envolvida em uma massa de patas,
pernas, corpos machucados, roupas rasgadas e estribos retorcidos, tudo ao som
de um barulho assustador: relinchos, gritos e gemidos.
Fiona e Daily Ross chegaram ao local do acidente quase no mesmo instante.
Steve Manning j estava l, sem qualquer ferimento, pois tinha saltado do cavalo
no momento exato.
Calma, pessoal, ningum morreu, ningum foi pisoteado. H feridos, mas
nenhum grave. Sua voz arrastada e uniforme estava acalmando a assistncia,
pondo um pouco de ordem na confuso.
Instintivamente, depois que os animais assustados foram levados para
longe, Fiona entrou no meio dos feridos. Calmamente, como se tivesse cuidado de
acidentes em hipdromos durante toda sua vida, comeou a classificar: fratura,
vai precisar de uma radiografia. Choque leve, tratamento, em casa mesmo, com
bolsas de gua quente e cobertores. Luxao, hospital. Um galo, para casa. Perda
de sangue, hospital.
Algum quer fazer o favor de telefonar para pedir que j fiquem
preparados para uma transfuso? ela gritou. Digam que talvez no seja to
grave, parece que a cor j est voltando.
E assim foi continuando, indiferente aos que estavam sua volta, nem se
preocupando com Steve, que estava a seu lado, ouvindo cada palavra.
Vagamente, pensou: Agora ele vai ter certeza, mas no me importa. A moa
com quem estava conversando parecia at razovel... no, era realmente

simptica... William sempre foi do tipo indiferente, no vai se perturbar com a


presena dela...
tudo, Fiona? Tem certeza de que estes aqui podem ir mesmo para casa?
Era Steve, ao lado dela, falando em termos prticos, sem emoo.
Sim, e leve os outros para o hospital. Irei v-los depois.
Como quiser, embora ache que a enfermeira Macdougall...
Vamos logo disse Fiona, com uma voz seca, que no dava margem para
discusso. Estava preocupada com uma concusso, queria levar o paciente para o
hospital o mais depressa possvel.
Se Steve estava pensando em dizer alguma coisa, resolveu esperar.
Vou lev-los imediatamente. E saiu para chamar as caminhonetes para
remover os feridos.
Os outros foram levados para casa e Fiona, ajudada por Grace, comeou a
aplicar os primeiros-socorros. Agora que tudo estava mais calmo, viu que mesmo
os casos que no incio pareciam um pouco mais srios, eram superficiais. Na
maioria eram galos, cortes, arranhes e hematomas que podiam ser facilmente
tratados.
Nem posso acreditar que um acidente to feio tenha resultado em
ferimentos to leves disse Grace, aliviada. Estou feliz, para falar a verdade,
at por egosmo. Detestaria que o baile fosse cancelado. Sabe ficou meio
envergonhada, comprei um vestido lindo: lam dourado.
O meu disse Fiona, meio distrada branco com detalhes prateados.
Vai ficar parecendo uma princesa com ele disse Grace sinceramente.
No. Uma rainha. Voc parecia uma rainha enquanto estava cuidando de tudo.
Mas, a rainha, depois de uma hora, estava usando uma coroa branca: uma
touca engomada, e tambm,um uniforme e um avental.
No podia continuar do modo como estava vestida, querida, e acho que
assim vai se sentir melhor para trabalhar. Alm disso, meu bem, acredito muito
em uniformes, fazem muito bem para a enfermeira e para os pacientes. Tm um
efeito psicolgico muito salutar.
Naturalmente, enfermeira Macdougall respondeu Fiona, ainda um tanto
abalada com toda aquela confuso, no com a do hospital, claro, que era uma
extenso da eficincia escocesa, mas com a confuso de sua posio no caso.
Cozinheira Smith, de Dezessete Norte, e, agora, enfermeira Smith, de Minta.
Steve voltou do hospital, com a notcia de que Flora Macdougall estava
sozinha, necessitando da ajuda da enfermeira Smith, e disse, quando estava
levando Fiona:
O jogo acabou.
Se acha que isso um jogo... Fiona respondeu rispidamente. Estava
nervosa, preocupada com os pacientes.
Claro que no estou me referindo ao momento, mas ao que estava
acontecendo.

Bem, um jogo no dura para sempre.


Para falar a verdade, j estava sabendo h muito tempo.
Voc muito esperto, sr. Sherlock Manning!
O S de Steve disse ele calmamente, e no foi preciso fazer
qualquer investigao. As evidncias eram claras.
Mais tarde vai ter de me contar sobre isso disse Fiona, com maus
modos.
Bem, j estamos chegando ao hospital. Telefone para a fazenda assim que
Flora dispensar voc e mandarei algum busc-la. A vamos poder conversar.
Quando estava descendo do carro, Fiona murmurou:
Sinto muito sobre o vestido.
Steve fez uma expresso de interrogao.
O vestido que voc comprou para o baile. Nem vou poder usar.
Acho que poder ser til em outra ocasio. Steve tinha empurrado o
chapu para trs da cabea e estava pegando o fumo para fazer um cigarro. As
moas gostam de se casar de branco.
Sim, pensou Fiona, quando esto realizando um sonho... e, de repente,
estava olhando para ele, surpresa, quando ouviu sua frase seguinte.
Ou ser que tarde demais para usar branco, Fiona?

CAPTULO IX
Na hora, Fiona no teve tempo para pensar naquelas palavras, mas
medida em que as horas foram se transformando em dias e semanas, foi ficando
intrigada e imaginando por que ele teria dito aquilo, como se fosse ela quem estava
escondendo um passado.
A fratura, as luxaes e a perda de sangue logo estavam praticamente
curadas, mas Flora Macdougall, que era ainda mais meticulosa na enfermagem do
que quando transmitia receitas pelo telefone, reteve os feridos por quase uma
semana. Quando finalmente ficou satisfeita com temperaturas e pulsaes e o dr.
Giddings deu alta aos pacientes, Fiona comeou a pensar em voltar para casa.
Para casa. Fiona sorriu levemente quando disse essas palavras. Sua casa
era em Heatherfell, onde os campos eram verdes, cultivados, cobrindo colinas
suaves. No a plancie sem fim, onde o capim parecia tremer sob o calor do sol.
Flora no se alegrou com a notcia. Detestaria perder a amiga, disse, sem
rodeios. Era uma mulher extraordinria. Nem por uma nica vez, mesmo tendo
percebido claramente a experincia da moa com enfermagem, fez qualquer
pergunta sobre o assunto. Simplesmente aceitou sua ajuda como um fato
consumado. Foi por isso que Fiona no teve coragem de deix-la quando apareceu
uma nova emergncia.

E foi assim que uma semana acabou se transformando em trs.


Era um caso de pleurite. Elas reconheceram no mesmo instante e trocaram
olhares significativos.
pneumonia gemeu o paciente, um vaqueiro que estava conduzindo
seu rebanho pelo interior. O que podero fazer por mim?
Muito garantiu a enfermeira-chefe, e fez um sinal para Fiona, que foi
telefonar para o dr. Giddings.
O que foi agora, Fiona?
Uma pleurite, Peter. Vamos precisar fazer uma puno.
Certo, menina. Vou j para a.
Peter apareceu em uma hora, e duas horas depois o paciente ainda estava
fraco e abatido, mas no sentia mais as terrveis dores. Fiona ficou ajudando Peter
enquanto a enfermeira Macdougall foi cuidar de outros casos mais simples.
O que aconteceria se Flora tivesse outra emergncia e eu no estivesse
aqui? perguntou Fiona.
Eu teria que trazer algum comigo, provavelmente uma enfermeira da
A.A., que iria ficar faltando em algum lugar. Sempre temos falta de pessoal, Fiona,
e voc bem-vinda disse Peter, com um sorriso caloroso. Era muito gentil e
agradvel, e Fiona gostava dele.
Naquela noite, depois que o mdico j havia partido e o paciente estava
dormindo calmamente, a enfermeira Macdougall perguntou se a moa no gostaria
de continuar trabalhando ali.
O que estou querendo dizer que o que est fazendo em Dezessete Norte
no seu verdadeiro trabalho. Desculpe-me, querida, se estou me intrometendo.
No. E verdade. Mas... sinto muito, tenho de responder que no.
No gosta daqui?
Adoro disse a moa, to espontaneamente que at ficou surpreendida
consigo mesmo. Mas tenho que voltar para l para terminar uma coisa.
Bem, espero que saia tudo a seu gosto. Voc merece. Mas acho que pode
me ajudar numa coisa, estou precisando de uma moa para me ajudar. Jinny, a
ltima que esteve comigo, no se saiu bem desde o incio. S pensava em usar os
enfeites que comprava.
Ah, sempre os mascates. Fiona riu. Pammie veio ao seu pensamento.
Era a irm mais nova de Bessie, uma mocinha muito quietinha e que parecia
bastante dedicada. Falou sobre ela com Flora.
timo. Diga a ela que vai poder usar a touca e o avental engomados. Isso
a atrair.
Mas voc precisa de outro tipo de ajuda, do tipo que posso dar disse
Fiona. E depois admitiu: Sou uma enfermeira treinada.
Bem, estamos fazendo o possvel. O dr. Peter j entrou em contato com
Darwin. por isso que gostaria tanto de t-la por aqui.
Se Flora Macdougall estava agradecida, Fiona estava surpresa com a

ingratido do pessoal de Dezessete Norte. Deviam estar telefonando sem parar,


indignados com a ausncia da cozinheira.
No entanto, o telefone no tocava. De incio, Fiona achou que eles pensavam
que ela estava muito ocupada mas, quando as semanas foram passando e
ningum chamava, comeou a desconfiar que nem tinham dado por sua falta.
No estava esperando nada de Steve Manning, que tinha deixado bem claro
que a prxima entrevista que teriam seria do tipo oficial: ela teria de se explicar.
No estava nervosa ou preocupada, mas estava estranhando no ter nenhuma
notcia.
Nem dos vaqueiros. Sabia que gostavam dela, que at apreciavam seus
bolos. E, o pior de tudo, at ficava um pouco trmula ao pensar nisso... nem uma
palavra de William. No que esperasse uma palavra de carinho, um interesse
maior, mas sempre achou que telefonaria para, pelo menos, reclamar da comida de
Roger. Apesar de no ter grande confiana nos seus talentos como cozinheira,
sabia que os meninos gostavam mais de sua comida do que a do contador.
Mas nada aconteceu. As nicas ligaes que recebia eram sobre novos casos
do hospital e nada to srio que pudesse ser preciso chamar o dr. Giddings.
No que Peter se incomodasse em ir e isso logo comeou a ficar bem claro.
Fiona era mulher e logo percebeu que o doutor aparecia sempre que havia uma
oportunidade.
Sabia que, a qualquer momento, ali ou em Dezessete Norte, Peter Giddings
iria dizer alguma coisa mais pessoal. Era fcil ler isso em seus olhos castanhoclaros, to gentis. E sabia o que iria dizer a ele. Era simples.
Desejava no gostar tanto dele, ou desse pas onde estava trabalhando...
desejava..... desejava...
O telefone tocou e Flora atendeu.
Sim, ela est aqui. Sim, pode.
Era para ela, finalmente. O corao de Fiona comeou a bater mais forte.
Devia ser Roger, claro. No seria, no poderia ser...
Um rapaz quer falar com voc disse a enfermeira-chefe, passando o
telefone para Fiona.
Mismif?
Al, Bnus, querido.
Telefonei porque ele disse que j estava na hora de ligar.
Ele, quem?
Steve.
ele.

Por favor, Wiiliam, meu bem, sempre diga o nome da pessoa, no diga
Bem, j telefonei. Parecia que estava cumprindo uma obrigao.
Obrigada, querido.
Houve uma pausa que se transformou num silncio incmodo para ambos.

Como tem passado, William?


Muito bem, obrigado. Vai voltar para c?
claro.
Eu sabia disse Bnus.
Por causa da comida?
No, porque suas roupas ainda esto aqui.
Apesar de sentir que a conversa estava um pouco forada, Fiona estava
decidida a continuar.
Tem comido bem?
Voc nem imagina! A voz pareceu muito entusiasmada, mas Fiona
pensou que talvez fosse por causa do telefone.
Bnus, voc no anda comendo l na colnia, no ? No gosto que seja
desobediente.
No, estamos comendo aqui mesmo. Harold e eu no queremos mais
saber daquelas carnes.
Entendo disse Fiona, mas no era verdade. Sabia que Roger no era
nenhuma maravilha na cozinha e que os meninos consideravam a comida de Rosie
como um manjar dos cus.
Outra pausa desconfortvel e depois Fiona perguntou, com uma ponta de
amargurasse isso era tudo o que ele tinha a dizer.
No.
Por um instante, o corao de Fiona bateu mais forte. Desejou que seu
sobrinho dissesse: Estou com saudade, Fi. Volte logo. Mas o que o menino disse,
foi:
Bessie vai para o hospital de Minta para ganhar um nen.
Fiona no estava sabendo de nada, mas achou que o dr. Peter devia ter
percebido alguma irregularidade e queria que Bessie ficasse perto da enfermeira
Macdougall.
No diga!
Harold e eu gostamos muito de Bessie.
Fico muito contente com isso, querido, mas no preciso se preocupar,
ela vai ficar muito bem.
Sim, sabemos disso, mas no queremos que o nen seja operado ou
nasa com uma perna quebrada.
Mas claro que no vai acontecer nada disso, William.
E ento por que ele vai ficar a no hospital? perguntou William, sem
entender muito bem o que estava acontecendo.
Porque... bem... Uma sbita determinao tomou conta de Fiona.
Bnus, o sr. Manning est a?
Steve?
William Manning, queira chamar o sr. Steve Manning ao telefone.

Imediatamente.
Fiona ouviu o menino chamando o Grande Chefe. Depois ouviu passos,
aqueles passos longos que conhecia to bem.
Manning falando.
Aqui Fiona Smith.
Ol, Fiona Smith.
Uma pausa, e muito mais desconfortvel do que as que tinham acontecido
na conversa com Bnus.
Acho... acho que deve estar querendo saber quando vou voltar.
No, mas Roger deve estar preocupado. Gosta de manter os livros sempre
em dia e como voc est ausente do seu servio h trs semanas, as contas esto
atrapalhadas.
... essa a nica queixa?
Sim, acho que sim respondeu Steve alegremente.
E a comida?
Estamos dando um jeito.
poca de matana. Deve estar havendo muito trabalho
Estamos dando um jeito repetiu Manning.
Houve outra pausa, enquanto Fiona se sentia dividida entre curiosidade
em saber como estavam dando o tal jeito e ressentimento sabendo que
estavam conseguindo passar bem sem ela. Quando ficou claro que Steve Manning
no estava disposto a quebrar o silncio to embaraoso, ela teve que recomear:
Estive muito ocupada aqui.
Verdade?
Bem... no fiquei aqui s para... para escapar daquela conversa que voc
mencionou.
Que eu mencionei? Ele parecia quase entendiado.
Sim, sr. Manning.
Ento ser quando quiser.
Muito bem. E... tambm quero dizer outra coisa.
Diga.
sobre Bn... Wil... sobre o menino.
Sim?
Voc no est cuidando da educao dele.
Ah, ?
Quando falou comigo agora h pouco...
fato. Tive que arrast-lo pelas orelhas. A voz de Steve parecia ainda
mais estranha.
No acredito! disse Fiona, irritada. Ele queria fazer uma pergunta.
No entanto, vou voltar a esse assunto depois. Em primeiro lugar, quero falar sobre

o modo como ele est falando. Est com o mesmo sotaque e os erros de linguagem
dos pequeninos.
Todos so assim nessa idade.
Oh, sei muito bem que ele ainda muito novo, mas como vai aprender a
falar direito se no for ensinado? Est usando o termo cara na frente do nome de
todas as pessoas.
mesmo, cara chamada Fiona?
Sr. Manning!
Sim, Mismif?
Sr. Manning!
Diga.
H algo mais: sobre o que ele acabou de falar.
E sobre o qu foi?
Sobre Bessie.
Oh, sim, ela vai para a, O dr. Peter est achando que o beb vai ser
prematuro e, como o primeiro....
Sr. Manning, como tutor de William.
Sim?
Como tutor de William, no acha que deveria ter uma conversa com ele?
Ns sempre conversamos. Acho que o rapazinho at gosta um pouco de
mim.
No desse tipo de conversa que estou falando. sobre coisas mais
srias. Perguntou se o beb de Bessie ia nascer com uma perna quebrada ou
precisando ser operado, porque acha que s para isso que as pessoas vm a um
hospital. Ficou furiosa ao ouvir a gargalhada no outro lado do fio. No nada
engraado. O assunto muito srio.
E o que vou ter de fazer?
O que eu faria se estivesse a. E o que qualquer pai que valesse a pena
faria, pensou Fiona. Explique tudo a ele... de uma maneira adequada sua
idade, claro.
Naturalmente. Por acaso voc tem um livro apropriado? Mas, que besteira
estou dizendo? Voc uma cozinheira, no a enfermeira Smith. Bem, cozinheira
Smith, tudo? At logo, ento.
Steve desligou o telefone.
Fiona foi falar com Flora Macdougall para avisar que ia partir no dia
seguinte. Pediria ao dr. Peter para lev-ia de avio....
Vou conversar com Pammie prometeu mas tenho certeza de que vai
gostar da idia, principalmente agora, que Bessie vir para c.
No vai ser uma troca justa suspirou Flora. Ela jamais ser uma
substituta sua altura. Mas, de qualquer modo, muito obrigada por tudo,
querida.

Na manh seguinte, no entanto, o dr. Peter apareceu trazendo Bessie com


ele.
Tenho um recado para voc, Fiona disse.
A moa levantou as sobrancelhas, surpreendida.
Steve Manning disse que para voc continuar aqui at Bessie se
acostumar. Um sorriso alegre apareceu em seu rosto bonito e agradvel. Para
mim, uma tima notcia.
Para
entusiasmada.

mim,

melhor

ainda

acrescentou

enfermeira-chefe,

Fiona sentiu-se abandonada, rejeitada, posta de lado...


E, para mim, tambm disse, com raiva.
Alguns dias mais tarde, Peter foi falar com eia.
Parece que voc se sente bem aqui, Fiona.
Sim. Sim, claro.
Nem posso dizer como me senti naquele dia em que voc disse que ficou
satisfeita com o recado de Steve para continuar aqui.
Eu disse? Oh, mesmo.
Fiquei especialmente satisfeito quando vi que no estava to ansiosa para
voltar a Dezessete Norte.
No, no estava nem um pouco ansiosa.
Porque... bem, porque no quero que volte para l, Fiona. Quero que case
comigo.
Oh, Peter ela suspirou.
Olhe, sei o que deve estar pensando, que s porque h to poucas
mulheres aqui em Up Top. Bem, vou ser franco, realmente no h muita escolha.
Mas, acredite-me, Fiona, mesmo que aqui fosse uma cidade com um milho de
habitantes eu ainda... bem...
Vou ser muito franca com voc tambm, Peter. Tenho que ser. De certo
modo, estou noiva.
Algum daqui?
No.
Ento est tudo bem disse Peter, aliviado.
No, no est tudo bem. Estava noiva quando vim para c e no posso
desistir assim, no, a no ser que haja um consentimento mtuo.
justo concordou o mdico.
Ele tocou no rosto de Fiona com um gesto amigvel ela soube que era tudo
que havia entre eles: uma boa amizade. E no era o suficiente? No era o que
realmente existia entre ela e Gray? Pensando bem, Peter e Gray eram at bastante
parecidos na maneira de ser... eram homens gentis, educados, pessoas em quem

se podia confiar. Mas Peter estava ali, perto de Bnus. Gray estava longe, do outro
lado do mundo. As vantagens estavam com Peter.
O mdico observando Fiona, esperando.
Pretende ficar em Up Top, Peter, ou tem outras ambies?
Gostaria de ficar mas, se voc quiser...
Oh, no. Tinha que ficar perto de Bnus, precisava ter certeza de que
Steve Manning no iria se cansar do papel de.... de tutor. Teria que ficar at estar
completamente convencida de que o menino ia receber tudo o que tinha direito.
Peter estava sorrindo, cheio de felicidade.
Quer dizer que a resposta sim?
No. H esse outro rapaz...
Mas vai pensar no assunto? Vai escrever a ele?
Vou prometeu, e foi acompanhar o mdico at o avio.
Bessie estava sentada na cama do hospital, sentindo-se toda importante.
Pammie parecia que ia explodir de alegria. Estava de uniforme!
Parece que vai dar tudo certo disse Flora. Acho que desta vez
acertamos. Tenho novidades, Fiona, Peter finalmente conseguiu aquela enfermeira
em Darwin. Continuo odiando ter que perd-la, querida, mas agora est livre para
ir, a hora que quiser.
No tenho mais por que ficar, pensou Fiona. Steve Manning tinha dito que
deveria ficar ali at Bessie adaptar-se. No entanto, ela parecia feliz como um
passarinho, com a irm ao seu lado e o marido ao alcance, pelo telefone. E, depois
do relatrio favorvel do dr. Peter, no havia mais nada para prend-la em Minta.
Muito obrigada foi sua resposta a Flora.
Poderia ter telefonado para Dezessete Norte, pedindo que fossem busc-la,
mas resolveu chegar de surpresa. Comeou a conversar com todos que chegavam
ao hospital at descobrir algum que pudesse lev-la.
Queria chegar de mansinho; bem, no era exatamente isso, queria chegar
sem avisar, pra descobrir o que estava acontecendo.
Por exemplo, por que Steve Manning parecia to indiferente pelo fato de ela
estar l ou no? Por que Roger no tinha se incomodado de telefonar? Por que
ningum parecia estar ligando com sua ausncia? Por que William e Harold no
estavam se importando mais com a comida de Rosie?
Como todo mundo estava se alimentando?
Foi uma viagem agradvel. O sr. Sherwood, o agente de seguros, era um
homem muito gentil. Mas cada quilmetro era um tormento para Fiona, e quando
chegaram ao porto e comearam a percorrer a estrada que ia ate a casa da
fazenda, sentia como se estivesse pisando em ovos. Quando fizeram a ltima
curva, quase saiu pela janela, tentando ver se avistava algum no terrao ou
cruzando o ptio. Foi ento que viu Roger.

L est o contador disse o sr. Sherwood. Exatamente o homem com


quem eu queria falar. Posso deix-la aqui mesmo?
Fiona j estava descendo do carro e correndo para a casa. Abriu a porta e
entrou no corredor. No ouviu nenhum rudo. No viu ningum. Mas sentiu um
aroma.
Um aroma maravilhoso, de dar gua na boca. Certamente, nunca um cheiro
parecido havia sado da cozinha quando ela quem estava cozinhando. Mal
acreditando no que estava acontecendo, abriu a porta.
A primeira coisa que viu foi um bolo. E que bolo! S de olhar dava para ver
que era to leve que parecia de pluma. E depois, tortas douradas e crocantes.
Pudins, pezinhos...
E, junto mesa, trabalhando uma massa de biscoitos com facilidade, estava
uma moa, uma moa muito bonita, cujo rosto lhe pareceu familiar.
Foi ento que se lembrou de Maloola. A jovem elegante que tinha chegado
logo antes do grande prmio e que ficara falando com Steve.
Mas como, onde?
A moa olhou para ela e sorriu. Fiona tambm sorriu, meio desajeitada.
Ficaram olhando uma para a outra por um tempo que para Fiona, pareceu uma
eternidade. Depois, ouviu uma voz s suas costas.
Quer dizer que voltou disse Steve, friamente. Srta. Smith, deixe-me
apresent-la srta. Smith.

CAPTULO X
A srta. Smith deveria ter chegado h vrias semanas, srta. Smith disse
Steve a Fiona, na sua voz caracterstica. Infelizmente teve um contratempo e
no pde chegar na poca combinada. Seus olhos azuis sorriram para a
cozinheira. Ela considerou isso uma infelicidade, tal como...
Tal como voc, pensou Fiona, terminando a frase para ele, e para todos na
fazenda. Aquele bolo, aquelas tortas, aquele aroma delicioso! Como poderia
qualquer pessoa querer voltar a comer bolinhos de pedra, pudim salgado, duro
como tijolo, e torradas queimadas?
Steve esteve me contando como voc se esforou, srta. Smith disse a
cozinheira. Acho que foi formidvel uma governanta-enfermeira conseguir
cuidar de tudo.
Quer dizer que era esse seu papel agora! Governanta-enfermeira! Tinha se
esforado. Quanta compreenso!
Quando no recebi nenhuma resposta minha carta contou a srta.
Smith, achei que no precisavam mais de mim. Foi por puro acaso que, no dia
das corridas, ouvi mencionarem o nome de Steve. Como ainda estava

desempregada, pensei em perguntar se o lugar estava vago. Ele disse que sim e se
eu ainda estava interessada... A srta. Smith riu alegremente e disse: Dei uma
boa olhada e respondi que sim.
E no teve motivos para arrependimento sugeriu Steve calorosamente.
Nem eu nem...
Em uma voz que mal reconheceu como sendo sua, Fiona interrompeu a
conversa para contar a Steve que tinha vindo com o agente de seguros.
Vou v-lo no escritrio. Por favor, srta. Smith, queira preparar um ch. A
viagem deles foi longa. Movimentou-se para sair e disse, com uma voz sem
expresso: Seja bem-vinda.
Fiona deu uma olhada para a nova cozinheira para ver se ela havia notado o
tom de frieza, mas a srta. Smith simplesmente parecia encantada. E por que no?
Dezessete Norte era uma propriedade de grande importncia e qualquer cozinheira
estaria feliz por estar trabalhando num lugar como aquele.
E Bnus? pensou. Se fosse entreg-lo definitivamente ao pai, como
certamente iria fazer, tinha de se convencer primeiro que a srta. Smith seria uma
esposa adequada. Francamente no estava se importando a mnima com o tipo de
esposa que ela daria, mas estava realmente preocupada com a nova me de
William.
A srta. Smith estava arranjando uma bandeja com grande rapidez e
habilidade, sem esquecer um mnimo detalhe.
Volto num minuto e saiu para lev-la ao escritrio.
Quando saiu, Fiona deu uma olhada pela cozinha. Estava incrivelmente
limpa e organizada. Todos os vidros tinham etiquetas e estavam em perfeita ordem.
Alm do bolo, das tortas e dos biscoitos, havia um enorme bolo com cobertura de
glac sobre uma mesinha. Aniversrio de Bnus? No, era fevereiro e, alm disso,
as crianas gostavam de bolo de chocolate. Seria o de Harold? Foi at ele para ler
as palavras que estavam escritas sobre a cobertura. De longe, teve a impresso de
ver letras mas, quando chegou perto viu que era uma mensagem em forma
simblica. Um corao, duas pombinhas e um lao de fita. Um bolo de talvez,
noivado!
Quer dizer que j tinham chegado a esse ponto!
A srta. Smith estava voltando e serviu-lhe o ch com biscoitos.
Seu... seu bolo est muito bonito gaguejou Fiona.
Tambm acho. um pouco cedo, mas quero que o glac fique bem firme.
Sou do tipo antiquado, e pretendo guardar a decorao para quando tiver uma
filha.
Ou filho...
Ou filho concordou a cozinheira.
Voc muito competente.
Na cozinha, sei que sou. Espero que seja assim tambm no amor. Uma
coisa posso dizer a moa corou, no vai ser por falta de tentativa. Seus

olhos estavam brilhando.


Eo que pensa dos outros tipos de amor?
Existem outros tipos?
Por crianas. Gosta de crianas?
Bem, devo admitir que nunca seguiria sua profisso e me tornaria uma
governanta, mas, sem dvida, serei uma me coruja.
Quer dizer que s amaria seu prprio filho... seu e de...
Sim, acho que devo admitir isso. Nunca fui do tipo de me apegar muito a
crianas. Ela fez uma careta. Veja o par que temos aqui. So muito
bonzinhos, claro, e, para uma cozinheira, so bastante satisfatrios, gostam de
comer, mas, pelo amor de Deus, sapos nos bolsos! Caramujos! Ratos!
Mas talvez seu prprio filho seja assim.
Talvez, meu bem. Mas, com os nossos, sempre diferente, no ? Quer
mais uma xcara de ch?
Mais ch? Fiona j estava encontrando dificuldade em engolir a primeira
xcara. Cegamente.levantou-se. Ser que o agente de seguros j saiu?
J. Ouvi o carro partir.
Ento, vou falar com o sr. Manning.
Sim, v ver Steve, meu bem. Ele lhe contar as novidades. Vou terminar a
decorao do nosso bolo.
Nosso bolo. O bolo da srta. Smith e de Steve. Tudo muito bem para os
principais interessados, mas, e o resto da famlia? O que ia acontecer com
William? Com o filho de Steve?
Batendo a xcara no pires, Fiona praticamente saiu correndo da cozinha e foi
at a porta do escritrio, onde comeou a bater com raiva. Sem esperar que fosse
aberta, foi entrando sem nem mesmo se certificar de que o sr. Sherwood havia
mesmo partido, como tinha dito a cozinheira, e correu at Steve, que estava em p,
perto da janela. Atirou-se sobre ele, socando seu peito largo.
Seu porco... seu malvado... sdico!
Com bastante calma, Steve Manning prendeu seus pulsos com uma nica
mo e depois, como ela ainda lutasse, mostrando os dentes, como se quisesse
mord-lo, pegou seu ombro com a outra mo e sacudiu-a at que seus cabelos
caram sobre seus olhos, at seus dentes comearem a bater e at Fiona gemer e
pedir para ele parar.
E voc, srta. Smith, j parou?
Sim.
Seus braos caram para os lados e ele ficou olhando para ela.
Se alguma vez tive vontade de surrar algum, foi agora disse Steve.
Houve um silncio, enquanto Fiona recuperava o flego. Enquanto isso,
Steve comeou a enrolar um cigarro, fazendo aquele barulho seco na palma da
mo.

Sente-se.
Eu...
Sente-se! berrou Steve.
Fiona obedeceu.
Agora vamos acertar as coisas. Qual foi o motivo deste espetculo?
No foi um espetculo.
deste modo que costuma se comportar depois de uma ausncia
prolongada?
Claro que no. Foi uma reao ao que a srta. Smith disse.
Algo interessante?
Algo repugnante.
Por favor, continue.
Ela disse que no do tipo que se apega a crianas comeou Fiona.
Muito justo.
Disse que com seus prprios filhos ser diferente, mas, com os outros...
E o que h de errado nisso?
O que est errado? Est tudo errado. Ela est errada. Voc est errado.
Se essa a sua idia em relao nossa nova srta. Smith, est no seu
direito, mas, com os diabos, no estou entendendo como estou entrando nesta
histria.
Onde est entrando? Fiona ficou olhando para ele, surpreendida.
Quer realmente que eu conte, sr. pai desnaturado?
Senhor o qu? Ora, seja justa. O que mais eu poderia fazer alm do que
tenho feito?
Fiona ficou olhando para ele. Simplesmente no podia acreditar no que
estava ouvindo. Enquanto estava em silncio, ele falou.
Bem, agora hora de eu ouvir umas verdades. O principal o seu
interesse pela criana. Por que isso?
Gosto de crianas.
No venha com essa. Os olhos azuis estavam brilhando de raiva.
Gosta delas, sei disso, mas no se abre uma porta e se ataca um homem
simplesmente por se gostar de, uma criana. Ora, vamos, srta. Smith, a verdade.
J disse que gosto de crianas. Apeguei-me a William.
claro disse ele, cheio de sarcasmo. Lembro-me agora, disse que,
depois de alguns dias em Up Top, acabou gostando do menino. Srta. Smith...
Steve apontou um dedo para ela, voc est mentindo.
Eu...
E sabe como fiquei sabendo? Hoje chegaram duas cartas. Uma do Canad
e outra de... Heatherfell. Ora, pensei, uma coisa muito esquisita. Uma
cidadezinha da Esccia, to pequena que nem aparece no mapa e, no entanto,

voc e o rapazinho vieram do mesmo lugar. Srta. Smith, estou esperando.


Por qu? Parece j estar sabendo de tudo.
A propsito, fiquei sabendo assim que vi os dois juntos pela primeira vez.
Voc e Willim tm os mesmos olhos.
Bem, vocs tm o mesmo formato de rosto.
Pode ser, mas no isso que interessa agora. Vamos voltar a Heatherfell,
srta. Smith.
No adiantava querer discutir. Fiona desistiu.
Eu... eu morava l comeou.
E William tambm? Com voc?
E com tia Jessie. E voc s quis ficar com o rapazinho depois de muito
tempo, no ? as mos grandes e morenas estavam crispadas e os ossos
apareciam brancos sob a pele. isso que me revolta.
No estou entendendo.
O fato de nunca ter se importado com ele at um ano antes de eu...
Antes de voc se importar com ele.
E como podia me importar? Nem estava sabendo!
Quer dizer que no sabia que havia uma criana? Ento tia Jessie
estava certa.
Mas voc sabia disse Steve rispidamente.
Naturalmente.
claro. E voc quem me chama de pai desnaturado!
E vou continuar a chamar. muito diferente quando se uma tia.
Agora foi a vez dele ficar em silncio e olhando para ela.
Diga isso de novo conseguiu falar finalmente. No, no precisa.
Sempre imaginei, como poderia...
Poderia, o qu?
Poderia ter se casado to cedo. No podia ser mais do que uma menina.
No tenho idia do que est falando, mas no sou casada, nunca fui
disse Fiona, secamente e depois, acrescentou, cheia de amargura: No sou
como certas pessoas.
Como quem?
Como... voc. Talvez ela no fosse nenhum anjo, Finella nunca foi, mas...
Finella? Finella? Agora estou comeando a entender. Acho que achei o fio
da meada. Voc irm de Finella.
Era. Finella morreu na Amrica h pouco tempo. Ainda no faz dois anos.
William foi para ficar comigo e tia Jessie. Se tivesse acontecido antes, teria ido
correndo busc-lo. Talvez tudo fosse muito diferente. Ela mordeu o lbio,
trmula. Ele no tem o menor carinho por mim.
Ele no tem carinho por ningum... a no ser por Harold... ainda. Na

superfcie, pelo menos. Mas o fato de gostar tanto do amigo mostra que no to
indiferente como parece ser. Acho que logo, com cuidado, as primeiras plantinhas
vo comear a aparecer naquele terreno aparentemente estril.
Fiona estava sentada na ponta da cadeira, com o rosto transtornado de
ansiedade.
Quando chegar essa hora, voc vai am-lo, no ? No vai deixar que a
srta. Smith.
Ela deu um pulo quando Steve deu um soco na mesa.
Vamos parar com isto, srta. Smith! Por que fica falando em Marion?
esse o nome dela?
Sim. E por qu...
Porque voc a ama, vi o bolo cheio de coraes e pombinhos. Vai casar
com ela. E porque, mesmo que eu queira ficar com William, e ela no, um pai tem
muito mais direitos do que uma tia.
Outro silncio. Steve parecia chocado. Depois:
Primeiro: eu no a amo. Segundo: no vou me casar com ela. Terceiro...
Mas eu vi o bolo interrompeu Fiona.
Cale a boca, mulher. O bolo para ela e Roger. No a ouviu dizer agora h
pouco que bastou dar uma olhada e ela...
Uma olhada em voc.
Em Roger. Foi a vez de Steve Manning ficar olhando fixamente para
Fiona. Um longo olhar, que exigia silncio. Foi preciso s isso, um nico olhar.
fraca.

Foi ela quem fez a camisa da corrida afirmou Fiona, com uma vozinha
Era de meu pai, foi minha me quem a fez. Estava guardada h anos.
Ela...

Quieta! O que quis dizer com um pai tem mais direitos do que uma tia?
Sei quem a tia, mas, que diabos, menina, quem esse pai?
Quem ? Mas voc, claro! Steven Manning. Finella foi casada com um
Steven Manning.
E voc pensou... Meu Deus, realmente pensou que...
Ainda penso.
Ento pare. No sou o pai do menino. No sou nem mesmo seu tio. Em
matria de direitos, voc tem muito mais do que eu.
No o pai de William? Mas... mas voc Steven Manning!
O outro tambm era. Steven Manning, meu primo. No h nenhuma lei
que proba primos de ter o mesmo nome. Acho que era s nesse aspecto que
tnhamos alguma coisa em comum, embora nos encontrssemos ocasionalmente.
Na ltima ocasio, Steve estava morrendo. Sim, uma pena, era ainda muito jovem.
Mas estava acabado, foi sempre um desmiolado.
Quando fui chamado para v-lo, estava morrendo, e me disse: Eu me

casei, sabe? Uma moa chamada Finella Smith. Escocesa. Vivemos juntos por
algum tempo e depois ela deu o fora, parece que saiu da Austrlia. Imagino que
chegou a ter uma criana. Isso certamente teria deixado Finella furiosa. Fi iria
odiar... Fi, Fiona. Entendeu?
Entendi. Quer dizer que pensou que eu...
Pensei. Steve fez uma longa pausa e depois perguntou: Sua irm
teria ficado realmente furiosa por causa da criana?
Fiona falou vagarosamente, com relutncia, mas no escondeu a verdade.
No acredito que ela tenha dado pulos de alegria. Em uma de suas
cartas, disse que a nica coisa de bom que tinha ganho com William tinha sido o
auxlio-natalidade, o bnus que o governo costuma pagar quando nasce uma
criana.
Steve ficou muito quieto, profundamente emocionado.
Pobre menininho. No admira que seja como . Fiona temos muito a fazer
para consertar tudo.
Temos! Fiona ouviu a palavra mas no pode acreditar. Deixou-a de lado e
indagou:
E o que aconteceu depois?
Quando Steven falou que tinha se casado e possivelmente tinha um filho
ou uma filha, fiquei furioso. Acho que voc logo percebeu e j est cansada de
saber como somos com relao famlia aqui em Up Top. Comea com os ciganos,
eles esto sempre nos mostrando como que se deve amar os filhos. Meu primo
morreu e eu voltei para c. Arrumei as coisas e voei para a Inglaterra, onde
arranjei um advogado.
Charters e Pursell.
Que comeou a agir em meu nome. Dei ordens para que no poupasse
despesas, que pusesse anncios nos jornais. Eu no tinha qualquer informao.
Vi o anncio no Times, Veio embrulhando as batatas. Foi por isso que
levamos tanto tempo para responder. Sabe, em Heatherfell, s se l o jornal local.
E quando voc apareceu, foi atrs de uma mentira, fingindo que era
cozinheira.
No foi intencionalmente, foi simplesmente algo que aconteceu na hora
certa para mim.
E para mim.
Ser que Steve disse isso mesmo?, pensou Fiona, e mais uma vez, deixou a
observao de lado.
Compreenda, eu no podia abandonar Bnus, mas sabia que o pai tinha
todos os direitos sobre ele, de modo que vim tambm. Poderia ter lutado, poderia
ter ignorado o anncio, se no fosse pelas sobras e restos.
O que est querendo dizer, Fiona?
A sra. Darling. Eu sabia que no ia dar certo.
Steve no estava entendendo. Ficou sentado, olhando para ela, Agora no

havia muito mais a dizer. Vrias coisas ainda tinham de ser esclarecidas, mas
eram de menor importncia. O principal j tinha sido dito.
Repentinamente, sem saber o que dizer para continuar a conversa, Steve
entregou duas cartas a Fiona. Uma era do Canad, endereada com a letra de
Gray. A outra era de Heatherfel, mas estava escrita com letra de mulher. De quem
seria?
Abriu primeiro a de Gray. Era curta e seca.
Querida Fiona, voc ainda no respondeu minha ltima carta e, acrediteme, muito importante que o faa. De fato, a coisa mais importante de toda
minha vida. Sabe como sou a respeito de promessas, e como nunca faltaria com
minha palavra, especialmente em relao a voc. por isso que precisa me
escrever se ainda sente o que sentia antes e se ainda tem a inteno de voltar para
c, ou espera que eu v para a. Afinal, foi esse o combinado, e pretendo manter
minha promessa. No entanto, o tempo que j passou e a falta de resposta minha
carta esto me deixando intrigados.
Pelo nosso bem, Fiona, telegrafe. Sim ou no. Sim, se acha que est tudo
acabado entre ns. No, se acha que o combinado ainda est valendo.
Seu, como antes, Gray.
Como antes, pensou Fiona, percebendo imediatamente. E com toda a
clareza, que Gray continuava sendo gentil, honesto e totalmente honrado, mas era
s isso. Sabia agora que gostava dele, que admirava suas qualidades, mas que isso
no tinha nada a ver com amor.
Com uma calma que at a surpreendeu, abriu o outro envelope e, logo
depois de comear a ler as primeiras linhas, um sorriso apareceu em seu rosto.
Fiona, minha querida menina, sei que esta carta vai surpreend-la, mas
descobri seu endereo entre os papis de meu filho e logo pensei em escrever.
Fiona, minha querida criana, muito tem acontecido desde que voc saiu de
Heatherfell, principalmente aqui em Gow Acres. Como era bom aquele tempo em
que voc estava aqui, querida, to diferente do que agora, com a presena de
uma coisinha desagradvel chamada Kirsty Watts
Nem imagina o que poderia contar sobre essa moa, sobre como ela tem me
feito sofrer, jogando meu filho contra mim. Mas no vou dizer nada, no sou do
tipo que gosta de falar mal dos outros.
Acho que suficiente contar que ela teve o atrevimento de induzir Graham a
falar com os advogados do pai, que lhe disseram que , por direito, o nico dono de
Gow Acres. Agora, no mais tarde, e que s estou aqui por causa da falta de
conhecimento dele. Que desaforo!
Queridinha, alm de tudo isso, no consigo suportar essa moa. Ela
malcriada mandona e respondona. Imagine que disse a Jeannie para deixar de
usar uniforme e passar a usar roupas comuns para trabalhar. mais
confortvel, diz ela. preciso ter muita coragem!
E tem mais, Kirsty no tem a mnima boa vontade quando algum fica
doente. Outro dia tive uma vertigem e tudo o que ela disse foi: V tomar uma

aspirina e deite-se na cama. To diferente de voc, uma enfermeira dedicada, to


competente, que seria to til na minha velhice...
Bem, Fiona, quero que saiba que pensei muito bem em tudo o que
aconteceu e que agora no s aceitarei que seja a esposa de meu filho como
tambm aceitarei que traga, e sem qualquer objeo, o menino com voc.
Nada, e disso tenho certeza, seria pior do que ter Kirsty Watts em minha
casa, mandando em tudo. Mas sei que nada to desagradvel ir acontecer. Sei
como se sente a respeito de Graham. Ele me contou que vai escrever a voc a
qualquer momento para poder tomar uma deciso definitiva.
Fiona, minha querida, eu a receberei de braos abertos. E ao menino
tambm.
Sua amiga e sogra? Hazel Darling.
Fiona ps a carta sobre a mesa e o sorriso se transformou em uma
gargalhada.
Alguma coisa engraada? perguntou Steve.
De certo modo.
H algo a responder?
Oh, sim!
Se quiser, posso deix-la sozinha para poder escrever, parece ser urgente.
Sim, muito urgente. Tanto que gostaria de passar um telegrama. Posso
fazer isso?
Um telegrama? Ento para outro pas?
Fiona balanou a cabea e comeou a escrever em um bloco de anotaes.
Olhou para cima e perguntou:
Como posso mand-lo?
Posso passar pelo telefone quando acabar de escrever.
J acabei.
J? Steve parecia no estar acreditando.
Sim, foi rpido. Alm do nome e do endereo, s tive que escrever uma
palavra: Sim. Ela passou o bloco a Steve.
Ele leu o que estava escrito: Graham Darling, Gow Acres, Heatherfell,
Esccia. Sim, Fiona.
Steve depois disse, em uma voz estranha, como se algum estivesse falando
por ele:
Sim?
Sim. Sabe, uma resposta.
Sim geralmente uma resposta.
Alguma coisa em seu tom de voz fez com que Fiona o olhasse para
responder:
No o que parece, no esse tipo de resposta.

No?
No.
Um instante de silncio, e depois Fiona completou:
Se tivesse inteno de dizer esse tipo de sim, no seria para o outro lado
do mundo.
No?
No. Sabe, o dr. Peter Giddings, enquanto eu estava em Minta, de fato... O
que isso! Sr. Manning! Steve!
Steve Manning tinha recuperado toda a voz. Usou-a ao mesmo tempo que
amassou o cigarro com uma das mos e puxou Fiona da cadeira com a outra.
Que diabos! disse, usando o tom de Grande Chefe novamente; No
posso lutar com a Esccia, no daqui, mas, por tudo o que sagrado, menina,
quando se trata de voc, no vou deixar ningum em Up Top pensar em me passar
pra trs.
E puxando-a para perto dele provou o que estava dizendo, sem deixar
qualquer margem para dvida.
Fiona se deixou envolver, fechando os olhos, finalmente convencida de que
no havia mais o que provar.
A primeira coisa que ouviram dos espectadores foi uma barulhinho na
janela, quase um arranho, como se fossem ratinhos. Um rpido olhar e
descobriram o topo de uma cabecinha loira e de uma escura, e depois s viram o
parapeito da janela. Mas foi possvel ouvir as vozes...
Primeiro a de Harold: Por que Steve estava beijando Fiona? E por que ela
estava beijando ele?
Depois a de Bnus: Igual aos outros. Roger e a nova cozinheira.
Harold, novamente: Quer dizer que vai haver casamento? Como o de
Bessie e Jimmy? Com festa e tudo?
Bnus, cheio de certeza: claro.
Harold, pensativo: E o que vai acontecer com esse casamento? O que
que Fiona vai ser? Parecia preocupado, gostava de Fiona, queria ter certeza.
Na noite passada Steve me contou que vai ser nosso pai, ento acho que...
Fiona segurou a respirao, sentindo um aperto esquisito no corao.
Foi ento que aconteceu. Aquela primeira plantinha surgindo naquele
terreno que j no era to estril, como Steve havia dito.
Acho que a cara chamada Mismif vai ser uma longa respirao antes
de dizer a palavra mame.

FIM

Uma inesquecvel histria de amor!


BIANCA
CASAMENTO CIGANO
Anne Mather
A msica dos violinos, as fogueiras, a dana. Quando percebeu, Dionne
estava trocando votos numa cerimnia de casamento cigano. Daquela noite de
paixo e xtase, o que lhe restava agora? Um filho e a dolorosa certeza de ter sido
usada e abandonada pelo milionrio Franois St. Salvador. Mas trs anos e a
rejeio dele no haviam destruda seu amor, e ainda tremia s de pensar em revlo. No entanto, tinha de voltar Frana e enfrent-lo. S Franois poderia lhe dar
o dinheiro para o tratamento do filho. E, pelo pequeno Jonathan, Dionne seria
capaz de tudo. At de se humilhar diante do homem que destrura sua vida!

Um romance que voc no pode perder!


BIANCA
ENTRE O AMOR E O PRAZER
Lynne Collins
A enfermeira Jssica esperava h seis anos que Clive Mortimer marcasse a
data do casamento, mas ele no queria assumir esse compromisso... ainda.
Quando, ento? Quando se cansasse de colecionar aventuras baratas? Que
vergonha! Todos no hospital sabiam da sua histria. Pior: de todas as suas amigas,
s ela no se casara ainda. Era uma tonta mesmo. Ser que no tinha chegado a
hora de se entregar de uma vez a Lester Thorn, aquele estranho sedutor que a
queria? Ainda mais que ele sabia como despertar seu desejo, como deix-la louca
de amor. Mas como poderia se entregar a Lester, se era Clive quem ela amava?