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A evoluo das relaes entre o Brasil e a frica do Sul - de 1918 a 2000

Pio Penna Filho


Prof da Universidade Federal de Mato Grosso - UFMT e Doutor em Histria das Relaes Internacionais pela
Universidade de Braslia.

As relaes entre Brasil e frica do Sul, estabelecidas no nvel poltico somente em


1947/48, com a abertura, respectivamente, de uma representao diplomtica SulAfricana no Rio de Janeiro e da Legao brasileira em Pretria, foram marcadas ao longo
dos ltimos 45 anos pela existncia de um projeto social que definitivamente exclua as
possibilidades de maior aproximao entre os dois povos.
O apartheid, poltica oficial de segregao racial, ou de desenvolvimento em separado,
conforme pregavam seus formuladores, era exatamente o contraponto sociedade
brasileira, que sustentava discurso oficial de democracia racial, convvio harmnico entre
as raas e que considerava o fato do pas ser uma nao de mestios. Desta forma, seria
realmente um paradoxo se as relaes entre dois pases to diferentes, sem vnculos
histricos e culturais e com um intercmbio comercial relativamente reduzido,
prosperasse com vigor.
Outros fatores certamente influenciaram decisivamente no clculo dos formuladores e executores de
poltica externa de ambos os pases para moldarem seu relacionamento. No lado brasileiro, houve, ainda
durante os anos 1950, a gnese de uma poltica especfica voltada para a ento Unio Sul-Africana, mas
que acima de tudo centrava-se nos aspectos comerciais, nas possibilidades de auferir vantagens atravs do
comrcio com um pas aberto a esta perspectiva. Noutro sentido, vale recordar que, naquele perodo, a
maior parte do continente encontrava-se ainda sob o colonialismo europeu.

Para a Unio Sul-Africana a aproximao com o Brasil centrava-se num clculo


eminentemente poltico-estratgico, voltado para a insero internacional daquele pas, e
no numa perspectiva comercial. A conjuntura internacional do ps-Segunda Guerra
Mundial efetivamente indicava a ameaa de isolamento internacional da Unio SulAfricana, o que impeliu Pretria a se aproximar de reas geogrficas at ento no
exploradas e de pases que exercessem alguma influncia no plano regional e
internacional e que eventualmente pudessem prestar-lhe suporte, principalmente na ONU.
Tais eram os casos, na Amrica Latina, do Brasil e da Argentina e, em menor grau, do
Chile.
A precedncia da Unio Sul-Africana sobre as demais regies africanas teve algumas
implicaes de ordem prtica para o governo brasileiro. Em primeiro lugar, deu incio a
relaes comerciais que se revelavam com uma srie de vantagens para o Brasil,
sobretudo em momento histrico decisivo e de necessidade de ampliao do comrcio
exterior, aspecto fundamental para o processo de industrializao almejado pela nao.
Em segundo lugar, ampliava o leque de possibilidades iniciado durante a II Guerra
Mundial e marcava uma presena maior na poltica internacional, principalmente
considerando seus aspectos polticos e econmicos, dado que a Unio Sul-Africana era de

longe o mais importante pas do continente africano e, especialmente, numa regio de


peso estratgico no cenrio regional e internacional. Em terceiro lugar, ocupava um vazio
no campo das relaes exteriores do Brasil: algumas reas do continente africano haviam
sido importantssimas para o Brasil no sculo XIX e o pas estava virtualmente afastado
da frica desde praticamente o fim do trfico negreiro na dcada de 1850. Assim, embora
se possa questionar a escolha do pas por sua intransigncia quanto poltica racial
(mesmo que naquela poca esta no tenha ainda ganhado a dimenso internacional que
veio a adquirir sobretudo aps o massacre de Sharpeville, em 1960), inegavelmente o
gesto recolocou a frica, de algum modo, no campo das relaes exteriores do Brasil.
Alm do mais preciso considerar o fato de que Brasil e Unio Sul-Africana mantinham
vnculos consulares de carreira desde 1918, quando o Brasil criou um Consulado de
Carreira em Cape Town, muito embora o representante brasileiro s tenha chegado quela
cidade em 1926. Contudo, havia um relacionamento embrionrio que remontava ao
sculo XIX, desempenhado basicamente atravs de contatos comerciais espordicos, para
o que o Brasil contava com Cnsul Honorrio na antiga Colnia do Cabo desde a dcada
de 1840.
A evoluo da poltica externa brasileira vis--vis a frica do Sul 1 dependeu de mltiplos fatores para o seu estreitamento ou distanciamento. Quando se analisa essa evoluo,
alguns elementos destacam-se e passam a estruturar e determinar o nvel de aprofundamento ou distanciamento entre os dois pases, sobretudo quando contemplados seus
interesses comerciais e aqueles relativos poltica internacional, que se exerciam nos
foros multilaterais mas que inegavelmente refletiam no campo das relaes bilaterais.
O agravamento do quadro social sul-africano, com a tenso permanente e crescente
oriunda da poltica de discriminao racial que marginalizava de maneira cruel e
anacrnica a maioria de sua populao, seguindo critrios estritamente raciais, foi certamente o elemento mais perturbador das relaes entre Brasil e frica do Sul.
Entretanto, outros fatores tambm colaboraram para criar um clima de frieza nas relaes
bilaterais. Associado ao fenmeno do apartheid, a questo da ocupao ilegal do
Sudoeste Africano por parte da frica do Sul foi o outro elemento que provocou maior
atrito nas relaes entre os dois pases. Como se ver, o Brasil no aceitou a simples
anexao do territrio pretendida pelo governo de Pretria, batendo-se nas Naes
Unidas em posio contrria na tentativa de forar aquele governo a abandonar o
territrio, restaurando o mandato da antiga Liga das Naes sob os domnios da
Organizao das Naes Unidas.
Sobre a poltica de segregao racial adotada oficialmente pelo governo da Unio SulAfricana, o Brasil, naturalmente, sustentou desde o incio dos debates nas Naes Unidas
discurso contrrio a tal poltica. Mas a posio brasileira ir evoluir com o tempo, no
significando uma postura esttica. Sua evoluo se dar de maneira positiva e tender a
acompanhar o aprofundamento da presso internacional contra Pretria.
Outro ponto que deve ser acentuado, quando se estuda as relaes entre o Brasil e a
frica do Sul, est relacionado com a evoluo do movimento pela descolonizao

africana, principalmente na vasta regio da frica Austral que inclui, dentre outras, as exprincipais colnias portuguesas de Angola e Moambique.
Com efeito, um dos principais entraves para a penetrao brasileira na frica no psSegunda Guerra Mundial foi o apoio que os sucessivos governos nacionais concederam
ao colonialismo europeu, sobretudo durante os anos 1950, mas que se estendeu, no caso
de Portugal, at o incio dos anos 1970.
Todavia, h que se notar que havia restries de natureza estrutural que impediam ou
dificultavam enormemente a aproximao entre o Brasil e as reas independentes da
frica destacando-se, no caso, as restries de ordem econmica, haja vista que entre as
dcadas de 1950 e 1960, o Brasil e a maior parte do continente africano possuam
economias basicamente primrio-exportadoras, competindo, em boa medida, no comrcio
internacional.
Do ponto de vista poltico, em alguns momentos o Brasil aparecia, aos olhos dos jovens
pases africanos, como um Estado comprometido com a metrpole portuguesa - o que no
era um equvoco - e vacilante com relao a Pretria. Este tipo de associao incomodava
sobremaneira o Itamaraty e o impulsionou, em determinados momentos, a tomar atitudes
mais severas contra a dominao do Sudoeste Africano e contra o apartheid em tentativa
de obter mais credibilidade junto aos afro-asiticos. No entanto, as relaes com Portugal
permaneceram inexplicavelmente timas no que dizia respeito ao apoio do Brasil a este
pas no seio das Naes Unidas. Tanto assim que, em certas conjunturas, a diplomacia
brasileira descarregava sobre a frica do Sul crticas mais severas somente para
contrabalanar alguma tomada de posio favorvel aos portugueses nas Naes Unidas.
O alinhamento a Portugal na questo colonial to desconcertante quanto de difcil
explicao do ponto de vista da lgica da poltica ou das relaes internacionais. Quase
nenhum benefcio auferiu o Brasil como conseqncia desse apoio, tornando-se
emblemtico tal suporte se pensa no interesse nacional e em possveis ganhos para o
Brasil alcanados atravs dessa ao diplomtica. A diplomacia portuguesa obviamente
fez o seu papel, comportando-se de forma magistral. O que instiga e intriga os estudiosos
da Histria das Relaes Exteriores do Brasil a absoluta falta de argumentos
convincentes para justificar tal comportamento poltico emanado de uma das instituies
consideradas das mais profissionais do servio pblico brasileiro: o Itamaraty.
Muito j se especulou acerca dos fatores que levaram ao comprometimento brasileiro
com Portugal durante os anos 1950, 1960 e incio dos 1970. Uma das teses mais
difundidas, contudo, ainda no comprovada, afirma que foi a ao de um poderoso lobby
portugus, promovido pela numerosa colnia de portugueses residentes no Brasil
(principalmente em So Paulo, Santos e no Rio de Janeiro, mas presente tambm em
outras cidades), que teria influenciado para que o pas se alinhasse mais a Portugal. De
qualquer forma, o maior lobby para Portugal encontrava-se justamente nos mais altos
nveis de deciso no prprio Itamaraty e entre a Presidncia da Repblica e seu crculo
mais prximo, fator talvez motivado pelo carter notoriamente conservador das elites
polticas brasileiras.2

Outros argumentos, que nos parecem bem mais plausveis, so abordados por Jos Flvio
Sombra Saraiva, que elenca trs fatores de destaque que ajudam a compreender o apoio
brasileiro a Portugal, quais sejam: a) a herana do lusotropicalismo dos anos 1950, b) as
percepes geopolticas e anticomunistas ostentadas principalmente pelos dois primeiros
governos militares que assumiram o poder aps o Golpe de Estado de 1964, c) o fato de
Portugal ser considerado um instrumento seguro para a constituio de vantagens
econmicas para o Brasil, na eventualidade da criao da comunidade afro-lusobrasileira.3
possvel, de qualquer forma, que a soma desses fatores (lobby,
lusotropicalismo, percepo geopoltica e anticomunista, comunidade luso-afro-brasileira
e ausncia de uma poltica africana por parte do Brasil ) tenha informado tal conduta.
Contudo, no se deve desprezar nessa anlise o fato de que a conjuntura internacional
daquele perodo, considerando a forma de insero internacional pela qual optou o Brasil
como aliado do mundo ocidental mostrava-se mais favorvel a Portugal do que aos
movimentos emancipacionistas. O ambiente a favor da descolonizao verificado no
mbito da ONU era contrabalanado pelo apoio implcito empregado a Portugal pelas
naes capitalistas de maior destaque e com capacidade de influenciar na poltica e
economia internacionais. Frana, Inglaterra e Estados Unidos, por exemplo, seja atravs
da ao ou da omisso, prestavam discreto apoio a Lisboa. O Brasil, por sua vez,
compunha com Portugal, principalmente nas Naes Unidas. Mesmo durante os governos
Jnio Quadros e Joo Goulart, com a Poltica Externa Independente e a relativa abertura
para a discusso pblica da poltica externa brasileira, a postura do Brasil sofreu poucas
alteraes, o que resultou em apenas um ensaio - bastante modesto - de distanciamento
relativamente ao colonialismo portugus.
O fato que o Brasil se comprometeu com o colonialismo portugus e isto teve suas
implicaes na questo da presena do pas na frica e na ONU. Ao cruzarmos os dados
levantados em vasta pesquisa documental junto ao Arquivo do Ministrio das Relaes
Exteriores, em Braslia 4 , foi possvel identificar claramente as conexes existentes entre
ambas as questes e que freqentemente confrontavam a diplomacia brasileira nos foros
internacionais e em suas relaes bilaterais com a frica do Sul, Portugal e demais pases
africanos.
A construo dos laos especiais que ligavam Brasil a Portugal em tempos mais recentes
remontam pelo menos ao ano de 1953, quando os dois pases assinaram o Tratado de
Amizade e Consulta. No nvel diplomtico, a assinatura do Tratado de Amizade e
Consulta com Portugal afirmou ainda mais as ligaes entre os dois pases. Assinado em
1953, teve em Joo Neves da Fontoura um dos maiores defensores e entusiastas dos
sentimentos de irmandade que ligavam Brasil e Portugal 5 . Apesar de conciso, o Tratado
abrangia vrios artigos que diziam respeito a questes de mtuo interesse e previa a
consulta direta entre os dois pases sempre que os assuntos internacionais fossem de
interesse comum. Como afirmou o ex-chanceler Negro de Lima, o Tratado de Amizade
e Consulta estabeleceu apenas princpios gerais, que deveriam nortear o funcionamento
da Comunidade Luso-Brasileira, e deixou imaginao e sabedoria dos Governos dos
dois pases a obra de implement-lo com vistas ao progresso, harmonia e prestgio da

Comunidade Luso-Brasileira no mundo6 . Na verdade, atravs de clusulas secretas a


diplomacia portuguesa criou uma armadilha que limitou a atuao externa brasileira no
que dizia respeito s reas coloniais de Portugal em frica, afastando o Brasil do
continente africano e comprometendo-o com a metrpole portuguesa.
Embora o envio de uma misso comercial frica em 1965 e a viagem do Ministro das
Relaes Exteriores, Mario Gibson Barboza, em 1972, a nove pases africanos 7 sejam
considerados como marcos da implementao da poltica africana do Brasil, o
atrelamento do Brasil questo colonial portuguesa perdurou at pelo menos 1974, ano
da independncia da Guin Bissau e momento histrico no qual a sorte do colonialismo
portugus em frica j estava selada. A Revoluo dos Cravos em Portugal, a dura
realidade da guerra contra os movimentos emancipacionistas em frica, que estava
exaurindo os recursos portugueses e, por ltimo, as sucessivas derrotas para o inimigo na
guerra pela independncia levaram os portugueses a mudanas substanciais em sua
poltica africana. Neste contexto, a posio brasileira forosamente teria que mudar. Foi,
pois, a partir da dbacle portuguesa em frica, e s a partir da, que o Brasil realmente
formula uma poltica coerente e consistente para o continente africano como um todo,
livre do maior obstculo at ento existente.
No ter sido mera coincidncia o fato de que s aps 1974/75 o Brasil tenha iniciado
mudanas efetivas com relao frica do Sul. De uma posio tmida e marcada pela
tibieza, o governo brasileiro passa a tratar com mais severidade as questes relativas
frica do Sul no seio das Naes Unidas e no plano das relaes bilaterais. Assim,
institui-se o primeiro ato do afastamento com relao a Pretria. Se at ento o Brasil
quase acompanhava automaticamente os Estados Unidos e as principais naes europias
nos assuntos relativos frica do Sul e frica como um todo, a partir dessa data o pas
enceta relaes especficas e que tendero a seguir interesses prprios, sem consultas ou
vinculaes de subordinao ou alinhamento passivo ao Ocidente. Os papis, com
efeito, iro se inverter e criaro uma situao curiosa: Estados Unidos, pases da Europa
Ocidental e por vezes a Unio Sovitica, passaro a visitar o Itamaraty para consultas e
trocas de informaes e impresses a respeito da frica de lngua oficial portuguesa
(sobretudo Angola), demonstrando a autonomia que o pas vinha adquirindo em seus
assuntos internacionais e a conquista de credibilidade junto a alguns dos pases africanos.
O turning point da poltica externa brasileira para a frica se deu com o quase imediato
reconhecimento do primeiro governo da Repblica Popular de Angola, em novembro de
1975. Numa ao rpida, objetiva e calculada, o Brasil foi o primeiro pas do Ocidente a
reconhecer o novo governo instalado na capital angolana, o que contribuiu em muito para
a mudana da imagem do pas perante os africanos, arranhada por causa do legado das
relaes luso-brasileiras.8 O episdio do reconhecimento contrariou, inclusive, a maior
potncia do Ocidente, que tinha uma percepo diferente do caso angolano, sobretudo
porque o MPLA recebeu decisivo suporte de Cuba e da ex-Unio Sovitica.
A inflexo da poltica africana do Brasil implicava tambm na mudana de atitude com
relao a Pretria. Se at 1974/75 o governo brasileiro ainda se preocupava em manter
discretos laos com Pretria tendo em mente a manuteno das boas relaes comerciais,

a partir deste perodo a tendncia ser a de abandonar a atitude comercial e a de assumir


uma atitude poltica mais vigorosa e inflexvel. Implcito na transformao da viso do
Brasil sobre o seu relacionamento com a frica do Sul, estava o clculo estratgico de
relaes comerciais e econmicas mais intensas com outros pases africanos, o que
implicava em demonstrao concreta de que haviam se operado na poltica externa
brasileira mudanas reais, e no somente vagas declaraes oficiais de apoio aos povos
africanos em sua aspirao de independncia, superao do subdesenvolvimento e luta
contra a discriminao racial.
Mas outros fatores ligados conjuntura internacional ajudaram a que houvesse a
redefinio da poltica africana do Brasil. Nesse sentido, a crise do petrleo e a ameaa
de boicote ao Brasil por parte dos pases produtores, efetivamente contribuiram para a
referida inflexo brasileira. Presente no clculo estratgico estava tambm a procura por
pases que, alm de produzirem petrleo, pudessem absorver produtos da indstria
brasileira em expanso, colaborando para o equilbrio da economia nacional.
Igualmente no deve ser desprezada a fase interna pela qual passava o pas, com um dos
governos mais nacionalistas do ciclo militar, o perodo Geisel. Adotando uma poltica
externa sem alinhamentos automticos e voltada para o aprofundamento do processo de
industrializao e a consolidao da autonomia do pas perante o sistema internacional,
teve o governo Geisel o mrito de praticar uma poltica externa sem amarras com os
Estados Unidos ou com qualquer outra potncia. No caso africano e, mais
especificamente, da frica do Sul, aquele governo notabilizou-se pela firme deciso de
afastar toda possvel influncia emanada da Europa ou dos Estados Unidos que pudesse
interferir no desenvolvimento da deciso brasileira de se aproximar da frica negra.
Exemplos, nesse sentido, abundam na documentao diplomtica brasileira e sero
apresentados ao longo do captulo 6.
A deciso tomada com relao frica do Sul em meados da dcada de 1970 ir guiar a
poltica externa do Brasil sem substantivas alteraes at o final do regime racista branco.
Houve, entretanto, com o fim do regime militar brasileiro, manifestaes mais
contundentes do pas perante a frica do Sul. Em 1985, consoante a redemocratizao do
Brasil, a intensificao da presso internacional sobre a frica do Sul e o
recrudescimento interno nesse pas contra a maioria negra (por exemplo: estado de
emergncia, decretado em 1985 pelo governo de P. W. Botha) o governo brasileiro
patrocinou decreto-lei proibindo todas as atividades de intercmbio cultural e esportivo
com a frica do Sul, alm de reafirmar a proibio de venda e/ou trnsito de armas em
territrio nacional que se destinassem quele pas. Tal atitude nada mais significou do que
o coroamento da deciso anterior de esfriar ao mximo o relacionamento entre os dois
pases e de respeitar o embargo voluntrio de venda de armamentos para a frica do Sul,
decidido ainda na dcada de 1960 pelas Naes Unidas e referendado pela deciso do
Conselho de Segurana, em 1977, de impor o embargo compulsrio de venda e
fornecimento de armamentos e similares para a frica do Sul. De qualquer maneira,
preciso registrar tal deciso como uma manifestao poltica demarcatria da fase de
isolamento oficial que Braslia estava reafirmando e reforando contra Pretria.

Certamente pesou muito nessa deciso o fato de que os pases membros da Comunidade
Europia resolveram mudar a atitude antes complacente com o governo sul-africano
instituindo, no mbito da Comunidade, um pacote de medidas que inclua a restrio ou
proibio da importao e exportao de armas, qualquer tipo de colaborao militar e
nuclear, a exportao de material que pudesse ser empregado pelas foras armadas ou
pela fora policial, exportao de petrleo e contatos culturais, cientficos e esportivos
entre pases da Europa membros da Comunidade e a frica do Sul (a exceo, no caso da
Comunidade Europia, recaiu somente com a no-adeso da Inglaterra que, sob o
governo de Margareth Tatcher, se ops deciso do Conselho da Comunidade Europia
de instituir as sanes). Um ano mais tarde, em 1986, acompanhando o acirramento das
tenses internas na frica do Sul, o Conselho da Comunidade Europia decidiu
intensificar a presso contra Pretria, o que resultou em medidas adicionais que
redundaram no boicote ao ferro, ao e moedas de ouro (krugerrands) provenientes da
frica do Sul, alm da proibio de novos investimentos naquele pas.9
Assim como a maioria dos pases europeus, os Estados Unidos decidiram efetuar
mudanas com relao frica do Sul. Em 1986, aps longas discusses no Congresso e
sob forte presso da sociedade civil, o governo norte-americano decidiu endurecer com
Pretria e tambm adotar sanes econmicas contra o governo branco sul-africano, o
que foi efetivado atravs da implementao do Comprehensive Anti-Apartheid Act
(CAAA). Entretanto, faz-se necessrio ressaltar que, no caso norte-americano, a presso
partiu da sociedade civil, a qual, atuando em conjunto com parlamentares no Congresso
Nacional dos Estados Unidos, forou o governo a diminuir a ajuda e a aliana tcita at
ento desenvolvida junto a Pretria. Com efeito, no interessava administrao Reagan,
por si s, romper ou esfriar os laos com a frica do Sul, dado que havia a compreenso
naquela administrao que Pretria era muito til na luta contra o comunismo sovitico,
sobretudo quando se leva em considerao a retomada da rivalidade entre Estados Unidos
e Unio Sovitica na era Reagan, e ainda mais com os cubanos atuando com tanta
desenvoltura em solo angolano.
Desta forma, os principais pases do mundo capitalista, dentre os quais os que de fato
tiveram relevante papel para que os governos que sustentavam a poltica do apartheid na
frica do Sul permanecessem no poder por tanto tempo, uma vez que na prtica foram
eles os responsveis por oxigenar Pretria, que por seu turno havia permanecido por todo
o tempo sob intensa presso nos foros multilaterais, subitamente mudaram de perspectiva
e finalmente aderiram s vozes que j h muito tempo advogavam contra o anacronismo e
a violncia do regime segregacionista da frica do Sul. O Brasil, nesse contexto,
encontrou respaldo internacional para oficializar uma situao que j vinha sendo sua
prtica para com a frica do Sul, isto , no foi um dos aderentes de ltima hora, mas
sentiu-se livre e seguro para, a partir da mudana na Europa e nos Estados Unidos, passar
a atos de maior impacto, pelo menos junto opinio pblica nacional e internacional.
Aps 1985 as relaes entre Brasil e frica do Sul s sero retomadas num patamar
poltico de mais alto nvel com o fim do regime do apartheid. Ao ser eliminado o regime
segregacionista, principal empecilho para a concretizao de relaes diplomticas,
econmicas e culturais normais entre os dois pases, estaro dadas as condies

minimamente necessrias para o entendimento e as possibilidades de relacionamento


entre Brasil e frica do Sul.
No incio dos anos 1990 o Brasil, finalmente, ir designar um embaixador para ocupar a
chefia na representao brasileira em Pretria alm de, ainda no campo diplomtico, ter
reaberto o consulado brasileiro em Cape Town, gestos que simbolicamente representaram
o reconhecimento por parte do Brasil da nova realidade sul-africana. Da mesma forma, na
mesma dcada foi realizada a primeira visita de um chefe de Estado brasileiro frica do
Sul, bem como o Brasil recebeu a visita de Nelson Mandela e Thabo Mbeki, os dois
primeiros presidentes negros na histria da frica do Sul.
Outro aspecto a chamar a ateno para as relaes entre Brasil e frica do Sul na ltima
dcada diz respeito s mudanas operadas no sistema internacional. Com o fim da guerra
fria e da bipolaridade, o mundo entrou numa fase com alteraes nos paradigmas das
relaes internacionais, sejam elas em suas vertentes polticas ou econmicas. Tais
mudanas, pouco favorveis aos interesses econmicos e financeiros dos dois pases,
propiciam um novo campo de cooperao entre ambos em vrios foros multilaterais,
onde h confluncia de interesses, como por exemplo, nos aspectos relativos ao comrcio
internacional.
Comumente designado de globalizao, o contexto internacional, que vem sendo
marcado pela hegemonia dos pressupostos neoliberais, aprofunda a distncia que separa
as naes em desenvolvimento (alguns autores preferem o termo mercados emergentes)
das naes desenvolvidas, gerando uma situao de dependncia econmico-financeira
grave e forando os pases em desenvolvimento, ou subdesenvolvidos, a buscar formas
alternativas de insero econmica internacional menos prejudiciais. Assim, o fenmeno
da formao de blocos regionais vem assumindo cada vez um papel mais importante para
os pases, seja para aprofundar os laos polticos e culturais de naes que tenham
vnculos histricos e para ampliar seus mercados, seja para tentar, em blocos regionais,
criar barreiras para conter a agressividade do liberalismo comercial exigido pelos pases
mais ricos do mundo, no caso dos pases em desenvolvimento ou mesmo
subdesenvolvidos.
Brasil e frica do Sul esto participando ativamente de processos de integrao regional
com grande carga de importncia para ambos no contexto internacional presente. Desde
1991, o Brasil participa como pas chave do Mercosul, uma Unio Aduaneira formada
por Brasil, Argentina, Uruguai e Paraguai, e que conta, ainda, com a presena da Bolvia
e do Chile como membros associados. O Mercosul o quarto maior bloco em termos de
Produto Interno Bruto (PIB) do mundo. A frica do Sul, por sua vez, desde o fim do
apartheid, participa da SADC (Comunidade para o Desenvolvimento da frica Austral),
uma Zona de Livre Comrcio formada por 14 pases da regio10 e que tem, justamente na
frica do Sul, o pas economicamente mais importante.
Existem ensaios de aproximao entre os dois blocos regionais, porm, dado as
dificuldades intrnsecas ao processo de integrao regional, que envolvem diferentes
interesses, e tambm devido ao fato de que ambos os processos mal conseguiram

consolidar-se em suas respectivas reas, a aproximao entre o Mercosul e a SADC


indica para resultados concretos somente no longo prazo. De qualquer forma, a
importncia econmica da frica do Sul j despertou o interesse entre os membros do
Mercosul, que convidaram o ex-presidente Nelson Mandela para participar de uma
Conferncia de Cpula realizada em Buenos Aires. Da mesma forma, a idia da criao
de um grande bloco regional envolvendo pases dos dois lados do Atlntico Sul foi
aventada recentemente por autores sul-africanos, os quais defendem maior cooperao
entre as duas regies, tendo em vista futuro esquema de integrao econmica, que
poder se concretizar ou atravs da parceria entre o Mercosul e a SADC, ou do Mercosul
e da frica do Sul.11
O interesse na aproximao entre as duas regies foi reafirmado em fevereiro de 2000
com a visita do Ministro das Relaes Exteriores do Brasil, Luiz Felipe Lampreia,
Cidade do Cabo, onde as conversaes acerca da integrao econmica foram retomadas.
Assim, observa-se que o interesse na aproximao com a frica do Sul mantm-se, sendo
este um pas que passou a ser considerado uma das prioridades para a poltica externa
brasileira no continente africano na dcada de 1990.
Notas Bibliogrficas:
1 A Unio Sul-Africana nasceu em 1910, da federao das antigas colnias do Cabo e de Natal e dos ex-Estados
independentes de Orange e Transvaal, ento colnias britnicas. Atravs de um referendo a Unio Sul-Africana
transformou-se em repblica em 1960, quando passou a denominar-se Repblica da frica do Sul. Em 1961, desligouse da Commonwealth Britnica, assumindo para si a soberania plena e totalmente desvinculada da Gr-Bretanha. Neste
trabalho os termos Unio Sul-Africana e Repblica da frica do Sul, ou simplesmente frica do Sul, equivalem-se,
salvo quando houver referncia em contrrio.
2 A idia do lobby portugus foi levantada pelo historiador Jos Honrio Rodrigues no incio da dcada de 1960, em
sua obra Brasil e frica. Outro horizonte. Rodrigues afirmava que o ambiente favorvel (a Portugal) tem sido criado
tambm, independentemente das influncias intelectuais e do pensamento poltico j referido, pela forte presso que,
como grupo de interesses, especialmente comerciais, exerce a colnia nos dois grandes centros do Rio de Janeiro e So
Paulo. Basta lembrar que os centros, associaes, clubes, casas, etc., de portugueses no Brasil atingem a 105, sendo que
30 em So Paulo e 28 no Estado da Guanabara; como sempre, exercem uma grande atividade poltica, linha-auxiliar da
Embaixada, a favor de seu pas, o que nenhum outro grupo estrangeiro exerce, a no ser as atividades subversivas
germnicas e japonesas antes da guerra e logo reprimidas. Sabe-se a presso econmica que a colnia, como grupo de
presso e de interesse, exerce no Brasil. Mais alm, em nota de p de pgina, o prprio Jos Honrio Rodrigues
afirma: No h nenhum estudo especfico sobre isso, mas um tema que merecia exame. Continua merecendo. Ver:
RODRIGUES, JOS HONRIO. Brasil e frica. Outro horizonte. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1961, p. 316.
3 Cf. SARAIVA, JOS FLVIO SOMBRA. O lugar da frica a dimenso atlntica da poltica externa brasileira
(de 1946 a nossos dias). Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1996, p. 122.
4 Denomina-se o arquivo do Rio de Janeiro como Arquivo Histrico do Itamaraty. O de Braslia designado como
Arquivo do Ministrio das Relaes Exteriores. De acordo com o RISE/1987 (Regimento Interno da Secretaria de
Estado das Relaes Exteriores) o acervo de documentos datados a partir de 1970 ser guardado no Setor de Arquivo
Permanente em Braslia e o anterior quela data, no Setor de Arquivo Histrico no Rio de Janeiro, sob a orientao e
coordenao da Seo de Arquivo Histrico. Embora haja tal determinao, o acervo documental do Arquivo do
Ministrio das Relaes Exteriores contm documentos de natureza sigilosa, os quais remontam aos anos 1930, mas
com nfase de 1949 em diante. Da mesma forma, a documentao ostensiva, a partir de 1959/1960, encontra-se em
Braslia. Sobre o RISE, ver: BRASIL. Ministrio das Relaes Exteriores. MRE - Servio Exterior e Organizao
Bsica. Braslia: SEMOR/MRE, 1987. Sobre a pesquisa nos arquivos do Itamaraty, ver tambm: PENNA FILHO, PIO.
A Pesquisa Histrica no Itamaraty. Revista Brasileira de Poltica Internacional, Ano 42, No. 2, 1999, p.117-144.
5 Joo Neves da Fontoura defendia uma estreita vinculao do Brasil com Portugal. Ao escrever artigo publicado no
Jornal O Globo, afirmou que a poltica com Portugal no chega a ser uma poltica. um ato de famlia. Ningum faz
poltica com os pais e irmos. Vive com eles, na intimidade do sangue e dos sentimentos. Nas horas difceis, cada qual

procura apoio e conselho nos seus. Sem regras. Sem tratados. Sem compensaes. Pela fora do sangue. O Globo, 10
de junho 1957, p.13. Apud RODRIGUES, JOS HONRIO. Brasil e frica: outro horizonte. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1966, p.312. Citado tambm em SARAIVA, JOS FLVIO SOMBRA. O lugar da frica - a
dimenso atlntica da poltica externa brasileira (de 1946 a nossos dias). Braslia: Editora Universidade de Braslia,
1996, p. 54.
6 CPDOC/FGV- Arquivo Negro de Lima NL/59.12.04. adPo.
7 A viagem do Ministro transcorreu entre 25 de outubro e 22 de novembro de 1972. Foram os seguintes os pases
visitados: Camares, Costa do Marfim, Daom, Gabo, Gana, Nigria, Senegal, Togo e Zaire (atual Repblica
Democrtica do Congo).
8 O Brasil geralmente visto como sendo o primeiro pas a reconhecer a Repblica Popular de Angola. Contudo,
segundo afirma Srgio Vieira, poca assessor do presidente de Moambique, Samora Machel, os novos governantes
de Angola teriam sado de Maputo, capital moambicana, antes de efetivamente tomarem posse, j com o
reconhecimento, por parte daquele pas, do novo governo que se instalaria em Luanda. A declarao foi feita em mesa
redonda, da qual participou este autor, no V Congresso Luso-Afro-Brasileiro de Cincias Sociais, ocorrido em Maputo
em setembro de 1998.
9 Cf. RUYTER, THEO. Apartheid by air. Amsterdam: Holland Committee on Southern Africa, 1990, p. 3-4.
10
So membros da SADC: Angola, frica do Sul, Botswana, Lesoto, Malau, Maurcio, Moambique, Nambia,
Repblica Democrtica do Congo, Seicheles, Suazilndia, Tanznia, Zmbia e Zimbabwe.
11
Ver: BROEKMAN, DAVID O . A South Atlantic Rim Association: from a notion to a reality?. UNISA Latin
American Report. 14 (2) July-December, 1998, p.4-20. STAHL, H. Prospects for co-operation between SADC and
Latin American trade blocs. UNISA Latin American Report. 14 (2) July-December, 1998, p.21-27.