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CLASIFICACIN FUNCIONAL DE LOS MSCULOS MASTICADORES

Dr. Roberto N. Botti


Od. Jos M. Flores

Dinmica mandibular
Para poder aproximarnos a entender la integracin de las distintas partes del subsistema
estomatogntico y comprender el papel que cada uno de ellos juega en las distintas actividades
del ser vivo como la respiracin, deglucin, fonacin, postura etc. debemos partir de la premisa
de que cada integrante de este subsistema no acta por si solo sino que interacta con los
dems y que cada accin genera una reaccin en todas las otras partes del sistema.
El estudio de los msculos masticadores no es un fin en s mismo sino que es imprescindible
para entender la dinmica mandibular en conjunto y la actividad de la A.T.M. en particular.

Msculos Masticadores (una clasificacin funcional)


Cuando clasificamos los msculos relacionndolos con una funcin como la masticacin no
podemos aislar un pequeo grupo muscular como hacamos al hablar de los msculos
masticadores clsicos. En un sencillo acto como el abrir la boca la accin de los msculos
depresores (suprahioideos) provocan el desplazamiento hacia atrs y abajo de la mandbula el
que solo podr realizarse si se inhibe por va refleja el tono muscular de los elevadores. Estos
msculos suprahioideos no se hallan insertados sobre elementos rgidos e inmviles sino por el
contrario en una estructura como el hueso hioides que se encuentra rodeado de masas
musculares que regulan su desplazamiento, al contraerse para deprimir la mandbula
traccionan del hioides intentando desplazarlo hacia arriba y adelante ya que sus inserciones
(lnea oblicua interna, apfisis geni y fosita digstrica) se encuentra en un plano anterior y
superior al del hueso; el componente vertical de este movimiento ser compensado por el
aumento de la contraccin de los msculos infrahioideos insertados hacia abajo en la cintura
escapular; y el componente antero posterior por la accin del estilohioideo, nico msculo
suprahioideo con inserciones seas en el hioides y por detrs de ste (apfisis estiloides. Toda
esta actividad en la cadena muscular (elevadores-suprahioideos-infrahioideos) no sera efectiva
si la cabeza no estuviera posicionada por los msculos posturales del cuello (de la nuca,
prevertebrales, laterales).
Por lo que hemos visto hasta el movimiento ms pequeo y sencillo a travs de interacciones
gobernadas por el sistema nervioso involucra estructuras alejadas de la A.T.M. pero
imprescindibles para su dinmica por lo que para clasificar los msculos desde el punto de
vista de la funcin masticatoria debemos forzosamente incluir a los que intervienen en el
posicionamiento del macizo crneofacial y del hueso hioides. Al ser su actividad la indirecta
sobre la A.T.M. los consideramos masticadores accesorios.
En cuanto a los que actan directamente sobre la mandbula de acuerdo a su funcin podemos
dividirlos en depresores y elevadores. Dentro de los primeros habamos ya comentado el
funcionamiento de la masa muscular suprahioidea. Cuando el movimiento se realiza en forma
inversa, es decir hacia arriba los msculos que actan son los elevadores, masetero
pterigoideo interno y temporal, de este ltimo sus fibras anteriores y oblicuas son efectivamente
elevadoras.
Pero los movimientos mandibulares como los de todo cuerpo en el espacio no se restringen a
un solo plano sino que incluyen un componente antero-posterior y lateral, estos
desplazamientos en el plano horizontal son gobernados principalmente por las restantes fibras
del temporal (fibras horizontales o posteriores) y el msculo pterigoideo externo su antagonista.
Debemos reconocer que los dems msculos anteriormente clasificados como elevadores o
depresores poseen un componente en el sentido horizontal, que adquiere una destacada
importancia en distintos perodos de la vida ya que en el lactante, en que la altura facial es
reducida, el componente propulsor del pterigoideo interno y el masetero son importantes para

el avance mandibular durante el amamantamiento, en el adulto dentado este es de una


significacin relativa; por lo cual consideramos al pterigoideo externo y las fibras horizontales
del temporal como los verdaderos msculos estabilizadores en sentido antero-posterior y lateral
de la mandbula.
Considerando todos estos puntos recordamos la clasificacin funcional de los msculos
masticadores:

Otros grupos musculares que intervienen en el posicionamiento mandibular


La posicin de reposo, postural o inoclusin fisiolgica esttica de la mandbula clsicamente
es definida como aquella en que la mandbula desciende atrada por la gravedad y
contrarrestado ste por el tono muscular de los msculos elevadores quedando las piezas
dentarias en inoclusin y separadas por el espacio libre interoclusal.
Esta definicin a pesar de ser muy grfica deja de lado elementos que innegablemente
mantienen esta posicin.
El contacto bilabial, el de la punta de la lengua con la porcin anterior de la bveda palatina y el
del velo del paladar con el dorso de la lengua permiten que en estado de reposo la lengua
quede adosada a la bveda palatina por la presin atmosfrica externa. Este triple cierre bucal
puede perderse en cualquiera de sus puntos lo que permitira la entrada de aire a los espacios
de Donders lo que provoca la cada de la lengua juntamente con el hueso hioides que a su vez
arrastra al cuerpo mandibular hacindolo descender modificando su posicin de reposo. El
sistema nervioso a travs del reflejo miottico es responsable del tono muscular de los
msculos antigravitatorios (de los que forman parte los elevadores de la mandbula y no los de
la mmica) este tono muscular a su vez recibe infinidad de estmulos de otras porciones del
sistema nervioso aumentndolo o disminuyndolo. Es bien sabido que las situaciones de
estress desencadenan episodios de contracturas y dolores articulares o dentarios ya que al
aumentar el tono muscular modifica la posicin de reposo disminuyendo el espacio libre
interoclusal.