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TEMPERATURA DE BULBO HUMEDO

1) INTRODUCCIN:
La temperatura de bulbo hmedo, o simplemente temperatura
hmeda, marca el lmite de enfriamiento de una pequea masa de
lquido puesta en contacto con una cantidad mucho mayor de aire
hmedo.
Generalmente la temperatura de bulbo hmedo se mide mediante un
termmetro normal ubicado a la sombra, pero con su bulbo envuelto
por una mecha de algodn (o un material poroso y absorbente
similar) cuya parte inferior se encuentra sumergida en un recipiente
con agua. Con ayuda de un ventilador el sistema se expone a un flujo
constante de aire de aproximadamente 3 m/s, lo cual provoca que el
agua que asciende por capilaridad a lo largo de la mecha se evapore
con relativa facilidad. Los procesos de evaporacin generan absorcin
de calor, lo cual hace que el bulbo se enfre paulatinamente. La
temperatura del bulbo desciende hasta que el aire que lo envuelve
(contenido en los poros de la mecha) se satura por completo. Se
obtiene entonces, en el termmetro, un valor que representa la
temperatura de bulbo hmedo.
Cuando el aire se encuentra por debajo del nivel de saturacin, es
decir, cuando la humedad relativa es inferior al 100%, la temperatura
de bulbo hmedo siempre es menor a la temperatura de bulbo seco.
En ese sentido la temperatura de bulbo hmedo expresa de manera
indirecta la humedad ambiental, ya que mientras menor es la
humedad relativa del aire ms fcilmente se evapora el agua y ms
intensos son los procesos de prdida de calor. Esto significa tambin
que en los climas secos la diferencia relativa entre las temperaturas
simultneas de bulbo seco y bulbo hmedo es siempre mayor que en
los climas hmedos. Por otro lado, la diferencia entre ambas
temperaturas es un indicativo del potencial de los sistemas de
enfriamiento evaporativo: si la diferencia es grande estos sistemas
suelen ser bastante eficientes, si es muy pequea su eficiencia
disminuye drsticamente.

Figura 1. Esquema que muestra un termmetro de bulbo


hmedo.
Forma de clculo:
Imaginemos que en un instante dado se tiene el termmetro y el
medio poroso mojado a una temperatura igual a la del gas que lo
rodea. En las condiciones descritas, si el gas que rodea al termmetro
no est saturado se producir evaporacin del lquido debido a la
diferencia de potenciales entre las fases gaseosa y lquida. El lquido
para evaporarse necesita una cantidad de energa igual a su calor de
evaporacin. Esa energa ser cedida por el lquido remanente y se
traducir en una disminucin de la temperatura del mismo.

El calor que se va desde el bulbo hmedo es :

El calor que transfiere el gas al bulbo es:

Igualando los flujos

( p pv )=

hc
(ttw)
kMv w

Para la mezcla aire-vapor de agua:

hc
=0.50 mmHg/ C
k GMv w

Donde kG es el coeficiente de transferencia de masa, hc de


conveccin del aire, y p* la presin parcial de vapor del agua en la
interfase, w el calor latente del agua, Twb, la temperatura en la
interfase, pG y y TG la presin y temperatura en el seno del
fluido. Twb, ser por tanto la temperatura de bulbo hmedo, la
cual puede ser fcilmente despejada de la ecuacin precedente.