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Fontes de alimentao e dispositivos de

proteo
a fonte de alimentao um dos componentes mais importantes de qualquer PC atual, j
que a qualidade da fonte est diretamente relacionada estabilidade, possibilidades de
expanso e at mesmo durabilidade do conjunto.
O papel da fonte na estabilidade est relacionado ao fato de que ela a responsvel por
fornecer energia aos componentes. Tenses mais baixas que o ideal, ou excesso de
variaes (ripple) podem levar a travamentos e problemas gerais. Outra funo da fonte
atenuar variaes na corrente da tomada, absorvendo picos de tenso e mantendo o PC
funcionando quando a tenso cai momentaneamente (ao ligar o chuveiro, por exemplo).
A funo bsica da fonte de alimentao (ou PSU, de "Power Supply Unit")
transformar a corrente alternada da rede eltrica em corrente contnua, filtrar e
estabilizar a corrente e gerar as tenses de 3.3V, 5V e 12V fornecidas aos demais
componentes do PC.
Tudo comea com o estgio de filtragem. Ele tem duas funes: "filtrar" a energia que
vem da tomada, removendo rudo e atenuando picos de tenso e ao mesmo tempo evitar
que o rudo gerado por componentes da fonte chegue rede eltrica, interferindo com
outros aparelhos.
Embora importante, comum que o estgio de filtragem seja simplificado nas fontes de
baixa qualidade, o que um risco.
Depois do filtro, chegamos aos circuitos de converso, que se encarregam do trabalho
pesado. Eles so divididos em dois estgios, que so convenientemente chamados de
primrio e secundrio. Cada um deles ocupa uma das metades da fonte, separados pelo
transformador principal (a grande bobina amarela), que quase sempre fica bem no meio
da fonte.
Em geral, as fontes incluem apenas dois dissipadores metlicos, um para cada um dos
dois estgios.
Continuando, o estgio primrio inclui tambm a ponte retificadora (o componente
maior, preso a um dos dissipadores), um circuito de filtragem e o circuito chaveador. A
funo deles retificar e aumentar a frequncia da corrente, gerando uma corrente de
alta frequncia (acima de 100 kHz, contra os 60 Hz da tomada), com ondas quadradas,
que ento enviada ao transformador.
A ideia reduzir o intervalo entre os ciclos, o que reduz o trabalho necessrio para
transform-la em corrente contnua, eliminando a necessidade de usar grandes
transformadores, como em fontes antigas. Isso faz com que as fontes chaveadas sejam
no apenas muito mais leves e baratas do que as antigas fontes lineares, mas tambm
bem mais eficientes.

Continuando, a ponte retificadora, juntamente com os transistores de chaveamento


(MOSFETs) inevitavelmente transformam uma boa parte da energia em calor,
justamente por isso so presos a um dos dissipadores metlicos.
Em seguida temos o transformador, que tem a funo de reduzir a tenso, produzindo
uma corrente de 12V (ainda alternada e de alta frequncia), que enviada ao estgio
secundrio da fonte. Como pode imaginar, o segundo estgio tem a funo de "terminar
o servio", convertendo a corrente alternada de alta frequncia fornecida pelo
transformador em corrente contnua, utilizando um segundo conjunto de circuitos de
retificao e um novo circuito de filtragem, que inclui as bobinas e os vrios pequenos
capacitores.
Assim como no caso dos transistores do estgio primrio, os MOSFETs e retificadores
usados no estgio secundrio dissipam bastante calor, por isso so conectados a mais
um dissipador metlico.
A maioria das fontes incluem tambm um segundo transformador (bem menor), que
usado para gerar as tenses de 5V e 3.3V da fonte, mas alguns projetos utilizam
conversores DC-DC para ger-las a partir da sada do transformador principal,
simplificando o projeto.
Fontes antigas usam trs transformadores em vez de dois. Este terceiro transformador
usado para isolar eletricamente o controlador PWM. Nas fontes mais atuais ele
substitudo por trs optoacopladores (um tipo de circuito integrado simples, que inclui
um diodo e um transistor), que desempenham a mesma funo, mas de maneira mais
eficiente.
O controlador PWM um pequeno chip encarregado de monitorar as tenses de sada
da fonte e ajustar a frequncia do circuito chaveador para compensar qualquer variao.
Nas fontes atuais comum que seja usado um nico chip, combinando as funes de
controlador PWM e circuito de PFC.