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CarlosGmez(19452014)DocumentArtGallery.

Presenta:JosLuis
Landet

Es necesario comenzar este texto definiendo lo que l contiene como los avances
de una muy reciente investigacin en curso, movilizada por la urgencia de esta
exhibicin desencadenada a su vez por la repentina muerte de Carlos Gmez (19452014) y que busca dar cuenta espacialmente del mapa mental y artstico de este
artista hasta ahora desconocido y rescatado por Jos Luis Landet. Por esa razn, el
presente ensayo detalla los primeros pasos de aproximacin a la obra de Gmez,
asumiendo los errores y vacos que pueden existir pero tambin declarando
abiertamente el agradecimiento por el encargo del curador y la ayuda dada por la
galera.
Si hay algo por lo que se han caracterizado los ltimos 15 aos del espectro crtico
contemporneo ha sido la revalorizacin y comprensin plena (historiogrfica y
artstica) de la neovanguardia argentina en medio del complejo entramado
cultural[1]; pero tambin la presencia cada vez ms ineludible de los archivos, de
los documentos como parte de un universo visual significante.
En ambos casos la galera Document Art fundada en 2009 cumple con ambos
objetivos: solidificar la singularidad del arte latinoamericano de la segunda mitad
del siglo XX y darle visibilidad a su costado ms efmero, es decir, las producciones
documentales que acompaaron en muchos casos las experiencias, las
performances, las reuniones, las jornadas, las opiniones que se volcaron durante
esos aos en Latinoamrica (me refiero a efmeras, catlogos, manifiestos,
volantes, panfletos, revistas, afiches, etc.)[2]
En este contexto a la obra de Carlos Gmez presentada por primera vez en Buenos
Aires por el artista visual Jos Luis Landet es posible pensarla en una primera
instancia como un caso ideal para los objetivos de la galera: recuperar,
documentar, innovar. Y no casualmente stos son verbos que tambin pueden
pensarse para explicar la ltima etapa de la obra de Gmez, la ms sorprendente.
En este caso las obras de Carlos Gmez son tales porque as se presentan y porque
as hubieran sido conceptualizadas tanto en aquellos aos como ahora, pero a la
vez se presentan como documentos de un perodo biogrfico en que el artista no las
pensaba, al menos, como producciones artsticas exhibibles ni con intervencin
mnima en cualquiera de los sectores del campo artstico de Buenos Aires de la
dcada del 90 y principios del siglo XXI. Las cosas de Gmez son obras y

documentos: quiebran los lmites entre producciones visuales protagonistas y


elementos secundarios. Cuadros, intervenciones, registros fotogrficos y flmicos,
escritos personales, fotografas ntimas, cartas, tienen todos el mismo estatuto de
objetos. Heidegger enloquecera, Jos Luis Landet entendi su potencia.
(Re)construccin
Landet conoce por primera vez a Gmez en 2010 mientras ste venda algunos de
sus viejos cuadros en el Parque Lezama de la Ciudad de Buenos Aires: Creo que yo
estaba dando vueltas por el parque para distraerme un poco, en la poca en que
tena el taller ah cerca (...) Entonces lo encontr a Gmez con el pelo bastante
largo para un viejo, y desprolijo, que venda cuadros muy buenos ah noms y a
bajos precios. Claro que en ese momento yo no le haba dado importancia a las
obras en s: lo que ms me llam la atencin fue que, segn recordaba, ese mismo
tipo de obras Gmez podra haberlas vendido a mucho mayor precio en los
mercados de pulgas de la zona o incluso en las galeras... te digo que haba paisajes
excelentes. (...) El tema es que me puse a charlar con l y me dijo que algunos de
los cuadros que venda eran suyos, de los otros no me dijo nada, pero que
necesitaba esa plata para comprar hierros y otros materiales. Bueno, le cont que
yo tambin era artista plstico y desde ah empec a visitarlo ms seguido en el
parque hasta que empec a ir a su taller. Durante estos cuatro aos nos hicimos
muy amigos y me fue mostrando la obra, por decirle de algn modo, que vamos a
exhibir porque por suerte como que eligi dejarme sus cosas [3]

Tomando como referencia esas charlas y algunas de las pocas fuentes


documentales que hemos podido rastrear hasta el momento, intentaremos
reconstruir y dar cuenta de la vida de Carlos Gmez y de todo ello que explica la
obra que aqu se presenta.
Carlos Gmez nace en la provincia de Buenos Aires en 1945, hijo menor de un
padre asturiano dueo de una ferretera, y madre suiza ama de casa. El menor de
tres hermanas, comienza su vinculacin con la pintura asistiendo al taller de un
artista del barrio que l mismo recuerda con mucho cario. De sus aos de juventud
recuerda las conversaciones y fuertes discusiones con su padre, que haba
participado en las milicias asturianas, sobre poltica internacional. Pero tambin
recuerda, apenado quizs, haber comprendido tarde su postura.

Es as que, de acuerdo a la presencia de algunas firmas en documentos partidarios


y a las propias menciones en su diario, podemos asumir una militancia por ahora
tmida en las agrupaciones polticas de su ciudad natal durante aos de proscripcin
peronista.
Respecto de su pintura es complejo reconfigurar y dar cuenta de las primeras
etapas de la obra de Gmez debido, fundamentalmente, a que en el momento de
entablar vnculo con Landet, Gmez ya casi se haba deshecho de esas primeras
obras o bien las haba transformado en otras producciones, que mejor se
adecuaban a las necesidades estticas (y polticas) de sus ltimos aos.
Ayudados entonces por esos restos materiales, y por muy pequeas referencias
escritas sobre ella, es posible ubicar la temprana obra de Gmez dentro de una
pintura de tono realista, ms inclinada hacia la paisajstica tradicional y los retratos
con ocasionales intervenciones en las escenas de tipos y costumbres coincidentes
con su viaje al Noroeste argentino. A modo de hiptesis podemos observar una
agudizacin de ciertas caractersticas plsticas expresivas en su obra pictrica
vinculndolo a un realismo ms sinttico y dramtico. Leer el comentario del crtico
de arte y poeta Elas Franco ayuda a confirmar an ms esa atribucin estilstica:
No hay un triste anecdotario costumbrista sino un programa poltico en esos
paisajes de ranchos, en las figuras esquemticas, en el contraste entre los fondos
de cielos y la materia densa de los primeros planos, lograda mediante la aplicacin
de capas pictricas, raspadas con esptula y nueva suma de materia al punto de
confundir formas, figuras y horizontes[4]
Es en estos momentos en que Gmez, sin razones todava encontradas, decide
trasladarse ms cerca de la Ciudad de Buenos Aires donde, adems de asistir a las
clases que Eduardo Windsor imparta en la Sociedad Estmulo de Bellas Artes,
conoce a quien ser su esposa hasta su fallecimiento en 2010 y con quien formar
una familia (ver Retrato de familia, en exhibicin)

Siguiendo las reconstrucciones que se pueden hacer por las menciones que hace en
sus cuadernos respecto del pasado militante, esta parece ser su vinculacin ms
fuerte con las agrupaciones barriales de la izquierda peronista de Buenos Aires.
Movilizado, suponemos por esa corriente ideolgica, decide en 1972 trasladarse
junto a su esposa a la provincia de Salta y reside all por seis aos.
Nuevas geografas, nuevas orientaciones

Esta nueva geografa no solamente le permitir modificar su pintura, como es el


caso contrastable de su obra Changuitos morenos (1975, Coleccin Camilo
Gmez), que recibe una mencin en el Saln Nacional de la Provincia de Salta en
1975 en que el empaste y la abstraccin de las formas asombran por su rasgo casi
displicente como si hubiera comprendido, mientras mantena su militancia
cotidiana, que a su pintura ya no le quedaba mucha vida; sino tambin modificar
gran parte de sus basamentos ideolgicos.
En aquel momento al parecer lgido Gmez coincide oportunamente en la misma
provincia con Rodolfo Kusch que lo llevar a realizar sus primeros e incipientes
cuestionamientos ideolgicos, filosficos y por lo tanto plsticos tambin.
El encuentro con Kusch, al que Gmez le deca el doctor, lo fui reconstruyendo
con distintas menciones que me hizo desde que lo conoc. Al parecer fue increble
esa amistad porque, pese a la diferencia de edad y de formaciones, dialogaban
hasta altas horas de la noche. Me hablaba sobre la dualidad indgena y la
indistincin entre arriba y abajo, cosas respecto del horizonte y de la prolijidad. Yo
no lo entenda muy bien todava (...)[5]
Su relacin con Kusch, ms que nutrirlo de nuevas iconografas y sentidos
nacionales (porque si hay algo que los una era justamente su posicionamiento
humano), parece haberlo imbuido de una novedosa estructura de trabajo que recin
tendr su manifestacin cuando, ya fallecido Kusch, Gmez viaje a Espaa y a la
Unin Sovitica con apoyo del Centro de Cultura Iberoamericana. Aquellos dilogos,
que por ahora es posible construir ayudados por la carta sin fecha que Kusch le
enva a Gmez (en exhibicin), deben haber significado para l un camino de
Damasco: la novedad en el uso de grabaciones, registros y entrevistas
fundamentales para el trabajo antropolgico/filosfico de Kusch parecen haber
dejado una fuerte marca para entender el tramo de produccin que aqu se
presenta de la obra de Gmez.
Me atrevo a sealar aqu que este encuentro con Kusch puede haber sido un paso
hacia la consolidacin de una posicin en el mundo que Gmez apenas esbozaba, y
al mismo tiempo un paso hacia el desencanto respecto de las organizaciones
polticas entendidas tradicionalmente [6], algo que definitivamente se transformar
en cinismo tras su estancia en la Unin Sovitica.
Por escasez an de documentos escritos que lo respalden acudimos nuevamente a
las entrevistas con el curador y a una breve y accidentada conversacin con uno de
los hijos de Gmez, testigo vivo para reconstruir los aos siguientes.
Sin saber exactamente cules fueron las ciudades en que se detuvo, sabemos s
que Gmez viaja a Espaa primero con apoyo del Centro de Cultura Iberoamericana
y luego detiene junto a su esposa su periplo errtico entre Leningrado y Mosc,
centro mismo de las tensiones soviticas durante los primeros aos 80. All nace su
hijo Camilo y en el mismo instante conoce el conceptualismo sovitico cuando
comienza a trabajar de asistente del taller de Ilya Kabakov, un hombre que
participaba intermitentemente del grupo Nuevos Artistas quienes de acuerdo con el
crtico de arte Mikhail Trofimenkov definieron su empresa como la comunicacin de
un desencanto enorme respecto a un medio totalmente semiotizado, o cargado de
smbolos[7]. Algo que sin dudas comienza a aparecer y se torna evidente en las
obras que se exhiben de Gmez en esta oportunidad junto a los prstamos que
podemos evidenciar de la obra de Kabakov. Como es el caso, por ejemplo, de la
instalacin de Kabakov El hombre que nunca tiraba nada (1988).

Quizs un problema de dinero, quizs cansancio, quizs nuevas ideas o el propio


caos poltico previo a la disolucin sovitica (la entrevista con su hijo no ha podido
desentraarlo) pueden haber sido lo que provoc su regreso a Buenos Aires. En
aquellos aos 80 y 90 cuando Gmez vuelve a pisar suelo nacional luego de sus dos
grandes y cruciales viajes, la escena artstica de Buenos Aires estaba en una
instancia similar a la de su propio recorrido artstico: la pintura se haba vuelto a
tornar un oficio interesante luego de las interdisciplinas de los 60 y 70 (i.e Nueva
Imagen) pero tambin volvan a nacer las performances, las crticas institucionales,
etc. (i.e Liliana Maresca, Grupo Escombros) [8] Sin embargo, an en ese contexto,
Gmez decide no tener presencia en el campo artstico y recluirse entre su familia,
su taller y su trabajo.
Pero el caso de Gmez que presenta Jos Luis Landet no es la ya remanida y
mecnicamente construida mirada retrospectiva sobre artistas recluidos y
asombrosos por precursores (lo que, en cierto modo, descubre una reaccionaria
visin del arte como progreso y evolucin), como son el caso internacional de Franz
Xavier Messerschmidt o el caso local de Esteban Lisa. Por el contrario, Gmez no se
destaca por iluminado sino por haber producido una obra singular y, hasta ahora,
desconocida... incluso a destiempo de lo que corresponda a su generacin.
El destiempo y la anacrona son palabras ineludibles en la obra de Gmez pues la
parte ms llamativa de su obra, para un hombre con poco o casi nulo contacto con
las nuevas tendencias del arte durante su juventud, acarrea las caractersticas de
aquellas manifestaciones del arte de la segunda mitad del siglo XX en que
comienzan a borrarse los lmites entre las diferentes prcticas artsticas y se
suspenden ciertos valores y criterios. Las figuras de autor, obra y pblico se
mezclan; el paradigma moderno se desestabiliza y el arte se expande hacia
diversos territorios. La experimentacin es un punto de partida, pero tambin, un
estado del arte cuya condicin puede ser la deriva, la precariedad, lo errtico, las
interformas.
Gmez-Landet/Landet-Gmez

En este momento es necesario abrir un parntesis y hacer una aclaracin que nos
abre la posibilidad de pensar algo ms sobre la produccin de Gmez: el problema
de la autora.
Es interesante leer los cambios que empieza a introducir Landet en su propia obra
como artista visual desde el ao de encuentro con Gmez y terminar por entender,
retrospectivamente, que muchos de esos cambios se podran deber a la influencia o
a la toma de la palabra de Gmez tras los encuentros que Landet relata que tenan.
Ante mi pregunta Landet responde: Es cierto, no te lo puedo negar. Pero no fui
consciente de eso... es como que el impacto que me produjo la obra influy mucho
en mi produccin. Yo vena buscando algo nuevo, obvio, pero por momentos creo
que Gmez me susurraba al odo algunas ideas suyas.[9]
Pero en un momento, tras la lectura de los ltimos cuadernos de Gmez, es posible
empezar a pensar la dilucin de la autora de un lado hacia otro y viceversa. Si
bien Landet parece haberse trasformado en el portavoz silencioso de Gmez tras
sus encuentros, el propio Gmez es el que en estos aos registra en sus cuadernos
la produccin de una obra con bustos de Marx (en exhibicin) supuestamente
encargadas por un artista que imaginamos es Landet, algo que el mismo Landet
ha negado: Hoy comienzo una nueva tarea se trata de hacer estatuillas con la
imajen de Carlos Marxs. El trabajo me lo pide un artista el cual me ensea como se
tiene que realizar molde de yeso, etc. etc[10]
La obra de los bastidores sin tela, por ejemplo, la hicimos en conjunto (y que l me
perdone si nos adjudico la autora porque s que no le gustara). En realidad yo lo
ayud en un sentido amplio. Me haba ido de viaje y no lo vi por unos meses.
Cuando vuelvo me doy cuenta de que haban sido los peores meses de su vida:
haba fallecido Magdalena, su esposa, ah noms de que me fuera. Y ese mismo da,
cuando me cont vi que haba arrancado telas, las haba sacada de sus bastidores y
los tena en el medio del taller. Le pregunt qu iba a hacer con eso y me dijo
ayudame. As fue que naci esa obra...[11]

Esta disolucin de la autora es algo que Gmez ya haba hecho citando a su propio
hijo como responsable[12], disputando en clara guerra una nueva batalla al
concepto de autor. Pruebas de ello son, no solamente el evidente gesto de
utilizacin de obras pictricas de otros autores sino tambin las sucesivas
impresiones, calados e imposiciones de su firma, la misma copia centenaria de los
bustos de Marx o incluso la despreocupacin ortogrfica con que cita a sus
interlocutores en sus diarios, no pudiendo distinguir con claridad cundo empieza a
hablar uno y cundo es el propio Gmez el que se expresa.

Y esta caracterstica de dilucin es algo intrnseco a las tradiciones orales que


Gmez bien puede haber conocido y asimilado con Kusch en Maimar: de esta
manera, ante la especfica incertidumbre de la autora y de la identidad, quizs no
sera demasiado temerario afirmar que el autor material e individual de una obra no
existe; debido al extraamiento de su obra, l [crtico, psicoanalista, historiador,
etc.] slo percibir reflejos e ilusiones y la referencia al autor permanecer
mediatizada a partir de su misma gnesis[13]
Tensiones posmodernas desde los mrgenes de la periferia documental
Y es aqu donde la propia obra de Gmez vuelve a conectarse con los objetivos
intrnsecos documentales y artsticos de Document Art Gallery. Gmez no solamente
observa la periferia argentina en el norte o la periferia decadente del comunismo
sovitico sino que fundamentalmente se transforma en la periferia misma cuando
decide quedarse al margen del campo artstico contemporneo pese a todo, y
cuando toma autores desconocidos para su produccin. Y esos mrgenes de los
cnones historiogrficos y de los derechos autorales son los que ms lo
singularizan.[14]
Respecto del coleccionismo Mario Gradowczyk dice: Es poner en prctica un deseo
individual que liga al sujeto, coleccionista, con el objeto, prctica que cruza por
campos histricos, econmicos sociales y culturales, entre lugares y tiempos
diferentes. Su objetivo es un invariante: agrupar bajo un mismo techo un conjunto
de objetos o artefactos. Pero no se trata de elementos aislados, disjuntos, por el
contrario, el coleccionista trata de articular su coleccin mediante una acumulacin
de objetos ligados por propiedades afines que establecen sus propias
narrativas.[15] Nada ms similar a las prcticas artsticas de Gmez: la mixtura de
cdigos y la esttica del reciclaje, dira Richard. [16]

Pero hay algo ms que colma la obra de este artista con un contenido cada vez ms
hondo en su propia vida: la poltica. Parece haber en Gmez un dilogo entre

clases de objeto y clases sociales Ser eso lo que cruza toda la produccin de
Gmez desde su regreso rotundo de territorio sovitico? En uno de sus cuadernos
puede leerse: Aca parece, y all tambin no voi a mentirte que el militante
revolucionario es distinto del obrero. Es como una cosa de poca, no se. Pero yo
creo que la solucion no es que el obrero se combierta en militante revolucionario,
eso es ropa vieja... Lo que hay que aser es que el revolucionario reconosca su lugar
obrero, que conozca el lugar que le toca ocupar (o el que quiere ocupar a decir
verda) en la cultura para modificarla, cortarla y construir una nueva (el subrayado
es del autor)

Segn el propio Gradowczyck al investigar el coleccionista descubre cruces e


intensidades que, en muchos casos, han pasado inadvertidos. En el caso de Carlos
Gmez esta prctica coleccionista, lejos de toda pretensin cientfica o investigativa
(lejos de verbos como investigar y descubrir) se transforma en inventiva y
especficamente creativa.
Gracias a ello nos aventuramos a llenar un vaco esttico de casi 30 aos con una
produccin original y riqusima para el campo artstico argentino contemporneo.

Marcos Krmer (UBA/MNBA) Noviembre de 2014

Carlos Gmez (1945-2014)


Pintor argentino, nacido en Provincia de Buenos Aires en 1945. Expone desde 1965.
A los 9 aos comienza su formacin plstica con maestros de su ciudad natal y ya

en Buenos Aires asiste con frecuencia a la Academia Libre de SEBA y especialmente


a las clases de pintura de Ernesto Windsor.
Ha obtenido numerosos premios entre ellos el Premio Estmulo Artista Local del
Saln Provincial en 1963 y una mencin en el Saln Nacional de la Provincia de
Salta en 1975.
En 1972 parti hacia el Noroeste argentino, donde vivi en San Antonio de los
Cobres, Cachi, Molinos y por dos aos se afinc en Tilcara con su esposa, atrado
por su imponente naturaleza, el encanto de sus callejas y su soledad sin par.
En 1976 conoce a Rodolfo Kusch con quien mantendr una fructfera relacin.
Desde aquel ao hasta 1980 realiza espordicas exposiciones en Galera Van Riel.
En 1980 recibe ayuda del Centro de Cultura Iberoamericana y viaja junto con su
mujer a Espaa y al este de Europa, donde nace su hijo Camilo. En aquellos aos da
clnicas y talleres por las distintas ciudades donde residi alternando la enseanza
con el aprendizaje: conoce y asiste al artista conceptual ruso Ilya Kabakov.
Desde su regreso a nuestro pas en 1989 se asienta en su casa de Lomas de
Zamora pero no hay registro de sus producciones visuales: retoma su empleo en un
estudio de arquitectura.
En 2014 muere en Buenos Aires.
Sus obras tempranas forman parte de colecciones privadas del pas y del
extranjero.
Gracias al trabajo de Jos Luis Landet y el apoyo incondicional de Document Art
Gallery la obra de los ltimos aos de Carlos Gmez podr ser observada hoy por
primera vez en Argentina.

[1]Bastamencionarlaspublicacionescasiconjuntasdedoslibrosdereferenciasobreaquella
efervescenciaplsticaenterritorionacional:Giunta,AndreaVanguardia,InternacionalismoyPoltica.
Arteargentinoenlosaos60,BuenosAires,Paids,2001yLongoni,AnayMestman,MarianoDelDi
TellaaTucumnArde.Vanguardiaartsticaypolticaenel68argentino,BuenosAires,Elcielopor
asalto,2002.
[2]Cfr.Golonbek,ClaudioColeccionismo:libros,documentacinymemorabilia,BuenosAires,Patricia
RizzoEditora,2013.
[3]Entrevistaconelcurador,Septiembrede2014.
[4]Franco,ElasArtistabahiensegalardonado.LaobradeCarlosGmezenelSalnsalteoenDiario
LaNuevaProvincia,12/06/1975.
[5]Entrevistaconelcurador,Septiembrede2014.
[6]Rulli,JorgeAlgunasreflexionessobreRodolfoGuntherKuschenPararelmundo.Portalde
noticiasdelGrupodeReflexinRural,2/05/2014.
[7]Trofimenkov,Mikhail.Arteindependiente:ViejoyNuevoEnLajuventudylosproblemasdela
culturaartsticacontempornea,Leningrado,InstitutodeTeatro,MsicayCine,1990.
[8]Usubiaga,VivianaImgenesinestables.Artesvisuales,dictaduraydemocraciaenBuenosAires,
BuenosAires,Edhasa,2012.
[9]Entrevistaconelcurador,Septiembrede2014.
[10]Gmez,Carlos,Cuadernos,BuenosAires,DocumentArtGallery,enedicin.
[11]Entrevistaconelcurador,Septiembrede2014.
[12]Gmez,Carlos,Cuadernos,BuenosAires,DocumentArtGallery,enedicin.
[13]Arruabarrena,HctorIntroduccinenLvStrauss,Claude,MitoySignificado,Mxico,Alianza
Editorial,1989,p.10.
[14]Richard,NellyLatinoamricaylaposmodernidad:lacrisisdelosoriginalesylarevanchadela
copiaenAAVVVisindelartelatinoamericanoenladcadade1980,Lima,PNUD/UNESCO,1994,
pp3944.
[15]Gradowczyck,MarioQuescoleccionar?culeselperfildelcoleccionista?porquypara
qu?ApuntessobreelcoleccionismoenRevistadeartesvisualesRamona,N59,Abrilde2006,pp70
78

[16]Richard,NellyLatinoamricaylaposmodernidad:lacrisisdelosoriginalesylarevanchadela
copiaenAAVVVisindelartelatinoamericanoenladcadade1980,Lima,PNUD/UNESCO,1994,p
42.