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Tipos de paradigmas

1. Paradigma positivista
El positivismo parece abocado al estudio de las llamadas ciencias fcticas naturales (fsica, qumica y
biologa), que durante el siglo XVII eran consideradas como los nicos campos vlidos para la prctica
cientfica. La investigacin social aparece dentro de los lmites filosficos y conceptuales del positivismo y
profundamente marcada por los mtodos y procedimientos propios de dicho paradigma. A inicios del siglo XIX,
la ciencia positiva estaba legitimada como la nica va para lograr un conocimiento objetivo y universal sobre el
mundo. La identidad entre positivismo y ciencia lleg a ser tal, que este era considerado el mtodo de la ciencia
por definicin y no haba otro mtodo alternativo.
Las caractersticas esenciales de este enfoque:
Sobre la realidad: se habla de una ontologa realista, la realidad posee existencia objetiva y est sujeta a leyes y
un orden propio. Es nica y se tiene que desfragmentarse para estudiar una parte.
Sobre la relacin del sujeto y el objeto de la investigacin: es una epistemologa objetivista. La legalidad
constitutiva de la realidad es susceptible de ser descubierta y descrita de manera objetiva y libre de valores,
El investigador adopta una posicin distante respecto del objeto que investiga.
Sobre la generacin de conocimientos: se utiliza la metodologa experimental. Hay una orientacin hipotticadeductiva; las hiptesis se establecen a priori y luego son contrastadas empricamente en condiciones de
control experimental. Diseos definidos y cerrados.
2. Paradigma naturalista
Como una respuesta crtica al positivismo (Dilthey, Rickert y Weber), filsofos y humanistas proponen la
singularidad de los objetos propios de las ciencias sociales y de la relacin entre sujeto y objeto al interior de las
mismas, como justificacin para el desarrollo de propuestas epistemolgicas y metodolgicas alternativas al
positivismo.
A lo largo del siglo XX, un conjunto de pensadores, tanto desde la investigacin emprica,
fundamentalmente la antropolgica y sociolgica, como desde la reflexin filosfica a travs de escuelas como
la fenomenologa, la hermenutica, el constructivismo y la filosofa crtica, desarrollan diversos intentos por
estructurar mtodos de investigacin social alternativos al positivismo.
Las caractersticas esenciales son:
Sobre la realidad: la ontologa es nominalista. La realidad es una construccin social intersubjetiva. No existe
una realidad nica, sino mltiple, donde todo se tiene que estudiar: holstico.
Sobre la relacin entre el sujeto y el objeto de investigacin: la epistemologa es subjetivista. El conocimiento es
un proceso constructivo de comprensin e interpretacin de la realidad. El proceso de la investigacin
incorpora necesariamente los valores (subjetividad) del investigador.
Sobre cmo se genera el conocimiento: la metodologa es interpretativa. Las estrategias de investigacin son
abiertas y libres; las hiptesis se van construyendo a posteriori como parte de procesos de observacin
continuos. El proceso de investigacin supone una comunin e identidad entre sujeto y objeto.
3. Paradigma sociocrtico
El paradigma socio crtico surgi en la segunda mitad del siglo XX como parte de las crticas que un
grupo de investigadores, dentro del que el psiclogo social norteamericano Kurt Lewin fue el ms exitoso,
plantearon a la investigacin convencional lo siguiente: primero, el carcter elitista de la comunidad de ciencia y
el distanciamiento de sus reflexiones y programas de investigacin respecto de los problemas reales de las
personas y comunidades; segundo, una supuesta incapacidad para dar respuesta y solucin adecuada a los
problemas ms urgentes y sentidos por las personas y comunidades; y tercero, su desdn por incorporar a los
actores sociales en procesos participativos para dar solucin a sus propios problemas.
Las caractersticas fundamentales de este paradigma son:
Sobre la realidad: basada en una ontologa nominalista, donde la realidad es construida intersubjetiva, social y
experiencialmente. La realidad es mltiple y se tiene que estudiar en conjunto con todas las personas
involucradas.
Sobre la relacin del sujeto y objeto en la investigacin: la epistemologa es subjetivista y crtica. El
conocimiento es un proceso constructivo de comprensin crtica y accin sobre la realidad. El proceso de
investigacin promueve la incorporacin de los valores (subjetividad) e intereses del investigador.
Sobre la generacin del conocimiento: la metodologa es dialgica y participativa. El investigador es un colectivo
participativo. La accin transformadora juega el rol principal en la praxis investigativa. Se promueve la
simplificacin de instrumentos de investigacin para favorecer procesos participativos.