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UNIVERSIDAD AUTONOMA DE AGUASCALIENTES

La Cermica
En el mundo prehispnico
Elizabeth Lpez Alba

LA CERMICA PREHISPNICA
La cermica es una de las prcticas que se
ha llevado a cabo desde la existencia de
los primeros humanos. Gracias a esto, los
restos encontrados han sido importantes en
el

estudio

de

la

vida,

costumbres,

tradiciones, y distintas tradiciones de las


civilizaciones que han desaparecido y lo
nico que queda son objetos artsticos,
cotidianos, y zonas arquitectnicas.
En Mxico, en el momento preclsico,
aparecieron las figuritas de Tlatilco y
Chupcuaro esculpidas en barro de calidad
y gran tecnologa en su construccin. En
Crnicas y Relaciones del Siglo XVI, los humanistas, historiadores y soldados como
Durn, Sahagn, Torquemada, Landa, Bernal Daz del Castillo y el mismo Hernn Corts al
describir los objetos que hicieron los nahuas del territorio recin ocupado, se asombraron de
la gran habilidad y destreza que tenan para aprovechar los recursos naturales de su entorno
y transformarlos en satisfactores de sus necesidades fsicas, sociales y espirituales.
En las cartas de Relacin al emperador, Hernn Corts describe a Tenochtitlan como una
ciudad con muchas piezas donde hay continuo mercado y tratos para comprar y vender,
con una plaza tan grande como dos veces la ciudad de Salamanca, donde arriba de sesenta
mil almas compran y venden. Adems, menciona que tienen todos los gneros de
mercaderas que en todas las tierras debe haber: ladrillos, adobes, loza muy buena que
incluye vasijas de tinas grandes y pequeas, jarros, ollas, ladrillos, y otras infinitas maneras
de vasijas de buen barro. Las hay vidriadas (brillantes debido al bruido) y pintadas.
La fabricacin de cermica fue una industria principal en la antigua ciudad de Teotihuacn.
Los alfareros crearon una tradicin de cermica distintiva: la haba de lujo tcnicamente
perfecta, o de uso diario, adecuada a su uso pues era fuerte y de servicio.

Continuando con el contexto, el papel del alfarero, segn Sahagn, era descrito como el
que da un ser al barro de mirada aguda, moldea, amasa el barro. El buen alfarero pone
esmero en las cosas, ensea al barro a mentir, dialoga con su propio corazn, hace vivir a
las cosas, las crea, todo lo conoce como si fuera un tolteca, hace hbiles sus manos.

La arcilla era el material principal para la cermica. Es un elemento mineral que se


encuentra en forma de bancos en zonas aluviales y que tiene variadas caractersticas
geolgicas y qumicas: est compuesto de un conglomerado de minerales y muy pocas
veces se presenta puro. Esta variacin en sus propiedades qumicas ser esencial en el
proceso de confeccin y en el resultado final. Es un elemento mineral que se encuentra en
forma de bancos en zonas aluviales y que tiene variadas caractersticas geolgicas y
qumicas: est compuesto de un conglomerado de minerales y muy pocas veces se presenta
puro. Esta variacin en sus propiedades qumicas ser esencial en el proceso de confeccin
y en el resultado final.
La cermica utilitaria est organizada en niveles domsticos y familiares. En ste caso, los
arquelogos tambin buscan encontrar cuales son las constantes formales en la confeccin
de ollas, cantaros y platos. Se interpretan como cermica de uso cotidiano para las diversas

labores de un hogar, para uso de almacenamiento de alimentos a nivel familiar, comunal


estatal (ste ltimo caso se ha documentado en los depsitos de chicha que se encontraron
en el sitio administrativo Inca de Hunuco Pampa). Su identificacin es resultado de la
excavacin en sectores domsticos de un asentamiento: en el mismo recinto donde se
encuentra un fogn con restos de ceniza, se documenta ollas con huellas de carbn y, si no
se han desintegrado an, restos de plantas y de animales consumidos.
Asimismo, en un marco espacial amplio, como toda una aldea un
asentamiento urbano, las diferencias de uso
(funcin)

de

arquitectnicos

los
puede

recintos
estar

estrechamente relacionado con


el tipo de piezas cermicas; ello
es claro con las piezas utilitarias,
pero es an ms interesante en el
caso de la identificacin de talleres de ceramistas, con todo un conjunto de instrumentos,
como se ve en el asentamiento Wari de Conchopata. El tipo de cermica encontrada en un
sitio, segregndola entre decorada y no decorada, en conjuncin con el tipo de arquitectura
ha sido esencial par identificar diferencias de sectores arquitectnicos entre clases sociales.
Los entierros son el contexto que mejor demuestra lo restringido del uso cotidiano de la
cermica "fina". Las vasijas adquieren, al ser enterradas, una primera funcin, si son
confeccionadas especialmente para el rito funerario, una segunda, si han tenido un uso
ritual pblico privado anterior; pero finalmente el rito implica la ultima funcin donde las
piezas sern "selladas" y puestas fuera de uso. Son piezas "ofrendadas" que tienen una
carga ideolgica muy importante y restringida nicamente al mundo de los difuntos y
sector de la lite religiosa.

Lo interesante es cuando los entierros no son demasiado grandes, y de personajes de bajo


rango: hay mayor
funerario

tendencia a integrar en el ajuar

piezas

utilitarias, muchas de las cuales

tienen huellas de

haber sido usadas. En stos

casos,

cermica

la

utilitaria

se

convierte en cermica funeraria. La


duracin de vida de una pieza de
cermica

puede

variar

segn la

funcin para la que haya sido


elaborada. Las piezas que integran la C
X provienen, seguramente, en casi su totalidad, de entierros que
han sido profanados. La representatividad de las piezas de cada
cultura, es lgicamente menor, pues adems poco es lo que se
conoce de la cermica domstica, que mas bien resulta de las
excavaciones arqueolgicas.
La cermica de uso cotidiano estaba bellamente decorada por medio de las distintas
tcnicas de cermica: el engobe (bao total o parcial de colores rojizos, blancos o cremosos
que se obtienen de tierras naturales y se aplican disueltos con agua antes de la conchura), el
bruido (tcnica que consiste en pulid la pieza tambin antes de la conchura hasta darle un
brillo perfecto) y decoracin al pastillaje (aplicacin de pequeos trozos de barros
sobrepuestos a las piezas, tambin antes de quemarlas. El terminado caracterstico de los
calderos consiste en un estriado en toda la superficie exterior, posiblemente hecho con un
objeto spero, luego un alisado hecho con un cuchillo de obsidiana y, finalmente, son
sellados mediante un bruido horizontal por adentro y por afuera quizs con un rollo de
barro o un pulidor de tiestos.

Siguiendo con la decoracin, los colores


empleados en la pintura pudieron tanto
provenir de sustancias vegetales como
minerales. Pero a diferencia de los textiles,
donde se ha identificado la proveniencia de
los tintes vegetales, se cree que sean de
origen mineral.
Se distinguen bsicamente diez tonalidades: blanco,
negro, rojo, guinda, naranja, amarillo, gris, marrn,
violeta y rosa. Existe variacin en la intensidad de
aplicacin de cada color y esto puede haber creado mayor combinacin de tonos. La
policroma alcanza su mximo nivel durante el perodo Medio. La frecuencia de colores no
vara demasiado, estando el blanco y el negro presentes en la mayora de las piezas. La
coloracin de los motivos no corresponde a los colores reales; enfatiza sobretodo el efecto
cromtico: piezas con motivos iguales y con coloracin diferente de cada uno de ellos.
Algunos elementos como puntas de flecha de obsidiana son negros, las diademas y
narigueras de oro son amarillas y las caras de cabezas trofeo, amarillo claro carne; hay,
por supuesto, excepciones en su coloracin.
Los motivos, limitados en la gran mayora de casos por un perfil negro, se colocaban en la
pieza con un fondo de un cierto color y un cierto esquema de espacio. El color de los
fondos vara ms que las combinaciones de motivos. Durante la fase Temprana los fondos
blancos suponen un 40% de las piezas, el negro 20guinda 25% y rojo 13En las fases
posteriores, el blanco supone 85% de las piezas. No se ha encontrado una clara relacin
entre motivos y color de fondo. La decoracin en una banda ancha de un solo color se
realiza durante las fases Temprana y Media en la cara externa de las paredes y en una banda
que rodea el interior de la boca de las piezas abiertas. Durante stas fases, la base cncava
tiende a dejarse de color natural, usualmente naranja, limitndose las franjas a los 3/4
superiores de la pieza. En la fase Tarda hay tendencia a llenar la cara externa, incluyendo
la base, que se divide en zonas. En el caso de los platos, se suele decorar la zona interior y
el borde externo. La disposicin de bandas circunferenciales de diferente grosor y color,

decoradas no, varan tanto en el tiempo como en la forma de la pieza. Durante la fase
Temprana sta decoracin suele limitarse bandas estrechas que flanquean la franja con
motivos. Ms tarde las bandas estn integradas por motivos diversos. Estos casos se pueden
ver sobretodo en los vasos de paredes altas, en los cuencos, los platos y eventualmente en
las botellas de asa puente, donde se limita a una franja decorada.
Los elementos de las piezas que han sido aplicados para lograr el objeto final: asas puente,
picos y cuellos son pintados de colores oscuros, mayormente guinda y marrn.
Las nforas eran alisadas mediante un suave frotamiento circular, horizontal o al azar
alrededor de la vasija con un trapo o plasta de barro. Posteriormente se le aplica al exterior
un engobe de color un poco ms oscuro que el barro del cuerpo, y finalmente se brua con

movimientos horizontales desde la base hasta la agarradera.

La forma de hacer el cuerpo de los objetos era por medio del moldeado o modelado. Los
moldes de cermica son artefactos en los cuales se hacen una variedad de formas, consisten
en un tamao y forma igual a una primera vasija, pero un poco ms gruesos y pesados para
soportar el peso del trabajo, y la tcnica del moldeado era por medio de este artefacto. Por
otro lado, el modelado es la tcnica mediante la cual la forma se la dan las mismas manos.
La compresin digital consiste en la elaboracin de la pieza a partir de una sola bola de
arcilla, que es abierto con el puo, estirando la arcilla para formar paredes y luego alisarlas
(deja huellas dactilares en el interior; el exterior es alisado). La rotacin necesaria para su
elaboracin pudo ser lograda con el plato alfarero: un disco de arcilla ancho con las paredes
ligeramente levantadas y con base convexa, que girara al ritmo de la confeccin de la
pieza. Se usa para piezas de tamao menores. El enrollado (o serpenteado) consiste en
armar la pieza con rollos (o macarrones) de arcilla de espesor y dimetro (5-10 cm.)
uniforme y de largo variable, segn el tamao de la pieza. Los rollos se disponen en espiral,
uno sobre otro y luego son alisados. Se suele combinar con otras tcnicas como mtodos de
completar la pieza.
La tercera forma es la fabricacin de una pieza con placas de arcilla de espesor uniforme
que luego son unidas por presin para armar piezas de forma cuadrangular (fig ). Esta
tcnica se usa tambin para la decoracin. Las placas decoradas con motivos incisos anchos
fueron aplicadas a los lados de la pieza cuando sta ya tena su forma final. El paleteado es
una tcnica usada para confeccionar cantaros grandes de cermica, los porrones, con la
ayuda de una paleta de cermica de madera y una piedra. Con la piedra en el lado interno
y la paleta al lado externo se extendan las paredes que en stas piezas tenan de 3-5 cm. de
espesor. Esta tcnica, popularizada y an en uso en la costa norte en los pueblos alfareros
de Simbil, Chulucanas y Mrrope, se complementaba luego con el sellado, de un solo

motivo, y con el estampado, una paleta de cermica con decoracin geomtrica en relieve
se aplicaba en las paredes del porrn.
La fabricacin de cermica con el sistema del molde, creado ste a partir de una pieza
manufacturada por modelado, permiti una produccin ms elevada de piezas similares, de
carcter utilitario y no-utilitario. Los moldes pueden ser bivalvos integrando las dos
mitades de la pieza, sobretodo de eje vertical: base o pedestal, cuerpo, pico, asa estribo o
cuello integrada en una mitad; en otros casos, como la cermica Mochica, los cuerpos son
moldeados y el asa estribo es modelada es introducida en las cavidades hechas en el cuerpo;
las diferentes partes se hacen en moldes diferentes y luego son unidas.
Lackey, mediante una investigacin hecha en los
70s, menciona que la coccin suele ser en
hornos de adobe permanentes de un dimetro
de poco ms de 2m, los cuales han estado en uso
por hasta 15 aos. Un ejempli es el pozo de Tlajinga
33, que mide aproximadamente 3x3m y tiene una profundidad de 80 cms. Este arece ser
grande, y el tamao de las vasijas lo ameritaba. Al fondo del pozo se encontr una cama
preparada de pilas de grandes cantidades de desperdicios. Se podran haber apilado las
vasijas sobre esta cama junto con los leos y hojas de maguey. Indudablemente la hornada
era apilada a una altura mayor que las paredes del pozo.
Los alfareros lograban un conocimiento de primera para sus productos, con una resistencia
superior a la de cualquier otra cermica de Teotihuacan. Las temperaturas utilizadas deben
haber sido alrededor de 700C.
Adems de la cermica de la vida cotidiana, esta tcnica era utilizada en toda la cermica
en general: una representacin importante son las terracotas de Xipe-Totec, nuestro seor el
desollado, que fueron encontrados en Veracruz y ahora se encuentras en el museo de
Antropologa de Xalapa.

BIBLIOGRAFA:
http://www.mexicodesconocido.com.mx/la-ceramica-en-la-epoca-prehispanica.html
Serra Puche, Mari Carmen; Navarrete, Carlos. Ensayos de alfarera prehispnica e
histrica de Mesoamrica, UNAM, 1988
http://www.tiwanakuarcheo.net/13_handicrafts/ceramica.html