Anda di halaman 1dari 21

Definiciones de Capitalismo en la Web:

Para definir el capitalismo es necesario definir sus principios bsicos, ya que no existe un consenso sobre
su definicin. Generalmente, el capitalismo se considera un sistema econmico en el cual la propiedad
privada desempea un papel fundamental. Este es el primero de los principios bsicos del capitalismo.
es.wikipedia.org/wiki/Capitalismo

Rgimen econmico en el que los medios de produccin pertenecen a los que han invertido
capitales: el capitalismo es el rgimen econmico fundado en la iniciativa individual, la competencia
entre las empresas y la propiedad privada de los medios de produccin.
www.fac.mil.co/pag_interiores/provisionales/glosario.htm
Usted
tiene
dos
vacas.
Vende
una
y
se
compra
un
toro.
www.laeditorialvirtual.com.ar/Pages/Miscelanea_Glosario.htm
Es el sistema econmico caracterizado por el predominio hegemnico de las clases poseedoras de
grandes capitales. Aqu el capital ha dejado de ser un instrumento auxiliar del trabajo para
convertirse en un odioso medio de dominacin de explotacin de las clases populares y gestor de
toda
una
gran
gama
de
abusos
incalificados.
www.monografias.com/trabajos16/diccionario-comunicacion/diccionario-comunicacion.shtml
Rgimen econmico fundado en el predominio del capital como elemento de produccin y creador
de
riqueza.
club.telepolis.com/geografo/glosario/c.htm
El capitalismo puede ser descrito como un sistema econmico de mercado libre. La libertad
econmica es la piedra angular del sistema de libre mercado. La libertad econmica presupone
ausencia de toda aquella intervencin gubernamental que sea innecesaria en el mercado,
proteccin legal de la propiedad privada, y la libertad de comprar y vender prcticamente cualquier
cosa
y
en
cualquier
momento.
www.acton.org/es/recursos/diccionario.html
Es la doctrina econmica basada en la idea de que la propiedad privada de los factores de
produccin, unida a un sistema de libertad del mercado y de precio, es la forma ms eficiente para
lograr
la
ptima
asignacin
de
recursos
en
una
economa.
www.templeton.es/spain/jsp_cm/guide/glossary_c.jsp

1. Concepto.
Sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a cabo la
produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones en las que intervienen
los precios y los mercados. Aunque tiene sus orgenes en la antigedad, el desarrollo del capitalismo es un
fenmeno europeo; fue evolucionando en distintas etapas, hasta considerarse establecido en la segunda
mitad del siglo XIX.
El capitalismo puede ser considerado como un sistema o rgimen econmico en el que predomina el
capital sobre el trabajo como elemento de produccin y creador de riqueza, pudiendo, dicho capital, ser
propiedad de personas jurdicas o de personas naturales no asociadas empresarialmente a otras.
Lenin demostr cientficamente que el capitalismo tambin es socializante puesto que usa al estado y sus
instituciones como difusor de las ideas de la "clase dominante" incluidos los capitalistas la mayora de las
veces, como legislador y administrador de dichos intereses, como educador para cubrir las necesidades de
los capitalistas o capitalismo en general, como rgano de represin ante voluntades populares contrarias a
dicha clase dominante independientemente de si son voluntades progresistas o reaccionarias, etc.
Lo que s desean siempre los capitalistas es la mnima intervencin e inspeccin del estado en los asuntos
de las empresas privadas a menos que sea para defender un estatus empresarial o monopolio frente a una
dura competencia tanto interna como de origen extranjero.
EL IMPERIALISMO. Prctica de dominacin empleada por las naciones o pueblos poderosos para ampliar
y mantener su control o influencia sobre naciones o pueblos ms dbiles; aunque algunos especialistas
suelen utilizar este trmino de forma ms especfica para referirse nicamente a la expansin econmica
de los estados capitalistas, otros eruditos lo reservan para caracterizar la expansin de Europa que tuvo
lugar despus de 1870.

Capitalismo
1

INTRODUCCIN

Capitalismo, sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a cabo la
produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones en las que intervienen los
precios y los mercados. Aunque tiene sus orgenes en la antigedad, el desarrollo del capitalismo es un fenmeno
europeo; fue evolucionando en distintas etapas, hasta considerarse establecido en la segunda mitad del siglo XIX.
Desde Europa, y en concreto desde Inglaterra, el sistema capitalista se fue extendiendo a todo el mundo, siendo el
sistema socioeconmico casi exclusivo en el mbito mundial hasta el estallido de la I Guerra Mundial, tras la cual se
estableci un nuevo sistema socioeconmico, el comunismo, que se convirti en el opuesto al capitalista.
El trmino kapitalism fue acuado a mediados del siglo XIX por el economista alemn Karl Marx. Otras expresiones
sinnimas de capitalismo son sistema de libre empresa y economa de mercado, que se utilizan para referirse a
aquellos sistemas socioeconmicos no comunistas. Algunas veces se utiliza el trmino economa mixta para
describir el sistema capitalista con intervencin del sector pblico que predomina en casi todas las economas de
los pases industrializados.
Se puede decir que, de existir un fundador del sistema capitalista, ste es el filsofo escocs Adam Smith, que fue
el primero en describir los principios econmicos bsicos que definen al capitalismo. En su obra clsica
Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776), Smith intent demostrar que era
posible buscar la ganancia personal de forma que no slo se pudiera alcanzar el objetivo individual sino tambin la
mejora de la sociedad. Los intereses sociales radican en lograr el mximo nivel de produccin de los bienes que la
gente desea poseer. Con una frase que se ha hecho famosa, Smith deca que la combinacin del inters personal, la
propiedad y la competencia entre vendedores en el mercado llevara a los productores, "gracias a una mano
invisible", a alcanzar un objetivo que no haban buscado de manera consciente: el bienestar de la sociedad.

CARACTERSTICAS DEL CAPITALISMO

A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX, el capitalismo tuvo una
serie de caractersticas bsicas. En primer lugar, los medios de produccin tierra y capital son de propiedad
privada. En este contexto el capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas utilizadas para
producir bienes y servicios destinados al consumo. En segundo lugar, la actividad econmica aparece organizada y
coordinada por la interaccin entre compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados. En
tercer lugar, tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son libres y buscan maximizar su
bienestar, por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para
producir; los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfaccin
posible. Este principio, que se denomina soberana del consumidor, refleja que, en un sistema capitalista, los
productores se vern obligados, debido a la competencia, a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la
demanda de los consumidores; el inters personal y la bsqueda de beneficios les lleva a seguir esta estrategia. En
cuarto lugar, bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector pblico debe ser mnimo;
se considera que si existe competencia, la actividad econmica se controlar a s misma; la actividad del gobierno
slo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer respetar la propiedad privada y garantizar el
cumplimiento de los contratos. Esta visin decimonnica del papel del Estado en el sistema capitalista ha cambiado
mucho durante el siglo XX.

ORGENES

Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilizacin, pero el capitalismo como sistema
econmico no apareci hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith, los seres
humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a "realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas por
otras". Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se
organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes travesas y expediciones de los
siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo
Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El

orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o
mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia de
la produccin no se hizo patente hasta la Revolucin industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.
Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido una de las figuras ms caractersticas del
capitalismo, el empresario, que es, segn Schumpeter, el individuo que asume riesgos econmicos. Un elemento
clave del capitalismo es la iniciacin de una actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste
es desconocido, tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos resultados
posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener prdidas.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa del renacimiento y de la
Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los modernos
Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo.
Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente econmico que generaba el empresario
privado y a la reinversin de este excedente para generar mayor crecimiento.

MERCANTILISMO

Desde el siglo XV hasta el siglo XVIII, cuando aparecieron los modernos Estados nacionales, el capitalismo no slo
tena una faceta comercial, sino que tambin dio lugar a una nueva forma de comerciar, denominada
mercantilismo. Esta lnea de pensamiento econmico, este nuevo capitalismo, alcanz su mximo desarrollo en
Inglaterra y Francia.
El sistema mercantilista se basaba en la propiedad privada y en la utilizacin de los mercados como forma de
organizar la actividad econmica. A diferencia del capitalismo de Adam Smith, el objetivo fundamental del
mercantilismo consista en maximizar el inters del Estado soberano, y no el de los propietarios de los recursos
econmicos fortaleciendo as la estructura del naciente Estado nacional. Con este fin, el gobierno ejerca un control
de la produccin, del comercio y del consumo.
La principal caracterstica del mercantilismo era la preocupacin por acumular riqueza nacional, materializndose
sta en las reservas de oro y plata que tuviera un Estado. Dado que los pases no tenan grandes reservas naturales
de estos metales preciosos, la nica forma de acumularlos era a travs del comercio. Esto supona favorecer una
balanza comercial positiva o, lo que es lo mismo, que las exportaciones superaran en volumen y valor a las
importaciones, ya que los pagos internacionales se realizaban con oro y plata. Los Estados mercantilistas
intentaban mantener salarios bajos para desincentivar las importaciones, fomentar las exportaciones y aumentar la
entrada de oro.
Ms tarde, algunos tericos de la economa como David Hume comprendieron que la riqueza de una nacin no se
asentaba en la cantidad de metales preciosos que tuviese almacenada, sino en su capacidad productiva. Se dieron
cuenta que la entrada de oro y plata elevara el nivel de actividad econmica, lo que permitira a los Estados
aumentar su recaudacin impositiva, pero tambin supondra un aumento del dinero en circulacin, y por tanto
mayor inflacin, lo que reducira su capacidad exportadora y hara ms baratas las importaciones por lo que, al final
del proceso, saldran metales preciosos del pas. Sin embargo, pocos gobiernos mercantilistas comprendieron la
importancia de este mecanismo.

INICIOS DEL CAPITALISMO MODERNO

Dos acontecimientos propiciaron la aparicin del capitalismo moderno; los dos se produjeron durante la segunda
mitad del siglo XVIII. El primero fue la aparicin en Francia de los fisicratas desde mediados de este siglo; el
segundo fue la publicacin de las ideas de Adam Smith sobre la teora y prctica del mercantilismo.

5.1

Los fisicratas

El trmino fisiocracia se aplica a una escuela de pensamiento econmico que sugera que en economa exista un
orden natural que no requiere la intervencin del Estado para mejorar las condiciones de vida de las personas. La
figura ms destacada de la fisiocracia fue el economista francs Franois Quesnay, que defini los principios

bsicos de esta escuela de pensamiento en Tableau conomique (Cuadro econmico, 1758), un diagrama en el que
explicaba los flujos de dinero y de bienes que constituyen el ncleo bsico de una economa. Simplificando, los
fisicratas pensaban que estos flujos eran circulares y se retroalimentaban. Sin embargo la idea ms importante de
los fisicratas era su divisin de la sociedad en tres clases: una clase productiva formada por los agricultores, los
pescadores y los mineros, que constituan el 50% de la poblacin; la clase propietaria, o clase estril, formada por
los terratenientes, que representaban la cuarta parte, y los artesanos, que constituan el resto.
La importancia del Tableau de Quesnay radicaba en su idea de que slo la clase agrcola era capaz de producir un
excedente econmico, o producto neto. El Estado poda utilizar este excedente para aumentar el flujo de bienes y
de dinero o poda cobrar impuestos para financiar sus gastos. El resto de las actividades, como las manufacturas,
eran consideradas estriles porque no creaban riqueza sino que slo transformaban los productos de la clase
productiva. (El confucianismo ortodoxo chino tena principios parecidos a estas ideas). Este principio fisiocrtico era
contrario a las ideas mercantilistas. Si la industria no crea riqueza, es intil que el Estado intente aumentar la
riqueza de la sociedad dirigiendo y regulando la actividad econmica.

5.2

La doctrina de Adam Smith

Las ideas de Adam Smith no slo fueron un tratado sistemtico de economa; fueron un ataque frontal a la doctrina
mercantilista. Al igual que los fisicratas, Smith intentaba demostrar la existencia de un orden econmico natural,
que funcionara con ms eficacia cuanto menos interviniese el Estado. Sin embargo, a diferencia de aqullos, Smith
no pensaba que la industria no fuera productiva, o que el sector agrcola era el nico capaz de crear un excedente
econmico; por el contrario, consideraba que la divisin del trabajo y la ampliacin de los mercados abran
posibilidades ilimitadas para que la sociedad aumentara su riqueza y su bienestar mediante la produccin
especializada y el comercio entre las naciones.
As pues, tanto los fisicratas como Smith ayudaron a extender las ideas de que los poderes econmicos de los
Estados deban ser reducidos y de que exista un orden natural aplicable a la economa. Sin embargo fue Smith ms
que los fisicratas, quien abri el camino de la industrializacin y de la aparicin del capitalismo moderno en el
siglo XIX.

LA INDUSTRIALIZACIN

Las ideas de Smith y de los fisicratas crearon la base ideolgica e intelectual que favoreci el inicio de la
Revolucin industrial, trmino que sintetiza las transformaciones econmicas y sociales que se produjeron durante
el siglo XIX. Se considera que el origen de estos cambios se produjo a finales del siglo XVIII en Gran Bretaa.
La caracterstica fundamental del proceso de industrializacin fue la introduccin de la mecnica y de las mquinas
de vapor para reemplazar la traccin animal y humana en la produccin de bienes y servicios; esta mecanizacin
del proceso productivo supuso una serie de cambios fundamentales: el proceso de produccin se fue especializando
y concentrando en grandes centros denominados fbricas; los artesanos y las pequeas tiendas del siglo XVIII no
desaparecieron pero fueron relegados como actividades marginales; surgi una nueva clase trabajadora que no era
propietaria de los medios de produccin por lo que ofrecan trabajo a cambio de un salario monetario; la aplicacin
de mquinas de vapor al proceso productivo provoc un espectacular aumento de la produccin con menos costes.
La consecuencia ltima fue el aumento del nivel de vida en todos los pases en los que se produjo este proceso a lo
largo del siglo XIX.
El desarrollo del capitalismo industrial tuvo importantes costes sociales. Al principio, la industrializacin se
caracteriz por las inhumanas condiciones de trabajo de la clase trabajadora. La explotacin infantil, las jornadas
laborales de 16 y 18 horas, y la insalubridad y peligrosidad de las fbricas eran circunstancias comunes. Estas
condiciones llevaron a que surgieran numerosos crticos del sistema que defendan distintos sistemas de propiedad
comunitaria o socializado; son los llamados socialistas utpicos. Sin embargo, el primero en desarrollar una teora
coherente fue Karl Marx, que pas la mayor parte de su vida en Inglaterra, pas precursor del proceso de
industrializacin, y autor de Das Kapital (El capital, 3 volmenes, 1867-1894). La obra de Marx, base intelectual de
los sistemas comunistas que predominaron en la antigua Unin Sovitica, atacaba el principio fundamental del
capitalismo: la propiedad privada de los medios de produccin. Marx pensaba que la tierra y el capital deban

pertenecer a la comunidad y que los productos del sistema deban distribuirse en funcin de las distintas
necesidades.
Con el capitalismo aparecieron los ciclos econmicos: periodos de expansin y prosperidad seguidos de recesiones
y depresiones econmicas que se caracterizan por la discriminacin de la actividad productiva y el aumento del
desempleo. Los economistas clsicos que siguieron las ideas de Adam Smith no podan explicar estos altibajos de la
actividad econmica y consideraban que era el precio inevitable que haba que pagar por el progreso que permita
el desarrollo capitalista. Las crticas marxistas y las frecuentes depresiones econmicas que se sucedan en los
principales pases capitalistas ayudaron a la creacin de movimientos sindicales que luchaban para lograr
aumentos salariales, disminucin de la jornada laboral y mejores condiciones laborales.
A finales del siglo XIX, sobre todo en Estados Unidos, empezaron a aparecer grandes corporaciones de
responsabilidad limitada que tenan un enorme poder financiero. La tendencia hacia el control corporativo del
proceso productivo llev a la creacin de acuerdos entre empresas, monopolios o trusts que permitan el control de
toda una industria. Las restricciones al comercio que suponan estas asociaciones entre grandes corporaciones
provoc la aparicin, por primera vez en Estados Unidos, y ms tarde en todos los dems pases capitalistas, de
una legislacin antitrusts, que intentaba impedir la formacin de trusts que formalizaran monopolios e impidieran la
competencia en las industrias y en el comercio. Las leyes antitrusts no consiguieron restablecer la competencia
perfecta caracterizada por muchos pequeos productores con la que soaba Adam Smith, pero impidi la creacin
de grandes monopolios que limitaran el libre comercio.
A pesar de estas dificultades iniciales, el capitalismo sigui creciendo y prosperando casi sin restricciones a lo largo
del siglo XIX. Logr hacerlo as porque demostr una enorme capacidad para crear riqueza y para mejorar el nivel
de vida de casi toda la poblacin. A finales del siglo XIX, el capitalismo era el principal sistema socioeconmico
mundial.

EL CAPITALISMO EN EL SIGLO XX

Durante casi todo el siglo XX, el capitalismo ha tenido que hacer frente a numerosas guerras, revoluciones y
depresiones econmicas. La I Guerra Mundial provoc el estallido de la revolucin en Rusia. La guerra tambin
foment el nacionalsocialismo en Alemania, una perversa combinacin de capitalismo y socialismo de Estado,
reunidos en un rgimen cuya violencia y ansias de expansin provocaron un segundo conflicto blico a escala
mundial. A finales de la II Guerra Mundial, los sistemas econmicos comunistas se extendieron por China y por toda
Europa oriental. Sin embargo, al finalizar la Guerra fra, a finales de la dcada de 1980, los pases del bloque
sovitico empezaron a adoptar sistemas de libre mercado, aunque con resultados ambiguos. China es el nico gran
pas que sigue teniendo un rgimen marxista, aunque se empezaron a desarrollar medidas de liberalizacin y a
abrir algunos mercados a la competencia exterior. Muchos pases en vas de desarrollo, con tendencias marxistas
cuando lograron su independencia, se tornan ahora hacia sistemas econmicos ms o menos capitalistas, en
bsqueda de soluciones para sus problemas econmicos.
En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos, la mayor prueba que tuvo que superar el
capitalismo se produjo a partir de la dcada de 1930. La Gran Depresin fue, sin duda, la ms dura crisis a la que se
enfrent el capitalismo desde sus inicios en el siglo XVIII. Sin embargo, y a pesar de las predicciones de Marx, los
pases capitalistas no se vieron envueltos en grandes revoluciones. Por el contrario, al superar el desafo que
represent esta crisis, el sistema capitalista mostr una enorme capacidad de adaptacin y de supervivencia. No
obstante, a partir de ella, los gobiernos democrticos empezaron a intervenir en sus economas para mitigar los
inconvenientes y las injusticias que crea el capitalismo.
As, en Estados Unidos el New Deal de Franklin D. Roosevelt reestructur el sistema financiero para evitar que se
repitiesen los movimientos especulativos que provocaron el crack de Wall Street en 1929. Se emprendieron
acciones para fomentar la negociacin colectiva y crear movimientos sociales de trabajadores que dificultaran la
concentracin del poder econmico en unas pocas grandes corporaciones industriales. El desarrollo del Estado del
bienestar se consigui gracias al sistema de la Seguridad Social y a la creacin del seguro de desempleo, que
pretendan proteger a las personas de las ineficiencias econmicas inherentes al sistema capitalista.
El acontecimiento ms importante de la historia reciente del capitalismo fue la publicacin de la obra de John
Maynard Keynes, La teora general del empleo, el inters y el dinero (1936). Al igual que las ideas de Adam Smith

en el siglo XVIII, el pensamiento de Keynes modific en lo ms profundo las ideas capitalistas, crendose una nueva
escuela de pensamiento econmico denominada keynesianismo.
Keynes demostr que un gobierno puede utilizar su poder econmico, su capacidad de gasto, sus impuestos y el
control de la oferta monetaria para paliar, e incluso en ocasiones eliminar, el mayor inconveniente del capitalismo:
los ciclos de expansin y depresin. Segn Keynes, durante una depresin econmica el gobierno debe aumentar el
gasto pblico, aun a costa de incurrir en dficit presupuestarios, para compensar la cada del gasto privado. En una
etapa de expansin econmica, la reaccin debe ser la contraria si la expansin est provocando movimientos
especulativos e inflacionistas.

PREVISIONES DE FUTURO

Durante los 25 aos posteriores a la II Guerra Mundial, la combinacin de las ideas keynesianas con el capitalismo
generaron una enorme expansin econmica. Todos los pases capitalistas, tambin aqullos que perdieron la
guerra, lograron un crecimiento constante, con bajas tasas de inflacin y crecientes niveles de vida. Sin embargo a
principios de la dcada de 1960 la inflacin y el desempleo empezaron a crecer en todas las economas capitalistas,
en las que las frmulas keynesianas haban dejado de funcionar. La menor oferta de energa y los crecientes costos
de la misma (en especial del petrleo) fueron las principales causas de este cambio. Aparecieron nuevas demandas,
como por ejemplo la exigencia de limitar la contaminacin medioambiental, fomentar la igualdad de oportunidades
y salarial para las mujeres y las minoras, y la exigencia de indemnizaciones por daos causados por productos en
mal estado o por accidentes laborales. Al mismo tiempo el gasto en materia social de los gobiernos segua
creciendo, as como la mayor intervencin de stos en la economa.
Es necesario enmarcar esta situacin en la perspectiva histrica del capitalismo, destacando su enorme versatilidad
y flexibilidad. Los acontecimientos ocurridos en este siglo, sobre todo desde la Gran Depresin, muestran que el
capitalismo de economa mixta o del Estado del bienestar ha logrado afianzarse en la economa, consiguiendo
evitar que las grandes recesiones econmicas puedan prolongarse y crear una crisis tan grave como la de la
dcada de 1930. Esto ya es un gran logro y se ha podido alcanzar sin limitar las libertades personales ni las
libertades polticas que caracterizan a una democracia.
La inflacin de la dcada de 1970 se redujo a principios de la dcada de 1980, gracias a dos hechos importantes.
En primer lugar, las polticas monetarias y fiscales restrictivas de 1981-1982 provocaron una fuerte recesin en
Estados Unidos, Europa Occidental y el Sureste asitico. El desempleo aument, pero la inflacin se redujo. En
segundo lugar, los precios de la energa cayeron al reducirse el consumo mundial de petrleo. Mediada la dcada,
casi todos las economas occidentales se haban recuperado de la recesin. La reaccin ante el keynesianismo se
tradujo en un giro hacia polticas monetaristas con privatizaciones y otras medidas tendentes a reducir el tamao
del sector pblico. Las crisis burstiles de 1987 marcaron el principio de un periodo de inestabilidad financiera. El
crecimiento econmico se ralentiz y muchos pases en los que la deuda pblica, la de las empresas y la de los
individuos haban alcanzado niveles sin precedente, entraron en una profunda crisis con grandes tasas de
desempleo a principios de la dcada de 1990. La recuperacin empez a mitad de esta dcada, aunque los niveles
de desempleo siguen siendo elevados, pero se mantiene una poltica de cautela a la vista de los excesos de la
dcada anterior.
El principal objetivo de los pases capitalistas consiste en garantizar un alto nivel de empleo al tiempo que se
pretende mantener la estabilidad de los precios. Es, sin duda, un objetivo muy ambicioso pero, a la vista de la
flexibilidad del sistema capitalista, no slo resulta razonable sino, tambin, asequible.
Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation. Reservados todos
los derechos.

Definiciones de Capitalismo en la web:

Para definir el capitalismo es necesario definir sus principios bsicos, ya que no existe un consenso sobre su
definicin. Generalmente, el capitalismo se considera un sistema econmico en el cual la propiedad privada
desempea un papel fundamental. Este es el primero de los principios bsicos del capitalismo. ...
es.wikipedia.org/wiki/Capitalismo
Rgimen econmico en el que los medios de produccin pertenecen a los que han invertido capitales: el
capitalismo es el rgimen econmico fundado en la iniciativa individual, la competencia entre las empresas y
la
propiedad
privada
de
los
medios
de
produccin.
www.fac.mil.co/pag_interiores/provisionales/glosario.htm
Usted
tiene
dos
vacas.
Vende
una
y
se
compra
un
toro.
www.laeditorialvirtual.com.ar/Pages/Miscelanea_Glosario.htm
Es el sistema econmico caracterizado por el predominio hegemnico de las clases poseedoras de grandes
capitales. Aqu el capital ha dejado de ser un instrumento auxiliar del trabajo para convertirse en un odioso
medio de dominacin de explotacin de las clases populares y gestor de toda una gran gama de abusos
incalificados.
www.monografias.com/trabajos16/diccionario-comunicacion/diccionario-comunicacion.shtml
Rgimen econmico fundado en el predominio del capital como elemento de produccin y creador de riqueza.
club.telepolis.com/geografo/glosario/c.htm
El capitalismo puede ser descrito como un sistema econmico de mercado libre. La libertad econmica es la
piedra angular del sistema de libre mercado. La libertad econmica presupone ausencia de toda aquella
intervencin gubernamental que sea innecesaria en el mercado, proteccin legal de la propiedad privada, y la
libertad de comprar y vender prcticamente cualquier cosa y en cualquier momento.
www.acton.org/es/recursos/diccionario.html
Es la doctrina econmica basada en la idea de que la propiedad privada de los factores de produccin, unida
a un sistema de libertad del mercado y de precio, es la forma ms eficiente para lograr la ptima asignacin
de
recursos
en
una
economa.
www.templeton.es/spain/jsp_cm/guide/glossary_c.jsp

Capitalismo
El trabajo "La riqueza de las naciones" le gan a Adam Smith, el ttulo de
fundador intelectual del capitalismo
El capitalismo puede ser considerado como un sistema o rgimen
econmico en el que predomina el capital sobre el trabajo como elemento
de produccin y creador de riqueza, pudiendo, dicho capital, ser propiedad
de personas jurdicas o de personas naturales no asociadas
empresarialmente a otras. Para definir al capitalismo es necesario definir
sus principios bsicos, ya que no existe un consenso sobre su definicin.
Generalmente, el capitalismo se considera un sistema econmico en el cual
la propiedad privada desempea un papel fundamental. Este es el primero
de los principios bsicos del capitalismo. Se incluyen tambin dentro de
stos la libertad de empresa y de eleccin, el inters propio como
motivacin dominante, la competencia, la fundamentacin en el sistema de
precios o de mercado, aunque esas caractersticas no son necesariamente una exclusividad del
capitalismo.
Sobre la propiedad privada, el capitalismo establece que los recursos deben estar en manos de
las empresas y personas particulares, de esta forma, a los particulares se les facilita el uso,
empleo y control de los recursos que utilicen en sus labores productivas. Como consecuencia de
lo anterior, los particulares podrn utilizar los recursos como mejor les parezca.
La libertad de empresa propone que las empresas sean libres de conseguir recursos econmicos
y transformarlos en una nueva mercanca o servicio que ser ofrecido en el mercado que stas
dispongan. A su vez, son libres de escoger el negocio que deseen desarrollar y el momento para
entrar o salir de ste. La libertad de eleccin se aplica a las empresas, los trabajadores y los
consumidores, pues la empresa puede manejar sus recursos como crea conveniente, los
trabajadores pueden realizar un trabajo cualquiera que est dentro de sus capacidades y los
consumidores son libres de escoger lo que desean consumir, buscando que el producto escogido
cumpla con sus necesidades y se encuentre dentro de los lmites de su ingreso.
Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o personas que ofrecen y
venden un producto (son oferentes) en un mercado determinado. En dicho mercado tambin
existe un gran nmero de personas o empresas, denominadas consumidores (tambin llamados
demandantes), las cuales, segn sus preferencias y necesidades, compran o demandan esos
productos. A travs de la competencia se establece una "rivalidad" entre productores. Los
productores buscan acaparar la mayor cantidad de consumidores para s. Para conseguir esto,
utilizan estrategias de reduccin de precios, mejoramiento de la calidad, etc., siendo esta la forma
en que la competencia crea un cierto control que evita el abuso por parte de alguna de las partes.

El capitalismo se basa en una economa en la cual el mercado predomina. En ste se llevan a


cabo las transacciones econmicas entre personas, empresas y organizaciones que ofrecen
productos y las que los demandan. El mercado, por medio de las leyes de la oferta y la demanda,
regula los precios segn los cuales se intercambian los bienes y servicios, permite la asignacin
de recursos y garantiza la distribucin de la renta entre los individuos.
Cada uno de los actores del mercado acta segn su propio inters; por ejemplo, el capitalista,
quien posee los recursos y el capital, busca la maximizacin del beneficio propio por medio de la
acumulacin y reproduccin de los recursos, del capital; los trabajadores, quienes trabajan por la
recompensa material que reciben (el salario) y, por ltimo, los consumidores, quienes buscan
obtener la mayor satisfaccin o utilidad adquiriendo lo que quieren y necesitan al menor precio
posible.
Los ms acrrimos defensores de este sistema econmico son los neoliberales, que sostienen
que el gobierno en una economa capitalista debe reducirse a su mnima expresin. Slo se
encargara del ordenamiento jurdico que garantice ciertas libertades civiles, el control de la
seguridad interna por medio de las fuerzas armadas en conjunto con la polica, y la implantacin
de polticas indispensables para el funcionamiento de los mercados y el respeto de la propiedad
privada. Su presencia en la economa perturbara el funcionamiento de sta.
Existen otras tendencias dentro del pensamiento econmico que asignan al estado funciones
diferentes. Por ejemplo los que adscriben a lo sostenido por John Maynard Keynes, segn el
estado puede intervenir para incrementar la demanda efectiva evitando las crisis cclicas. Tambin
se puede mencionar a los politlogos que dan al estado y a otras instituciones un rol importante en
controlar las deficiencias del mercado (una lnea de pensamiento en este sentido es el
neoinstitucionalismo).

Origen
El capitalismo surge cuando los derechos de propiedad se establecen de forma definitiva de tal
forma que los propietarios puedan disponer de sus recursos, principalmente la tierra, de la mejor
forma. Esta transformacin se presenta en la parte sur oriental de Inglaterra a comienzos del siglo
XV cuando los seores feudales pasan de un sistema donde la tierra era explotada por sus siervos
sin que ellos fuesen los dueos y con pocos incentivos para incrementar su productividad a un
sistema de arriendo, donde la renta dependa de las condiciones del mercado generadas por la
competencia entre arrendatarios actuales y potenciales por obtener dichas tierras. Dado que ahora
las ganancias eran la base sobre la cual se calculaba el pago de la renta al dueo de la tierra,
tanto los arrendadores como los arrendatarios tenan un inters en aplicar nuevas tcnicas
agrcolas que aumentaran la productividad, lo cual en muchos casos gener una expansin en el
rea cultivada y una reduccin en la mano de obra.
Debido a las leyes de cercamiento de los terrenos comunales y a las expropiaciones de los
pequeos productores, una masa de poblacin se vio obligada a migrar a las ciudades donde se
empleaban en las incipientes fbricas, muchas veces con salarios bajos y jornadas de ms de
doce horas.
Respecto de las concepciones del capitalismo en Europa y Asia y la primaca cultural y tecnolgica
de uno u otro continente, vase Jack Goody, Capitalismo y modernidad.

Crticas al capitalismo
Interiores del Banco Mundial, los bancos actan como proveedor de
capital en los pases capitalistas
La crtica marxista al capitalismo sostiene que este modo de
produccin contiene contradicciones inherentes que provocan las
crisis cclicas. Karl Marx, en su obra El Capital, fundamenta esta
opinin aduciendo que cada vez es ms difcil para el capitalista
valorizar su inversin. Esto se verifica al disminuir el componente
"trabajo vivo", que segn el marxismo es "valor trabajo lo nico que
puede generar valor". Segn la teora marxista entonces se necesita,
cclicamente, una fuerte depreciacin del "capital muerto" para que
pueda recuperarse la tasa de ganancia.

Bibliografa

Michel Beaud, Historia del capitalismo: de 1500 a nuestros das, traduccin de Manuel
Serrat, Ariel, Barcelona, 1986.
John Chamberlain, Las races del capitalismo, Unin Editorial, Madrid, 1994.
Joaqun Estefana, Aqu no puede ocurrir. El nuevo espritu del capitalismo, Taurus, Madrid,
1997.
Milton Friedman, Capitalismo y libertad, Rialp, Madrid, 1966.
John Kenneth Galbraith, El capitalismo americano, traduccin de Jaume Berenguer
Amens, Ariel, Barcelona, 1968.
Jack Goody, Capitalismo y modernidad, traduccin de Cecilia Belza, Crtica, Barcelona,
2005.
Jack Goody, El Islam en Europa, traduccin de Mirta Rosenberg, Gedisa, Barcelona, 2005.
Rodney Hilton, La transicin del feudalismo al capitalismo, traduccin de Domnec
Bergada, Crtica, Barcelona, 1987.
Fernando Luengo Escamilla, Mercado de trabajo y competitividad en los capitalismos
emergentes de Europa Central y Oriental, Editorial Complutense, Madrid, 2003.
Ludwig von Mises, Sobre liberalismo y capitalismo, Unin Editorial, Madrid, 1995.
Joseph A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo y democracia, Aguilar, Mxico, 1952.
Arthur Seldon, Capitalismo, Unin Editorial, Madrid, 1994.
Hernando de Soto, El misterio del capital, Pennsula, Barcelona, 2001.
Gabriel Tortella, Los orgenes del capitalismo en Espaa: banca, industria y ferrocarriles en
el siglo XIX, Tecnos, Madrid, 1973, reed. 1995.
Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Alianza Editorial, Madrid,
2001.

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Capitalismo"
Partir de aqu para el comentario al trabajo

Discusin: Capitalismo
Yo quiero objetar sobre lo que considero un error en la definicin de capitalismo.
Se ha escrito que uno de los pilares bsicos del capitalismo es la reduccin del papel del gobierno
y esto creo que es fruto de una idea vaga pero aceptada en nuestros das y que es del todo
incorrecto.
El capitalismo lleva ms de un siglo en funcionamiento y desde siempre ha utilizado los estados y
los gobiernos para imponerse, para regularse, para socializar a la poblacin en sus propios
intereses, cubriendo las necesidades de los dirigentes capitalistas o sus representantes.
Lenin demostr cientficamente que el capitalismo tambin es socializante puesto que usa al
estado y sus instituciones como difusor de las ideas de la "clase dominante" incluidos los
capitalistas la mayora de las veces, como legislador y administrador de dichos intereses, como
educador para cubrir las necesidades de los capitalistas o capitalismo en general, como rgano de
represin ante voluntades populares contrarias a dicha clase dominante independientemente de si
son voluntades progresistas o reaccionarias, etc.
Lo que s desean siempre los capitalistas es la mnima intervencin e inspeccin del estado en los
asuntos de las empresas privadas a menos que sea para defender un estatus empresarial o
monopolio frente a una dura competencia tanto interna como de origen extranjero.
Lenin demostr que el tope mximo de la prctica del capitalismo es la fase imperialista en la que
se enfrentan los monopolios (nacionales o multinacionales) por mantener su situacin privilegiada
frente a una competencia emergente o de otro bloque imperialista. Y Lenin tambin fue uno de los
que mejor dej clara la contradiccin existente entre la prctica capitalista y el ideal de libre
competencia.
La definicin bsica de capitalismo es: sistema econmico y social que tiene como nico fin la
generacin de capital, sea este por comercio de bienes, como por generacin de capital
financiero, mediante especulacin, mediante explotacin, etc.
Estoy completamente de acuerdo con el comentario anterior. La definicin es sesgada y debera
ser equilibrada con otros puntos de vista igual de vlidos que el expuesto. No se tratara de
sustituir la definicin actual por otra, sino de complementar la perspectiva expuesta con

perspectivas alternativas. Despus, que cada quien se quede con la definicin que crea ms
convincente. dcb
Cuando se dice que algo es demostrado, se quiere decir que ese algo tiene que ser cierto y ser
revelado a la comunidad. No se puede demostrar algo incorrecto, aunque eso no impida que no
podamos creer en ello, pasando por encima de la razn, incluso, como ocurre con el marxismo.
Decas que los monopolios evitarn que surjan nuevas empresas y eliminarn la libre
competencia. Primero, los monopolios, en su antiguo significado, eran empresas que contaban
con autorizacin Estatal para ser los nicos que pudieran sacar beneficios de cierto producto. Eso
no existe actualmente en ningn lugar del mundo. Ahora se entiende por monopolio cualquier
empresa que posea gran cantidad, o incluso la totalidad de cierto producto o servicio. Esto NO
elimina la libre competencia. Imperios ms grandes han cado. "No hay empresa que dure
siempre" (Bill Gates). Dnde est la compaa de las Indias Orientales ahora?
En definitiva, si el capitalismo no funciona es porque no se implanta de verdad (estoy cansado de
ver cmo se le da mi dinero a gente que no hace nada).
El Capitalismo en parte no funciona por que simplemente "naci", no fue discutido antes como lo
fue el socialismo o el liberalismo. Es simplemente una idea que tiene tanto peso como alguna vez
lo tuvo el feudalismo. El revisionismo no basta para eliminar el Capitalismo, se requiere un
proceso lento y desgraciadamente muy doloroso para erradicarlo. Esto puede venir sin propiciarlo
(como sucedi con el Feudalismo, que termino gracias a la peste negra), puede que exista un
colapso (como sucedi con el mercantilismo, aunque con el capitalismo han sucedido numerosos
colapsos) o tambin, muy por el contrario, que venga propiciado, como sucedi con el comunismo
en el siglo 20 (los frutos del comunismo se dan ahora en China, quien dentro de 30 aos ser la
mayor potencia mundial del mundo, esto no vino sino con una enorme perdida de vidas y de
libertades personales). El capitalismo, aunque sea renovado hoy en da, sigue tan vigente como
fue en aos anteriores. Una minora rica sobrevive a costillas de una mayora pobre, tal como
paso en la antigua Grecia. Hoy, con la globalizacin, el mundo es diferente, ahora una corporacin
puede vivir la gran vida a costillas de todo un pas, como es el caso de Nigeria, un pas que tiene
tanto petrleo que debera ser potencia mundial, y sin embargo no lo es, ni un msero dlar de ese
petrleo va para Nigeria, todo se va para corporaciones americanas. Es lamentable, pero solo
habr que esperar a que algn da colapse por si mismo.

Competencia
Aunque el artculo tiene otros problemas que sealaron en los comentarios anteriores, este que
planteo es particularmente grave: "Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de
empresas o personas que ofrecen y venden un producto (son oferentes) en un mercado
determinado". Este tipo de afirmacin aunque es muy comn no corresponde con la realidad del
capitalismo, vale la pena pensar en slo unos segundos, como en los mercados ms dinmicos
del capitalismo son pocas empresas las que mandan. Sugerira en este sentido, quitar este
atributo como uno de los atributos fundamentales del capitalismo o por lo menos matizarlo. guille
(hablamos?) 18:18 6 mar 2006 (CET) definitivamente el capitalismo es una de las mejores
formas de gobierno ya da a toda persona de adquirir lo que de que se proponga es definitivo que
dejando de estudiar el por que y el como naci creo que los nicos que siempre van a estar en
contra o en discusin son los que no quieren adquirir ningn beneficio o que no podemos
desarrollar esa habilidad par emprender y sobresalir en ese ambiente de lucha y desarrollo

Sobre competencia en el capitalismo


La competencia en el capitalismo no se refiere solo a grandes empresas, conglomerados o
corporaciones. Se refiere al total de las entidades que realizan alguna actividad econmica:
profesionales independientes, empresas familiares, sociedades annimas, clubes y
organizaciones civiles de distinta ndole.
Pero el capitalismo no es solo competencia, es tambin y sobre todo cooperacin libre, las
empresas se unen, las personas se contratan, los conglomerados se fusionan, se organizan
consorcios, se crean fondos mutuos y se abren los capitales en forma pblica va acciones. Las
cadenas de produccin y venta son literalmente eso: una cadena invisible de lazos comerciales,
entre proveedores, intermediarios, especuladores, consumidores finales, recicladores, etc.
Y por qu la gente compite y coopera? porque la competencia le permite a las personas
asegurarse una mejor calidad de vida y coopera porque puede llegar al objetivo anterior con la
ayuda de otros que persiguen el mismo fin aunque con ideas distintas. Yo desarrollo pginas Web
y compito con otros desarrolladores pero no con el vendedor de computadores, con este coopero

al comprar sus productos, no por solidaridad o altruismo sino por mutuo beneficio: yo necesito un
computador y el vendedor mi dinero.
Sin embargo el capitalismo no impide que las personas seas solidarias unas con otras, de hecho
la gente es mas solidaria en pases capitalistas, sencillamente porque logran mas progreso
mientras que en los pases pobres el fin es meramente sobrevivir con el mnimo posible.
En la parbola del buen samaritano Jess cita el altruismo del buen samaritano pero ste no solo
tena buenas intenciones, tambin tena dinero.
Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Discusi%C3%B3n:Capitalismo"

El capitalismo y el imperialismo
INTRODUCCION.
EL CAPITALISMO.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

Concepto.
Caractersticas Fundamentales.
Plusvala y Capitalismo.
Los Componentes del Valor.
Tasa de Plusvala.
Composicin Orgnica del Capital.
La Tasa de Ganancia.
Reproduccin Simple.
Acumulacin.
Reproduccin Ampliada.
El Capitalismo de Competencia.
Leyes.
Crisis y Depresiones del Capitalismo.

EL IMPERIALISMO
1. Concepto.
2. Origen y desarrollo.
3. Justificacin del Imperialismo.
4. Consecuencias.

INTRODUCCION
Aunque las teoras sobre el capital son todas relativamente recientes, el capital, como tal, ha
existido en las sociedades civilizadas desde la antigedad. En los antiguos imperios del Lejano
Oriente y del Oriente Prximo, y en mayor medida en el mundo greco-romano, se utilizaba el
capital en forma de herramientas y equipos sencillos para producir tejidos, cermica, cristalera,
objetos metlicos y muchos otros productos que se vendan en los mercados internacionales. Tras
la cada del Imperio romano, la desaparicin del comercio en Occidente acarre una menor
especializacin en la divisin del trabajo y redujo la utilizacin del capital en la produccin. Las
economas medievales se basaban fundamentalmente en una agricultura de subsistencia, por lo
que no se las puede considerar economas capitalistas. Con las Cruzadas empez a resurgir el
comercio. Esta reaparicin del comercio se aceler a escala mundial durante el periodo de los
descubrimientos y colonizaciones de finales del siglo XV. El aumento del comercio favoreci una

mayor divisin del trabajo y una mecanizacin de la produccin, estimulando as el crecimiento del
capital. Los flujos de oro y plata provenientes del Nuevo Mundo facilitaron el intercambio y la
acumulacin de capital, estableciendo las bases para la Revolucin Industrial, gracias a la cual los
procesos productivos se alargaron, necesitando mayores aportaciones de capital. El papel del
capital en las economas de Europa Occidental y Amrica del Norte fue tan importante que la
organizacin socioeconmica prevaleciente en estas zonas desde el siglo XVIII hasta el siglo XX
se conoce como sistema capitalista o capitalismo.
.
El CAPITALISMO.
2. Concepto.

Sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a
cabo la produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones
en las que intervienen los precios y los mercados. Aunque tiene sus orgenes en la
antigedad, el desarrollo del capitalismo es un fenmeno europeo; fue evolucionando en
distintas etapas, hasta considerarse establecido en la segunda mitad del siglo XIX. Desde
Europa, y en concreto desde Inglaterra, el sistema capitalista se fue extendiendo a todo el
mundo, siendo el sistema socioeconmico casi exclusivo en el mbito mundial hasta el
estallido de la I Guerra Mundial, tras la cual se estableci un nuevo sistema
socioeconmico, el comunismo, que se convirti en el opuesto al capitalista.
3. Caractersticas Fundamentales:

A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX, el
Capitalismo tuvo una serie de caractersticas bsicas:
a.

Los medios de produccin tierra y capital- son de propiedad privada. En este


contexto el capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas
utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo.

b. La actividad econmica aparece organizada y coordinada por la interaccin entre compradores y


vendedores (o productores) que se lleva a cabo en los mercados.
c. Tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son libres y buscan maximizar su
bienestar, por lo que intentan sacar el mayor provecho posible de sus recursos y del trabajo que
utilizan para producir; los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para
obtener la mayor satisfaccin posible. Este principio que se denomina soberana del consumidor,
refleja que, en un sistema capitalista, los productores se vern obligados, debido a la competencia, a
utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los consumidores; el inters
personal y la bsqueda de beneficios les lleva a seguir esta estrategia.
d. Bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte del pblico debe ser mnimo; se
considera que existe competencia, la actividad econmica se controlar a s misma; la actividad del
gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer respetar la propiedad privada y
garantizar el cumplimiento de los contratos. Esta visin decimonnica del papel del Estado en el
sistema capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX.

1. Plusvala y Capitalismo.
Pago al propietario de un factor de produccin
(trabajo, energa) de una cantidad inferior al valor
del producto.
Este trmino puede tener dos significados
bsicos: el primero es el uso de bienes
materiales, normalmente con un suministro fijo,
para los fines establecidos por los que se realiza
su manipulacin, y el segundo, ms negativo, es
un elemento clave de la teora marxista sobre la
lucha de clases. Esta teora establece la teora
del valor del trabajo, que a su vez conlleva el
concepto de plusvala. Sostiene que el capitalista
paga al trabajador el coste de su produccin, pero

recibe el precio de mercado del producto, paga costes externos (alquileres, etc.) y se
embolsa el resto (la plusvala) como ganancia. Esta idea de la plusvala o ganancia
nunca fue postulada por los economistas liberales y, en cualquier caso, parece estar
en desacuerdo con la doctrina clsica del intercambio de equivalentes econmicos.
1. Crisis y Depresiones del Capitalismo.
La gran crisis de fines del ao 1929 y la profunda depresin subsiguiente marcarn,
con el surgimiento del mundo comunista, un hito prominente en la historia del
desarrollo econmico-social de la Humanidad.
a) La Gran Depresin
La Gran Depresin tuvo repercusiones prcticas y tericas.
En el orden prctico, las lecciones de la crisis no hacen sino corroborar los puntos de vista
anteriormente enumerados sobre las funestas consecuencias del Capitalismo de grupos
antagnicos.
Una vez superadas las crisis de reconversinde una economa de guerra a una economa de
produccin agrcola e industrial, las naciones, tanto europeas como, sobre todo, americana,
prosperaron inauditamente.
Estados Unidos, y aun Latinoamrica, prosegua y acumulaba el impulso recibido al tener que
abastecer al continente europeo, sumido primero en la lucha, arruinado despus, pero con deseos
y necesidad de rehacerse.
Poco a poco y con sobresaltos Europa se reconstruye. A partir de 1925 logra alcanzar los niveles
de produccin conocidos antes de la guerra.
En Estados Unidos la ola de optimismo era gigantesca.
Su naciente, y pronto vigorosa, industria del automvil y maquinara agrcola va amplindose sin
cesar, gracias a las nuevas modalidades de la produccin en y de la venta a crdito. Actuando
como foco impulsor, a la vez que promueve el auge de la produccin agrcola, sacude en sus
cimientos a las industrias bsicas y a las ramas extractivas de carbn y minerales.
La ola de optimismo es secundaria; viene apoyada en la precedente del ms intenso trabajo y de
la difusin del poder de compra entre las clases trabajadoras.
Con todo, el optimismo acabo degenerando, sobre todo en Wall Street, en ardiente especulacin.
Las acciones cotizadas en la Bolsa de Nueva York totalizaban, segn los montos suscritos y los
curves registrados, en los diversos aos:
1925 = 27.000 millones de dlares.
1929 = 89.000 millones de dlares.
Donde aparece con claridad la ficticia hinchazn de los valores.
Como ejemplo ilustrativo se propondr el famoso caso "Ward", quien, deseando alzarse con la
fabricacin y comercio del pan en las mayores ciudades, halagaba a los propietarios de las
panaderas, ofrecindoles altsimos precios pare la compra de sus negocios. Una vez adquiridos
estos, emita acciones representativas del capital social as sobrestimado; las ofreca en la Bolsa,
y con el producto de la venta volva a comprar y asociar al negocio nuevas panaderas a precios
exagerados. Resultado: que a la vez que, ciertamente, iba monopolizando el negocio, y por lo
mismo, cobrando fuerza econmica, acentuaba la desproporcin entre el valor nominal de las
acciones, el capital social y los verdaderos activos que la empresa posea. En tales circunstancias
los dividendos repartidos no podan ser sino ficticios. La ruina futura era inevitable.
Como se ve, aunque las gentes se crean, y aun eran ms ricas y ello estimulaba las compras y la
produccin, la prosperidad no estaba bien cimentada.
Un segundo factor decisivo pare el futuro desencadenamiento de la crisis hay que reponerlo en el
sector de crdito internacional.
Los aliados haban impuesto a los vencidos fuertes pagos en concepto de reparacin por los
gastos y destruccin de la guerra.
Alemania supo jugar bien la partida. Era imprescindible que se le ayudara a reconstruirse, si se
pretenda obligarla a pagar tan cuantiosas sumas. Saneada desde 1924 por el mago alemn de
las finanzas, H. Schacht, la situacin monetaria, los capitales extranjeros, franceses, ingleses y
americanos, comienzan a fluir sobre Alemania y Austria. Los elevados tipos de inters pagados
por los Bancos germanos eran un especioso atractivo. Aunque recibidos a corto plazo, esos
fondos son prestados por los Bancos a la industria a largo plazo. Cuando sobrevenga la crisis,
estarn ampliamente inmovilizados y ser imposible el repatriarlos.
As las cosas, los primeros sntomas de malestar provinieron del sector agrcola norteamericano.

Al recuperarse totalmente Europa y seguir Amrica acumulando los impulsos recibidos, se va a


crear una peligrosa situacin de excedentes de produccin agrcola, que no encontrara fcilmente
salida en los mercados y presionara a la baja sobre los precios.
Por ejemplo, en el sector azucarero, con anterioridad a la guerra, Europa y Amrica producan por
partes iguales un total de 181 millones de quintales de azcar de remolacha y carne. Durante
la guerra, la produccin europea se reduca a 26 millones, mientras que la americana aumentaba
a 132 millones. Pero pare el ao 1928 la produccin recuperada de Europa alcanzaba a 83
millones de quintales, mientras que la americana segua creciendo hasta superar los 185 millones,
ms que la europea y americana conjuntamente antes de la guerra.
El caso del azcar es tan solo un indicio de lo ocurrido con otros productos agrcolas,
particularmente al trigo, maz, etc.
A1 gravitar pesadamente los excedentes, sobrevino el hundimiento de los precios, el retraso en
los pagos de la maquinaria comprada a crdito por parte de los agricultores, las primeras
dificultades de la industria americana y de sus Bancos.
A1 querer estos sostenerse con la repatriacin de fondos desde Europa, pusieron en aprieto a los
Bancos alemanes. Fueron precisamente las demandas de retiro de fondos las que, provocando la
quiebra de la poderosa institucin del "Creditanstalt", de Viena, desencadenaron la ola mundial de
pnico. Los Bancos americanos, queriendo anticiparse unos a otros en la repatriacin de
capitales, agudizaron la crisis y obligaron a Alemania a decretar la moratoria bancaria.
El edificio de la prosperidad se venia abajo.
La especulacin jugo entonces a la baja y las cotizaciones en Wall Street se hundieron en el
abismo. Las acciones totalizaron en:
1932 = 15.663 millones de $, contra los 89.000 de 1929.
La cada arruin a los que antes se crean ricos, empez a frenar las compras y acab arrastrando
tras s a todos los precios: los industriales al por mayor bajaron en un 32 por 100; los agrcolas lo
haban hecho en un 54 por 100.
E1 frenazo consiguientemente experimentado por la produccin industrial trajo como
consecuencia inevitable la reduccin de sueldos y salarios en un 40 por 100, aun pare el personal
ocupado.
Pero, sobre todo, el paro obrero forzoso alcanzo niveles anormales y extraordinarios. En los aos
peores se contaron en EE. UU. Hasta catorce millones de obreros parados. De 1931 a 1940 hubo
siempre, por lo menos, siete millones de obreros sin trabajo.
Como Norteamrica haba empezado a ser ya la potencia econmica dominante, la crisis se
propag a todo el mundo. La produccin global alemana se redujo en un 40 por 100; sus
exportaciones lo hicieron en un 50 por 100. En Inglaterra los obreros parados pasaron de los
cuatro millones.
Nada tiene de extrao que, en estas circunstancias, germinara en la mente de Lord Maynard
Keynes la Teora General del Empleo, del Inters y de la Moneda. Libro publicado en 1936, que
iba a reorientar la Teora Econmica.
Esos graves hechos explican igualmente los anhelos por una seguridad social total, que
culminaron en el informe de Sir W. Beveridge y en el programa implantado despus de la segunda
guerra mundial por el partido laborista ingles.
Pleno Empleo, Seguridad Social, Nacionalizacin de las Empresas, Participacin obrera en la
Gestin, Intervencin econmica del Estado, fueron tpicos socorridos en la inmediata posguerra.
b) El Comunismo.
Paralelamente con esta evolucin del mundo occidental haba seguido su curso azaroso y
sobresaltado la revolucin rusa.
Ser verdad que la implantacin del comunismo en los diversos pases ha desmentido las
previsiones marxistas de una revolucin proletaria en un mundo capitalista de intensa
concentracin industrial; ser cierto que los conductores soviticos, dando muestras de realismo
poltico, a veces feroz, han abandonado, o atemperado a las circunstancias y conveniencias la
ortodoxia marxista; podremos quizs esperar o anhelar que los mismos xitos logrados induzcan
en los dirigentes un mayor sentido de responsabilidad y moderacin ante la necesaria salvaguarda
de la obra realizada: es verosmil que la paulatina mejora de las condiciones materiales de vida del
pueblo ruso despierte en vasto s sectores de sus cuadros intermedios una mayor ansia de
libertad; habr quien vislumbre en el horizonte del futuro el probable definitivo fracaso de un
sistema absorbente, centralizador, desptico; todos deberan recriminar la perversin de una
ideologa filosfico-religiosa falsa y antihumana, etc. Pero, mientras tanto, quedar como hecho
histrico alucinante, de trascendental significacin para el curso de la humanidad la aparicin del
Comunismo en Rusia, su atormentada consolidacin en el pas sovitico y la forzada y oportunista
propagacin en ms de la mitad del mundo.
Cuatro estadios se pueden sealar en la evolucin del comunismo:

1.

E1 periodo revolucionario y de comunismo radical de la llamada guerra civil.


Momentos de conquista audaz del poder y primer asentamiento.

2. El periodo transitorio de la Nueva Poltica Econmica; en un cierto sentido de marcha atrs, por
acomodacin a las imperiosas exigencias de fomento de la produccin y atencin al descontento
campesino.
3. E1 lapso mas duradero y decisivo de la construccin del Socialismo, con la elaboracin, puesta en
marcha y realizaciones de los planes quinquenales, que pretendieron colectivizar la agricultura y
lograron sentar las bases de la industria pesada sovitica.
4. Los tiempos ulteriores y recientes de creciente expansin externa hacia China y democracias
populares europeas. A una con el afianzamiento interno ruso, por prudente atemperamiento a la
cambiante evolucin, se ha operado en el bloque comunista una evidente escisin.

A travs de esos cuatro estadios un resultado queda patente. Y es, el del abierto desafo lanzado
por el Comunismo contra el Sistema Capitalista.
Aunque sin dar del todo crdito a los datos estadsticos, ni aceptar siquiera la estricta
comparabilidad de las cifras, nos parece que es un triunfo innegable de los dirigentes comunistas
el que en la esfera de la produccin se vayan acercando a los volmenes y tasas de crecimiento
occidentales.
Pero, sin duda, han sido ms efectivos sus logros en la esfera de la distribucin, en la nivelacin
de las fortunas, desmantelamiento de arcaicas estructuras sociales y proporcin de igualdad de
oportunidades para todos.
No tiene por que arredrarnos el reconocimiento de que unos cuantos aos de vandalismo
comunista, aunque haya sido, o sea, devastador su paso, puede dejar despejado el terreno para la
apertura de nuevos caminos.
c) La Situacin actual de los dos bloques contrapuestos.
Quizs sea una de las ms faustas consecuencias de la aparicin y afianzamiento del
Comunismo, la reaccin provocada en el sistema capitalista contrapuesto.
El mundo occidental esta despertando. Asistimos a un rejuvenecimiento y a una transformacin
del sistema capitalista. Es notorio el vigor, siempre renovado en la eficacia productiva, del
capitalismo americano. Resulta todava ms esperanzador el proceso creativo del capitalismo
europeo, mas abierto a las necesarias reformas sociales.
Comunismo y Capitalismo se hallan hoy da frente a frente.
Personalmente opinamos que el Capitalismo, o continua y acelera el proceso de interna
renovacin, superando viejas concepciones, o sucumbe ante el mpetu del adversario.
As mismo el Comunismo, que en sus etapas iniciales puede ofrecer evidentes xitos, por la
implantacin de un frreo Capitalismo de Estado, forzosamente ha de degenerar, y a la larga no
ser lo suficientemente eficaz como para asegurar permanentemente una adecuada y justa
distribucin de la riqueza.
Frente a ambos sistemas, capitalista y comunista, se alzan, como tierras de conquista y promisin,
las vastas extensiones del sudeste asitico, de los continentes africano y latinoamericano.
En este tercer campo de lucha intermedio debe dirimirse la gran contienda, si no queremos asistir
a la conformacin de un capitalismo de naciones ricas y un proletariado de naciones pobres.
Las profundas desigualdades sociales, asentadas en vetustas estructuras y que dan como
resultado la miserable condicin de vida de las clases populares, hacen de esos continentes
campo abonado para el Comunismo.
Pero tambin, al contrario, en ese mbito del mundo subdesarrollado podra encontrar el sistema
capitalista un terreno de misin y de obra redentora. Redentora de esos pueblos y de sus propios
vicios. Salvando a esos mundos, el Capitalismo se salvara a s mismo y desbaratara la
permanente amenaza del Comunismo.
EL IMPERIALISMO.
1. Concepto.
Prctica de dominacin empleada por las naciones o pueblos poderosos para ampliar y
mantener su control o influencia sobre naciones o pueblos ms dbiles; aunque algunos
especialistas suelen utilizar este trmino de forma ms especfica para referirse nicamente
a la expansin econmica de los estados capitalistas, otros eruditos lo reservan para
caracterizar la expansin de Europa que tuvo lugar despus de 1870. Aunque las voces
imperialismo y colonialismo tienen un significado similar y pueden aplicarse indistintamente
en algunas ocasiones, conviene establecer ciertas diferencias entre ellas. El colonialismo,
por lo general, implica un control poltico oficial que supone la anexin territorial y la prdida

de la soberana del pas colonizado. El imperialismo, sin embargo, tiene un sentido ms


amplio que remite al control o influencia ejercido sobre otra regin, sea o no de forma oficial
y directa, e independientemente de que afecte al terreno econmico o poltico.

2. Origen y Desarrollo.
El origen del imperialismo se remonta a la antigedad y ha adoptado distintos
modelos a lo largo de la historia, siendo algunos de ellos ms frecuentes que otros
dentro de un periodo histrico concreto. En el mundo antiguo la prctica del
imperialismo daba como resultado una serie de grandes imperios que surgan
cuando un pueblo, que generalmente representaba a una determinada civilizacin y
religin, intentaba dominar a todos los dems creando un sistema de control
unificado. El imperio de Alejandro Magno y el Imperio romano son destacados
ejemplos de esta modalidad.
Por el contrario, el imperialismo europeo de comienzos de la era moderna (14001750) se caracterizaba por ser una expansin colonial en territorios de ultramar. No
se trataba de un pas que intentaba unificar el mundo sino de muchas naciones que
competan por establecer su control sobre el sur y sureste de Asia y el continente
americano. Los sistemas imperialistas se estructuraron de acuerdo con la doctrina
del mercantilismo: cada metrpoli procuraba controlar el comercio de sus colonias
para monopolizar los beneficios obtenidos.
A mediados del siglo XIX apareci otra variante, el imperialismo del librecambio. Esta
modalidad perdur en este periodo pese a que el mercantilismo y la creacin de
imperios oficiales estaban disminuyendo de forma significativa. El poder y la
influencia de Europa, y sobre todo de Gran Bretaa, se haban extendido de manera
oficiosa, esto es, haciendo uso de vas diplomticas y medios econmicos, en lugar
de seguir canales oficiales como la creacin de colonias. Sin embargo, el
imperialismo basado en el librecambio desapareci pronto: hacia finales del siglo XIX
las potencias europeas haban vuelto a practicar el imperialismo consistente en la
anexin territorial, expandindose en frica, Asia y el Pacfico.
Desde que termin la II Guerra Mundial y la mayora de los imperios reconocidos se
disolvieron, ha prevalecido lo que podramos calificar como el moderno imperialismo
econmico, donde el dominio no se manifiesta de manera oficial. Por ejemplo,
Estados Unidos ejerce un considerable control sobre determinadas naciones del
Tercer Mundo debido a su poder econmico y su influencia en algunas
organizaciones financieras internacionales, tales como el Banco Mundial y el Fondo
Monetario Internacional (FMI). Del mismo modo, las potencias europeas han seguido
interviniendo de forma significativa en la vida poltica y econmica de sus antiguas
colonias, por lo que han sido acusadas de practicar el neocolonialismo, que consiste
en ejercer la soberana de una nacin sin que exista un gobierno colonial oficial.
3 Justificaciones del imperialismo
Las razones por las cuales los estados han aspirado a crear imperios a lo largo de la
historia son de diversa ndole, y podran clasificarse, en trminos generales, dentro
de tres grupos: econmicas, polticas e ideolgicas. Asimismo, pueden distinguirse
diversas teoras en razn del elemento al que se d ms relevancia.
Los mviles econmicos
Los intereses econmicos son los ms habituales cuando se trata de
explicar este fenmeno. Los defensores de esta concepcin sostienen
que las naciones se ven impelidas a dominar a otras para expandir su
economa, adquirir materias primas y mano de obra, o para dar salida a
los excedentes del capital y produccin. La teora ms notable que
vincula el imperialismo con el capitalismo es la de Karl Marx. Lenin, por
ejemplo, consideraba que la expansin europea del siglo XIX era la
consecuencia inevitable de la necesidad de las economas capitalistas
europeas de exportar su excedente de capital. Del mismo modo, los
marxistas contemporneos explican la expansin de Estados Unidos
en el Tercer Mundo basndose en imperativos econmicos.
Los mviles polticos
Otros autores hacen hincapi en los condicionantes polticos y alegan
que la razn principal por la que los estados tienden a expandirse es el

deseo de poder, prestigio, seguridad y ventajas diplomticas con


respecto a otros estados. Segn esta corriente, el objetivo del
imperialismo francs del siglo XIX era recuperar el prestigio
internacional de Francia despus de la humillacin que supuso la
derrota en la Guerra Franco-prusiana. En este mismo sentido, la
expansin de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) en
la Europa del Este a partir de 1945 puede explicarse como una medida
de seguridad: la necesidad de protegerse ante otra posible invasin
desde la frontera occidental.
Los mviles ideolgicos
La tercera explicacin se centra en los mviles ideolgicos o morales.
De acuerdo con esta perspectiva, algunos pases se ven impulsados a
extender su influencia para difundir sus valores polticos, culturales o
religiosos. Uno de los factores que propiciaron la constitucin del
Imperio Britnico fue la idea de que era responsabilidad del hombre
blanco civilizar a los pueblos atrasados. La expansin alemana que
tuvo lugar durante el gobierno de Adolf Hitler se basaba en gran
medida en la creencia en la superioridad inherente a la cultura
alemana. El deseo de Estados Unidos de "proteger al mundo libre" y el
inters de la antigua Unin Sovitica por "liberar" a los pueblos de la
Europa del Este y del Tercer Mundo son tambin un ejemplo de este
tipo de imperialismo.
El imperialismo como respuesta a condicionantes externos
Por ltimo, otras teoras explican el imperialismo basndose en las
circunstancias polticas de las naciones ms dbiles, en lugar de
enfatizar los mviles de las naciones poderosas. La interpretacin que
ofrecen seala que es posible que las potencias ms fuertes no tengan
intencin de expandirse, pero que se ven obligadas a hacerlo debido a
la inestabilidad de otras naciones; los compromisos con los imperios
del pasado son la causa de nuevas acciones imperialistas. La
conquista de la India emprendida por Gran Bretaa y la colonizacin
rusa de Asia central en el siglo XIX son ejemplos clsicos de este tipo
de imperialismo.
4. Las Consecuencias del Imperialismo
Los efectos del imperialismo suelen girar en torno a los aspectos econmicos, dado
que esta perspectiva es la que prevalece en los debates sobre sus posibles mviles.
La polmica surge entre aqullos que creen que el imperialismo implica explotacin y
es la causa del subdesarrollo y el estancamiento econmico de las naciones pobres,
y los que alegan que, pese a las ventajas que proporcion esta situacin a las
naciones ricas, tambin las naciones pobres se beneficiaron, al menos a largo plazo.
Es difcil decantarse por una u otra concepcin por dos motivos: de un lado, no se ha
llegado a un consenso sobre el sentido del trmino explotacin; y de otro, no es fcil
separar las causas internas de la pobreza de una nacin de las que son de ndole
internacional. Lo que resulta evidente es que el efecto del imperialismo ha sido
desigual: unas naciones han obtenido mayores ventajas econmicas que otras de su
contacto con potencias ms ricas. India, Brasil y otros pases en vas de desarrollo
incluso han comenzado a competir econmicamente con sus antiguas metrpolis.
Por ello, sera aconsejable examinar la repercusin econmica del imperialismo
atendiendo a cada caso en particular.
Las consecuencias polticas y psicolgicas del imperialismo son igualmente difciles
de determinar. Este fenmeno ha demostrado ser destructivo y creativo a la vez: ha
destruido instituciones tradicionales y formas de pensar, y las ha sustituido por las
costumbres y mentalidad del mundo occidental, ya se considere esto un beneficio o
un perjuicio.
Trabajo enviado por:
Carolina.GARCIA@sivensa.com
UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL
"SIMN RODRGUEZ"
PROYECTO LAPSI CARACAS
CTEDRA: ECONOMIA GENERAL

El capitalismo
Qu es el capitalismo? Esa palabra puede tener muchos significados. Posiblemente cada
persona que la usa tiene un concepto diferente de lo que es capitalismo y de sus implicaciones
econmicas, polticas y ticas. Si buscamos una definicin aceptable para la mayora podramos
decir que el capitalismo es el sistema econmico dominante en el mundo actual.

Pero lo cierto es que esa definicin no nos proporciona mucha claridad porque Cundo empez
el mundo actual? Algunos economistas entienden que el capitalismo comenz en la baja edad
media, hacia los siglos XIII o XIV. Otros identifican el feudalismo con la edad media y consideran
que el capitalismo es el sistema que vino despus, es decir, a partir del siglo XVI, ya que el final
de la edad media suele fijarse en la cada de Constantinopla (1453) o el descubrimiento de
Amrica (1492). Otros consideran que una caracterstica definitoria del capitalismo es la
produccin industrial en grandes cantidades, por lo que solo consideran capitalista al sistema que
surgi en Inglaterra tras el invento de la mquina de vapor y la industrializacin, en el siglo XVIII.
Si se acepta el sentido ms amplio, se pueden distinguir diversas fases. Se llama
capitalismo mercantil al surgido en la edad media y capitalismo industrial al
surgido tras la industrializacin. Lenin utiliz la palabra imperialismo para referirse a
la fase superior del capitalismo. Otros prefieren hablar de capitalismo financiero
para referirse al sistema econmico dominante en los pases de occidente durante la
mayor parte del siglo XX.
Sea cual sea el espacio temporal que se utilice para definir el concepto de capitalismo una
caracterstica que la mayora de las personas consideran distintiva del sistema capitalista es el
papel preponderante de la libre iniciativa empresarial y de la libertad de contratacin. Otra posible
definicin, por tanto, sera decir que el capitalismo es el sistema econmico en el que la
economa de libre mercado es dominante. Pero esa definicin tambin puede ser muy
insatisfactoria ya que entra en contradiccin con las que hemos ofrecido ms arriba.
Al estudiar la historia encontramos multitud de perodos y pases en los que la libertad de
mercado ha sido dominante. Pensemos, por ejemplo, en el Imperio Romano, en el que todos los
ciudadanos podan comprar, vender y comerciar. Sabemos que tambin hubo entonces
produccin en masa de muchos productos (salsa garum, lmparas de aceite, nforas, etc.).
Tambin fue dominante el libre mercado en la Grecia clsica, en las ciudades fenicias, en los
pases atravesados por la Ruta de la Seda E incluso en los imperios de Mesopotamia y Egipto,
en los que haba un mayor peso del aparato poltico, militar y religioso, sabemos que los
mercaderes circulaban con gran libertad: se han encontrado documentos contables y contratos
mercantiles entre particulares de miles de aos de antigedad procedentes de todas las pocas
de todos los imperios. No tenemos informacin suficiente para medir que proporcin del producto
nacional de los hititas, por ejemplo, estaba bajo el control del palacio, del templo o de los
particulares.
Ahora s. Ahora si podemos medir con precisin la proporcin que representa sobre el PIB los
ingresos y los gastos pblicos de los estados modernos. Adems, la legislacin actual de los
pases ms desarrollados controla con extraordinaria minuciosidad la actividad econmica
privada. Posiblemente ms que nunca. La informacin de que disponen los gobiernos actuales y
los desarrollos de la ciencia econmica y de la tcnica jurdica nos puede permitir afirmar que
nunca en la historia hubo un control tan grande de los gobiernos sobre el sistema econmico
como el que hay en estos momentos.
Despus de lo que acabamos de ver Se puede seguir creyendo en la existencia de un sistema
capitalista? Se puede seguir creyendo que el sistema econmico actual es esencialmente
distinto del que hubo en la Babilonia de Nabucodonosor? Algunos lo dudamos.
Para encontrar las caractersticas distintivas del sistema econmico actual debemos mirar quiz
no al papel del estado y la iniciativa privada, sino al papel de las tecnologas de la informacin.
Hace mil aos, en el occidente de Europa, se inicia una lentsima recuperacin econmica y
cultural. A partir de las pequeas comunidades aldeanas aisladas de las pocas ms obscuras de

la edad media, empiezan a recomponerse diminutos y dbiles imperios. Aquitania, Bretaa,


Inglaterra, Borgoa, Sajonia, Bohemia... no son sino sociedades de muy bajo nivel de desarrollo
cultural y econmico si las comparamos con los imperios asiticos de su tiempo. Las psimas
comunicaciones fluviales y terrestres prolongan durante siglos el lento proceso de aglutinamiento
y reconstruccin del acervo cultural. En gran parte su desarrollo se debe a las aportaciones
culturales del exterior. Algunos libros romanos y griegos son recuperados a partir de las versiones
rabes. Del lejano imperio Chino empiezan a llegar nuevas tcnicas productivas textiles y
grficas.
Una de esas tcnicas importadas de China, la impresin mecnica sobre papel con tipografa
mvil, adaptada y popularizada por Gutemberg, tiene unas consecuencias sociales y econmicas
revolucionarias. El abaratamiento de los libros por la imprenta y el papel permite la transmisin y
acumulacin de conocimientos de forma masiva. Hasta entonces tena muy poco sentido
aprender a leer y escribir cuando poseer un libro era un lujo accesible a muy pocos. Slo los
clrigos, una clase burocrtica que se reproduce a s misma, tenan acceso a grandes bibliotecas
y son contratados por los gobiernos para actuar como secretarios, cronistas o contables. A partir
de Gutemberg empieza a ser til al ciudadano comn aprender a leer.

Graham Bell haciendo la primera llamada telefnica entre


Chicago y Nueva York en 1892

El que los pequeos comerciantes y artesanos


tengan acceso a un medio barato de transmisin de
informaciones es un fenmeno completamente nuevo
sin parangn en la historia universal. Es coherente
que esa nueva posibilidad de comunicacin y
acumulacin de conocimientos conduzca a un
sistema econmico completamente nuevo y diferente
de los anteriores. Un gran nmero de ciudadanos
particulares pueden acumular conocimientos y
aplicarlos a sus actividades empresariales. Es lo que
Karl Marx llam la burguesa, una nueva clase social
culta, no sacerdotal, no aristocrtica, sino procedente
de los pequeos artesanos y comerciantes. Una
clase innovadora que aplica sus conocimientos al
desarrollo de nuevas tcnicas y mtodos de
produccin.

En el siglo XIX, como consecuencia del desarrollo de


nuevos mtodos de comunicacin y transporte los cambios empiezan a acelerarse an ms. La
mquina de vapor se aplica a los ferrocarriles y a los buques. Con el siguiente siglo llegan los
automviles y los aviones. Bell pone en marcha el telfono. Marconi, la radio. Los imperios
europeos pueden recibir informaciones y enviar tropas rpidamente a cualquier parte del mundo.
El nuevo sistema econmico se expande e impone en todo el globo.
Tambin por primera vez hay un esfuerzo por analizar y comprender su funcionamiento y controlar
su evolucin. La ciencia econmica actual apunta al mecanismo de determinacin de precios en
mercados libres como la clave del sistema capitalista. Es por ello que recibe tambin el nombre de
sistema de economa de mercado. Este curso est dedicado a explicar los conocimientos actuales
sobre el funcionamiento y medios de control del sistema de economa de mercado.

La teora de los sistemas econmicos


Se llama sistema econmico a la forma en la que se organiza la actividad econmica de una
sociedad, la produccin de bienes y servicios y su distribucin entre sus miembros. Cada sistema
econmico se caracteriza por su ordenamiento jurdico que especifica el rgimen de propiedad y
las condiciones de contratacin entre particulares. Es el estado el que elabora e impone ese
ordenamiento jurdico y se reserva para s ciertos mbitos y formas de actuacin. El sistema
econmico sirve por tanto para determinar qu agentes y en qu condiciones podrn adoptar
decisiones econmicas.

El economista clsico Karl Marx sugiri que el sistema


econmico utilizado por cada sociedad humana depende
del desarrollo de las fuerzas productivas, principalmente
los conocimientos tcnicos, el capital acumulado y la
poblacin. Mientras el ordenamiento jurdico sea el
adecuado al nivel de las fuerzas productivas, deca Marx,
stas pueden desarrollarse sin que aparezcan tensiones
graves; pero llega un momento en el que las fuerzas
productivas han crecido tanto que la estructura social, en
vez de estar potenciando su desarrollo, aparece como una
limitacin, un cors que impide su crecimiento. Es
entonces
cuando
la
superestructura
jurdica
y
consiguientemente el rgimen de propiedad, se ve forzada
al cambio de forma ms o menos brusca.
Aplicando ese anlisis, Marx divida la historia de los
sistemas econmicos en salvajismo o barbarie,
esclavismo, feudalismo, modo de produccin asitico y
capitalismo. El materialismo histrico deduca que el
capitalismo haba llegado a una situacin lmite; que el
rgimen jurdico de la propiedad privada sobre los
medios de produccin estaba impidiendo el
crecimiento de las fuerzas productivas; que como
consecuencia de ello se estaban produciendo crisis
econmicas cada vez ms graves; que el sistema
estaba condenado a derrumbarse y a ser substituido
por otro en el que los medios de produccin estaran
en manos de toda la sociedad; y que los proletarios,
la clase social emergente, seran los encargados de
dirigir ese cambio. Prevea el advenimiento en los
pases ms avanzados de dos futuros sistemas, el
socialismo, en el que "cada cual recibir segn su
trabajo", y el comunismo, en el que "cada cual dar
segn sus posibilidades y recibir segn sus
necesidades".
Este anlisis pretendidamente cientfico, se ha visto
desmentido por el devenir histrico. Siglo y medio
despus de que se escribiera el Manifiesto
Comunista
podemos
comprobar
que
sus
predicciones no se han cumplido. No hay leyes
histricas inmutables que describan la evolucin de
los sistemas econmicos y de las sociedades
humanas. Tampoco hay una relacin biunvoca entre
grado de desarrollo de las fuerzas productivas y
sistema econmico. Quiz pueda verse una relacin El sector pblico en USA pas de gastar el 20% del PNB en 1948 a
ms estrecha entre el sistema econmico y los estar por encima del 40% en los setenta. Las voces que se alzaron
entonces contra el "cambio de sistema", la crisis econmica y la
medios de comunicacin. En este curso proponemos quiebra terica del keynesianismo, han interrumpido la tendencia.
una clasificacin de los sistemas econmicos en la
que ponemos de relieve la importancia del grado de desarrollo del conocimiento humano y, por
tanto, de los medios tecnolgicos existentes para la transmisin y acumulacin de ese
conocimiento.
En el siglo veinte han coexistido sistemas opuestos en diferentes partes del mundo que
mostraban similar desarrollo de las fuerzas productivas. El estado ha dominado la economa en
pases europeos desarrollados o en pases africanos o asiticos subdesarrollados. Las
transformaciones sociales siguen siendo dirigidas por grupos de poder, ejrcito, religiosos,
burcratas. No ha sido el ordenamiento jurdico del capitalismo el que ha bloqueado el desarrollo
econmico, antes al contrario, han sido algunas instituciones jurdicas pretendidamente emanadas
de las propuestas marxistas las que, limitando la libertad de los individuos, han frenado la
evolucin del comercio y la produccin, de las artes y las ciencias.

Ciertamente, el mercado, por s solo, ha mostrado tambin su incapacidad para resolver de forma
satisfactoria las necesidades elementales de gran parte de la humanidad. De hecho, los pases
que han alcanzado un grado ms alto y ms armnico de desarrollo, compatibilizndolo con las
libertades individuales, con el estmulo a la creatividad artstica y a la investigacin cientfica y
tecnolgica, lo han conseguido gracias a un sistema econmico que mezcla el libre mercado con
la intervencin del estado. Y entre esos pases hay que incluir los Estados Unidos y otros que a
los ojos del mundo aparecen como abanderados del mercado y del liberalismo.
En nuestros das contina la vieja polmica, unos pidiendo "ms mercado" y otros pidiendo "ms
estado". En una sociedad humana viva, en continua evolucin, no hay forma terica de resolver la
cuestin. No puede haber una demostracin "cientfica" de qu proporcin entre mercado y
estado es la ms conveniente, o la ms justa. Diversas personas y grupos, con diversas
ideologas e intereses, son partidarios de una u otra proporcin. Se llamen liberales,
socialdemcratas, conservadores, progresistas, laboristas, comunistas, radicales, de izquierdas o
de derechas, estn simplemente presionando en una direccin o en otra, hacia el mercado o
hacia el estado, con ms o menos fuerza.
La organizacin que adoptarn las sociedades humanas en el futuro no est escrita en ningn
libro sagrado ni determinada por ninguna ley histrica: ser la consecuencia de las decisiones que
estn adoptando en el presente un gran nmero de individuos y grupos sociales. Muchos
confiamos en que ese sistema futuro satisfaga nuestros ms ntimos anhelos de solidaridad,
cooperacin y equidad, que permita la desaparicin del hambre, la miseria y la marginacin y que
todo ello sea compatible con el respeto a los derechos humanos y el impulso a la creatividad
individual.

Capitalismo de Estado
Capitalismo de Estado, fase intermedia de acceso al socialismo segn la doctrina oficial sovitica. La interpretacin
del marxismo-leninismo realizada por el Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS) estableca diversas etapas
desde la revolucin hasta el advenimiento del socialismo. En la fase del capitalismo de Estado, el Estado nacido de
la revolucin se apropiaba del capital y los medios de produccin para romper las estructuras del capitalismo
tradicional, en el marco poltico de la dictadura del proletariado. El Estado, controlado por los trabajadores, alcanza
as su mxima expresin en el momento previo a su propia desaparicin, que se produce al alcanzarse el
socialismo.
El marxismo no sovitico valor la fase del capitalismo de Estado como una justificacin de la poltica diseada en
la Unin Sovitica por el estalinismo dominante. Se consider una aberracin, pues se perciba la dictadura del
partido que lata tras ella, y se argument en su contra que el fortalecimiento del Estado slo conduce a su
perpetuacin y que el control monopolstico pblico de los medios de produccin provoca distorsiones e ineficacias
en la economa.
Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation. Reservados todos
los derechos.