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An omisso

crist
mundo moderno

A misso crist no mundo moderno

De profetas e de cantadores

John Stott

An omisso
crist
mundo moderno
Traduzido por MEIRE PORTES SANTOS

A MISSO CRIST NO MUNDO MODERNO


Categoria: Misso / Teologia / Liderana

Copyright John R. W. Stott, 1975


Publicado originalmente por Inter-Varsity Press,
Downers Grove, IL, Estados Unidos.
Ttulo original em ingls: Christian Mission in the Modern World
Primeira edio: Maio de 2010
Coordenao editorial: Bernadete Ribeiro
Traduo: Meire Portes Santos
Reviso: Paula Mazzini Mendes
Diagramao: Joo Jacob
Capa: Ale Gustavo
Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida
Revista e Atualizada, 2. ed., da Sociedade Bblica do Brasil.

Ficha catalogrfica preparada pela Seo de Catalogao e


Classificao da Biblioteca Central da UFV
S588m
2010

Stott, John, 1921A misso crist no mundo moderno / John Stott ; traduzido por Meire
Portes Santos. Viosa, MG : Ultimato, 2010.
160p.; 21cm.
Ttulo original: Christian Mission in the Modern World
ISBN 978-85-7779-039-5
1. Misso da igreja. 2. Religio e cultura. I. Ttulo.
CDD 22.ed. 266

Publicado

no

Brasil

com autorizao e com todos os direitos reservados

Editora Ultimato Ltda.


Caixa postal 43
36570-000 Viosa, MG
Telefone: 31 3611-8500 Fax: 31 3891-1557
www.ultimato.com.br

Sumrio
Apresentao

Prefcio

11

Introduo: Palavras e seus significados

13

1. Misso

17

2. Evangelismo

43

3. Dilogo

71

4. Salvao

99

5. Converso

131

Notas

155

Apresentao
Eu tinha 26 anos quando este livro foi publicado pela primeira

vez. Fazia parte daquele grupo de pessoas que implorariam,


fariam emprstimos, roubariam ou passariam fome para
conseguir um lanamento de John Stott. E este era ainda mais
especial. O movimento evanglico atingia o pice. Entrvamos
na era ps-guerra, em que algumas das maiores batalhas que
emergiam sobre a misso da Igreja estavam sendo resolvidas
porque a Igreja comeava a considerar a misso por meio do
estudo da Bblia como um todo. Por exemplo, comevamos a
acreditar que o evangelismo e o interesse social eram aspectos
vitais da misso crist e que o dilogo realizado de forma
bblica no era inimigo do evangelismo. O Pacto de Lausanne,
um estmulo indispensvel a este desenvolvimento, foi um
dos mais importantes documentos cristos a surgir durante o
sculo 20. Agora, o principal escritor daquele documento havia
lanado um livro esboando a natureza da misso crist. Foi um
acontecimento maravilhoso.
Naqueles dias, e ainda hoje, eu tinha verdadeira paixo pelo
evangelismo ver pessoas perdidas encontrarem o Salvador do
mundo. Isso me levou a um ministrio que atua principalmente
com pessoas de outras crenas. Eu tambm tinha a convico de
que meu trabalho seria com os pobres e necessitados e que este
chamado influenciaria meu estilo de vida. Eu sabia que, para me
identificar com o pobre, teria de viver de maneira simples e me
envolver no desenvolvimento material, educacional e social das

A misso crist no mundo moderno

pessoas s quais eu serviria. Eu era um estudante nos Estados


Unidos, e comecei a sentir que seria melhor no arriscar levar
uma esposa americana para viver entre os pobres algo difcil
para uma pessoa jovem ansiosa para se casar e que vivia em uma
cultura que valorizava o namoro! Eu precisava de uma base de
convices que me ajudasse na preparao e execuo do ministrio que eu esperava ter em Sri Lanka.
O livro A Misso Crist no Mundo Moderno, de John Stott,
me ajudou a conseguir essa base. No necessrio dizer que ele
se tornou quase um manual que me auxiliou em muitas escolhas
que fiz. Trinta e trs anos mais tarde, posso dizer que estou muito
contente com aquelas convices que Deus gravou em meu jovem
corao no incio do meu ministrio.
Estou muito feliz porque uma obra clssica que tem influenciado o curso da Igreja to significativamente ser apresentada a
uma nova gerao de cristos. Estamos sempre correndo o risco
de insistir nas mesmas ideias, nos tornando to desequilibrados
que negligenciamos aspectos importantes da vida e misso crists. Este livro pode nos dar os parmetros pelos quais moldar
biblicamente nossos ministrios.
Leia este livro, primeiro porque escrito por um dos gigantes
cristos da atualidade. Segundo, porque ele oferece princpioschave nos quais fundamentar nossa compreenso da misso
crist de tal forma que possamos alcanar o equilbrio bblico
que tanto necessitamos.
Ajith Fernando
Diretor nacional da Mocidade para Cristo no Sri Lanka

Todo ano um ilustre visitante convidado a conduzir, no Wycliffe


Hall, Oxford, uma srie de prelees pblicas conhecidas como
as Prelees de Chavasse sobre Misses Mundiais. As de 1975

Apresentao

foram conduzidas por John Stott em um auditrio lotado (e


entusiasmado) formado por pessoas da universidade da cidade
e tambm do prprio Wycliffe Hall. Estou satisfeito porque
as prelees agora esto sendo disponibilizadas em forma de
livro para um pblico mais amplo, e me sinto honrado por ser
convidado a contribuir com um prefcio.
O alvo de John Stott examinar o significado bblico de algumas das principais palavras que esto no centro do atual debate
sobre a misso crist. Em tal debate, a interpretao da misso
que mais popular em alguns crculos dentro do movimento
ecumnico difere intensamente daquela que tem sido defendida tradicionalmente por muitos evanglicos. Algumas vezes a
diferena parece atingir tal impasse que continuar debatendo
torna-se intil, e no h esperana de progresso em direo a
uma reconciliao. A sada seria os dois lados se encontrarem para
um estudo conjunto das Escrituras, corrigindo e enriquecendo
seu prprio entendimento e o de outros sobre misses por meio
de uma compreenso mais profunda do assunto missionrio
bblico e de uma submisso mais completa a ele. As prelees
de John Stott, e agora seu livro, so uma contribuio notvel
a essa iniciativa.
Enquanto ouvia as prelees, quatro adjetivos vieram minha
mente, como penso que viro aos leitores deste livro.
Primeiro, bblico. Ele vai diretamente s Escrituras, trabalha
o texto com diligncia e honestidade e tenta no atribuir um
significado a ele, mas tirar dele prprio o significado.
Segundo, claro. Ele um pensador preciso e rigoroso, que
traspassa as ambiguidades e incertezas e nos impele a encarar os
assuntos teolgicos com lgica e exatido.
Terceiro, justo. Ele no hesita em criticar o que no bblico
na teologia radical moderna, mas tambm no justifica as atitudes
no-bblicas que as pressuposies e atitudes dos evanglicos s

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A misso crist no mundo moderno

vezes escondem. Ele sempre especifica suas crticas para evitar


qualquer injustia queles que critica, e contrape a crtica com
o reconhecimento generoso das coisas verdadeiras e boas que
dizem e defendem aqueles de quem ele discorda.
Quarto, edificante. Ele fala e escreve com a delicadeza e a amizade cordial que os cristos devem uns aos outros ao debaterem
suas diferenas. Ele no est preocupado em defender sua prpria
posio, nem em derrotar a de algum. Em vez disso, ele nos
convida a aprendermos mais da verdade de Deus juntos e assim
nos abrirmos mais completamente revelao bblica de Jesus
Cristo. desta maneira que as discusses ecumnicas podem
ser positivas e frutferas, e podem ajudar a Igreja a ser renovada
em unidade para a misso. bom que essa contribuio para a
compreenso ecumnica venha de uma fonte evanglica, e espero
que o livro seja amplamente lido tanto por evanglicos como por
radicais, pois todos podemos aprender muito com ele.
J. P. Hickinbothan
Reitor, Wycliffe Hall, Oxford

De profetas e de cantadores

Prefcio
Quatro experincias distintas contriburam para a concepo

deste livro, alm do meu comprometimento pessoal com o


evangelismo, tanto por meio da igreja local como na universidade, este ltimo, desde uma misso na Universidade de
Cambridge em 1952.
Primeiro, em 1968, participei da Quarta Assembleia do
Conselho Mundial de Igrejas, em Uppsala, como conselheiro.
Alocado na seo 2 (Renovao em misso), fui imediatamente
arrastado para o centro da discusso contempornea sobre o
significado de misso.
Segundo, apesar de no participar da conferncia Salvao
Hoje, em Bancoc, em janeiro de 1973, naturalmente a acompanhei com profundo interesse e preocupao. No ano seguinte,
quando fui convidado a falar na conferncia anual de Baker, em
Melbourne (em memria do bispo Donald Baker, estudioso do
Novo Testamento e ex-diretor do Ridley College, em Melbourne), escolhi o seguinte tema: Salvao Ontem e Hoje. A essncia
dessa preleo est reproduzida com permisso e expandida no
captulo quatro.
Terceiro, o comit de planejamento do Congresso Internacional em Evangelizao Mundial, em Lausanne, em julho de 1974,
pediu-me para fazer o discurso de abertura sobre a natureza do
evangelismo bblico, e para tentar proporcionar uma definio
bblica das cinco palavras: misso, evangelismo, dilogo, salvao
e converso.

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A misso crist no mundo moderno

Assim, quando, em quarto lugar, Canon Jim Hickinbotham,


diretor do Wycliffe Hall, Oxford, convidou-me para fazer as
Palestras Chavasse de 1975 (em memria tanto do bispo F. J.
Chavasse de Liverpool, que havia sido diretor do Wycliffe Hall,
quanto de seu filho, bispo Christopher Chavasse, que havia sido
mestre do St. Peters College e diretor do conselho administrativo
do Wycliffe Hall), pareceu-me adequado usar as mesmas cinco
palavras e elaborar o que eu havia tentado esboar em Lausanne.
Sou muito grato ao diretor, corpo docente e estudantes do Wycliffe
Hall pela recepo carinhosa e ateno s palestras e pelo estmulo
do tempo de perguntas que sucedia cada preleo. Tambm sou
muito grato a Jim Hickinbotham pelos termos generosos que usa
na apresentao.
Apesar de no ter a pretenso de disfarar ou negar que sou um
cristo de convico evanglica, este livro no um exerccio de
propaganda partidria. No estou advogando em causa prpria, exceto quando se trata de descobrir o que o Esprito est dizendo para
as igrejas por meio da Palavra. Nada me animou mais em Wycliffe
do que ouvir o comentrio conclusivo do diretor, que considerava
que eu havia sido escrupulosamente justo com aqueles de quem
eu havia me aventurado a discordar. Esse certamente tem sido o
meu alvo. Alm disso, se sou crtico de outros, desejo tambm ser
crtico de mim mesmo e de meus companheiros evanglicos. A vida
uma peregrinao de aprendizagem, uma viagem de descobertas
na qual nossas perspectivas errneas so corrigidas, nossas noes
distorcidas, ajustadas, nossas opinies superficiais, aprofundadas
e algumas de nossas vastas ignorncias, diminudas.
Talvez a maior necessidade no atual debate ecumnico seja
encontrar uma hermenutica bblica coerente, pois sem isso
improvvel que um consenso mais amplo sobre o significado e o
dever da misso seja alcanado um dia.
Abril de 1975

Introduo

Introduo

Palavras e seus significados


Todos os cristos, de todos os lugares, sejam quais forem suas
bagagens culturais ou convices teolgicas, j pensaram ou
pensaro sobre a relao entre a igreja e o mundo. Independente
de o nosso contexto prprio ser o secularismo ps-cristo no
chamado mundo livre, alguma forma de marxismo no bloco
comunista ou uma cultura permeada pelo hindusmo, budismo
ou islamismo numa das naes do Terceiro Mundo, as mesmas
perguntas inevitveis perturbam a conscincia crist: qual deve ser o
relacionamento da igreja com o mundo? Qual a responsabilidade
do cristo para com seus parentes, amigos e vizinhos no-cristos,
e, na verdade, com toda a comunidade no-crist?
A maioria dos cristos usaria, de alguma forma, o termo misso
em resposta a essas indagaes. Dificilmente algum discute a
relao igreja-mundo omitindo o conceito de misso. Porm,
parece que h grande divergncia em nossa compreenso do que
nossa misso, que papel o evangelismo desempenha na misso
e qual o papel do dilogo no evangelismo. Temo ainda que
discordemos uns dos outros no apenas em nosso entendimento
da natureza da misso, do evangelismo e do dilogo, mas tambm
em nossa compreenso do objetivo dos trs. Provavelmente, os
termos converso e salvao aparecem em um lugar ou outro de
nossa definio dos alvos, mas existe pouco consenso a respeito
dos significados dessas palavras. Minha tarefa ento tomar

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A misso crist no mundo moderno

este conjunto de cinco palavras misso, evangelismo, dilogo,


salvao e converso e tentar defini-las biblicamente. Como eu
disse em Lausanne, tenho esperana de que meu propsito no
seja mal interpretado. Estamos todos conscientes de que, durante
os ltimos anos, especialmente a partir da Quarta Assembleia do
Conselho Mundial de Igrejas, em Uppsala, em 1968, as relaes
entre cristos evanglicos e ecumnicos (se posso usar esses termos
como uma abreviao conveniente, pois reconheo que eles no
so de forma alguma mutuamente excludentes) tm evoludo
para algo parecido com uma confrontao. No desejo piorar
esta situao. E espero tambm no recorrer estratgia dbia de
colocar alguns pinos ecumnicos a postos para derrub-los com
bolas evanglicas certeiras, de forma que possamos aplaudir nossa
vitria fcil! Veja bem, acredito que algumas ideias ecumnicas
so erradas. Porm, por outro lado, creio que algumas de nossas
formulaes evanglicas tradicionais tambm so erradas. Muitos
cristos ecumnicos no parecem ter comeado a aprender
como viver sob a autoridade das Escrituras. Ns, evanglicos,
pensamos que sabemos e no h dvida de que queremos
isso com sinceridade , mas em vrias situaes somos muito
seletivos em nossa submisso e, em outras, as tradies dos
evanglicos mais antigos parecem ser mais fruto da cultura do que
da Escritura. Minha preocupao principal ento submeter os
pensamentos ecumnico e o evanglico ao mesmo teste objetivo
e independente, que o da revelao bblica.
Entretanto, meu ponto inicial no a Palavra de Deus, mas
a sabedoria de Alice a Alice do Pas das Maravilhas, ou, mais
precisamente, a Alice do Pas do Espelho. Voc deve se lembrar
de seu dilogo espirituoso com Humpty Dumpty.
Quando uso uma palavra, disse Humpty Dumpty com um
tom zombeteiro, ela quer dizer exatamente o que eu escolhi que
ela significasse, nem mais, nem menos.

Introduo

A pergunta , disse Alice, se voc pode fazer as palavras


significarem coisas diferentes.
A pergunta , disse Humpty Dumpty, quem deve ser
mestre isso tudo.
instrutivo ponderar sobre essa conversa. Alice e Humpty
Dumpty comearam discutindo a palavra glria (que Humpty
Dumpty havia dito a Alice com um sorriso desafiante que, claro,
ela no entendeu at que ele explicasse o significado), e ento a
palavra impenetrabilidade (que Humpty Dumpty alegou significar
tantas coisas que acrescentou: Quando eu fao uma palavra trabalhar tanto assim, sempre pago extra), e, finalmente, o poema
Jaguadarte (que levou Humpty Dumpty a dizer que algumas
palavras so como uma mala de dois compartimentos existem
dois significados embutidos em uma palavra).
Os americanos podem at considerar Humpty Dumpty um
aluno do ensino mdio, pois ele era uma estranha mistura de
sabedoria e insensatez, bom senso e falta do mesmo. Ele estava
completamente correto em sua afirmao de que algumas palavras
so como malas de dois compartimentos, e que outras merecem
pagamento extra por causa da quantidade de trabalho que precisam fazer. Mas estava completamente errado em imaginar que era
o mestre das palavras e podia, arbitrariamente, impor significados
a elas de acordo com sua prpria escolha caprichosa.
Assim (me atrevo a dizer isso), alguns telogos parecem ser to
perversos como Humpty Dumpty no uso que fazem dos termos
bblicos. Se eu tivesse um dcimo da imaginao de Lewis Carroll,
penso que poderia tentar uma pardia intitulada Malcia no Pas
das Maravilhas ou Aventuras em Fantasias Teolgicas.
No se discute que o significado das palavras se altera com
o tempo. O ideal de um idioma atemporal, escreveu C. S.
Lewis em uma de suas Letters to Malcolm, pura falta de bom
senso. Nenhuma lngua viva pode ser isenta ao tempo. Isso seria
o mesmo que um rio sem correnteza.1

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A misso crist no mundo moderno

Nenhum escritor moderno demonstrou isso de forma mais


efetiva do que Alvin Toffler no livro Future Shock. Ele possui uma
sesso fascinante sobre a transitoriedade da lngua humana, que
denominou O Shakespeare semialfabetizado2 e na qual cita
Stuart Berg Flexner, o editor chefe do Random House Dictionary
of the English Language: Se Shakespeare aparecesse subitamente
em Londres ou Nova York hoje, ele conseguiria entender uma
mdia de apenas 5 entre 9 palavras de nosso vocabulrio. O Bardo
seria um semianalfabeto.
O que Lewis, Flexner e Toffler esto dizendo que o significado das palavras evolui. O que uma palavra significa hoje
provavelmente muito diferente do que significou ontem, do
que significou antes de ontem e assim por diante. Porm, o
reconhecimento de que o significado de hoje diferente do de
ontem no nos d o direito de confundir os dois, ou de entender a palavra hoje com o significado que ela teve ontem. Pelo
contrrio, a palavra de ontem tem o significado de ontem, e a
de hoje, tem o significado de hoje.
Quando este princpio elementar aplicado interpretao
bblica, normalmente chamado pela pomposa expresso exegese
gramtico-histrica. Pelo lado negativo, isso indica que no temos
liberdade de impor s palavras bblicas significados que elas nunca
tiveram a inteno de ter. Pelo positivo, cai sobre ns a disciplina
de estudar as palavras tanto no contexto gramatical quanto no
cenrio histrico. a gramtica juntamente com a histria que
determinam o significado das palavras, como todo advogado
bem treinado na interpretao de documentos confirmar.
E. D. Hirsch resume isso no livro Validity in Interpretation: um
texto significa o que seu autor quis dizer.3