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INTRODUCCIN:

Mihaly Csikszentmihalyi sostiene que, en general, pasamos los das


inconscientes de nuestra vida emocional y sin contacto alguno con ella.
Eso trae consigo algo que me resulta conocido y es que vamos saltando de un
extremo al otro: vivimos con ansiedad el trabajo cotidiano y estamos inmersos
en el aburrimiento durante el ocio.
Csikszentmihalyi considera que se puede salir de esta situacin de asfixiante
pendulacin. La clave est en ponernos retos, tareas que exijan un alto
grado de concentracin y compromiso, en lugar de ceder a un hedonismo
hueco.
Por mi parte, considero que tambin es posible integrar en la construccin
fluida de nuestro propio ser un cierto hedonismo creador o .... arriesgado.
Este tambin puede estar en la base de experimentar la alegra del
compromiso total con lo que en cada momento se est haciendo.
LAS ESTRUCTURAS DE LA VIDA COTIDIANTA:
Empecemos por la pregunta clave En qu consiste una buena vida? Qu
es lo que hace que una vida sea serena, til y merezca la pena ser vivida?
Presupuestos bsicos:
Para responder a estas preguntas M.C. parte de tres presupuestos bsicos:
1. En el pasado los profetas, poetas y filsofos han deducido verdades
importantes, verdades que son esenciales para nuestra supervivencia.
Su significado tiene que ser redescubierto y reinterpretado por cada
generacin.
2. La ciencia proporciona actualmente la informacin que es ms vital
para la humanidad.
3. Si deseamos entender qu significa realmente hoy vivir, debemos
escuchar las voces del pasado e integrar sus mensajes en el
conocimiento que la ciencia est acumulando lentamente.
Los lmites:
Ahora bien, volviendo a las preguntas planteadas, hemos de tener en cuenta
que el primer paso para contestarlas, implica captar muy bien las fuerzas que
conforman lo que podemos experimentar. Ignorar dichos lmites conduce a
negar la accin y, ms adelante, al fracaso. Recordemos que Dante tuvo que
vagar por los horrores del infierno para poder entender que nos impide
atravesar los puertos del paraso.
Las limitaciones de la atencin, que es la que determina la cantidad de
energa psquica de que disponemos para experimentar el mundo, nos
proporcionan un guin inflexible conforme al cual vivir.
La libertad:
Mientras que los principales parmetros de la vida estn fijados y nadie
puede evitar tener que descansar, comer, relacionarse y realizar al menos
algn trabajo, la humanidad se halla dividida en categoras sociales que
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determinan en gran medida el contenido especfico de las experiencias. Y para
hacerlo todo ms interesante existe adems la cuestin de la individualidad.
Gracias a que la conciencia humana es flexible, afortunadamente hay
suficiente espacio para las iniciativas y las decisiones personales marquen
una diferencia real. Y quienes creen que esto es as son quienes tienen las
mejores oportunidades de liberarse de las garras del destino.
El tiempo:
En consecuencia, vivir significa experimentar a travs del hacer, del sentir y
del pensar. La experiencia tiene lugar en el tiempo, as que el tiempo es el
recurso verdaderamente escaso que tenemos. Pese a las limitaciones a las
que hemos hecho referencia, existe un espacio para las decisiones personales
y, a lo largo del tiempo, tenemos en nuestras manos cierto control para
afrontar una de las decisiones ms esenciales que podemos tomar: a qu
dedicamos nuestro tiempo. Cada vida cotidiana est definida por lo que
hacemos y por lo que somos.
Lo que hacemos:
Nuestra actividad est centrada en tres funciones principales produccin,

mantenimiento y ocio- que absorben nuestra energa psquica y proporcionan la


informacin que atraviesa la mente da a da, desde el nacimiento hasta el
trmino de la vida.
Lo que somos:
Lo que somos est determinado por el contexto social. La mayora de la
gente pasa aproximadamente la misma cantidad de tiempo en tres contextos
sociales:
1. El espacio pblico constituido por los extraos, los colegas....
2. La familia.
3. La soledad (es importante tolerar la soledad, aunque no disfrutemos de
ella; en caso contrario la calidad de nuestra vida estar ligada al
sufrimiento).
EL CONTENIDO DE LA EXPERIENCIA:
Las emociones:
Es muy importante saber cmo vivimos por dentro lo que hacemos. Nos
referimos por tanto a las emociones. En su origen, las emociones servan
como seales sobre el mundo externo; actualmente, a menudo estn
desconectadas de cualquier objeto real y se manifiestan por si mismas. La
felicidad constituye el prototipo de las emociones positivas y la buscamos por
s misma. Si la felicidad es realmente lo esencial de la vida, qu sabemos de
ella?
En primer lugar, la gente tiende a describirse como mucho ms feliz que
infeliz, en contra de lo que opinan profetas y filsofos.
En segundo lugar, parece ser que mas all del umbral de la pobreza, tener
recursos adicionales no aumenta apreciablemente la probabilidad de ser feliz.
Conviene tambin tener en cuenta que con el tiempo algunas personas llegan
a percibirse como personas felices con independencia de las condiciones
externas, mientras que otras llegan a acostumbrarse a sentirse relativamente
menos felices, ms all de lo que les suceda.
Sin embargo, generalmente cuando nos sentimos activos y fuertes es
tambin ms probable que nos sintamos ms felices, de forma que con el
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tiempo, la eleccin de lo que decidimos hacer tambin afectar a nuestra
felicidad.
Las metas:
Otras manifestaciones de la armona interior (negentropa psquica) son las
intenciones, metas y motivaciones. Las intenciones centran la energa
psquica a corto plazo, mientras que las metas tienden a establecerse ms a
largo plazo. Con el tiempo, son las metas que perseguimos las que conforman
y determinan la clase de persona en que nos convertimos. Las metas que uno
se propone tambin determinan la autoestima. No es necesariamente verdad
que la persona que logra ms consiga el mayor nivel de autoestima. Escoger
con toda humildad las metas que pongan orden en nuestra conciencia sin
causar demasiado desorden en el entorno social o material es necesario para
lograr una vida cotidiana ptima, sin caer en la extrema espontaneidad, ni en
el control compulsivo.
El pensamiento:
El tercer contenido de la conciencia est formado por las operaciones
mentales cognitivas. Una de las operaciones mentales ms bsicas consiste
en vincular causa y efecto. Para hacer operaciones mentales con algo de
profundidad, una persona tiene que aprender a enfocar la atencin. La
concentracin exige ms esfuerzo cuando va contra el hilo de las emociones
y de las motivaciones. Aprendiendo a concentrarse, una persona adquiere
control sobre la energa psquica, que es el alimento esencial del que
depende todo proceso de pensamiento.
Fluidez:
Las emociones centran la atencin movilizando todo el organismo en actitudes
de aproximacin o de evitacin. Las metas lo hacen proporcionando imgenes
de los resultados deseados. Los pensamientos ordenan la atencin

produciendo secuencias de imgenes que se relacionan entre s de algn


modo significativo.
Rara vez sentimos la serenidad que se produce cuando el corazn, la
voluntad y la mente estn en armona. Cuando estos elementos estn en
armona entre s, es cuando aparecen los llamados estados de fluidez. El
fluir tiende a suceder cuando una persona tiene por delante una serie de metas
que exigen respuestas apropiadas. Las actividades de flujo permiten que una
persona se concentre en objetivos que son claros y compatibles entre s.
Estas actividades proporcionan una retroalimentacin inmediata. El estado
de fluidez tiende a producirse cuando las capacidades de una persona estn
plenamente involucradas en superar un reto que es posible afrontar.
As pues, una persona que fluye tiene unas metas claras, cuenta con una
retroalimentacin inmediata y los desafos y capacidades se hallan en
equilibrio. Una persona que fluye est completamente centrada debido a la
demanda total de energa psquica. Es esta plena implicacin en el flujo, ms
que la felicidad, lo que hace que una vida sea plena. Pero, no se puede ser
feliz sin las experiencias de flujo. La felicidad que se produce despus de
un estado de fluidez slo nos pertenece a nosotros y conduce a una
complejidad y a un crecimiento creciente de la conciencia. El problema est en
que lograr experiencias ptimas exige energa y, con demasiada frecuencia,
no podemos, o no queremos, hacer el esfuerzo inicial.
COMO NOS SENTIMOS CUANDO HACEMOS COSAS DIFERENTES:
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El trabajo:
Recordemos que las condiciones para que una actividad sea de flujo son:
La tarea presenta metas claras.
Retroalimentacin franca.
Sensacin de control.
Retos a la altura de las habilidades.
Pocas distracciones.
El ocio:
Se experimenta flujo en el trabajo y en las actividades de mantenimiento pero
es en las actividades de ocio cuando las personas se sienten ms
motivadas y afirman desear hacer lo que estn haciendo (esto es
especialmente relevante en el ocio activo).
El primer paso para aumentar la calidad de vida consiste en disponer las
actividades diarias de forma que podamos obtener de ellas las experiencias
ms gratificantes. Llevar un diario o reflexionar por la noche sobre el da que
se ha pasado son formas de evaluar sistemticamente las diversas
influencias de nuestro estados de nimo.
La soledad:
Parece que est suficientemente constatado que las personas se deprimen
cuando estn solas y se animan cuando estn acompaadas. La calidad de
vida aumenta inmensamente cuando hay al menos otra persona que est
dispuesta a escuchar nuestros problemas y a apoyarnos emocionalmente.
As pues, invertir energa psquica en las relaciones es una buena forma de
mejorar la vida. Incluso las conversaciones pasivas y superficiales en el bar de
la esquina pueden evitar la depresin. Pero para el crecimiento real es
necesario encontrar a personas cuyas opiniones sean interesantes y cuya
conversacin sea estimulante.
Una capacidad ms difcil de adquirir, pero a largo plazo ms til, es tolerar la
soledad e incluso llegar a disfrutarla.
El entorno:
Tambin conviene saber que un entorno agradable es a menudo fuente de
inspiracin y creatividad.
As pues, para producir un cambio creativo en la calidad de las experiencias,
puede ser til experimentar con el propio entorno as como con actividades y
compaas.
Cuando la energa psquica no est dedicada a una tarea determinada es ms
fcil que admitamos qu es lo que va mal en nuestro cuerpo.

La calidad ptima de la vida cotidiana no depende finalmente de lo que


hacemos, sino de cmo lo hacemos.
Evaluarnos:
Pero, el primer paso para mejorar la calidad de vida es prestar gran atencin
a lo que hacemos cada da y darnos cuenta de cmo nos sentimos en
diferentes actividades, lugares y momentos del da y con diferentes
compaeros.
LA PARADOJA DEL TRABAJO:
La ambigedad respecto al trabajo:
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El trabajo generalmente ocupa un tercio disponible para vivir. Sobre l
experimentamos una profunda ambigedad: sabemos que es uno de los
elementos ms importantes de nuestra vida, pero aunque lo hacemos,
preferiramos no hacerlo.
La actual falta de realismo sobre las opciones profesionales del futuro
constatada en algunas encuestas a adolescentes- se debe en parte a la
naturaleza rpidamente cambiante de los empleos adultos, pero tambin es
causada por la ignorancia de muchos jvenes sobre las oportunidades
significativas de empleo y los modelos laborales adultos.
El corte entre el trabajo que es necesario pero no placentero y el juego que
es placentero pero intil ya est establecido al final de la infancia.
Actividades de mantenimiento, ocio pasivo o socializacin:
Sin embargo, el estado mas negativo que dicen tener es cuando lo que hacen
no es parecido al trabajo ni al juego. Una persona que crece sintiendo que
la mayor parte del da no es importante ni placentero es improbable que
encuentre mucho sentido en el futuro.
Diferencias de gnero:
La respuesta de los dos gneros hacia sus empleos es generalmente
diferente por el diferente rol que tiene el trabajo pagado en la economa
psquica de hombres y mujeres. El trabajo es ms voluntario para muchas
mujeres. Por el contrario de lo que sucede con los hombres, su autoimagen
depende mucho ms de lo que ocurre dentro de la familia. Por eso, las
mujeres generalmente viven los trabajos externos de una forma ms positiva
que los hombres.
Ahora bien, el doble desafo que imponen una familia y una profesin puede
ser una pesada carga para la autoestima femenina.
Aunque el trabajo domstico puede reforzar la autoestima de una mujer
casada, no contribuye mucho a su bienestar emocional.
Paro vs. trabajo:
El trabajo tiene serios inconvenientes, pero carecer de l es an peor. El
trabajo tiende a tener la estructura de otras actividades intrnsecamente
gratificantes que proporcionan estados de fluidez, como los juegos, los
deportes, la msica y el arte.
Comparativamente, gran parte del resto de la vida carece de estos
elementos.
Sin embargo, si pudiramos, trabajaramos menos. Esto es debido a dos
razones:
El entorno objetivo del trabajo (pocas gratificaciones intrnsecas).
Las actitudes subjetivas que hemos aprendido respecto al mismo
(consideracin como castigo. Sobrevaloracin del tiempo libre).
Trabajo y autorrealizacin:
Cuando se aborda sin demasiados prejuicios culturales y con la determinacin
de moldearlo para que se convierta en algo que tenga personalmente sentido,
incluso el trabajo ms trivial puede aumentar la calidad de vida en lugar de
disminuirla. Pero, por supuesto, las gratificaciones intrnsecas del trabajo
son ms fciles de ver en profesiones altamente individualizadas, en las que
una persona es libre de escoger sus metas y establecer la dificultad de la
tarea. En estas condiciones se tiende a vivir el trabajo como lo hacan
nuestros antepasados cazadores: completamente integrado en el resto de su
vida.

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En cualquier caso no son las condiciones externas las que determinan el
grado en que el trabajo contribuye a llevar una vida plena, sino la forma en
que se trabaja y las experiencias que uno puede extraer de afrontar los
desafos que presentan. Pero, por muy satisfactorio que sea, slo el trabajo
no puede hacer que una vida sea completa.
RIESGOS Y OPORTUNIDADES DEL OCIO:
Psicopatologa del ocio:
Aunque el trabajo se considera como un mal necesario, ser capaz de
relajarse y de no tener nada que hacer le parece a la mayora de las personas
la va regia hacia la felicidad. Sin embargo, el tiempo libre es ms difcil de
disfrutar que el trabajo. Y es que la mayora de las personas estn mal
preparadas para estar ociosas. Por eso, durante los fines de semana (o en
las vacaciones, o en la jubilacin), cuando estn solas y sin nada que hacer,
muchas personas manifiestan ms sntomas de enfermedades.
Pocas personas han aprendido a estructurar autnomamente su energa
psquica a partir de su interior.
Si se utiliza el ocio para practicar un deporte, alguna forma de arte o una
aficin, se hallarn presentes los requisitos de los estados de fluidez. Pero,
simplemente, el tiempo libre sin nada especfico en que poner la atencin
proporciona lo opuesto del flujo: entropa psquica, en la que uno se siente
indiferente y aptico.
Las ventajas del ocio pasivo:
El problema est en que las actividades que producen fluidez exigen una
inversin inicial de atencin (energa de activacin) antes de que empiece a
ser placentero. Si se llena el tiempo de ocio con ocio pasivo no se disfrutar
mucho, pero tambin se evitar calentarse la cabeza. Todo el mundo necesita
este tipo de actividades relajantes y que producen apata pero el ocio pasivo
se convierte en un problema cuando una persona lo utiliza como estrategia
principal o nica- para llenar el tiempo libre.
Desventajas del ocio pasivo:
Adoptar hbitos de ocio pasivo no es simplemente un efecto de problemas
anteriores, sino que se convierte en causa por propio derecho que corta
cualquier opcin posterior de mejorar la calidad de vida.
Los hechos histricos parecen sugerir que una sociedad empieza a basarse
exageradamente en el ocio especialmente en el ocio pasivo- slo cuando ha
sido incapaz de ofrecer una ocupacin productiva y significativa a sus
miembros (pan y circo; opio del pueblo).
El ocio activo:
Existen personas que, cuando se enfrentan a la esterilidad de sus trabajos,
huyen de todas responsabilidades para conseguir una vida de flujo en el
ocio.
Algunas personas no abandonan completamente el trabajo, sino que
desplazan el centro de su vida sustituyendo la actividad laboral por el ocio.
Efectan, por tanto, un reajuste creativo en sus vidas.
El ocio activo que ayuda a una persona a crecer no se produce fcilmente. A
los aficionados se les aparta para que no se aventuren en campos
reservados al especialista. Pero lo que no se puede perder de vista es que
los aficionados aquellos que hacen algo por el gusto de hacerlo- aaden
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placer e inters a su propia vida y a la de los dems. As mismo, el grado de
felicidad y placer que obtenemos del ocio no parece tener relacin alguna si
acaso, una relacin negativa- con la cantidad de energa material consumida
en alcanzarlo.
Qu hacer?
Cmo evitar el peligro de polarizar la vida en un trabajo que carece de
sentido por no ser libre y en un ocio igualmente sin sentido por carecer de
propsito?
Una posible salida es aprovechar el ejemplo de muchas personas
creativas: en sus vidas, el trabajo y el ocio son indivisibles. Utilizan el

mejor conocimiento del pasado y del presente para descubrir una forma
mejor de estar en el futuro. El trabajo en s mismo se convierte en algo
tan placentero como el ocio, y cuando se necesita hacer un descanso,
el ocio se convierte en un verdadero esparcimiento, en lugar de ser una
estratagema para atontar la mente.
Otra opcin es la de considerar que si el trabajo que tenemos es
totalmente irredimible y no queremos o podemos dejarlo- la solucin
que queda es asegurarnos de que el tiempo libre sea al menos una
oportunidad real para fluir: para explorar el potencial del yo y del
entorno. Afortunadamente, el mundo est absolutamente lleno de cosas
interesantes que hacer. Slo la falta de imaginacin o la falta de energa
se interponen en el camino. De no ser as, cada uno de nosotros podra
ser poeta o msico, inventor o explorador, erudito por aficin, cientfico,
artista o coleccionista.
LAS RELACIONES Y LA CALIDAD DE VIDA:
Importancia de las relaciones:
De todas las cosas que hacemos normalmente, la relacin con los dems es
la menos predecible. En cualquier caso, es lo que produce los mejores y/o
los peores estados anmicos de la vida.
La socializacin:
La socializacin moldea la conducta y la conciencia de las personas conforme
a las expectativas y aspiraciones de la cultura a la que pertenece. Las
culturas difieren enormemente respecto al grado en que el yo depende de las
expectativas interiorizadas de la comunidad.
Pero, se puede afirmar con carcter general que las interacciones son muy
importantes para mantener todas las conciencias en equilibrio. Conviene
tener presente que como ocurre con cualquier otra cosa, no se puede disfrutar
de las relaciones sin dar nada a cambio.
Las buenas relaciones:
La relacin que conduce al orden de la conciencia en lugar de llevar a la
entropa en lugar de llevar a la entropa psquica exige al menos dos
condiciones:
1. Encontrar algn grado de compatibilidad entre nuestros objetivos y
los de la otra persona o personas.
2. Estar dispuesto a invertir atencin en los objetivos del otro.
Cuando se dan estas condiciones, es posible conseguir el resultado ms
vlido que se obtiene de estar con los dems: experimentar el estado de
fluidez que se produce con la interaccin ptima.
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Las amistades:
Las amistades proporcionan en el presente inmediato los contextos
emocionalmente ms gratificantes y, a largo plazo, las mayores
oportunidades para desarrollar el propio potencial. No obstante, la vida
contempornea no es muy adecuada para mantener las amistades.
La falta de verdaderos amigos es a menudo la principal queja de las personas
que se enfrentan a una crisis emocional en la segunda mitad de su vida.
Relaciones sexuales:
Otra causa frecuente de quejas es la ausencia de relaciones sexuales
satisfactorias. La variedad y la frecuencia de los encuentros sexuales se ha
vuelto ms importante que la profundidad y la intensidad de la relacin en
que estn inmersos.
La familia:
Qu es lo que hace que las familias funcionen? Las familias que apoyan el
bienestar y el crecimiento emocional de sus miembros combinan dos rasgos
casi opuestos: la disciplina con la espontaneidad, las normas con la libertad y
las altas expectativas con un amor sin lmites. Se alienta el desarrollo de la
singularidad individual de sus miembros, pero dentro de la unidad de una
red de lazos afectivos.
Soledad vs. gregarismo:
En nuestra sociedad, la persona ordinaria pasa sola un tercio de su tiempo de

vigilia, pero quienes estn solas mucho ms tiempo o mucho menos suelen
tener problemas. Las excepciones se producen en las situaciones en que los
das estn tan estrictamente programados que la entropa psquica no tiene
ninguna posibilidad de infiltrarse en la conciencia.
La funcin fundamental de los encuentros, incluso de los encuentros ms
rutinarios, es el mantenimiento de la realidad, lo cual es algo indispensable
para que la conciencia no se desintegre en el caos. Por eso, la mayora de
las personas dicen tener un estado anmico mucho ms bajo cuando estn
solas que cuando estn acompaadas.
La nica dimensin de las distintas experiencias que tiende a ser ms elevada
cuando se est solo es la concentracin. Sin embargo, algunas pocas
personas dominan las herramientas mentales necesarias para disfrutar de la
soledad.
Extraversin vs introversin:
Las posibilidades de disfrutar de la vida aumentan si hacemos posible ser al
mismo tiempo extrovertido e introvertido. De hecho, expresan toda la
gama de actitudes hacia dentro o hacia fuera podra ser la forma normal de ser
humano. Lo anormal es encerrarse en uno de los dos extremos de este
continuum y vivir la vida slo como un ser gregario o como un ser solitario.
EL CAMBIO EN LOS PATRONES DE VIDA:
Nuestra vida no est determinada:
Difcilmente puede mantenerse la creencia de que la calidad de vida venga
determinada por circunstancias externas, aunque stas puedan influir mucho
en el estado de fluidez de las personas. Lo que marca la diferencia es el
entusiasmo por la vida de tal modo que la mayora de las cosas que se
hacen (sean por gusto o por obligacin) acaban proporcionando experiencias
de flujo.
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Es posible mejorar la cualidad de nuestra vida invirtiendo energa psquica en
actividades que tengan ms probabilidades de producir experiencias de flujo.
Es posible el cambio:
Aunque no lo queramos admitir, la capacidad para superar la mayora de los
obstculos est en nuestras manos. No podemos culpar a la familia, a la
sociedad ni a la historia si nuestro trabajo carece de sentido o es terriblement
e
aburrido o estresante. En funcin de lo que es esencial en la propia vida,
siempre es mejor tratar de hacer algo con lo que nos sentimos bien que algo
que nos proporciona comodidad pero que nos hace emocionalmente infelices.
Este tipo de decisiones es obviamente difcil y exige una gran honradez con
uno mismo.
Se puede partir de lo que tenemos, el trabajo:
Pero, considerando en su todo el contexto de la actividad y entendiendo en su
totalidad el impacto de las propias acciones, un trabajo trivial puede
convertirse en una actividad memorable que aporta al mundo algo de lo que
careca. Pero, para ello, se necesita invertir un extra de energa psquica.
Lo anterior, aplicado al mundo cientfico, explica que un acontecimiento
casual se transforma en un descubrimiento fundamental que cambia nuestra
forma de vivir, porque alguien le prest ms atencin de lo que la situacin
pareca merecer. Parece simple, pero la mayora estamos normalmente
demasiados distrados para reconocer cundo sucede algo.
El trabajador que utiliza su energa psquica prestando atencin para entender
la situacin, no aceptndola pasivamente y probando alternativas, realizar su
trabajo con ms satisfaccin.
El stress:
Cmo puede uno impedir estresarse?
1. Establecer prioridades entre las demandas que se acumulan en la
conciencia. Cuanto ms responsabilidades se tienen, ms esencial se
vuelve saber que es verdaderamente importante y qu no.
2. Poner las propias capacidades a la altura de cualquier reto que se
haya identificado. Se debe prestar atencin a las tareas que conllevan

orden, al anlisis de lo que se necesita para completarlas y a las


estrategias de solucin.
El cambio en las relaciones:
Es difcil ser feliz si se descuida una de las dos dimensiones: trabajo y
relaciones (amigos, familia,...). Un grupo de personas se mantiene unido por
dos clases de energa: la energa material que proporciona la comida, el
calor, el cuidado fsico y el dinero y la energa psquica que invierten las
personas al prestar atencin a los objetivos recprocos, compartiendo ideas,
emociones, actividades, recuerdos y sueos.
Hoy da, cuando la integridad de la familia se ha convertido en un asunto de
decisin personal, no puede sobrevivir si no se le infunde regularmente
energa psquica. En las relaciones familiares fluir exige tanta habilidad como
cualquier otra actividad compleja. Cuando las personas se prestan mutua
atencin o la prestan a una actividad conjunta, aumenta las posibilidades de
que los estados de fluidez estrechen los lazos familiares.
Slo cuando hay armona entre los objetivos de los que interactan, cuando
todo el mundo est invirtiendo energa psquica en un objetivo conjunto, es
placentero estar juntos. Esto vale para todos los tipos de interacciones. Las
races de los conflictos interpersonales suelen ser una excesiva
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preocupacin por uno mismo y una incapacidad para prestar atencin a
las necesidades de los dems.
La calidad de vida tambin depende de los innumerables encuentros que
tenemos con otras personas fuera del trabajo y de la familia.
Para obtener algo conversando con una persona, hay que estar dispuesto a
aprender cosas nuevas, sean cognitivas o emocionales. Una buena
conversacin es como una sesin de improvisacin de jazz, en la que alguien
empieza con elementos convencionales y despus introduce variaciones
espontneas que crean una animada composicin nueva.
LA PERSONALIDAD AUTOTLICA:
La personalidad autotlica:
Una actividad autotlica es aquella que hacemos por s misma, porque
vivirla es su principal meta.
Si se aplica a la personalidad, la expresin autotlica designa a una persona
que generalmente hace las cosas por s misma en vez de hacerlas para
conseguir despus un objetivo externo.
Una persona autotlica necesita pocas posesiones materiales, diversin,
comodidad, poder o fama, porque muchas de las actividades que realiza ya
son gratificantes.
Las personas autotlicas son ms autnomas e independientes porque no
pueden ser fcilmente manipuladas con amenazas o recompensas externas.
Al mismo tiempo estn implicadas en todo lo que les rodea porque estn
totalmente inmersas en la corriente de la vida.
Principales caractersticas:
Las principales caractersticas de las personas autotlicas son:
Respecto a lo que hacen con su tiempo, estn ms involucradas en
actividades relacionadas con el trabajo mental y el ocio activo.
Respecto a la calidad de sus experiencias, las personas autotlicas
cuando estn realizando actividades productivas, mejora su
concentracin, autoestima y las perciben como importantes para su
futuro. Sin embargo, no hay diferencias significativas (con respecto a
personas no autotlicas) en lo que respecta a niveles de disfrute o
felicidad.
Las personas autotlicas no son necesariamente ms felices, pero
llevan a cabo actividades ms complejas y, en consecuencia, se
sienten mejor consigo mismas. No basta con ser felices mientras
hacemos cosas que amplan nuestras habilidades y nos ayudan a
evolucionar y a realizar nuestro potencial.
Otro hallazgo importante es que los autotlicos pasan significativamente
mayor cantidad de tiempo relacionndose en su adolescencia con la

familia. La madurez precoz no es una idea tan buena para producir


personalidades autotlicas.
Si existe algo que distingue a las personas autotlicas es que su
energa psquica parece inagotable. Estn menos preocupadas por s
mismas y por ello tienen ms energa psquica disponible para
experimentar la vida.
Personalidades autotlicas y creadoras
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Las personas creativas tambin son normalmente autotlicas y a menudo
logran dar saltos adelante porque tienen una energa psquica extra para
invertirla en asuntos aparentemente triviales. Ello est relacionado con el
hecho de que slo si la atencin est hasta cierto punto libre de las metas y
ambiciones personales tenemos ocasin de comprender la realidad en sus
propios trminos.
Cmo desarrollar una personalidad autotlica?
Sin este inters desinteresado, la vida no es interesante. No hay espacio
para la maravilla, la novedad y la sorpresa; no queda ningn lugar para
trascender los lmites impuestos por nuestros miedos y nuestros prejuicios.
Si no se ha desarrollado la curiosidad y el inters durante los primeros aos
de la vida, es una buena idea adquirirlos ahora, antes de que sea demasiado
tarde para aumentar la calidad de vida.
Para ello se pueden seguir los siguientes pasos:
1. Desarrollar el hbito de hacer lo que haya que hacer con atencin
concentrada.
2. Transferir todos los das algo de energa psquica de las tareas que no
nos gusta hacer, o del ocio pasivo, a algo que nunca hemos hecho
antes, o algo que disfrutamos hacindolo, pero que no hacemos a
menudo porque nos parece demasiado problemtico.
Recursos para disfrutar de la vida
Hay que aprender a administrar el tiempo cuidadosamente no tanto para
lograr riqueza y seguridad en un futuro lejano como para disfrutar de la vida
aqu y ahora. Adems del tiempo, el otro recurso igualmente importante para
disfrutar de la vida por si misma es la capacidad de controlar la energa
psquica, centrando la atencin mas o menos a voluntad. Pero como no
estamos libres de desgracias y acontecimientos dolorosos, es mejor mirar
directamente a los ojos del sufrimiento, reconocer y respetar su presencia y
despus ocuparse lo ms rpidamente posible de cosas en las que nosotros
decidimos centrarnos, ya que cuanto ms energa psquica invertimos en un
acontecimiento doloroso, ms real se vuelve y ms entropa introduce en al
conciencia.
La nica forma de recuperar el dominio de la propia vida es aprender a
dirigir la energa psquica de acuerdo con nuestras propias intenciones.
EL AMOR AL DESTINO:
Nuestra responsabilidad respecto al mundo:
Nos guste o no, nuestra vida dejar una huella en el universo.
Las personas cuya vida es autotlica contribuyen a reducir la entropa de
quienes entran en contacto con ellas; quienes dedican toda su energa
psquica a competir por los recursos y a agrandar su propio ego aumentan la
suma total de entropa.
No se puede llevar una vida verdaderamente ptima sin sentir que se
pertenece a algo ms grande y ms permanente que uno mismo.
Existe actualmente un exceso de individualismo y de egocentrismo y, en
consecuencia, una infravaloracin del trabajo por el bien comn. Esto trae
como consecuencia la incapacidad de muchas personas para
comprometerse.
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Un ingrediente imprescindible para tener una vida satisfactoria es asumir una
responsabilidad activa respecto del resto de la humanidad y del mundo del
que formamos parte.
Compromiso y desapego:

Sin embargo, el desafo real consiste en reducir la entropa del propio


entorno sin aumentarla en nuestra conciencia. El budismo tiene muy
buenos consejos sobre cmo puede llevarse esto a cabo: Acta siempre como
si el futuro del universo dependiese de lo que t hagas y, al mismo tiempo,
rete de ti mismo por pensar que cualquier cosa que hagas significa algo
(compromiso y desapego).
Concete a ti mismo:
Como no se puede neutralizar totalmente el ego, aunque ste sea
errneamente concebido, la nica alternativa viable para no plegarse a l, es
esforzarnos por llegar a conocer el propio yo y entender sus
peculiaridades. Entonces es posible separar las necesidades que realmente
nos ayudan a navegar a travs de la vida de los brotes malignos que surgen
de ellas y hacen que nuestra vida sea infeliz. As pues, el principal obstculo
para llevar una vida satisfactoria somos nosotros mismos. Pero una vez
que nos damos cuenta de cuales son nuestros demonios, ya no tenemos por
qu temerlos. Ahora bien, hemos hecho muy pocos progresos en direccin al
autoconocimiento. La psicoterapia se basa primordialmente en recordar y
posteriormente compartir con un profesional especializado experiencias del
pasado. Este proceso de reflexin guiada puede ser muy til y formalmente no
difiere mucho del consejo del orculo de Delfos: concete a ti mismo. Pero
podemos caer en un falso sentido de seguridad al creer que mediante la
introspeccin y la reflexin sobre nuestro propio pasado resolveremos todos
nuestros problemas.
Adems, el hbito de la reflexin sobre nosotros mismos que alienta nuestra
sociedad narcisista en realidad puede empeorar las cosas. Cuando una
persona empieza a reflexionar sin estar entrenada para ello, los primeros
pensamientos que surgen en su mente tienden a ser depresivos.
Salir del crculo vicioso:
Para salir del crculo vicioso que se genera en al mayora de las personas que
slo piensan en s mismas cuando las cosas no van bien, debemos
desarrollar el hbito de reflexionar sobre la propia vida cuando existe una
buena razn para sentirse bien respecto a ella, cuando se est de humor
optimista. Pero es incluso mejor invertir energa psquica en metas y relaciones
que aporten directamente armona al yo.
El slo hecho de hacer algo en armona con nuestros objetivos mejora la
calidad del estado de nimo, aunque no se experimente fluidez. Hay muchas
cosas que tenemos que hacer aunque no nos guste hacerlas. Tenemos
dos opciones: o hacerlas de mala gana, o hacerlas de buen grado. En el
segundo caso, la experiencia seguramente ser ms positiva.
El amor al destino:
Esta actitud respecto de las propias decisiones queda muy bien expresada en
el concepto de amor al destino de Nietzsche: Quiero aprender
progresivamente a ver como algo bello lo que es necesario en las cosas;
entonces ser uno de esos que hacen cosas bellas.
Abraham Maslow y Carl Rogers han llegado a conclusiones similares (armona
entre el quiero y el debo; eleccin y deseo del propio destino,....).
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El amor al destino, corresponde a una aceptacin de buen grado de la
responsabilidad de las propias acciones, tanto si son espontneas como si
son impuestas desde fuera. La calidad de vida mejora mucho si aprendemos
a amar lo que tenemos que hacer.
La perspectiva moral:
Ahora bien, disfrutar de lo que uno hace no es razn suficiente para hacerlo.
El fluir es una fuente de energa psquica en tanto que centra la atencin y
motiva la accin y tiene un carcter neutro. Pero para los seres humanos es
esencial aprender a utilizarla bien. En consecuencia, hay que elegir metas
que reduzcan la suma total de entropa en el mundo.
Existen suficientes pistas sobre el funcionamiento del universo como para
saber qu clase de acciones facilita el aumento de la complejidad y del orden y
qu clase conduce a la destruccin.

Sabemos que todo lo que existe forma parte de un sistema interconectado.


Los hallazgos de la ciencia nos plantean la necesidad de ser cada vez ms
conscientes de lo nica que es cada persona y de que podemos tomar
decisiones que determinan la forma futura de la red de la que formamos parte.
La comprensin contempornea de la materia y de la energa tambin sugiere
una nueva forma de pensar sobre el bien y el mal. Llamamos mal en los
asuntos humanos a lo que causa dolor, sufrimiento y desorden en la psique o
en la sociedad (proceso analgico a la entropa en el mundo material). El
bien son las acciones que preservan el orden al mismo tiempo que impiden la
rigidez y que estn informadas por las necesidades de los sistemas ms
evolucionados.
Perspectiva moral y marco evolutivo:
Cuanto ms energa psquica invirtamos en el futuro de la vida, ms nos
volvemos parte de ella. Quienes se identifican con la evolucin, funden su
conciencia con ella, como un minsculo arroyo que se une a un inmenso ro y
cuyas corrientes se convierten en una sola.
El infierno en este panorama consiste simplemente en la separacin de lo
individual del flujo de la vida. Consiste en aferrarse al pasado, al yo, a la
seguridad de la inercia.
Dentro de un marco evolutivo, podemos centrar la conciencia en tareas de la
vida cotidiana, sabiendo que cuando actuamos en la plenitud de las
experiencias de flujo, tambin estamos construyendo un puente hacia el
futuro de nuestro universo.