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Desenredandolas(teorasde)cuerdas

SalRamosSnchez
InvestigadordelInstitutodeFsica,UNAM

Losorgenes
Hacecasicuatrosiglos,lateoradelagravedaddeNewtonrevolucionnuestracomprensindelanaturaleza.
Newtonencontrunaformadedescribirexactamentelaraznporlaquetodoslosobjetossientenunainconfundible
atraccinhacialaTierra.Nuestroplanetajalaatodaslascosasyseresquehabitanen lconunafuerzaespecfica,
por el hecho de ser mucho ms grande (y masivo). Su idea, aunque sencilla en apariencia, tiene profundas
consecuencias.Consuteora,NewtonexplictambinquelaatraccinquelaTierraejercesobreunamanzanapara
hacerlacaereslamismaqueprovocaquelosplanetasgirenalrededordelSolylaLunaalrededordenuestroplaneta,
yeselmotivodelasmareasydelaexistenciadelasgalaxias.Deunsologolpe,Newtonunificlasleyesterrestres
conlasdelcosmos,elcieloconlaTierra.Hoypareceunlogropequeo,peroeralaprimeravezenlahistoriadela
humanidadquealguienconcluaquedosfenmenos,aparentementemuydistintos,tienenunnicoorigen.Newton,
unodelospadresdelaFsicacomolaconocemos,hizoaslaprimeracontribucinalacomprensinunificadadel
universo.Peronoseralaltima.
Hace poco ms de un siglo se reconoci con gran sorpresa que el magnetismo y la electricidad son
fundamentalmentedistintasmanifestacionesdeunasolaentidaddelanaturaleza.Grandespensadorestalescomo
AndrMarieAmpre,MichaelFaradayyJamesClerkMaxwellllegaronalasorprendenteconclusindequelas
cargaselctricascreanalgoquerellenatodoelespacioyquepermitequestassepercibanmutuamenteagrandes
distancias.Esasustanciaespecialfuebautizadacampoelctrico.Similarmente,lospolosdeunimnextiendenun
campomagnticoportodoeluniverso.Mssorprendenteanfuehallarquelascargaselctricasenmovimiento,o
sealascorrientes,soncapacesdecrearmagnetos.Poreso,paraevitarquelafuerzadeatraccinmagnticaprovoque
incidentes,loscableselctricosquependendelospostesestnseparadosporunadistanciaespecfica.Lanica
explicacin de esta observacin es que los dos tipos de campo provienen de una mezcla llamada campo
electromagntico.Pocodespussecomprobnoconmenorentusiasmoquelaluzesunaondaelectromagntica
comunicadaatravsdeesecampo,yque,porejemplo,lasondasderadionosonsinoluzquenuestrosojosno
puedenver.
ParafinalesdelsigloXIX,secreaquelateoradelagravedadyladelelectromagnetismocontenantodoel
conocimiento necesario para entender completamente los detalles de todo lo que nos rodea. Ante la fascinante
tendenciadelanaturalezaderegirseconelmenornmerodereglas,unapreguntaaparecaenlamentedealgunos
curiosos:seraposiblecomprobarqueestasdosfuerzasfundamentales,lagravedadyelelectromagnetismo,son
partedeunafuerzamadrenicaymsgrande?
Albert Einstein, el cientfico ms grande del siglo pasado, mientras trabajaba en una humilde oficina de
patentes,nosrevelanmssecretos.Supusoquelaluzesunasustanciamuyespecialqueprefiereviajarsiemprea
unamismavelocidadfinita.Einsteinnotqueestasimplesuposicintieneunimpactoprofundoenlasreglasdela
fsica.Enparticular,graciasaestaideasabemosqueelespacioyeltiemposecombinanindistinguiblementecuando
unobjetoounaondaviajaavelocidadestanaltascomoladelaluz,velocidadquenadapuederebasar.Enotras
palabras,avelocidadesmuyaltas,lanaturalezanopuededistinguirentreespacioytiempo.Paraentonces,Einstein
notenaenmentelaunificacindelasfuerzasfundamentales,perohabadescubiertolaunidaddelcundoyel
dndeenunaentidadllamadaespaciotiempo.Einsteinfuemslejosan:lsupoverqueelcampogravitacional
generadoporcualquierobjetoconpesosedistribuyeportodoslospuntosdeeseespaciotiempo,esdecir,haciatodas
partesyhaciacualquiermomentoeneltiempo.
RetosdelsigloXX
Todoparecamsclaroqueantes,peroanquedabanmisteriossinresolver.Erainexplicablequelosmetales
produjerandescargaselctricasaliluminarlosconluzdeciertocolor.Estefenmenoconocidohoycomoefecto
fotoelctrico fue descrito por Einstein basndose en la idea de Max Planck de que la energa se almacena en

pequeos paquetitos energticos llamados cuantos. Einstein supuso entonces que la luz poda partirse en esos
paquetitosyquelaenergadecadacuantodependadelcolordelaluz.Estoscuantosdeluzofotonespuedensertan
energticos, dependiendo del color de la luz, que son capaces de liberar a los electrones (partculas con carga
elctricanegativa)queestnatadosenlostomosdelosmetales,produciendocorrientes.Hastaentonces,laluz
habasidocomprendidacomounaondaviajandoenelcampoelectromagnticodeMaxwell,nocomounapartcula.
Sinembargo,laelegantedescripcindeEinsteindelefectofotoelctriconodejabadudas:laluzestabacompuesta
porpartculas,similaresaloselectrones,aunque,simultneamente,viajabacomoonda.Dosconceptostanlejanos,
partculayonda,fueronasunificados.Estaesunadelasimportantescontribucionesquedieronluzalamecnica
cuntica.
OtroretoparaloscientficosdelsigloXXeraelorigendelaenergadelSol.Silaluzdelastroreysurgieradela
quemadeuncombustiblecomn,comoaceite,carbnogasolina,suvidahubierasidomuycortay,porsupuesto,
nosotrosnoexistiramos.Laexplicacindeestefenmenotangrandecondujoalosinvestigadoresporelcaminode
lomspequeo,porelsenderodelosconstituyentesprimariosdetodoloquenosrodea.Enlatravesa,lamecnica
cunticanacimostrandoqueloqueocurreeneseminsculouniversonosiemprecoincideconloquelaintuicin
sugiere,esdecir,queeltamaosimporta.Lamstilherramientadeunfsico,suintuicin,elsentidocomn,
necesitrevolucionarseparapoderentenderquelaenergasedivideenpaquetitos,paraentenderquelaspartculas
nosonpelotitassinoalgomscomplejoqueavecessevecomoonda,paraentenderqueunelectrn,comounaola
enelagua,puedeextendersupresenciaatravsdelenormeocanoqueformanuestrouniverso.ComprenderalSol
requiri ms de 20 aos de mecnica cuntica y resolver el rompecabezas de dos fenmenos del universo
microscpico:eldecaimientobetaylaexistenciadelaantimateria(explicaremosestosfenmenosacontinuacin).
AntesinclusodequeEinsteinsehicierapresente,yasehabanotadoquealgoinsospechadoocurraenel
interior de los tomos. Algunos de ellos se transformaban en otros muy distintos disparando electrones con
velocidadesmuyvariadas.Esaemisinfuebautizadacomoradiacinbeta,elprimertipoderadiacindescubierto.
Trasentenderqueeltomotenaunncleo,senotquelaradiacinbetaprovenadeste,locualeramuyextrao
dadoquelosncleosestncompuestosdepartculascasi2000vecesmspesadasqueelelectrnllamadasprotones
(concargaelctricapositiva)yneutrones(sincargaelctrica).Seencontrqueelorigendelaradiacinesqueun
neutrnsincargasepuededividirespontneamenteentrestrozos:unprotncargadopositivamente,unelectrncon
carganegativa,yunapartculaligersimaysincargaqueEnricoFermiterminllamandoneutrino.Sinembargo,se
saba que el neutrn no estaba compuesto de las partculas emergentes. De esta forma se descubra una
transformacinentrepartculasjamsimaginada:eldecaimientobeta.Eraunindiciodeque,enelfondo,elneutrny
elprotnsonhermanosdeunamismafamilia.Sinembargo,porsmismo,eldecaimientobetanoexplicabaporqu
elSolnossigueiluminando.
En1928,PaulDiracconcibilaideadeque,paraentendermejoraloselectrones(osea,laradiacinbeta),era
necesariounificarlasdosideasentoncesnovedosas,lamecnicacunticaylarelatividaddeEinstein.Curiosamente,
alhacerlo,seencontrquedeberaexistirunasustanciaquealosfanticosdelacienciaficcinleshacelamerselos
labios: la antimateria. Dirac predijo que los electrones tenan unos rivales llamados positrones, con idnticas
caractersticas,salvoporlacargaelctricaopuesta. Elpositrneslaantipartculadelelectrn.Unpositrntiene
cargaelctricapositivaquepuedeneutralizarlacarganegativadelelectrn.Aunquenosonarchirrivales,sistasdos
partculasseencuentranjuntaseneluniverso,seaniquilanysetransformanenluz,enfotones,enenerga.Estaera
una potencial fuente deenergaparanuestraestrella, pero la cuestin es de dnde surgen tantos positrones y
electronesparaproducircaloryluzdurante5000millonesdeaos?Larespuestaestabayaescrita.Siunneutrn
emiteelectronesaltransformarseenprotn,unprotninmersoenunamasatancalientecomoelSolpuedeproducir
unpositrnaltransformarseenneutrn.Elhidrgenodelqueestncompuestastodaslasestrellasesunaenorme
fuentedeprotonesdispuestosatransformarseenneutronesypositrones.Estoseraeliniciodeunapoderosacadena
energticallamadafusinnuclear,enlaqueelprotnyelrecincreadoneutrnsefundenaadiendomsenergaa
ladelaaniquilacindelaantimateria.Energalimpiayduraderacomolaquepermitelavidaennuestroplaneta.Ms
de20aoscostentenderquelaunificacindelarelatividaddeEinsteinconlamecnicacunticaeralaclavepara
explicarunodelosmisteriosmsantiguosdelahumanidad:elSol.
Peroelviajeporelcaminodeldescubrimientodelasreglasfundamentalesquerigenaluniversonoterminah.
Eldecaimientobeta,esacuriosatransformacindepartculastandistintas(neutronesyprotones)aneraunmisterio.

Resolverlodebaestarvinculadoalapartituramaestradelasinfonauniversaldelafsica.Muchosexperimentos
mostrabanquehabaunzoolgicodeotraspartculasdiminutasyquelastransformacionesentreellasenunlugartan
pobladoeraninevitables.Lasorpresaeraquemuchasparecannosersimplesintercambiosdecargas,comolas
predichasenelelectromagnetismo.Comoeneldecaimientobeta,unasparticulitassincargasedesintegrabandando
lugarapedazosdemateriaconcarga.Eraextraoporqueestospedacitosnoestabancontenidosenlapartcula
original.Eracomosi,alarrojarunpastelalacaradeunbufn,elpastelseconvirtieraenconfetiycaramelos.Era
magia. Por otra parte, los ncleos no parecan estar de acuerdo con el electromagnetismo tampoco, ya que,
considerandolaclsicaleydequelascargasigualesserepelen,notenasentidoquelosprotonessequedaran
amarradosenunncleounasmilmillonesdevecesmspequeoqueunabacteria.Eracomosiuncastillodenaipes
nosecayeraniamartillazos.Magia.Lamagianuclearponaenevidenciaquelanaturalezaescondaenlosncleos
atmicosfuerzashastaentoncesdesconocidas.
Pocoapoco,fuemsclaroquelafuerzaresponsabledeldecaimientodealgunaspartculaseramuydistintade
lafuerzaquemantienealncleounido.Lafuerzadestructoraesllamadafuerzanucleardbil.Estafuerzaessentida
portodaslaspartculasqueconstituyenlamateria(ylaantimateria),esdecir,todasellastienenunaespeciedecarga
dbil.Enelelectromagnetismo,todaslaspartculasconcargaelctricasoncapacesdeatraerseorepelerse.Las
interaccionesdbilessonmsdrsticas.Unapartculaconcargadbilescapazdetragarseaotrayemitirauna
tercera completamente distinta. Por ejemplo, otra reaccin que puede ocurrir en el Sol es parecida a la de
aniquilacinentremateriayantimateria:unneutrndistradochocacontraunprotndejandoensulugar,nounrayo
deluz,sinounpositrnyunneutrinoconvelocidadesgigantescas.Estasconversionespococonvencionalessonlas
queprovocanlaradiactividad,lalargavidadelSol,lasbombasatmicasyalgunostratamientosmodernoscontrael
cncer.Unapreguntanormalesporqunonosdesintegramosespontneamentesitodalamateriapuedesufrir
semejantescambios?Larespuestaestocultaenlapalabradbil.Comocomparacin,unsoloaficionadoalfutbol
nopuedevoltearunautoodestruirunestadiocuandosuequipofavoritopierde,perolasituacincambiacuandoson
muchos los aficionados decepcionados. La fuerza de una sola persona no es suficiente para producir efectos
drsticos,sufuerzaesdbil.Lomismoocurreconlafuerzanucleardbil:paraproducirunasolacolisinentre
protones y neutrones que origine un positrn se requiere de muchsimas partculas intentando hacerlo
simultneamente.Encambio,bastaunasolapartculaconcargaelctricaparacomenzaraproducirefectosnotorios.
Otraanalogaesentrepersonassociablesytmidas.Enunafiesta,muyprobablementeaalguientmidolesermuy
difcilinvitarabailaraotrapersona,mientrasquealguiensociableencontrarmltiplesparejasdeinmediato.La
fuerzadbilestmiday,portanto,lasinteraccionessonpocofrecuentes.
Unafuerzamuchomssociableeslaconocidacomofuerzanuclearfuerte.Ascomohaypartculasconcarga
dbilyelectromagntica,hayotrasqueademstienencargafuerte.Unapartculaconcargafuerteesalgoascomo
unpolticoenplenacampaa,unacosadorounniomalcriado:noesposibleescapardely,unavezquenosatrapa,
nosignora.Lafuerzafuerteesmuysimilar.Casi30aosdespusdehaberentendidolasinteraccionesdbiles,se
comprendiquelosprotonesyneutrones(ascomomuchasotraspartculasenelgranzoolgicodelodiminuto)
estabanconstituidasdeotrasentidadesanmspequeas:losquarks.Losquarks,queposeencargafuerte,siempre
vienenenpequeosgruposimposiblesdedividir.Laatraccinentreellosestangrande,queinclusopuedenatraera
quarksquehabitanenelinteriordeotrapartcula.Esascomounprotnescapazdeatraeraotroapesardela
repulsinelectromagntica.Esascomosesostienelacohesindelosncleos.Curiosamente,comosifueraunclan
delamafia,losquarksatrapadosdentrodeunprotnoneutrnpuedenmoverseahadentrocontotallibertad,como
sinohubierafuerzafuerte,comosinovivieranenelclan.Peroescaparesimposible.Laatraccindelafuerzafuerte
es100vecesmspoderosaquelarepulsinelectromagnticaybillonesdevecesmspotentequelafuerzadbil.
Unaincgnitaadicionalquedebieronresolverloscientficosdelsiglopasadotenaquverconelalcancedelas
fuerzasfundamentales.Mientrasquelagravedadyelelectromagnetismotienenunalcanceinfinito,esdecir,un
objeto pesado o con carga elctrica puede sentir la atraccin de otro muy distante, las transformaciones entre
partculasconcargadbil ylafuerzadeamarreentrelosprotonesdelncleoatmicosloocurrenadistancias
nucleares. Por qu? La respuesta fue poco trivial. Resulta que todas las interacciones (atraccin o repulsin
electromagntica,transformacionesdepartculasconcargadbil,atraccionesfuertesogravitacionales)ocurrenslo
graciasalintercambiodeotraspartculasmensajeras.Porejemplo,cuandodoselectronesserepelen,percibenla
existenciadelotrograciasaqueunodeellosemiteunapartculamensajeraqueesrecibidaeinterpretadaporelotro.

Porponerlodealgunamanera,escomolacomunicacinmediantepalomas.Consideremosdospersonasquevivenen
pasesdistintos.Esmuyprobableque,presumiendoquenohayaobstculosinfranqueablestalescomounocano,
unapalomaligerasiemprellegarasudestino.Sinembargo,unapalomauntantosobrealimentadaseguramente
tendr dificultades para concluir largos vuelos y, con frecuencia, nolograr llevar los mensajes al destinatario.
Similarmente,lasinteraccioneselectromagnticastienenunenormealcanceporquelaspartculasmediadorasson
precisamentelosfotonesquenoposeenpeso.Deigualforma,laatraccingravitacionaldebesercomunicadaporuna
partculasinpesollamadagravitn.Losmensajerosdelasinteraccionesfuertessonlosgluonesque,apesardeno
tenerpeso,comounapalomaatadaasuamoporunresorte,nopuedenalejarsemuchomsdeunabillonsimade
centmetrodeunglundebidoalenormepoderdelaatraccinfuerte.Perolosmensajerosdelasinteracciones
dbilessondistintos:sonmuypesados.Estaeslaraznporlaqueelterritorionormaldelasinteraccionesdbileses
elncleo.Todasestaspartculasmediadoras,salvoelgravitn,hansidodetectadasenexperimentos.
Elpanoramaestabafinalmenteclaro.Existencuatrofuerzasfundamentalesqueinfluyenenlaconstruccin
microscpica de nuestro universo. La gravedad que en la prctica no afecta a las partculas, la fuerza
electromagntica,lafuerzadbilylafuerzafuerte.Adems,sedescubrieronlostabiquesfundamentalesdelosque
esthechotodo:losquarkscuyosfuertesclanesconstruyenprotonesyneutronesylosleptonesqueincluyenal
electrnyalneutrinodeldecaimientobetayaotraspartculassimilaresaunquemspesadas.Dehecho,lascosas
conlasqueconvivimostodoslosdasestnhechasdedosquarks(bautizadosarribayabajo)ydosleptones
(electrnyneutrino).Nadams.Sinembargo,delcielocaentodoeltiempopartculasextragalcticasenchubascosy
lloviznasconocidoscomorayoscsmicos.Esosrayoscontienentambinotrosquarksyotrosleptones.Entotalhay
seisquarksyseisleptonesdivididosen3familiasdedosydos.Sediceentoncesquelaspiezasfundamentalesde,
porejemplo,nuestrocuerpoprovienendelaprimerafamilia.Ignorandolagravedad,esteconjuntodepartculasysus
interacciones form el hoy llamado modelo estndar de partculas elementales, una de las ms grandes joyas
cientficasdelsigloXX.
Elnacimientodelascuerdas
Apesardelabellezadeestasdescripciones,amediadosdelos1960'slacienciaestabaanteundilema. De
pronto,lanaturalezaserevelabamenosminimalistadeloimaginado.Enlugardedescubrirseunafuerzamadre
unificada,seencontrabaquenoslolasfuerzasgravitacionalyelectromagnticacomandabaneneluniverso.Haba
msinteracciones,msfuerzasymspartculas.Sinembargo,existaanunaesperanza.Lasfuerzasdbilyfuerte
imperabanenelmundodelodiminuto,porloquenohabransidojamscomprendidassiloscuantosdePlancky,
por supuesto, la mecnica cuntica no hubieran sido concebidos. Para entonces, Richard Feynman ya haba
demostradoqueelelectromagnetismodeMaxwelltenaunabellainterpretacincuntica,quelaaniquilacinentre
positronesyelectronesnoeraelnicotipodeaniquilacin,yquelosfotoneseranindispensablesenelmundodelo
pequeoparaentenderlasinteraccionesentrepartculasconcargaelctrica.Todaslasfuerzasfundamentalesrecin
explicadas eran compatibles con la mecnica cuntica. La mecnica cuntica se convirti as en la sustancia
unificadoradeestenuevoescenario.Sinembargo,enestanuevaconcepcindeunificacin,lamecnicacuntica
tenaunproblema:nopodadescribiralamsviejadetodaslasfuerzasfundamentales,lagravedad.
As comenz la bsqueda por una teora de la gravedad que contuviera dos simples ingredientes: 1) las
asombrosasprediccionesdeEinsteinsobreladesviacindelaluzalpasarcercadelosplanetas,sobrelaextraa
mezclageomtricadelespacioyeltiempo,sobrelahistoriadeluniverso,sobrelosagujerosnegros,etc.;y2)una
descripcincuntica.Deexistirsemejanteteora,esperaramospoderentendertodoslosfenmenosfsicoscomo
distintasexpresionesdeunanicaleynatural,losfenmenosseranpueslasdistintascarasdeunmismodado.Siel
revolucionadosentidocomndelosfsicosdelsigloXXnonosengaa,existeunaleyuniversalenlaqueestas
cuatrofuerzasfundamentalescoexisten.
Elcaminohaciaunlugardesconocidonuncaestpavimentado.Elhechodequetomara60aosconstruiruna
descripcindelasinteraccionesfuertesdaunaideadelodifcilquefuellegaralasconclusioneshoyconocidas.Uno
delosprimeros(yfallidos)intentosporentenderlasinteraccionesfuertesfuesustituirlaantiguaideadequeuna
partcula poda entenderse como una pelotita diminuta movindose por el espacio. En su lugar, la nueva idea
proponaentenderalosneutronesyprotonescomoelresultadodehacergirarcuerdasdiminutas,incluyendoefectos

cunticos.Amuygrandesrasgos,losresultadostericosdecolisionesentreestascuerdasgiratoriasylosresultados
experimentalescoincidan.Perohabaunproblema.TamiakiYoneya,JoelScherkyJohnSchwarzdescubrieronque
unadelascuerdasgiratorias,alincluirefectoscunticos,noseparecaennadaaningunadelaspartculasconocidas.
Tenamsbienlaspropiedadesquelosexpertosimaginanquedebetenerelgravitn,lapartculamediadoradela
fuerzagravitacional.
Aunquealprincipionadieestabasegurodeloqueocurra,enlos1970'slaideadequeestanuevateorade
cuerdasestabavinculadaalafuerzafuertefueabandonada.Lateoradecuerdaseramuchomsqueeso:erauna
teoracunticadelagravedad.Aunqueinteresante,slopocoscientficossiguieronelcaminodelateoradecuerdas
durantelasiguientedcada. Peroel progresofuecontinuo:sedescubrique la consistencia delanuevateora
cunticadegravedadindicaqueelespacioenelquevivimosnotiene3dimensiones(largo,anchoyalto),como
creemos,o4siconsideramosaltiempocomootradimensin.Nuestroespaciotiempodebetener10dimensiones!
Parapodercontarelnmerodedimensionesdeespaciotiempoenlasquevivimos,bastaconnotarqueenvejecemos
(tiempo),yqueslopodemoscaminarentresdirecciones(espaciales):adelanteatrs,derechaizquierda,yarriba
abajo.Lateoradecuerdasnosindicaque,enprincipio,podramoscaminarenotrasseisdireccionesespacialesque
novemos.
Prontoseencontrtambinque lateoradecuerdaspredicequelasfuerzasdbil,fuerteyelectromagntica
debenprovenirdeunafuerzamadrequeinvolucraasuspropiaspartculasmediadoras.Segnlateoradecuerdas,a
distanciasincomprensiblementepequeas(casiunabillonsimadebillonsimadebillonsimademetro)oalas
temperaturasreinantesaliniciodeluniverso,lasnicasfuerzasdominantessonlagravedadylafuerzamadre.Enese
escenario,lagravedadestanfuertecomolafuerzamadreysloexisteunacuerdanica,cuyasdistintasvibraciones
correspondenalasdiferentespartculasconocidas,comosifuerandistintasnotasenlasinfonauniversal.
Las propiedades de la teora decuerdas son indudablemente asombrosas. El hecho de agrupar a todas las
partculasytodaslasfuerzasenunasolateoraesunlogroqueningunaotrateoraomodelopuedepresumir.Todo
pareceperfecto,salvoundetalledeenormerelevancia:elespaciotiempoquenosesfamiliar,enelquetrabajamos,
comemosydormimos,tieneslolargo,ancho,altoytiempo;cuatrodimensiones,nodiez.Aunquelateorade
cuerdasnosindicaquehayotrasseisdireccionesespacialesenlasquepodemoscaminar,peroquenovemos,nonos
indicadirectamenteporqunolasvemosnicmopodramosteneraccesoaellasparacomprobarqueexisten.
Entonces,peseasusatractivascaractersticas,lateoradecuerdaspodrarevelarse alfinalcomounelegantey
complejoartefactomatemtico.Sinembargo,podraserms.
Hacecasi100aos,TheodorKaluzayOskarKleinpropusieronquenuestrouniversopodratenerdimensiones
adicionales.Laideaesquelasdimensionesextrapodransertanpequeasqueescapanatodasnuestraspercepciones
ymediciones.Imaginemosuncableenunpostedeluzyqueloobservamosdesdetanlejosqueelcablepareceser
unapequealnea.Unalneaestcnicamenteunasoladimensin.Sinembargo,sabemosquesinosacercamoslo
suficiente,veremosqueelcabletienevolumen.Lomismopasarasihiciramoselgrosordelcablemuypequeo,tan
pequeocomolasdiminutascuerdas(casiunabillonsimadebillonsimadebillonsimademetro).Deestamanera,
lasdimensionesextraburlarannuestrosexperimentos.Sinembargo,estasdimensionescompactificadas(comodicen
losexpertos)nosonlanicamaneraqueeluniversotendradeocultarnossuverdaderadimensionalidad.
Formalmente,lateoradecuerdasdeberallamarseteoradecuerdasYbranas.Enlos1990's,JosephPolchinski
descubriquelateoradecuerdasnoestabacompleta.Particularmente,Polchinskiencontrqueenlateorade
cuerdasde10dimensionesnoslolascuerdashabitan,sinotambinotrosminsculosobjetosconmovimiento:las
branas.Paratodofinprctico,lasbranassonsimplementeespaciosconunnmerodedimensionesmenoradiez.Por
ejemplo,unabrana3dimensionalpodraserparecidaaunahojadepapel(2dimensionesespaciales)delgadsima
quevibraysemueve(tiempo)enelespaciode10dimensiones.Msinteresantean,unabrana4dimensionalpodra
serunespaciosimilaraunaenormeesferatridimensionalenlaquetranscurreeltiempo,esdecir,unespaciomuy
parecidoallugarenelquevivimos.Sieluniversoenelquevivimosesunabrana4dimensionalinmersaenun
espaciomsgrandede10dimensiones,lateoradecuerdasindicaquepodramosestarpresosenella.Porejemplo,
consideremosunahojadepapel.Dibujemosenellaungatitobidimensional.Dadoqueestdibujadoenunespacio
bidimensional,nuestrofelinonotienevolumenynopuedeentenderqueexistantresdimensionesennuestroplaneta.
l est confinado a dos dimensiones. Incluso si pudiera moverse, slo podra hacerlo en su universo de dos
dimensiones,jugara,comeraysobretododormiraenlahojadepapel.Nielmejorexpertoenefectosespeciales

puedelograrqueungatodibujadosalgadeunahojadepapelysevayaconnosotrosacasa.
Losretosdelateoradecuerdas
Aunqueesposibleproveerrazonesporlasquenoobservamoslasdimensionesadicionales,existenmuchsimas
manerasdecompactificar stasymuchasformastambindeintroducirbranasqueconduzcanaununiverso4
dimensionalparecidoalquenosesfamiliar.Cadaunadeestasvariantespredicenuniversosdistintos.Segnalgunos
expertos,hayalrededorde10500(un1seguidode500ceros!)universosdiferentesquepodransurgirapartirdela
teoradecuerdas.Siendotantos,esintilintentarestudiarcadaunodeesosuniversosenbsquedadeunoque
coincidaconexactitudconelquenosdiovida.Mspreocupanteesquelateoradecuerdasnoestableceninguna
restriccinparasaltardeununiversoaotro.
Silateoradecuerdasdescribeloquenosrodea,latareadeloscientficosmodernosesencontrarunmtodo
1)quenospermitadistinguiranuestrouniversoenelgigantescomultiversopredichoporlascuerdas,y
2)queimpidasaltosentreuniversos.
Ambosrequerimientosrepresentanenormesretos.Enelprimerpaso,sedebeexplicarcmo,apartirdelafuerza
madre,surgenlasinteraccionesdelaspartculaselementalestanbienestructuradasenelmodeloestndar.Adems,
sedebeexplicarcmosurgilabrana4dimensionalenlaquevivimos,obien,cmollegaronasertanpequeaslas
dimensionesadicionales.Silateoradecuerdasaspiraaserlateoradeunificacinquelanaturalezaparecesugerir,
es necesario que la teora nos explique la historia del universo, pasando por el inicio, la gran explosin, y
concluyendoconlaformacindenuestrosistemasolar.Elsegundopuntoesigualmenterelevante,dadoque,de
existirsaltosentreuniversosdistintos,lascosasquellenannuestrouniverso(incluyendoeltipodepartculas,la
cantidaddemateria,elnmerodefuerzasfundamentales)cambiaranconstanteydrsticamente,ynopermitiranla
vida.
Porotraparte,lascuerdassontanpequeasque,porcomparar,sifuerandeltamaodeunmicrobio,una
monedade10centavostendraquserdeltamaodeluniverso.Yestoesunamalanoticiaparalateoradecuerdas
porqueparecenohaberesperanzadequepodremosobservarunacuerdadirectamentealgndaconlatecnologa
moderna.Lareaccinnaturalescuestionarsiunateoracuyoselementosprimariosnopuedenserdetectadosesdigna
dellevarelnombredecienciaosepuedeconformarconllamarsefilosofa.Puestodeotramanera,esposible
verificarsiestateorademinsculas cuerdas concuerdaconla realidad?Sorpresivamente, estapregunta podra
responderseconelestudiodeloscuerposmsgrandesdeluniverso:lasgalaxiasydemsobjetoscelestes.Unpapel
particularlojueganloshoyosnegrosque,porsuparte,fueronconsideradosslocuriosidadesmatemticashastaaos
recientes.Enellosseacumulanpesosenormesendimensionespequesimas;porlotanto,sonelambienteidealen
dondelagravedadylasotrasfuerzassecombinan:elmundodelascuerdas.Lateoradecuerdasentiendepocoa
pocomsalosagujerosnegrosynospodradarprontorespuestasamisteriosdeestosgrandescolosos.
Existeotraposibilidadalalcancedelamanoparacomprobarsilateoradecuerdastienesentido.Ahoramismo,
millonesdeprotonesgiranenunanillosubterrneode27Kmdelongitudavelocidadescercanasaladelaluz.De
vezencuando,gigantescosgruposdeestosvelocesprotonesviajandoendireccionesopuestaschocan,provocando
explosionesquealcanzan600millonesdegradosCentgrados,unatemperaturacercanaaladeluniversoinstantes
despusdesunacimiento.SemejantescolisionesocurrenenelLHC(LargeHadronCollider)ograncolisionadorde
hadrones,ungigantescoexperimentointernacionalubicadoenGinebra,Suiza.Cientficosdetodoelmundoanalizan
conmuchaatencinloqueocurreah,buscandolaexistenciadenuevosfenmenos.Sesospechaque,porejemplo,si
existendimensionesadicionales,comolateoradecuerdaspredice,seobservarnnuevaspartculasmuchoms
pesadasquetodoloconocidohastaahoraperoconpropiedadesparecidasalasdel fotno delelectrn.Tambin
podran escapar algunas partculas hacia las dimensiones adicionales llevndose consigo enormes cantidades de
energa,efectoque,desdeelpuntodevistadelosexperimentadores,parecerauninauditoactodedesaparicin.Otra
posibleconsecuenciadelaexistenciadedimensionesextra,eslaaparicinenelLHCdediminutosagujerosnegros,
que naceran y se extinguiran por pequesimas fracciones de segundo, dejando tras su evaporacin un rastro
bastantepreciso.As,hoypodramosestarcercadeundescubrimientoquemarcaraalahistoriadelahumanidad
parasiempre.
Actualmente, a 25 aos del nacimiento formal de la teora de cuerdas, los cientficos trabajan arduamente

tratandodedominartodoslosretosdelateoradecuerdas,dandopasosdiminutoshacialameta.Paraalgunos,los
pasossondemasiadopequeosy,ensuurgenciaporentendermejoreluniversooquizensuimpaciencia,descartan
alateoradecuerdascomounaalternativaviablequepuedadescribirnos.Paraotros,losavancesparecenrazonables,
dadoquelamecnicacunticaylarelatividadinvirtieronmsde60aosparallegaralmodeloestndardepartculas
elementales. Lo cierto es que lentamente nos acercamos al punto en el que se vuelve imperativo predecir un
fenmenoqueslopuedaserjustificadoporlateoradecuerdasyqueseacomprobadoenunexperimento.
De probarse que la teora de cuerdas describe la naturaleza, sta podra ser la clave de muchos enigmas.
Responderalasinterrogantesquehayentornoaloshoyosnegros.Noscontaralahistoriadeluniversoantesdela
granexplosin.Podrainsinuarnosporqueluniversoescomoloconocemos.Y,desdeunaperspectivafilosfica,
quizrevelaraculesnuestropapelcomoseresvivosenunmisteriosoentornodeuniversosparalelos.Nadiesabe
hoysilateoradecuerdascoincideconlaleyuniversaldelanaturaleza.Cientficosdetodoelmundotrabajanpara
demostrarqueesas.Muchosafirmanquelascuerdasannosocultanalgunassorpresasyquehaymuchopor
descubrirantesdepoderllegaraunacomprobacinexperimental.Otrasmentesbrillantesopinanquelascuerdasslo
sonobjetosmatemticos.Tancontroversialcomoparece,lateoradecuerdaseselnicocandidatoquenospromete
aquellaunificacinimaginadaporEinsteinypormuchosotroscientficosdelossiglosXIXyXX,quenoshablade
gravedad cuntica y que ofrece muchas herramientas que encuentran las ms diversas aplicaciones (desde
matemticaspurashastafsicadesuperconductores).Seramuydesafortunadoqueunateorataningeniosanotenga
nada qu ver con nosotros. Tal vez, desenredar las cuerdas requiere de alguien capaz de revolucionar nuestra
intuicin,alguiencomoMaxwelloPlanckoEinstein,alguienquetalvezestleyendoestaspalabras.