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LA RADIO POPULAR EN AMERICA LATINA

ENTRE LO LOCAL Y LO GLOBAL


Hernn Gutirrez
Secretara Ejecutiva de ALER (*)
"Piensa globalmente, acta localmente", una frase acuada por los ecologistas europeos, que
se ha puesto de moda. Un juego de palabras que une dos estrategias aparentemente opuestas y
contradictorias. Alrededor de las discusiones sobre el nuevo rol de la radio popular, existe la
tentacin de hacer el paralelo y tomar el refrn como aplicable a la comunicacin.
Sin embargo pensamos que, inevitablemente, la radio popular pensar globalmente y actuar
tambin globalmente. Dicho de otro modo, la radio no abandonar lo local porque es lo que le
da vida y razn de ser, pero incorporar en su trabajo una perspectiva nacional y continental. En
el presente artculo argumentamos en favor de la complementariedad de lo uno con lo otro,
como mbitos en que actuarn las radios populares en el prximo milenio.

"UNA RADIO DE CORAJE"


Las radios populares nacieron en los aos setentas inspiradas en un proyecto de cambio social,
estrechamente vinculadas con el movimiento popular y comprometida s con las grandes mayoras
marginadas.
La identificacin con los ms pobres, su vocacin de denuncia de las situaciones injustas y la
oposicin sistemtica a los poderes pblicos y privados, les dio razn de ser.
Estas emisoras contribuyeron a restituir a las grandes mayoras empobrecidas de nuestros
pases su dignidad personal y colectiva, fundamentalmente porque les permitieron expresarse.
En un momento de su historia algunas radios focalizaron su accin hacia sectores muy
particulares, por ejemplo en los procesos de educacin formal o en apoyo a organizaciones
populares; pero luego tuvieron la capacidad de reconciliar la naturaleza masiva del medio con las
relaciones solidarias, con el sentido de comunidad, de pertenencia e identificacin entre las
personas.
Hoy, muchos recuerdan con gratitud y admiracin situaciones y episodios de luchas populares
en las que las radios jugaron un rol protagnico. Por ejemplo los campesinos y las organizaciones
hondureas que lograron articularse en un movimiento amplio y poderoso porque encontr fuerza
y respaldo en Radio Progreso. O la emisora Po XII, en Bolivia, que por dcadas se la jug por los
mineros y soport la furia de los militares. Y tantas experiencias llenas de gloria.
Muchas radios populares tienen guardadas historias de valenta, audacia, resistencia y
tenacidad en su compromiso en favor de la causa de los ms pobres.
La utopa fue siempre transformar la sociedad hacia formas de convivencia pacficas, de
justicia social, de respeto a los derechos de las personas y de participacin de las mayoras en las
decisiones fundamentales de la sociedad.

LOS SUEOS DE FIN DE SIGLO SIGUEN VIGENTES?


La pregunta sobre la vigencia de la utopa, en este nuevo milenio, abre dos enormes vertientes
de respuestas porque, por un lado hay sueos que se mantienen intactos con igual o mayor
vigencia que hace 30 aos, y por otro, hay nuevas condiciones que marcan nuevos desafos y por
tanto, nuevos sueos.
Segn Javier Gorostiaga, rector de la Universidad Centroamericana de Nicaragua, UCA, el
nuevo milenio sorprender a ms de 4 mil millones de personas a la intemperie y por otro lado,

400 millonarios tendrn en sus arcas 800 mil millones de dlares cada uno. Para igualar esta
fortuna, la mitad de la humanidad tendra que depositar todos sus ingresos, durante un ao. El
20% de la humanidad controlar casi el 90% de las riquezas del mundo.
El nuevo milenio se iniciar con un planeta cuyo mercado mundial estar "globalizado" y
donde los valores fundamentales que se habrn consolidado sern la privatizacin, la
competencia y la libre empresa.
La disparidad entre el Norte y el Sur tocar fondo. En este nuevo milenio la concentracin de
la riqueza y el conocimiento estar ms desbalanceado que nunca antes en la historia de la
humanidad.
Al mismo tiempo el Sur tendr su Norte. Ciudadanos de Amrica Latina pertenecientes a ese
20% tendrn sobreabundancia. Y el Norte tendr su Sur, los inmigrantes y desempleados de
Europa y Estados Unidos tendrn condiciones de vida cada vez ms semejantes a las poblaciones
pobres de Amrica Latina.
Para el nuevo milenio se nos haba invitado a todos a sentarnos en el banquete del consumo,
pero despus se nos avis que no fue as. En realidad los clculos haban sido diferentes y ahora
el banquete es solo para el 20%.
El 80% restante de la humanidad puede pasearse por los lujosos "shopping center" y mirar las
vidrieras como las solteronas que ya perdieron la esperanza, van a misa a mirar cmo se casan
las otras.
El desprecio a la condicin humana de un sistema que excluye a la mayora de las personas,
es el principal regalo de la globalizacin y el neoliberalismo reinantes, al comenzar el nuevo
milenio. El anhelo de una sociedad en armona, tolerante, equitativa, solidaria, justa, democrtica
y participativa sigue tan vigente como antes.
En este sentido las radios populares se reafirman en sus viejas utopas porque hoy son ms
vigentes que nunca.

CAMBIA, TODO CAMBIA


Los grandes cambios del fin del milenio, dieron un vuelco a todo. No vivimos una poca de
cambios sino un cambio de poca.
El escenario socio-poltico, econmico y cultural en que actuaron las radios populares se
modific casi completamente. Cambios en la cultura poltica, es decir en la forma de enfrentar y
solucionar las tensiones sociales; cambios en los protagonistas, hay nuevos actores que saltaron a
escena; y finalmente hay avances tecnolgicos que por un lado, colocan a los medios de
comunicacin en un lugar todava ms privilegiado y por otro se abre la necesidad casi vital para
los medios, de acceder al conocimiento tecnolgico.
Examinemos uno a uno estos nuevos escenarios.
1. La pelea tiene nuevas reglas
Hay una nueva cultura poltica, en germinacin, que parece estar marcando la transicin
hacia la llamada democracia. Los conflictos sociales ya no pueden resolverse con la
violencia, la confrontacin militar, las dictaduras o el autoritarismo.
La reciente eleccin del ex dictador Hugo Banzer, como presidente de Bolivia, y la
alianza entre vctimas y victimarios de un rgimen autoritario en los aos setentas, es un
signo de que la negociacin y la concertacin se estn imponiendo. Los recientes acuerdos
de paz en Guatemala, es otro ejemplo de esta nueva lista.

Esta nueva forma de encarar la poltica est marcada por la negociacin de las agendas
polticas y sociales. Los grandes problemas relacionados con el desarrollo no pueden ser
resueltos sin la concertacin y consenso entre las distintas fuerzas de la sociedad.
A las radios populares les corresponde ahora, en una especie de ejercicio de la
pluralidad, abrir espacios para la discusin y la concertacin sobre los asuntos de inters
para los sectores populares y para la sociedad en general.
En un nuevo clima de mayor tolerancia, de bsqueda de consensos y de negociaciones,
las radios populares debern aprovechar para poner nuevos temas en la agenda pblica y
debatir los grandes temas de su regin y de su pas, desde la perspectiva de los intereses de
ese 80% de la poblacin que no fue invitada al banquete.
2. La novela tiene nuevos protagonistas
Los movimientos sindicales y campesinos que fueron los protagonistas ms importantes
en las luchas sociales de los aos sesentas y setentas, se han debilitado. A su vez, nuevos
actores estn saltando a escena, a partir de nuevos ejes.
Un eje importante es la lucha por la calidad de vida, alrededor de la cual han surgido
organizaciones defensoras del ambiente, asociaciones comunales y barriales que luchan
por servicios bsicos; movimientos de mujeres, comits de amas de casa, asociaciones
juveniles y culturales, jubilados y personas de la tercera edad que defienden sus derechos...
Los efectos de la creciente pobreza y los desafos por sobrevivir movilizan a asociaciones
de desarrollo local, artesanos, vendedores informales, cooperativas y microempresas.
Y tambin florecen los grupos nucleados alrededor de la defensa de los derechos de los
ciudadanos: defensa de los nios de la calle, grupos contra la violencia domstica, de
defensa al consumidor, contra la discriminacin, la defensa de los derechos indgenas...
El descrdito generalizado de los partidos polticos y el desencanto por el incumplimiento
de su funcin de representar los intereses de la poblacin ante el Estado, ha originado que
en la mayora de los pases latinoamericanos, estos grupos se empiecen a articular. Las
organizaciones, sindicatos, coordinaciones de movimientos sociales, ONG's, como
sociedad civil estn asumiendo importantes roles en la conquista de derechos y espacios de
poder.
Estas formas de ejercer la democracia en el mbito de la sociedad civil, inspiran al
mismo tiempo una lucha por la democratizacin del Estado, su transparencia y rendicin de
cuentas, a la vez que una mayor participacin descentralizada de los municipios y
gobiernos locales en las decisiones y ejecucin de proyectos de desarrollo.
El desarrollo local toma fuerza en la mayora de los pases latinoamericanos, bajo la
premisa de que lo que puede hacerse localmente y regionalmente no debe hacerse
centralmente, ni en el Estado, ni en los partidos polticos.
La sociedad civil est emergiendo a nivel global con una cantidad de nuevos valores,
actitudes e intereses en respuesta a las amenazas comunes en todos los pases. Una
globalizacin desde abajo, desde adentro y abierta, est cobrando fuerza.
3. La tecnologa un paso perverso?
Hay una aparente contradiccin en el tringulo en el que estn entrelazadas la
globalizacin, la tecnologa y las comunicaciones.
La globalizacin del mercado mundial requiere de alta eficiencia en las
telecomunicaciones para establecer redes y "super-carreteras" por donde circule la
informacin y la publicidad. En este milenio, como nunca antes, hay una asombrosa

circulacin de datos, voz, texto o imagen, de pas a pas, a la velocidad de la luz, sin
aduanas, sin censuras y sin control de los Estados.
En cualquier parte del planeta podemos sintonizar las noticias de la CNN y Hrcules o
Batman se estrenan simultneamente en toda Amrica Latina. Gracias a Dios, don
Francisco est todos los sbados en los hogares latinoamericanos y podemos comer las
mismas papas fritas, en Paraguay o en Mxico.
En la era global podemos disfrutar de la confianza de encontrar lo mismo en todas
partes. No hay fronteras. En el planeta global tampoco hay falta de informacin, ms bien
sobra. Si antes el problema era la falta de programacin radiofnica, ahora abunda. En
Miami se puede comprar programacin de radio, de cualquier tipo y estilo. Las ofertas de
re-transmisin de la seal satelital de la VOA o de los evanglicos estn a la vuelta de la
esquina.
Con una antena parablica y una lnea telefnica, todo puede estar en nuestras manos:
toda la informacin que circula en los satlites y todo lo inimaginable, est en internet,
escrito, en audio o en video.
La sobreoferta de informacin y programacin radiofnica en esta "aldea global" resulta
muy tentador para cualquier emisora local que busca reducir costos. Por el fcil acceso a
esas ofertas se corre el riesgo de caer en la trampa de utilizar, en exceso y sin control, lo
que llega de afuera y que las radios diluyan su propuesta y pierdan su identidad como radio
popular.
Pero al mismo tiempo, y aqu est la aparente contradiccin, esta tecnologa que nos
amenaza, nos abre una oportunidad de mejorar la calidad de los servicios prestados a
nuestras audiencias y tambin de ingresar en este mundo global con una palabra y una
propuesta distinta.
En los extremos estaran, una radio que opta por aislarse y hacer la del avestruz, con una
propuesta local y cerrada, como quien se mira al ombligo; o una radio que se desdibuja y
que pierde su perfil en un sancocho de enlatados que vienen de todo el mundo.

GLOBAL O LOCAL?
La radio del futuro se asentar y fortalecer en su vocacin de radio local. En el nuevo milenio
tendremos radios que...
Por su naturaleza masiva y su capacidad de vincular, la radio estar llamada a contribuir a la
articulacin de la sociedad civil, promoviendo la expresin de los ciudadanos y sus
organizaciones y facilitando su interaccin en pos de propuestas de cambio y desarrollo local.
Por su poder y representatividad, las radios asumirn ms plenamente su papel mediador entre
los ciudadanos y el Estado. Provocarn el acercamiento, la discusin y la bsqueda de soluciones
entre la sociedad civil, en general, y los poderes locales o regionales constituidos.
Por su vocacin democrtica las radios se abrirn, con ms fuerza, a la participacin de sus
audiencias, directamente a travs del micrfono, en la elaboracin de programas, e instancias de
evaluacin y decisin de la emisora.
Por su capacidad de ser til, la radio responder a las necesidades y demandas de sus
audiencias, les acompaa, les informa y contribuye a mejorar su calidad de vida.
Por su identificacin y respeto con la historia de su pueblo, las radios rescatarn y defendern
las races, tradiciones y en general la cultura de su poblacin. Una iniciativa que, sin fragmentar o
sectarizar, har visibles las diferencias e identidades tnicas, regionales, de gnero, de edad,
contribuyendo de tal modo a la construccin plural y respetuosa de las nacionalidades.

Sin embargo, aunque est claro que las radios se debern a sus audiencias locales y es all
donde encuentran mayoritariamente su razn de ser, su propuesta trascender las fronteras de su
zona de cobertura. Por razones polticas y por razones prcticas.
Los planteamientos de la radio popular van ms all de lo geogrfico. En definitiva se busca
una democracia ms plena, un modelo de sociedad que no excluya y desprecie a las personas,
donde se desarrollen a plenitud los valores cristianos de la justicia y la solidaridad. Estos
planteamientos no se agotan con la potencia de la onda media o la FM.
Son principios que inspiran o deben inspirar a todo un pas o todo el Continente. La radio
popular quiere globalizar este modelo de vida en construccin y por tanto debe actuar, tambin,
globalmente.
Esto quiere decir, en primer lugar, articularse en redes, regional y nacionalmente, con otras
emisoras que tengan propuestas similares para actuar en conjunto. La situacin de globalidad del
mercado mundial y el neoliberalismo interroga nuestros proyectos y exige replanteamientos
profundos que solo pueden ser asumidos en un esfuerzo conjunto y coordinado, no solo para
responder a las agresiones de un sistema injusto y excluyente, sino para buscar propuestas a este
modelo deshumanizante.
Las mismas tareas en lo local, relacionadas con la articulacin de la sociedad civil, por
ejemplo, valen para el mbito nacional. Las radios populares, en el territorio nacional, deben
facilitar la intercomunicacin dentro de cada pas y contribuir a forjar identidad nacional,
alrededor de los temas estratgicos.
En conjunto deben tratar de fortalecer corrientes de opinin pblica, nacional, en favor de los
intereses de los sectores populares e incidir con ms fuerza en los centros de poder.
Tambin las razones prcticas refuerzan esta tendencia. Los servicios que una radio, que est
conectada en red a otras emisoras, puede dar a sus oyentes son de mayor impacto. El simple
hecho de transmitir y recibir avisos o saludos de su audiencia en todo el territorio nacional es
altamente valorado.
La posibilidad de venta de paquetes publicitarios nacionalmente, o la gestin conjunta de
repuestos y equipos son solo dos ejemplos de ventajas prcticas de un trabajo articulado en red.
Participar de una red no es ponerse a la moda o la oportunidad de estrenar tecnologas. Se
trata de hacer, de otro modo, un proyecto de comunicacin radial. En este sentido, las redes:
ayudan a buscar distintas formas de contribuir a la construccin del desarrollo y la
democracia
promueven la cultura del dilogo, el debate, la pluralidad y el consenso entre los distintos
protagonistas de las sociedad.
fomentan la articulacin de los movimientos sociales.
alertan sobre la profesionalidad y la calidad de las producciones.
priorizan el tratamiento de nuevos temas relacionados con la calidad de vida, la identidad,
los derechos ciudadanos, y los desafos de la sobrevivencia.
ayudan a situar temas locales en contextos globales
estimulan la innovacin con nuevas formas de producir en la radio.
ofrecen nuevas oportunidades para buscar enfrentar el problema de la sostenibilidad
econmica.
complementan la gestin de la radio local por revalorar la importancia de la planificacin,
evaluacin de las ofertas radiofnicas y del seguimiento a las audiencias.

Trabajar en red no sustituye la funcin local de la radio popular. La red integra su trabajo local
en mbitos y perspectivas ms globales.
Sin duda, el nuevo milenio nos ver dando un paso ms all: la articulacin de la radio local
con el movimiento de radios populares en todo el Continente.
El fenmeno de la globalizacin cada vez asemeja ms a nuestros pases, no solo por el tipo
de medidas que se implementan -casi idnticas en toda Amrica Latina-, sino por sus
consecuencias. El aumento de la pobreza, el desempleo, la delincuencia, la exclusin, afectan
igual a un venezolano en Caracas o a un argentino en Buenos Aires. La marginalidad cada vez
mayor de los indgenas del Chimborazo, en Ecuador es igual a la de los Aymaras en el altiplano
boliviano.
Pero tambin las iniciativas populares son semejantes all o ac. Las defensoras del pueblo, el
desarrollo de pequeas empresas, el manejo de "fondos sociales", el fortalecimiento de algunos
gobiernos locales.
Hoy ms que antes los pueblos latinoamericanos tienen ms que decirse, ms sobre qu
advertirse y ms sobre qu aconsejarse. La posibilidad de acceder a nuevas tecnologas, es una
oportunidad para la intercomunicacin que antes no se tena.
Amrica Latina en Red, el proyecto que ALER est inaugurando este ao, quiere ser un ejemplo
de cmo acceder a la tecnologa de punta para construir una red continental que intercomunique
a las emisoras populares y a la vez posibilite la globalizacin de su propuesta al conjunto de las
sociedades latinoamericanas.
La radio local capaz de poner a su audiencia en contacto con la experiencia de otros pueblos
de Amrica Latina, ser una radio fortalecida. Y viceversa, la radio local capaz de hacer que sus
oyentes puedan escucharse en todos los rincones del Continente, ser una radio doblemente
fortalecida.
La radio que descubre como jugar con un pie en lo local y con otro en lo global, ser la radio
que sobreviva, con xito, en este nuevo milenio.
(*) Este artculo es una sntesis de diversos documentos de la SE de ALER, particularmente dos de ellos
escritos por Humberto Vandenbulcke y Marita Mata.