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La cultura

y el ejercicio
de la democracia

't'"-.

Ana Mara Escalera

nte los cambios y transformaciones


acaecidos en los ltimos aos, quiero
suponer que toda cuestin concerniente a la cultura, politicas y patrimonio cultural no deberla ser abordada sin ponerla en
relacin con la exigencia democrtica.
Si nos atuviramos exclusivamente a la
discusin suscitada en semanarios y revistas
del pas en relacin con las artes y la cultura,
precisamente se echa a faltar esta ltima demanda. Por lo visto, es el vnculo entre la cultura y la sociedad, desde el punto de partida
de la entrada a la modernidad, lo que ms
preocupa a los articulistas. Esto no slo es
as en Mxico, sino en otras partes por igual.
No obstante, a mi entender, cualquier exposicin pertinente de los temas de la cultura
no puede evitar el enfrentamiento directo con
los usos estratgicos de la libertad, esto es,
con el viejo tema de la democracia.
Pensar la cultura, integrarla no slo en los
proyectos gubernamentales, sino en los programas de los partidos, no es una demanda
intil. Hacer de la reflexin sobre la cultura
un saber que se corresponda con la libertad

de oposicin, los derechos del ciudadano y la


participacin democrtica es, para nosotros,
ineludible.
Una sociedad democrtica se caracteriza,
ciertamente, porque en ella la cuestin de la comunicacin es un problema. Lo que la identifica como tal es el hecho de aceptar la
singularidad y la especificidad de los lenguajes. El reconocimiento de la diferencia hace
posible que en muchos sentidos (polticos,
culturales y econmicos, entre otros) sea ms
conveniente establecer vnculos entre los distintos lenguajes. Ya sea que estos lenguajes
entren en debate o polmica, o incluso a travs del intercambio, las diferencias nos permiten hablar de una comunidad como democrtica.
Lo primordial para esta caracterizacin es
encontrar vas para mantener el intercambio
abierto y sin restricciones todo el tiempo que
sea posible. Esta representacin de la democracia es todo lo contrario de una visin consensual; no pone el acento sobre lo especfico
y particular.

Segn esta.idea, aquellos que piensan en la


democracia a partir de su estructura comunicativa propondrn la cultura como prctica
comunicante. Sin embargo, tambin es posible optar por la resistencia a la comunicacin, reducindola a una forma de reproduccin de la dominacin.

Como escrib ms arriba, si para la democracia la comunicabilidad es un problema,


esto slo indica un tema, una inquietud; para
algunos, un imperativo; para otros, un riesgo.
En este ltimo sentido, se supone la cultura
como el espacio de la transparencia social,
donde todo conflicto debera resolverse frente
a la historia.
Pero tambin puede representarse la democracia inversamente, de modo tal que la
comunicabilidad debe vincularse con la responsabilidad de los medios y de los artistas
considerados individualmente, para encontrar una mediacin general con base en estos
medios. En esta concepcin del consenso hay
grandes riesgos: la exclusin de lo especial, lo
particular, lo desviante, lo individual. Lo peculiar y lo diferente son demandados verbalmente, al tiempo que son negados en la experiencia prctica de la vida. La democracia est permanentemente en estado paradjico.
Este desgarramiento en la actualidad es especialmente intenso en el terreno de la cultura.
La disputa en torno al derecho a lo particular y especial es tambin una problemtica
esencialmente democrtica. En un pas como
Mxico, y a raz de la aparicin de nuevas
demandas y presiones sociales, se han transformado las concepciones tradicionales de
patrimonio cultural, lo que supone la exigencia de cambios tcnicos, administrativos, polticos y prcticos, tanto para las polticas
culturales de grupos, partidos o asociaciones,
como para la gubernamentabilidad de la cultura. Hablaramos de una redefinicin de la
nocin de patrimonio cultural, as como de
reconocimiento de nuevas realidades actuantes todava en lo social (tecnologas tradicionales, asentamientos populares, expresin de
mentalidades populares), con sus propias ne-

cesidades y procedimientos de reproduccin


y ampliacin.
Lo que antes se entenda como patrimonio
cultural y defina las polticas culturales dedicadas a estudiarlo, preservarlo y difundirlo
estaba en estrecha re:acin con la fotmacin del Estado nacional. La modernidad occidental y la democracia han introducido una'-
experiencia de temporalidad del orden de la
progresin infinita y el desarrollo en el tiempo. Este sistema de representacin, aunque
influenciado por los espejismos de lo nuevo,
se ha preocupado por darse un pasado y "un
futuro. Ante la apertura de un nuevo espacio
emprico para la percepcin de lo temporal,
el Estado nacional se ha dado el pasado que
necesitaba para legitimarse, por un lado, y
para reproducir y ampliar la experiencia de lo
nacional hacia el exterior y hacia el interior.
No slo la escuela ha sido el espacio de configuracin de la nocin de nacionalidad, en lo
que respecta a los procedimientos internos de
formacin, sino tambin de medios. Al interior de esta situacin, la cultura empez. a
pensarse ella misma a partir de las nociones y
conceptos que la experiencia de la nacionalidad le haban enseado a distinguir. As, no
slo ios espejismos de lo nuevo asolaron el
panorama de la crtica artstica y cultural; de
manera mucho ms fuerte, toda produccin
cultural se situ a partir de la oposicin entre
lo universal y lo nacional.
Desde la constitucin del Estado nacional,
a partir de 191 O, el concepto de patrimonio
cultural se form en la oposicin entre cultura universal y aquello que se distingue como
propio e idiosincrtico de la nacin. En el exterior, sirvi para establecer reivindicaciones
y configur una imagen folklrica que Mxico exportara con su pintura y su cine, especialmente. En el interior, el nacionalism resalt identidades al tiempo que borraba las
contradicciones internas de los protagonistas
de la cultura. Por este proceso inscrito en el
orden de la temporalidad lineal y progresiva,
el nacionalismo como poltica cultural, habiendo reconocido y clasificado diversos pa-

sados lineales (pasado prehispnico, colonial,


republicano y lo contemporneo), excluy lo
popular, lo regional y lo local. Desde las
prcticas del aparato escolar, dise una
temporalidad y una espacialidad de lo mexicano cuyas consecuencias an vivimos en la
actualidad.
Si podemos decir que el patrimonio cultural y artstico es una construccin histrica,
es porque no slo es el producto de condiciones y necesidades polticas y conceptuales
definidas, sino tambin lo es en la medida en
que construye, a su vez, positividades. En trminos generales, nos dio un Museo de Antropologa, un Instituto Nacional Indigenista,
con capacidad legal para decidir y administrar el patrimonio cultural; cre un aparato
de museos, talleres y laboratorios, archivos,
bibliotecas y fototecas, etctera, escuelas de
formacin de personal encargado de hacer
marchar todo ese aparataje, as como saberes
cientficos y tcnicos vinculados tanto con lo
escolar y su reproduccin como con la parte
propiamente administrativa.
El nacionalismo cre un movimiento cultural fundado en las races que se haba abocado a construir; reconoci tradiciones culturales y excluy otras: invent una esttica propia, curiosamente ligada a lo poltico y a lo tico (vase a Vasconcelos, Reyes, Paz y
otros); promulg leyes de conservacin de
ese patrimonio y su consecuente proteccin;
form a los individuos encargados de toda
esta red de prcticas a travs de escuelas, instituciones englobadas en los poderes gubernamentales. En los primeros aos del nacionalismo mexicano posrevolucionario, antes
que hablar de una poltica cultural, deberamos hablar de una gubernamentalidad de la
cultura.
Pero este patrimonio cultural identificado
por el Estado nacional no impidi la existencia de la cultura prctica, resultado de un
proceso histrico, de una realidad que se va
conformando a partir del conflicto, del choque y la desigualdad entre intereses polticos
y sociales que formaban la nacin. No slo

E'cena culminante de la coreografa Zapata, de Guillermo


Aniaga, estrenada en 1953. En la foto, el bailarn y
coregrafo, y Ana :'vlerida. Tomada de .\1/emona de
lahores/lnstiluto tv'acional de Bellas Artes, 19541958,
Secretara de Educacin Pblica, ;vixico, 1958, p. D22.

los usos culturales son diversos y sin relacin gar en el presente, inquietud propia de la moaparente entre s; la misma experiencia de los dernidad, adquiere en Mxico caractersticas
individuos que no dejan de hacer cultura se curiosas. Hace un momento record a Vasescapa de la identidad y unidad de un patri- conceJos y a Reyes, y a sus extraordinarias
monio cultural impuesto. Lo cierto es que las tentativas particulares. Ambos parecan pentransformaciones del espacio territorial po- sarse a s mismos a pa:tir de una suerte de
nen en peligro las tareas que se haban im- responsabilidad histrica y de una urgencia
puesto las instituciones estatales de recupera- por apoderarse de toda la cultura, de modifi- '-
cin, conservacin y difusin del patrimonio. carla, de hacerla propia. El temor tangible
Junto a ste, la produccin de bienes cultura- era verse excluidos de la cultura universal.
les sigue su marcha, sin que exista vnculo al- Este temor se inscribe perfectamente en la
guno con las anteriores. Los productores de desmesura nacionalista, en el afn por reliestos bienes no son considerados por la no- garse a la modernidad. El problema aqu rrb
cin de patrimonio cultural, pero ellos son los es tanto el de la prdida de identidad nacional
que estn transformando y ampliando el en- -cosa de que se les acus repetidamente-, ni
torno cultural, da con da, en lo que se refie- tampoco su pertinencia o adecuacin a la
re a las prcticas tradicionales y en otras - modernidad y al espritu de los tiempos; lo inreas que tocan el asunto urbano y las artes de teresante es entender' cmo unos y otros, mola ciudad en su conjunto.
dernos y detractores, no podan pensarse a s
Brevemente, la nocin de patrimonio cul- mismos fuera de la nomenclatura que el natural producida por el nacionalismo mexica- cionalismo haba actualizado.
Las polmicas y debates que en cierta forno, pretendidamente global, no es capaz de
responder a las demandas y exigencias de ma continan y que tienen su punto de partiuna sociedad diferencial y en conflicto. Fren- da en la separacin entre lo universal y lo
te a las propuestas de autogestin de las co- idiosincrtio, aunque afanosamente poltimunidades y de sectores sociales que deman- cos y pretendidamente decisivos, no hicieron
dan dirigir ellos mismos su patrimonio cultu- otra cosa que fomentar un conflicto, con seral, no hay respuesta. La pretendida globali- guidores y defensores acrrimos de una y
zacin de la cultura se ha visto imposibilitada otra parte, que aunque produjo pginas de
de inventar estrategias descentralizadas y es- gran calidad, se complacan en evitar la cuespecficas para dar respuesta a los nuevos pro- tin fundamental. No la modernidad, no la
blemas del desarrollo social y poltico. El re- idea de apoderarse de la cultura universal
clamo claro de la democracia, y no del nacio- para volverla algo nuestro. Lo que est en
nalismo, es el de fomentar la autogestin di- juego es la pregunta por la cultura que en
recta en la reproduccin, conservacin y di- realidad es muchas; igual que los demonios, la
fusin del patrimonio propio de los sectores cultura es legin. La conversacin de la huculturales activos.
manidad que proponen algunos autores para
resolver la diferencia y la incomunicabilidad
El nacionalismo mexicano tambin est vin- que nos asuelan puede ser vista como una soculado con otro tipo de saberes que se han lucin: una suerte de coexistencia pacfica.
visto difundidos en los medios y cuyo espacio Sin embargo, la preocupacin pacifista, ticapropio de circulacin son esos mismos me- mente convincente, puede representar riesdios. Su orden es el de la escritura y su regis- gos. El ilamado a la racionalizacin como
tro, la disyuncin entre lo universal y lo na- base para la conversacin intercultural (la tocional. La preocupacin de los artistas, en es- lerancia, la duda, la discusin, el dilogo, el
pecial de los escritores, por pensar su propia anlisis riguroso), de larga raigambre ilustrainsercin en la construccin nacional y su !u- da, pensada desde el problema de la libertad,

suele apelar a ciertos principios bsicos. La


lucha contra la opinin sectaria, contra el fanatismo, la propaganda ideolgica, etctera,
exige no slo criterios, esto es, principios irrenunciables, sino una instrumentacin, una
politica cultural ejercida por ciertas instituciones estratgicas, con lo cual regresaramos
a la gubernamentabilidad de la cultura y al
riesgo de suponer que si esta poltica es enunciada por los propios hombres de la cultura y
dirigida a cumplir los fines de la cultura, se
garantizara la promocin de la libertad.
Lo que aqu est en tela de juicio es que la
racionalizacin de la cultura sea el blsamo
indicado contra la crisis que atravesamos
culturalmente. No quiero caer en la estril
polmica entre la racionalidad y los irracionalismos de .corte totalitario; as no llegaramos a ningn lado. La tradicin occidental
ya ha pasado por ella en repetidas ocasiones.
Lo que me preocupa es que los principios
enarbolados, lejos de ser compartibles, son
en s mismos un problema. Quin decide lo
que es una opinin sectaria? Desde dnde
se puede acusar a un producto artstico de
ser propaganda ideolgica? Cul es el escenario que hace posible la identificacin del
despotismo y el fanatismo en relacin con la

cultura?
En cierta forma, la pregunta que englobara todas las otras se relaciona con la consideracin ltima sobre la democracia como
un escenario expuesto al choque, al conflicto
y a la desigualdad. La posibilidad de que la
democracia sea tambin el riesgo de aceptar
lo desviante, lo especial, lo individual; es una
posibilidad respetable. No es cierto que si el
consenso est determinado por la argumentacin racional se lograr respetar la disensin.
Creo, por consiguiente, que temer el consenso es una actitud que debe ser tomada en
cuenta: el peligro de excluir en nombre del ar-
gumento razonado est presente.
Vale la pena mencionar que no estoy necesariamente en contra del consenso razonable
en materia de cultura: desde cierto punto de
vista, slo se puede estar a favor de la diversidad y la multiplicidad, nacional o no. Si atendemos la cultura no como algo que tuviera
una funcin especfica, esto es, un fin ltimo,
una suerte de teleologa histrica que indicara sus vias, problemas y soluciones, sino
como lo plural y, por qu no, lo desviante, lo
extrao, no haramos sino satisfacer el reclamo de libertad que el ejercicio de la democracia trae consigo.