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Derecho Constitucional 1

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1. ANTECEDENTES DEL CONSTITUCIONALISMO

UNA BREVE VISIN AL MUNDO ANTIGUO

El Derecho Constitucional surge cuando el Estado posrevolucionario hace


la separacin de poderes y les asigna la esfera de competencia y los atributos que
le corresponden a cada uno.
Tras haber separado el poder surgieron problemas y se necesitaba de algo
que diera orden a la nueva organizacin social. Por eso se cre una disciplina
jurdica que es el Derecho Constitucional. Es cuando el poder personal es
sustituido por el poder impersonal del Derecho que se manifiesta por medio de un
documento que es la Constitucin.
El derecho constitucional como disciplina autnoma naci a fines del siglo
XVIII y principios del XIX, por las grandes transformaciones polticas ocurridas en
Norteamrica y Europa. Pero desde antes, en el absolutismo, existan normas de
tipo constitucional. Y nace con el fin de preservar al individuo de la omnipotencia
de la autoridad pblica.1
Los Hebreos.- Fueron los hebreos el primer pueblo que practic el
constitucionalismo. Flavio Josefo acu para la forma de su sociedad el trmino
"teocracia". Desde entonces este concepto ha sido aplicado a aquellos sistemas
polticos en los cuales los sbditos viven o pretenden vivir bajo el dominio de una
autoridad divina. En este sistema los que poseen el poder (sacerdotes) son los
representantes del poder divino. Esta ideologa del dominio fue comn en los
imperios orientales de la Antigedad, donde los valores religiosos y seculares
estaban fusionados. La teocracia apareci bajo diferentes nombres y formas en el
mundo islmico, en el budismo y en el sintosmo. Este tipo de gobierno se
mantiene todava en el Tbet.

Rodrigo Borja, Derecho Poltico y constitucional, pp. 305.

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El rgimen teocrtico de los hebreos se caracteriz porque el dominador
que posea un poder absoluto se limitaba por la ley del Seor, ya que sta someta
de igual manera a los gobernantes y a los gobernados: aqu radicaba su
constitucin material. Los hebreos fueron los primeros, probablemente como un
efecto lejano de la reforma faranica de Akehnaton en Egipto, que insistieron en la
limitacin del poder secular a travs de la ley moral. La poltica fue una funcin de
teologa, y el poder secular estaba confiado por Dios a los que tenan el poder en
la tierra. Los primeros que se opusieron a un poder estatal establecido fueron los
profetas ya que predicaron en contra de los gobernadores injustos que se haban
desviado de la ley. Los profetas con ayuda de la constitucin moral de la sociedad
estatal fundamentaron su rebelin contra la autoridad que haba olvidado la ley.
Durante ms de dos mil aos la Biblia ha sido, por encima de su papel de
imperativa ley moral, la norma estndar para valorar gobiernos seculares.
Los griegos.- Durante dos centurias existi en Grecia un documento
puramente constitucional. Esta nacin alcanz casi de un slo paso el tipo ms
avanzado de gobierno constitucional: la democracia constitucional. La democracia
directa de las Ciudades-Estado griegas en el siglo V es el nico ejemplo conocido
de un sistema poltico con plena identidad entre gobernantes y gobernados, en el
cual el poder poltico est igualmente distribuido entre todos los ciudadanos
activos, tomando parte en l todos por igual.
En las instituciones polticas griegas se puede ver que ellos iban en contra
de la arbitrariedad y el poder concentrado y que se regan por los principios del
Estado de derecho regulado democrtica y constitucionalmente. Apoyaban
tambin la igualdad y la justicia igualitaria. Las funciones estatales estaban
ampliamente distribuidas entre diversas personas, rganos o magistrados y el
poder de stos se restringa por estrictas instituciones de control. Todos Los
detentadores de cargos eran nombrados por sorteo, no eran reelegibles, y los
perodos eran cortos y haba rotaciones en los cargos. Todos los ciudadanos
activos podran optar a cargos pblicos. El poder poltico estaba as distribuido de
forma racional y eficazmente controlado.
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Las ventajas de la democracia directa griega se convirtieron en vicios,
teniendo que fracasar al final por mostrarse el pueblo incapaz de refrenar su
propio poder soberano.

Maximiliano Kestler Farns dice que el concepto de Constitucin en sentido


material fue conocido por los griegos ya que Aristteles conceba la Constitucin
como un ordenamiento fundamental en relacin con las leyes, que, como
derivadas de ella, son disposiciones de acuerdo con las cuales se han de ejercitar
las funciones de autoridad. Luego pas a los romanos que la denominaban con el
nombre de rem publicam constituere.

La Repblica romana.- El orden republicano de Roma presenta el ejemplo


clsico de una sociedad estatal que siendo fundamentalmente constitucional, no
cometi el error de una excesiva democratizacin. La organizacin estatal
republicana fue un sistema poltico con complicados dispositivos de frenos y
contrapesos para dividir y limitar el poder poltico de los magistrados establecidos.
Consisti en un amplio repertorio de limitaciones mutuas: los controles
intrarganos tenan duracin anual de los cargos y no se poda la reeleccin. Y los
controles interrganos que acoplan a los diferentes detentadores del poder; la
participacin del Senado -que posteriormente se convirti en un autntico centro
del poder- en el nombramiento de los funcionarios y la solucin del gobierno de
crisis en la institucionalizacin de la dictadura constitucional que estaba prevista
fundamentalmente para determinados fines e invariablemente para perodos
limitados.
El constitucionalismo republicano, arquetipo clsico para todos los tiempos
del Estado constitucional, no estructurado necesariamente como democracia
plena, se desintegr en las guerras civiles de los primeros siglos antes de Cristo y
acab en el dominio del Csar, que fue una monarqua. El cesarismo republicano
qued establecido y legitimado con el principado de Augusto. Posteriormente, el
rgimen poltico romano se abri a las influencias y tcnicas orientales y a
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ideologas teocrticas.
Finalmente, el Imperio se constituy en el prototipo del absolutismo
monrquico con elementos teocrticos, fundado en la fusin de autoridad religiosa
y secular en el emperador. Sin embargo, la influencia del constitucionalismo
republicano se perpetu de una manera simblica en el dogma de la lex regia,
segn el cual el dominio absoluto del monarca tena su fuente originaria en la
delegacin del poder poltico del pueblo en el emperador.

En la Edad Media no se conoci las distinciones entre derecho pblico y


privado, entre contrato y ley, entre derecho y juicio ya que la vida de ese entonces
no lo necesitaba. El contrato era la institucin jurdica universal. Los documentos
medievales no son ms que expresin de una relacin jurdica contractual y no
tienen el carcter de leyes ya que no tenan origen autoritario.

La Constitucin moderna o formal, concebida como el conjunto sistemtico


de disposiciones, tuvo su origen en las exigencias organizativas que plante el
absolutismo. El Estado moderno surge cuando los medios de dominacin poltica
se concentran en el monarca y es entonces cuando se suprimen los privilegios de
autoridad que posean los estamentos y se produce una objetivizacin substantiva
de la jurisdiccin y la creacin y ejecucin jurdicas, porque es entonces cuando el
Estado logra su unidad de mando y el poder pblico, se diferencia del poder
estamental asumiendo la funcin de ser la instancia organizativa de la sociedad.
Con el Estado moderno nace el Derecho pblico y el concepto formal de
Constitucin.

ANTECEDENTES ARAGONESES

REVOLUCIN INGLESA.
Inglaterra y la Revolucin puritana: Loewestein dice "La segunda y moderna
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fase del constitucionalismo comienza con la Revolucin puritana en Inglaterra y en
sus repercusiones en sus colonias en Amrica. Una serie de circunstancias
hicieron que se pasara de monarqua absoluta a monarqua constitucional. Con la
destruccin de la Armada desapareci el estado de excepcin que haba obligado
al Parlamento a someterse al liderazgo de Isabel. La dinasta extranjera de los
Estuardos subi al trono. Los distritos de las ciudades, que soportaban la principal
carga fiscal, haban enviado a hombres de prestigio a la Cmara de los Comunes
para exigir su participacin en la legislacin financiera. Los religiosos clamaron por
su derecho

de autodeterminacin espiritual frente al frreo clericalismo de la

Iglesia estatal. La nueva clase media del Parlamento resucit sus ancient and
indibitable rights and privilegeds, que si bien se haban apagado durante los largos
aos del despotismo de los Tudor, no haban sido olvidados completamente. La
nueva Cmara de los Comunes no quiso por ms tiempo darse por contenta con
un simblico orden constitucional que los Estuardo, ya de por s, tenan tendencia
a ignorar; la Cmara insisti en implantar las limitaciones tradicionales a la corona,
y exigi su participacin en el proceso poltico. La cruel guerra acab con la
victoria del Parlamento sobre la corona en la Glorious Revolution de 1678, en un
momento

en

el

cual

la

monarqua

absoluta,

liberada

de

limitaciones

constitucionales, alcanzaba su cenit en toda Europa.


En este perodo hizo su aparicin la primera constitucin escrita. Si se
dejan aparte los estatutos coloniales que fueron otorgados por la corona, el lugar
de honor entre los documentos constitucionales creados por propio impulso lo
ocupa el Fundamental Orders of Connecticut (1639). Con el Agreement of the
people el Consejo de Guerra de Cromwell confecciona por vez primera una
Constitucin para Inglaterra, un contrato popular cuya validez se considera
independiente de las cambiarias mayoras. Este slo fue un proyecto ya que
Cromwell consagra sus principios en el Instrument of Goverment de 1653. En este
documento se expresa que aparte de la Carta Magna debe existir un documento.
Este es el nico documento constitucional Ingls. Este es un documento escrito
sistemticamente, en el sentido de ley de garantas.
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El Instrument of Goverment (1654) de Cromwell es, finalmente, la primera
constitucin escrita vlida del Estado moderno, a no ser que se quiera reconocer
la prioridad a la Regeringstom de 1634, en Suecia, que estableci los principios de
gobierno en caso de imposibilidad o ausencia en el extranjero del rey.

Los

ingleses abandonaron, en ltimo trmino, la concepcin de una ley fundamental


escrita. Empezando con la legislacin anterior y posterior a la Glorious Revolution
los ingleses se contentaron con la regulacin en leyes individuales de su orden
fundamental, y la conviccin popular les otorg tanta solemnidad constitucional
como si hubieran estado codificadas en un documento constitucional formal.
Desde entonces persiste en Inglaterra la orgullosa tradicin de un Estado
constitucional sin constitucin escrita; Inglaterra y Nueva Zelanda son hoy en da
los nicos Estados, dignos de este nombre, que pueden prescindir de ella". 2

La Carta Magna inglesa del 15 de julio de 1215 en el fondo es expresin de


una relacin contractual. Esta no es una aproximacin a una Constitucin
moderna liberal o democrtica. La Carta Magna histricamente no es ms que un
convenio de una aristocracia feudal con su seor territorial. La eficacia poltica del
modelo de esta Carta Magna descansa en la idea que ciertos partidos se formaron
de ella. Esta contiene 63 captulos, limitaciones de la supremaca feudal del rey,
limitaciones de su supremaca judicial, lmites al derecho de impuesto y
establecimiento de un Comit de resistencia para el caso de que estas
prescripciones no se respetaran.
La Declaracin de Derechos de 1688 (Bill of Rights) posee el mismo
carcter por su forma, es un contrato entre el prncipe, llamado al trono por el
parlamento. En su fondo tiene caracteres de la Constitucin moderna ya que
aparece el Parlamento en su lucha contra el poder del rey como el sujeto de la
unidad poltica.

Karl Loewestein, Teora de la Constitucin, pp. 154.

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REVOLUCIN ESTADOUNIDENSE
En la convencin de Filadelfia el 17 septiembre de 1787 se aprob el texto
de la Constitucin Norteamericana. Benjamn Franklin y una plyade de hombres
prcticos e inteligentes lograron el consenso para redactar un documento
brevsimo que fijaba las reglas para un nuevo sistema.
Esta es la ms importante de sus aportaciones en la historia del
pensamiento y de la accin poltica al realizar una revolucin constitucional.
Concebir la invencin de un nuevo rgimen que no parta del influyente
pensamiento europeo, especialmente el de la ilustracin francesa, que se basaba
en la idea de que el grado de libertad de un pas era siempre inversamente
proporcional al grada de autoridad del gobierno, lo que llegaba a balancear las
dos exigencias en un justo medio mecnicamente determinado entre la anarqua y
el autoritarismo. Por el contrario, la revolucin norteamericana fue una revolucin
constitucional, en el sentido de entenderla como un intento de fundar, a travs de
una constitucin, de un texto escrito que fijaba las reglas, un nuevo orden poltico.
A la supremaca de la voluntad de la mayora, se contrapuso la supremaca de la
Constitucin.
Ante las impotencia de realizar el viejo sueo de la democracia directa, el
Constitucionalismo se impona como una necesaria respuesta, que se orientaba
tambin a defender al pueblo y a los individuos que lo componen de la clase
dirigente. Principios hoy de curso corriente surgen all: La Constitucin escrita y
rgida; la estabilidad del poder ejecutivo induciendo su fortaleza y eficacia; los
vastos poderes reservados al poder judicial; hasta en ese momento en alguna
medida nulo, como sentencia Montesquieu; su fortalecimiento como control contra
la mayora de las asambleas; la proteccin de los derechos de las personas, de
los grupos, de las minoras; y la concepcin de ver a los representantes populares
solamente como mandatarios, que deben estar al servicio del pas y no convertirse
en pequeo grupo de lite sin cortapisas, es la gran contribucin de los
constituyentes de Filadelfia.
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REVOLUCIN FRANCESA.
La primera Constitucin francesa junto con la elaborada por la Convencin
en 1793, la del Directorio de 1795, la de la poca Consular de 1799 y la de los
Estados Unidos de Amrica de 1787 han servido de modelo a las dems que
reconocen los principios demo-liberales. stas recibieron su contenido de la lucha
del liberalismo en contra del absolutismo monrquico y ste se caracteriza por
constituir una limitacin del poder absoluto del Estado.
Despus de la segunda guerra mundial la organizacin democrtica y
constitucional da una vuelta al incorporar a sus textos legislativos los principios
correspondientes a la nueva concepcin econmico-social del Estado. Francia, en
su Constitucin aprobada por referndum popular el 13 de octubre de 1946,
vuelve a afirmar los derechos y libertades del hombre y del ciudadano
consagrados por la Declaracin de derechos de 1789 y adems agrega derechos
sociales que derivan de la proteccin de la dignidad humana que tiene el nuevo
Estado, dando una prueba de que a la larga los pueblos no pueden vivir sino
dentro de un rgimen de legalidad y seguridad jurdica. 3

Karl Loewestein dice que la Constitucin como un documento escrito de las


normas fundamentales de un Estado adquiri su forma definitiva en el ambiente
racionalista de la Ilustracin. Pero organizaciones polticas anteriores han vivido
bajo un gobierno constitucional sin sentir la necesidad de articular los lmites
establecidos al ejercicio del poder poltico.

La concepcin de ley fundamental pas a las colonias inglesas de Amrica


por medio de cartas de libertad, privilegios, en los cuales se consignaban los
principios generales de gobierno que los ingleses les mandaban a los reyes de

Maximiliano Kestler Farns, Teora Constitucional Guatemalteca, pp. 25.

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Amrica. En estas cartas se encontraban los principios de garantas de libertad
como lo es la separacin de poderes. Estos principios pasan a la Constitucin de
Estados Unidos de Amrica de 1787 y luego se aceptan en la revolucin francesa
y se concretan en la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano del
26 de agosto de 1789. As aparece por primera vez en Europa una constitucin
escrita en forma de cdigo sistemtico, siendo sta la Constitucin francesa del 3
de septiembre 1791.

BREVE

VISIN

DE

LOS

PROCESOS

INDEPENDENTISTAS

EN

AMRICA

2. HISTORIA CONSTITUCIONAL DE GUATEMALA

En Guatemala el Derecho Constitucional empez a utilizarse en el ao de


1824. A continuacin se presentar un listado de las distintas Constituciones que
han regido a nuestro pas a travs de los aos:

EL PERODO PRE-INDEPENDIENTE

Constitucin de Bayona
Por la abdicacin de Carlos IV, en 1808, en favor de Napolen, nombr
ste a su hermano Jos I Bonaparte como rey de Espaa. ste ltimo decret la
Constitucin de Bayona, la cual tena por mandato y mbito espacial que "...Regir
para Espaa y todas las posesiones espaolas". Aquella carta fundamental
contena algunos mandatos de desarrollo orgnico-constitucional y fue emitida con
principios de rigidez.
Esta Constitucin rigi lo que entonces era la Capitana General de
Guatemala. Esta constitucin fue promulgada con el objeto de darle el carcter de
normas supremas a aquellos aspectos que el rey consideraba de absoluta
importancia. Esta Constitucin enumera ya, algunos de los derechos individuales,
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como la inviolabilidad de la vivienda y la detencin legal.

Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola


Esta carta fundamental fue promulgada en Cdiz, el 19 de marzo de 1812.
Se decret por las Cortes Generales y extraordinarias de la nacin espaola. La
nueva constitucin estableca en su captulo VIII el proceso de Formacin de las
leyes y sancin real. Destaca en el desarrollo orgnico-constitucional la
organizacin del gobierno del interior de las provincias y de los pueblos. Adems
incorpor las instituciones reales de la funcin administrativa. La rigidez qued
determinada.
Dentro de lo novedoso de esta Constitucin se hace un detalle de las
atribuciones y funcionamiento de los tres poderes. Su objeto fue organizar el poder
pblico. Posteriormente sobrevinieron movimientos blicos que culminan con la
declaracin de independencia de 1821 y Centroamrica se independiza de
Espaa y pasa formar parte de Mxico, formando as, la Federacin de provincias
Centroamrica, lo que motiva la necesidad de promulgar otra Constitucin.

DEL PERODO INDEPENDIENTE

Acta de Independencia de 1821


El 15 de septiembre de 1821 fue suscrita el acta de independencia, con
evidente expresin originaria de soberana radicada en el pueblo. En esta se
impuso el principio de seguridad jurdica. Como no tenan un cuerpo constituyente
y legislativo para conformar el sistema jurdico propio se continu con el de la
Constitucin poltica de la Monarqua Espaola. Determin, asimismo, la
convocatoria del Congreso y la forma de su composicin.

Acta de Independencia de 1823


El primero de julio de 1823 fue suscrita por los diputados al Congreso de la
Unin Centroamericana el acta de independencia que, reafirmando el deseo
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independentista de 1821, proclam la soberana legitimada por verdaderos
representantes del pueblo para las "Provincias Unidas del Centro de Amrica".
Entre sus declaraciones, tanto de tipo dogmtico como de realidad constitucional,
destacan aqullas verdaderamente originarias y acordes a la condicin poltica
inestable y de muchas situaciones de facto, posteriores al 15 de septiembre de
1821. La rigidez del texto normativo del Acto de 1823 queda reducida a un hecho
puramente prctico. El acta contiene la expresin de que los representantes de las
Provincias se han congregado en virtud de convocatoria legtima para
pronunciarse sobre su independencia, su unin y su gobierno.

Bases constitucionales de 1823


El Decreto que contena las bases constitucionales de 1823 fue dado por la
Asamblea Nacional Constituyente el 17 de diciembre de 1823 y sancionado por el
Supremo poder Ejecutivo el 27 del mismo mes y ao. El documento estableci
cules eran los propsitos de la Constitucin, la forma de gobierno, la nueva
denominacin de "Estados Federados del Centro de Amrica" y la prctica de la
religin catlica, apostlica y romana, con exclusin del ejercicio pblico de
cualquier otra. sta deca que el congreso era el que haca las leyes y el Senado,
compuesto de miembros elegidos popularmente, por cada uno de los estados,
tendra la sancin de ley. Por primera vez se habla de ley constitucional. El
carcter de rigidez de las bases constitucionales se torna impreciso.

Constitucin de la Repblica Federal de Centro Amrica


Esta fue decretada por la Asamblea Nacional Constituyente el 22 de
noviembre de 1824. En sus declaraciones dogmticas, declara su soberana y
autonoma; sus primeros objetivos, la conservacin de los derechos humanos de
libertad, igualdad, seguridad y propiedad. Esta federacin adopt un sistema
Republicano y Representativo, instaur la Divisin de Poderes, el rgimen
presidencial. En cuanto a la rigidez constitucional, la Constitucin Federal
estableci

un

captulo

especfico.

Esta
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inspirada

en

la

Constitucin

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Estadounidense y Francesa.
Constitucin Poltica del Estado de Guatemala
Posteriormente el Estado de Guatemala promulg, con el objeto de
complementar esta Constitucin Federal, la suya propia, el 11 de octubre de 1825.
Estableca que slo el legislativo y el ejecutivo tenan iniciativa de ley. Adems
estableca reglas especiales de aprobacin acelerada para aquellas resoluciones
que por su naturaleza fueren urgentes. Se limit a la soberana y estableci la
administracin municipal.

Decretos de la Asamblea Nacional Constituyente de 1839


En 1838 empieza el proceso de desintegracin de la Federacin por lo que
se da un vaco jurdico. Ante esta crisis el presidente de Guatemala convoca a una
Asamblea Nacional Constituyente, la que promulga tres decretos:
-Ley Constitutiva del Ejecutivo (1839)
-Ley Constitutiva del Supremo o Poder Judicial del Estado de Guatemala (1839).
-La Declaracin de los Derechos del Estado y sus habitantes (1839).
Aunque esta triloga de decretos de la Asamblea Nacional Constituyente,
convocada por decreto del 25 de julio de 1839, aunque tuviera preceptos bsicos
para la futura Constitucin Poltica, slo determin un perodo de ausencia de
derecho constitucional. Estos rigieron por ms de diez aos.

Acta Constitutiva de la Repblica de Guatemala


Esta fue decretada por la Asamblea Constituyente el 19 de octubre de
1851. Se ratifica la disolucin de la federacin, se crea un sistema presidencialista,
perodo presidencial de 4 aos, con posibilidad de reeleccin. Se crea la
separacin de poderes, limit al estatuto de deberes y derechos de los
guatemaltecos y subordinaba las leyes constitutivas a las disposiciones bsicas
del Acta.
El primer presidente fue Rafael Carrera. Fue reformada el 29 de enero de
1855, y la reforma consisti en que Rafael Carrera se nombr presidente vitalicio.
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Ley Constitutiva de la Repblica de Guatemala


Se da una revolucin encabezada por Justo Rufino Barrios, la cual culmina
con una nueva Constitucin. Esta fue decretada por la Asamblea Nacional
Constituyente el 11 de diciembre de 1879. En el proceso de formacin y sancin
de la ley no estableci requisito alguno para leyes calificadas como
constitucionales. Fue una constitucin laica, centrista, sumaria. Se reconoci el
derecho de exhibicin personal y se volvi al rgimen de separacin de poderes,
crea un legislativo unicameral y un ejecutivo bastante fuerte. La rigidez
constitucional se estableci con bastante firmeza. Por primera vez se encuentra el
mandato de la Constitucin para que una determinada ley tenga el carcter de
Constitucin.
En esta Constitucin los Derechos Humanos son llamados Garantas.
Sufri varias reformas, al derecho de trabajo, la prohibicin de monopolios, las
reservas del Estado en cuanto a correos, telgrafos radiotelegrafa, navegacin
area y acuacin de moneda, al derecho de peticin a la libertad de emisin delo
pensamiento, propiedad, se regulan los casos en que una persona puede ser
detenida, el debido proceso y el derecho a la correspondencia

Constitucin Poltica de la Repblica Federal de Centroamrica


Esta fue decretada el 9 de septiembre de 1921 por los representantes del
pueblo de los Estados de Guatemala, El Salvador y Honduras, reunidos en
Asamblea Nacional Constituyente, en cumplimiento del pacto de unin firmada en
San Jos de Costa Rica el 19 de enero de 1921. Esta nueva carta constitutiva
federal slo fue un ensayo efmero. Tenan iniciativa de ley los tres rganos del
Estado y las Asambleas de los Estados. En el desarrollo orgnico se establecan
normas destinadas a regir algunas instituciones jurdicas nuevas. La rigidez
constitucional qued definida mediante la aprobacin bicameral. Las reformas a la
Constitucin podran acordarse por los dos tercios de votos de la Cmara de
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Diputados y los tres cuartos de la Cmara de Senadores.

Decreto de la Junta Revolucionaria de Gobierno y de la Asamblea Legislativa


Por Decreto nmero 17 del 28 de noviembre de 1944 de la Junta
Revolucionaria de Gobierno aprobado el 15 de diciembre de 1944 por Decreto
nmero 13 de la Asamblea Legislativa, se declararon los principios fundamentales
del movimiento conocido como Revolucin del 20 de Octubre de 1944. Ms que
una declaracin dogmtico-ideolgica de un movimiento armado que se rebela
contra el orden jurdico-poltico y busca un nuevo acorde a sus postulados,
entendemos que aquellos principios, por ser posteriores a la espontaneidad y xito
del referido movimiento revolucionario, eran bases fundamentales de una nueva
organizacin estatal. Es decir, bases constitutivas, dogmticas y orgnicas para
una nueva concepcin del Estado guatemalteco. ste adems de contener los
llamados principios, contena mandatos expresos de constitucionalidad prctica,
por su fuerza ejecutiva.

Por Decreto nmero 18 del 28 de noviembre de 1944, de la Junta


Revolucionaria de Gobierno, aprobado el 9 de diciembre de 1944 por Decreto
nmero 5 de la Asamblea Legislativa, se derog totalmente la Constitucin de la
Repblica.

Constitucin de la Repblica, del 11 de marzo de 1945


El 20 de octubre 1944 se gest una revolucin que derroc al General
Jorge Ubico, y el 11 de marzo de 1945 se decreta la nueva constitucin. Tres son
las caractersticas fundamentales de sta constitucin:
-Aspiracin moralizadora, es decir que los funcionarios y empleados pblicos
deben ser honestos.
-Mejoramiento de la educacin promoviendo una campaa alfabetizadora.
-Mejoramiento del sistema penitenciario.

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En sta constitucin se denomina con el nombre de garantas individuales y
sociales a los Derechos Humanos.
Dentro de las innovaciones de la Constitucin estn:
-En el aspecto laboral se fij un salario mnimo, se fijaron las jornadas de trabajo,
descansos y vacaciones, el derecho a sindicalizacin libre, el derecho a la huelga
y al paro, derecho a indemnizacin por despido injustificado, y la regulacin del
trabajo de las mujeres y de los menores.|
-Dentro de las garantas sociales se crea el Instituto Guatemalteco de Seguridad
Social, se prohben los latifundios y se autoriza la expropiacin forzosa de la tierra,
se reconoce la autonoma universitaria, se crean normas para mejorar el
magisterio nacional, se mejoran los poderes presidenciales, descentralizacin del
poder, se crean las municipalidades, se mantiene la educacin laica, y no se le
reconoce personalidad jurdica a la Iglesia, se reconoce el principio de
alternabilidad en el ejercicio de la presidencia y se reconoce el derecho de
rebelin.
Bajo esta Constitucin gobernaron Juan Jos Arvalo y Jacobo Arbenz
Guzmn. Arvalo mejor las condiciones de los trabajadores. Arbenz propuso la
reforma agraria, lo que motivo un golpe de Estado.

Constitucin de la Repblica del 2 de Febrero de 1956


Carlos Castillo Armas fue nombrado presidente y el 2 de febrero de 1956 se
decret la nueva Constitucin.
La Constitucin se vio influenciada por dos tratados ratificados por
Guatemala:
-La Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre.
-La Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
Ambas fueron firmadas en 1948. En esta Constitucin se adopt el trmino de
Derechos Humanos. Dentro de sus innovaciones estn: Se le reconoce
personalidad jurdica a la Iglesia; limita el intervensionismo del Estado y los
proyectos de transformacin agraria; limita los procesos de expropiacin de la
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tierrra; mejor el rgimen legal de las universidades privadas; protegi la s
inversiones extranjeras y suprimi el derecho de rebelin.
Bajo esta Constitucin gobernaron Carlos Castillo Armas y Miguel Idgoras
Fuentes. Este ltimo fue derrocado el 31 de marzo de 1963 por su Ministro de la
Defensa, Coronel Enrique Peralta Azurdia.
La vigencia de la Constitucin fue suspendida por el numeral tercero de la
Resolucin Constitutiva de Gobierno, del 31 de marzo de 1963, del Ministro de la
Defensa Nacional, altos jefes militares y comandantes de cuerpos armados, en
nombre del "Ejrcito de Guatemala".
Evidentemente, fue un golpe de estado en contra del Presidente de la
Repblica, Comandante General del Ejrcito, en nombre de una institucin que,
constitucionalmente, estaba normada como obediente y no deliberante, digna y
esencialmente apoltica, obligada al honor militar y la lealtad; adems acto de
rebelin constitutivo de delito penal. El golpe fue a la propia constitucionalidad.
Adems de romper el orden jurdico que la Constitucin estableca, se produjo un
retroceso en los principios republicanos de la separacin de poderes al concentrar
las funciones ejecutivas y legislativas en el Ministro de la Defensa Nacional.

Carta Fundamental de Gobierno


Esta fue emitida por el jefe de Gobierno de la Repblica, por Decreto-Ley
nmero 8 del 10 de abril de 1963. Contena una confusin de funciones
administrativas y legislativas, entre las cuales, como la de mayor importancia,
destacaba que el Jefe del gobierno sera el Ministro de la Defensa Nacional y
quin ejercera las funciones Ejecutivas y legislativas. Era una virtual sustitucin
del titular del Organismo Ejecutivo y una pseudo sustitucin de la soberana
popular radicada en los integrantes del Organismo Legislativo.

La Carta Fundamental de Gobierno no contena mandato alguno para


desarrollo orgnico constitucional. Todo se redujo a declaraciones normativas
dogmticas y a fijar el concepto de que el poder pblico radicaba en el Ejrcito
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Nacional.

El Jefe de Gobierno convoc a Asamblea Nacional Constituyente, la que,


por derogatoria dictada sobre el Decreto-Ley 8, Carta Fundamental de Gobierno, y
reconocimiento de validez jurdica a los Decretos leyes emanados de la Jefatura
de Gobierno, decret y sancion la CONSTITUCIN POLTICA DE LA
REPBLICA DE GUATEMALA, DEL 15 DE SEPTIEMBRE DE 1965, con vigencia
a partir del 5 de mayo de 1966. Para el perodo de transicin, la propia
Constitucin de la Repblica, por mandato expreso encarg al Ministro de la
Defensa Nacional ejercer las funciones que correspondan al Presidente de la
Repblica. Perodo de transicin que lo fue del inicio de la vigencia de la
Constitucin hasta la toma de posesin de la persona electa para tal cargo.
La

Constitucin

contena

282

artculos,

profundiza

la

tendencia

anticomunista, mejora el rgimen legal de las universidades privadas; se crea la


vice-presidencia de la Repblica; reduce el perodo presidencial a 4 aos,
mantiene el principio de no reelecin del presidente; denomina garantas
constitucionales a los Derechos Humanos; crea el Consejo de Estado; crea la
Corte de Constitucionalidad como tribunal temporal.
Bajo esta Constitucin gobernaron: Mndez Montenegro, Arana Osorio,
Kjell Laugerud y Romeo Lucas Garca.
El 23 de marzo de 1982 se da un golpe de Estado en contra del gobierno
de Lucas Garca, dej en el poder a una Junta Militar de Gobierno, integrada por
los Generales Jos Efran Ros Montt, Egberto Horacio Maldonado Schaad y el
Coronel Francisco Luis Gordillo Martnez.
Posteriormente, qued en el poder el General Rios Montt (1982-1983).
Durante su gobierno se promulg el Estatuto Fundamental de Gobierno.
En 1983 su Ministro de la Defensa Oscar Humberto Meja Vctores le dio
golpe de Estado, convoca a una Asamblea Nacional Constituyente y los diputados
toman posesin el uno de julio de 1984.

17

Derecho Constitucional 1
______________________________________________________________________
Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala de 1985.
Las elecciones de la Asamblea Nacional Constituyente se llevaron a cabo
el primero de julio de 1984 para que se emitiera la Constitucin de 1985 que es la
que nos rige actualmente, la cual fue promulgada el 31 de mayo de 1985 y entr
en vigencia el 14 de enero de 1986.
Dentro de sus innovaciones estn: adopta nuevamente el trmino de
Derechos Humanos.
Consta de dos partes: Una parte dogmtica que contiene derechos
individuales y sociales; dentro de los sociales se incluyen las comunidades
indgenas, el medio ambiente y el equilibrio ecolgico; derecho a la huelga. En la
parte orgnica contiene las relaciones internacionales del Estado; el Consejo
Nacional de Desarrollo Urbano y Rural, la Comisin y el Procurador de los
Derechos Humanos, las Garantas constitucionales y defensa del orden
constitucional; la creacin de la Corte de constitucionalidad como organismo
permanente.
Bajo esta Constitucin gobernaron Marco Vinicio Cerezo Arvalo, Jorge
Serrano Elas, Ramiro de Len Carpio, Alvaro Arz Irigoyen y Alfonso Portillo
Cabrera.

3. DERECHO CONSTITUCIONAL
GENERALIDADES.
El derecho poltico o constitucional se entiende como el conjunto de reglas
que regulan las relaciones entre los individuos y las autoridades del Estado al que
pertenecen.4
Es la rama ms importante del Derecho. Se refiere a la estructura jurdica
fundamental del Estado y a las relaciones de ste con los individuos en cuanto a
su actuacin como ente soberano dotado de imperio para poder imponerse a
4

Enciclopedia Ocano, Tomo I, pp. 541.


18

Derecho Constitucional 1
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aquellos. Regula lo relativo a los tres poderes del Estado, as como lo que se
refiere a derechos individuales, derechos polticos, derechos sociales, etc. 5
Segn Maurice Duverger el derecho constitucional es el que "estudia las
instituciones polticas desde un ngulo jurdico. Su nombre proviene de la prctica
inaugurada en los Estados Unidos en 1787 y ms tarde en Francia en 1791, y
generalizada despus, que consiste en reunir las reglas de derecho relativas a los
rganos esenciales del Estado en un texto solemne llamado Constitucin. Pero
todas las reglas de derecho relativas a las instituciones polticas no estn
contenidas en la Constitucin: se encuentran tambin en las leyes ordinarias, los
decretos y los reglamentos del Gobierno, en las rdenes de los ministros y las
autoridades locales, en las resoluciones de las asambleas, en las costumbres
jurdicas o en los "principios

generales del derecho", etc.

El derecho

constitucional las estudia todas, cualquiera que sea su fuente; a pesar de su


nombre, no es nicamente el derecho de la Constitucin". 6
El derecho constitucional entraa un conjunto de decisiones polticas
fundamental acerca de la forma del Estado y del gobierno. A travs de esta una
sociedad alcanza orden, unidad, situacin y modo concreto de ser. La Constitucin
es el medio ms efectivo de organizar a los hombres para la vida civilizada a la
que estn destinados en razn de sus facultades racionales.

CONCEPTO.
"El derecho Constitucional es el conjunto de normas jurdicas que organizan
el Estado, determinan los principios a los que debe ajustarse su funcionamiento y
sealan las garantas y derechos de que estn asistidos todos los miembros de la
comunidad poltica".7
5

de Colmenares, Carmen Mara y Chacn de Machado, Josefina. Introduccin al


Derecho, pp. 20.
6

Maurice Duverger, Instituciones Polticas y Derecho Constitucional, pp. 239.

Rodrigo Borja, Derecho poltico y constitucional, pp. 304.


19

Derecho Constitucional 1
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Bielsa dice que "el Derecho Constitucional puede definirse como la parte
del derecho Pblico que regla el sistema de gobierno, la formacin de los poderes
pblicos, su estructura y atribuciones, y las declaraciones, derechos y garantas de
los habitantes, como miembros de la sociedad referida al Estado y como
miembros del cuerpo poltico".8
Bernaschina Gonzlez define al derecho Constitucional como "el conjunto
de normas jurdicas que determinan la organizacin y actividad del Estado y los
derechos de los individuos, ya sea como gobernantes o gobernados". 9
Vladimiro Naranjo dice "El derecho constitucional puede definirse como la
rama del derecho pblico que estudia la estructura del Estado dentro del marco de
la Constitucin, la situacin del individuo frente al poder del Estado, la
organizacin y funcionamiento de ese poder en sus aspectos fundamentales y las
instituciones polticas que constituyen el soporte de la vida estatal". 10

IMPORTANCIA.
Despus de ver las distintas opiniones de los autores acerca de lo que es el
Derecho constitucional podemos ver que en Guatemala ste derecho es de gran
importancia ya que existe un texto nico, escrito, al cual estn subordinadas las
dems leyes; ste texto nico es la Constitucin Poltica de la Repblica de
Guatemala. En ste texto esta contenido lo referente a la organizacin y
funcionamiento del Estado y adems las garantas que el Estado le reconoce al
individuo.

VALIDEZ DEL DERECHO MEDIANTE LA CONSTITUCIN.


ORIENTACIN, ANLISIS Y VALORES DEL SISTEMA POLTICO
8

Rafael Bielsa, Derecho Constitucional, pp. 43.

Bernaschina Gonzlez citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho poltico y


Constitucional, pp. 304.
10

Vladimiro Naranja Mesa, Teora constitucional e instituciones polticas, pp. 17.


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Derecho Constitucional 1
______________________________________________________________________
GUATEMALTECO.
DERECHO PUBLICO Y DERECHO PRIVADO.
EL

DERECHO

CONSTITUCIONAL

COMO

DERECHO

PUBLICO

FUNDAMENTAL.
FUENTES DEL DERECHO CONSTITUCIONAL.
RELACION

DEL

DERECHO

CONSTITUCIONAL

CON

OTRAS

DISCIPLINAS.

4. EL ESTADO CONSTITUCIONAL DE DERECHO.


SUPREMACA DE LA CONSTITUCIN.
El principio de supremaca de la Constitucin descansa, fundamentalmente,
en la distincin entre poder constituyente y poder constituido. Fundndose el
constitucionalismo en la premisa que la soberana reside en el pueblo, se
conceptualiza al poder constituyente como la manifestacin concreta de dicha
soberana, mediante la cual el pueblo se da a s mismo el ordenamiento polticojurdico que regir su destino, plasmndolo en un documento denominado
Constitucin.
El poder constituyente establece determinados rganos encargados de
actuar en nombre del Estado, que reciben el nombre de poderes constituidos u
rganos del Estado. Estos poderes u rganos constituidos, al haber sido creados o
engendrados por el opoder constituyente, se encuentran necesariamente
subordinados al mismo, debiendo ajustar todo su accionar a lo regulado por ste.
Si bien el poder constituyente se disuelve materialmente al establecer y promulgar
la Constitucin Poltica y jurdica del Estado, su voluntad se perpeta
precisamente a travs de esa constitucin, por lo que la subordinacin de los
poderes constituidos al poder constituyente se materializa a travs de la sujecin y
respeto absoluto de los poderes constituidos a la Constitucin.
Consecuencia del principio de supremaca de la Constitucin, es el principio
de rigidez de las disposiciones constitucionales. El principio de rigidez
constitucional descansa, como afirma Linares Quintana, en la distincin entre
21

Derecho Constitucional 1
______________________________________________________________________
poder constituyente y poder legislativo ordinario, y consiste en el establecimiento
por parte del propio poder constituyente, de un complicado y riguroso
procedimiento que debe observarse para los casos de reforma o enmienda de los
preceptos constitucionales, de tal forma que una enmienda o reforma
constitucional no pueda realizarse mediante el mismo procedimiento establecido
para la sancin de leyes ordinarias.
De la conceptualizacin de la Constitucin como ley suprema, como ley
fundamental, deriva tambin la nocin de la constitucin escrita que, como afirma
Schmitt procede de la idea de que una cosa fijada por escrito puede ser
demostrada

mejor,

que

su

contenido

es

estable

protegido

contra

modificaciones.
Linares Quintana sostiene que el principio de la supremaca de la
Constitucin constituye la ms eficiente garanta de la libertad y dignidad del
individuo, al imponer a los poderes constituidos la obligacin de encuadrar sus
actos en las reglas que prescribe la ley fundamental.

DIVISIN DE LOS ORGANISMOS DEL ESTADO.


El principio de divisin de poderes surge en Inglaterra ya que durante la
monarqua se limitaba cada vez ms a los ciudadanos. En Francia con
Montesquieu llega a consideraciones filosficas: todo el que tiene poder tiende a
abusar de l y lo va a hacer hasta donde encuentre un lmite, pero Montesquieu
deca que era necesario que otro poder le pusiera freno. La necesidad de crear
tres poderes (ejecutivo, legislativo y judicial) y que cada uno de stos poderes
deba ser ejercido por personas y grupos distintos.
Estados Unidos fue el primer Estado en adoptarlo y ponerlo en prctica;
delimitando las atribuciones de cada organismo y evitando el abuso de poder y es
all donde surge los frenos y contrapesos que pretende que ninguno de los tres
poderes se exceda de sus facultades imponiendo controles recprocos que son: la
interpelacin (interorgnico) y el bicameralismo (intraorgnico).
22

Derecho Constitucional 1
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El principio de la divisin de poderes, considerado como medio protector
poltico, no defiende, no protege el orden constitucional, la divisin de poderes es
el orden constitucional, la divisin de poderes es la esencia del constitucionalismo;
es el medio ms idneo encontrado por el hombre para asegurar su libertad y
dignidad frente al Estado.
Los controles intrarganos e interrganos, tambin constituyen parte
integrante del orden constitucional. Desde sus orgenes, el constitucionalismo
implic no slo la divisin del poder entre varios rganos sino tambin el
establecimiento de controles recprocos entre los mismos, es decir, el sistema de
pesos y contrapesos, regulado por la Constitucin Norteamericana, primera
Constitucin escrita del mundo contemporneo. En cuanto a los controles
intraorganos, estos tambin formaron parte del orden constitucional desde sus
orgenes, y si alguno de ellos se incorpor con posterioridad, no debe
considerarse que vinieron a proteger al orden constitucional sino que a
enriquecerlo.

JURISDICCIN CONSTITUCIONAL.
La jurisdiccin constitucional es aquella con que se inviste a ciertos
tribunales, sean de jurisdiccin ordinaria o especializada, para que, con arreglo a
criterios jurdicos y mtodos judiciales, satisfagan pretensiones que tengan origen
en normas de derecho constitucional. La jurisdiccin constitucional tiene por objeto
la realizacin efectiva de los preceptos constitucionales de naturaleza sustantiva y,
es por ello que tambin se le denomina derecho procesal constitucional o justicia
constitucional.
Jaime Guasp seala que la justicia constitucional o proceso constitucional
vendra a configurarse como aquella justicia o proceso que tiene por contenido
peculiar las pretensiones que ese invocan fundndose en una norma del derecho
constitucional estricto. Esta sera pues, la diferencia autntica que permitira
separar a la jurisdiccin constitucional de la civil, de la penal, administrativa,
laboral y as sucesivamente. De donde habra que extraer la conclusin de la
23

Derecho Constitucional 1
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inevitable aplicacin a sta rama de los tres postulados de un verdadero proceso,
exigiendo, en todo proceso constitucional autntico, la existencia de una
pretensin constitucional, en toda pretensin constitucional la exigencia de
apertura de un proceso constitucional, y una correlacin impecable, fundada en el
llamado principio de la congruencia, entre la reclamacin de parte y la decisin del
tribunal constitucional de que se trate.
La jurisdiccin constitucional consiste en los mecanismos destinados a
asegurar el respeto absoluto a la Constitucin por parte de quienes detentan el
poder. Es imperativo que los funcionarios y empleados pblicos respeten y
cumplan, que los gobernantes encuadren sus actos dentro del ordenamiento
jurdico en donde la cspide es la constitucin, como norma superior que existe en
un Estado y en consecuencia las otras normas se encuentran jerrquicamente en
una posicin inferior a la constitucin y deben observar el principio que la
constitucin es la ley suprema.

Sujetos en la Jurisdiccin Constitucional.


o El rgano o tribunal encargado de satisfacer la pretensin constitucional.
o Las personas individuales o jurdicas que pueden acudir ante la jurisdiccin
constitucional con el objeto de que se les satisfaga una pretensin
constitucional.

Objeto.
El objeto fundamental de la jurisdiccin constitucional es obtener el respeto
absoluto, por parte de quienes detentan el poder, de los derechos fundamentales
de la persona, reconocidos y consagrados en la parte dogmtica de la constitucin
y el cumplimiento y observancia de las normas que regulan la distribucin y
limitacin del poder establecidas en la parte orgnica de la ley fundamental. Su
objeto, en definitiva, es mantener en plena vigencia la libertad y dignidad del ser
humano, a travs del conocimiento de acciones que tiendan, directa o
indirectamente, a tutelarlos.
24

Derecho Constitucional 1
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Resoluciones.
En cuanto a las resoluciones dictadas por los rganos de la jurisdiccin
constitucional, debemos distinguir entre sentencias declarativas que son las
encaminadas a obtener la tutela directa de derechos fundamentales (producen
efectos inter partes, como por ejemplo el Amparo, la Exhibicin Personal y la
Inconstitucionalidad en Caso Concreto) y constitutivas (producen efectos erga
omnes, como por ejemplo la Inconstitucionalidad General).

5. LA CONSTITUCIN.

CONCEPTO.
En sentido material, la Constitucin es el conjunto de principios,
instituciones, formas de vida, soluciones, etc. que los integrantes de una sociedad
han adoptado como un medio para regular sus relaciones y lograr una superacin
colectiva, que no necesariamente tiene que estar consignados en un documento,
pero que los han aceptado y con ellos han constituido ya un sistema particular de
vida, ha creado su propia organizacin y han formado un Estado.
En sentido formal, la Constitucin es el conjunto de normas jurdicas que
integran los principios fundamentales y las instituciones bsicas de un Estado que
las ha adoptado como ley suprema con el objeto de establecer la forma de
organizacin, regulacin y limitacin del ejercicio y funcionamiento de sus poderes
y a la vez garantizar los derechos fundamentales de sus habitantes. 11
Maurice Duverger define la Constitucin como: "unos textos que definen los
rganos esenciales del Estado y proclaman, en general, las libertades pblicas
fundamentales.

Estas constituciones o leyes constitucionales se consideran

11

Ramiro de Len Carpio, Anlisis doctrinario legal de la Constitucin Poltica de


la Repblica de Guatemala, pp. 7.
25

Derecho Constitucional 1
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superiores a las leyes ordinarias votadas por el parlamento y establecen, un grado
superior de legalidad, una especie de "superlegalidad". 12
Romagnosi expresa que la Constitucin es "una ley que un pueblo impone
a sus gobernantes con el objeto de protegerse contra el despotismo". 13
Pellegrino Rossi afirma que Constitucin "es el conjunto de leyes que
forman la organizacin de un Estado y regulan su accin y su vida". 14
Cooley dice que "el trmino Constitucin puede definirse como el cuerpo de
normas y mximas con arreglo a las cuales se ejercen habitualmente los poderes
de la soberana". 15
Bryce anota que la "Constitucin de un Estado o Nacin comprende
aquellas de sus reglas o leyes que determinan la forma de su gobierno y los
derechos y deberes del mismo frente a sus ciudadanos, y de stos respecto al
gobierno". 16
Masson y Wiliquet consideran que la Constitucin es "la tabla fundamental
que regula la forma de gobierno, organiza los poderes pblicos y sus atribuciones,
la garanta de los derechos y de la libertad de los ciudadanos". 17
Posada expresa que "La Constitucin poltica parece estimarse, en general,
como la expresin jurdica del rgimen del Estado, en dos manifestaciones, a
saber: la organizacin de los poderes, instituciones fundamentales en la que se
encarna prcticamente el ejercicio de la soberana, y la limitacin de la accin de
esos poderes en sus relaciones con la personalidad. En definitiva, la Constitucin
12

Maurice Duverger, Instituciones Polticas y Derecho Constitucional, pp. 239.

13

Citado por Adolfo Posada, Tratado de Derecho Poltico, Tomo II, pp. 6.

14

Citado por Fraga Iribarne y ste citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho
poltico y constitucional, pp. 322.
15

Citado por Adolfo Posada, op, cit., tomo II, pp. 6.

16

Citado por Adolfo Posada, op. cit., tomo II, pp. 7.

17

Citados por Adolfo Posada, op.cit., tomo II, pp. 8.


26

Derecho Constitucional 1
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se concibe como un conjunto, sistema o rgimen de garantas" 18
Black dice que la Constitucin es "la ley orgnica y fundamental de una
Nacin o Estado, la cual puede ser escrita o no escrita, estableciendo el carcter y
la concepcin de su gobierno, sentando los principios bsicos a los cuales su vida
interna ha de conformarse, organizando el gobierno y regulando, distribuyendo y
limitando las funciones de sus diferentes departamentos, y prescribiendo la
extensin y manera de ejercicio de los poderes soberanos". 19
Hauriou define la Constitucin del Estado como "el conjunto de reglas
relativas al gobierno y a la vida de la comunidad estatal, consideradas desde el
punto de vista de la existencia fundamental de sta. 20
Estrada dice que la Constitucin es "un instrumento en el cual la nacin
depositaria permanente de la soberana, establece su gobierno, limita las
facultades que le confiere, define las reglas generales de su conducta y determina
cules son los derechos y las relaciones de los individuos que deben estar para
siempre exentos de la presin de la autoridad. 21
Antokoletz, siguiendo las definiciones de Cooley y Bryce sobre la
Constitucin, explica que "en el Derecho pblico moderno se la define como un
conjunto de normas que determinan la forma de gobierno, la organizacin de los
poderes y las atribuciones de stos frente a los derechos y garantas de los
particulares; o tambin, como cuerpo de normas y mximas con arreglo a las
cuales se ejercen habitualmente los poderes de la soberana. 22
18

Adolfo Posada, op. cit., tomo II, pp. 8.

19

Henry C. Black citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho poltico y


constitucional, pp. 321.
20

Mauricio Hauriou, citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho poltico y


constitucional, pp. 321.
21

Jos Manuel Estrada, Curso de Derecho constitucional, citado por Linares


Quintana, Teora e historia constitucional, tomo I, pp. 15.
22

Antokoletz, citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho poltico y


constitucional, pp. 322.
27

Derecho Constitucional 1
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Estvez Gazmuri define a la Constitucin como "un documento solemne
escrito, en que los Estados consignan la forma de su gobierno, la organizacin y
atribuciones de los poderes pblicos de que ste se compone, y las garantas,
libertades y derechos de que gozan los miembros de la colectividad poltica. 23
Bielsa dice que la Constitucin es una carta de contenido jurdico-poltico,
que establece o reconoce derechos y garantas, sobre todo los "derechos
fundamentales" concernientes a la libertad individual. El ejercicio de esas
libertades crea situaciones jurdicas que constituyen verdaderos derecho
subjetivos. Las "garantas" sean expresas o implcitas, protegen esos derechos,
tanto en la esfera poltica como en la judicial; pero es evidente que la verdadera
proteccin debe realizarse sobre sta ltima, pues quien la invoca tiene derecho a
que su pretensin jurdica sea conocida y decidida por el rgano jurisdiccional.
La Constitucin adems de ser "carta de derechos y garantas" es un
"instrumento de gobierno"

ya que ella establece los poderes, determina las

atribuciones y limitaciones de ellos, y regla los modos de su formacin. 24


Garca-Pelayo elabora un concepto que l llama racional normativo, segn
el cual la Constitucin es "un complejo normativo establecido de una sola vez y en
el que de una manera total, exhaustiva y sistemtica se establecen las funciones
fundamentales del Estado y se regulan los rganos, el mbito de sus
competencias y las relaciones entre ellos."25
En opinin de Rodrigo Borja la Constitucin es un esquema jurdico de la
organizacin del Estado, proclamado con especial solemnidad por el rgano
autorizado para ello y destinado a fijar la estructura estatal, as en lo relativo a la
formacin y funcionamiento del gobierno, como en lo relativo a la accin de la
opinin pblica y sus medios de expresin y a la garanta de los derechos y
23

Carlos Estvez Gazmuri, citado por Rodrigo Borja en su libro Derecho poltico y
constitucional, pp. 322.
24

Rafael Bielsa, op. cit., pp. 1.

25

Garca-Pelayo, Derecho Constitucional comparado, pp. 34.


28

Derecho Constitucional 1
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prerrogativas de las personas.
La Constitucin, en este sentido, representa un esfuerzo por someter la totalidad
del hacer poltico de una sociedad a un esquema lgico y racional previamente
establecido.26
Buenaventura Echeverra dice "La Constitucin es la ley orgnica y
fundamental adoptada por una Nacin o Estado como el principio regulador del
gobierno y de los individuos. Es la ley suprema que establece el carcter y
concepto de gobierno y los principios a que debe ajustar su vida interna, la
organizacin, distribucin y limitacin de las funciones de los diferentes
departamentos y la forma en que debe ejercitarse el poder pblico. Y adems es
la suprema voluntad del pueblo, expresada en debida forma por sus
representantes, debida y conscientemente designados para tal objeto". 27
La palabra constitucin viene del latn estatuere, statutum, que significa
reglar, establecer, ordenar, regular. Entonces la constitucin es el conjunto de
normas jurdicas fundamentales referidas a la forma, lmites y fines del Estado, a
la organizacin, competencia, funcionamiento y relaciones de los rganos del
poder pblico y a los derechos, obligaciones y garantas esenciales de la
poblacin y de sus grupos. 28

Concepto de Constitucin.
La Constitucin es un conjunto de normas jurdicas de carcter
fundamental, que rigen la organizacin y las relaciones entre los poderes pblicos.
Fijan los principios bsicos del Derecho pblico de un Estado y garantizan las
libertades de los habitantes. 29

26

Rodrigo Borja, Derecho poltico y constitucional, pp. 322.

27

Buenaventura Echeverra, Derecho Constitucional guatemalteco, pp. 75

28

Juan Zarini, Derecho Constitucional, pp. 27.

29

Ramiro de Len Carpio, op. cit., pp. 7.


29

Derecho Constitucional 1
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Maximiliano Kestler cita al tratadista alemn Carl Schmitt que en su obra
Teora de la Constitucin da cuatro conceptos de Constitucin los cuales son:
1.- Constitucin en sentido absoluto:
Significa en primer trmino, la concreta situacin de conjunto de la unidad
poltica y ordenacin social de un cierto Estado, el Estado particular y concreto en
su concreta existencia poltica. Schmitt dice que la Constitucin es el alma, la vida
concreta y la existencia del Estado. En segundo trmino, es una manera especial
de ordenacin poltica y social, una forma especial del dominio que afecta a cada
Estado. Entonces concluye Schmitt que el Estado se convierte en una ordenacin
jurdica que descansa en la Constitucin como norma fundamental, en un sistema
de normas que no tiene una existencia del ser, sino que vale como deber ser. Aqu
el concepto de Constitucin es absoluto ya que sta se presenta como un todo.
2.- Constitucin en sentido relativo:
Consiste en la ley constitucional en sentido particular.
3.- Concepto ideal de Constitucin:
El concepto ideal de Constitucin es que sta es una garanta de la libertad.
Ello se debe que naci con el liberalismo que luchaba contra la monarqua
absoluta a fines del siglo XVIII. Desde entonces se ha impuesto la concepcin
ideal de que nicamente tendr Constitucin el Estado que en su ordenamiento
fundamental consagre los postulados del Estado de Derecho, es decir, un
reconocimiento de los derechos fundamentales, una divisin de los poderes del
Estado y ciertas garantas en la representacin popular.
4.- Concepto positivo de Constitucin:
La crea el poder constituyente y es una decisin de conjunto sobre modo y
forma de la unidad poltica, es una decisin consciente que fija la existencia
poltica en su concreta forma del ser. 30
En sentido restringido y especficamente jurdico-poltico, Constitucin es el
conjunto de normas jurdicas fundamentales que pretenden modelar la sociedad
30

Maximiliano Kestler Farns, op. cit., pp. 19.


30

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poltica y que regulan la organizacin, funcionamiento y atribuciones del poder, as
como los derechos y obligaciones de las personas. 31

Se entiende por constitucin el derecho fundamental de organizacin de


una comunidad poltica.
En primer lugar se puede decir que la constitucin es parte del
ordenamiento jurdico cuya naturaleza esencial es la de ser derecho, que
fundamenta derechos y deberes como esferas de accin de los poderes pblicos y
de los miembros de una comunidad. Como derecho, la constitucin es una fuente
de legitimacin de poderes que define, que aparecen as constituidos
legtimamente. La constitucin como derecho se define por una cualificacin
especial: decimos que es derecho fundamental. Esta cualificacin expresa:
-desde el punto de vista sociolgico- que en la constitucin se contienen los
valores y se ordenan los poderes que son base del orden.
-desde el punto de vista poltico- que es la esencia del orden ya que contiene
elementos que sin ellos el orden no puede subsistir.
-desde el punto de vista jurdico- en la constitucin se fundan las dems partes del
ordenamiento jurdico, que no la contradicen, sino la desarrollan.
En estos caracteres est comprendido que la constitucin es un
fundamento jurdico del orden y del poder que los transforma en orden y poder
jurdicos.
Ese derecho fundamental de la constitucin tiene un objetivo especfico que
es la organizacin de una comunidad poltica. La Constitucin, para organizar la
comunidad poltica, institucionaliza y legitima poderes sociales, asignndoles
funciones dentro del orden, y los absorbe en el establecimiento de un poder
poltico, preeminente, impersonal y estable; define la jerarqua de esos poderes.
Regula procedimientos para la participacin en el poder de las fuerzas sociales y
define el mbito en que las fuerza sociales y la accin individual se desenvuelven.
31

Rodrigo Borja, op. cit., pp. 320.


31

Derecho Constitucional 1
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Los principios que definen los valores de la Constitucin son: La distribucin de
esferas de poder como funciones del Estado que se asignan a instituciones
sociales; los procedimientos jurdicos para constituir los rganos de esas
funciones y el orden mismo de la libertad personal y de la accin de los grupos.
Constitucin es, por consiguiente, el derecho fundamental que define un
rgimen poltico, por la distribucin de esferas de poder y la definicin de fines. 32
La Constitucin poltica de la Repblica de Guatemala es la ley ms
importante a cuyo alrededor giran todas las dems leyes. Es la ley fundamental
que sirve para establecer los principios y derechos de los guatemaltecos y as
tambin establece la organizacin jurdica poltica estatal. Se le llama Ley
suprema de Guatemala ya que las normas que contiene pueden ser desarrolladas
por otras normas o leyes pero stas nunca la pueden contrariar, o sea, que sobre
la Constitucin no existe ley superior.
Toda nacin y toda sociedad para poder convivir unos con otros necesitan
de una organizacin jurdica y poltica y de unas reglas que rijan la conducta
humana. Estas reglas deben ser cumplidas por todos y de no hacerlo habrn
sanciones por ello. En Guatemala la Constitucin Poltica de la Repblica de
Guatemala es la que cumple con el papel fundamental de establecer esas reglas y
esas normas de conducta para que los guatemaltecos puedan convivir. Y sta
sirve de base para construir una democracia autntica y los regmenes de
legalidad. Sin la Constitucin todo sera un desorden y se regresara a la poca
primitiva donde mandaba el ms fuerte. 33

32

Luis Snchez Agesta, Curso de Derecho Constitucional Comparado, pp. 29.

33

Ramiro de Len Carpio, Catecismo Constitucional, pp. 6.


32