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AVATARES de la comunicacin y la cultura, N 8. ISSN 1853-5925.

Diciembre de 2014

Bordes de canon: Vasconcelos y Maritegui


Ana Tissera*

Resumen

La Reforma Universitaria de 1918 ocurrida en Crdoba, Argentina, tuvo honda


repercusin en el mbito educativo de la Amrica Hispana. Dos figuras merecen ser
especialmente recordadas: el mexicano Jos Vasconcelos y el peruano Jos Carlos
Maritegui. Ambos dieron carcter programtico a los cambios que, en la mayora
de los pases latinoamericanos, slo fue declaracin de principios, arrogante
proclama, exaltado discurso, retrica revolucionaria.

The University Reform of 1918 in Cordoba, Argentina, had deep repercussions in


Hispanic Americas education field. I consider that two leading figures should be
included in the reformist tradition: Jos Vasconselos from Mexico and Jos Carlos
Maritegui from Peru. Both of them turned the proposals into social programs,
whereas in most Latin American countries they meant declaration of principles,
arrogant proclamation, intense discourse, and revolutionary rethoric.

Palabras claves: Reforma Universitaria 1918-Vasconcelos-Maritegui

Ana Tissera es docente e investigadora de la Universidad Nacional de Crdoba. Maestra en


Literatura iberoamericanas, UNAM, Mxico: Doctora en Letras Modernas, UNC, Crdoba. E-mail:
atissera@ffyh.unc.edu.ar
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Las conmemoraciones trascendentes suelen estar rodeadas de una estridencia


celebratoria que me lleva, intuitivamente, a buscar otras caras de la moneda, las que
no pertenecen al relato consagrado de los hechos. Por ello, en torno al suceso que
nos convoca, noventa aos despus de la revuelta universitaria ocurrida en Crdoba
en 1918, he preferido hablar de dos figuras que ocupan un lugar aleatorio en el
canon de la tradicin reformista: el mexicano Jos Vasconcelos y el peruano Jos
Carlos Maritegui. Justifica la eleccin el inters que ambos tuvieron por dar
caracter de programa, de accin social educativa, a lo que en la mayora de los pases
latinoamericanos slo fue declaracin de principios, arrogante proclama, exaltado
discurso, retrica revolucionaria.

Podra decirse que entre Vasconcelos (1887-1959) y Maritegui (1894-1930) hay


ms puntos de distancia que de acercamiento. En verdad el primero fue un erudito
abogado que actu desde 1909 dentro de los crculos culturales y polticos que
acompaaron el largo proceso de la revolucin mexicana; el segundo, mestizo y
desvalido desde la infancia, se inici tambin en 1909 en la tarea periodstica y
literaria, pero no perteneci a los espacios institucionalizados del poder sino a la
fraccin contestataria, al pensamiento que cuestion la pervivencia de estructuras
coloniales en la poltica de Per. Vasconcelos es recordado como el padre de la
cultura en Mxico; Maritegui por ser el fundador del Partido Socialista peruano.
Qu proyecto los una? Qu sentido tiene trazar una correspondencia entre
ambos? Se impone en primer lugar ubicarlos dentro del sistema de redes
intelectuales que se construyeron en el marco de tres acontecimientos histricos
fundamentales, - la revolucin mexicana, la primer guerra mundial y la revolucin
bolchevique - , y en el esfuerzo mancomunado por configurar, a comienzos del siglo
pasado, una nueva identidad latinoamericana. Un segundo paso es identificarlos
como discurso diferenciado en relacin al canon de la corriente reformista.

Vasconcelos, el educador.
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Cuando Vasconcelos pierde la eleccin que lo postulaba como candidato a


presidente, en 1929, vida pblica y proyecto educativo son ya en l facetas
indisolubles de su personalidad. La inquietud tuvo su origen en el Ateneo de la
Juventud, agrupacin a la que pertenecieron Alfonso Reyes, Pedro Henrquez Urea,
Antonio Caso. Los atenestas buscaban atenuar los excesos de la filosofa positivista,
criticaban la rigidez y univocidad de la orientacin cientfica; adheran a la idea de
un pensamiento nacional e hispanoamericano que deba nutrirse de la cultura
universal; crean en la responsabilidad social del intelectual, en la poltica
extensionista; pensaban que el proceso regenerativo de la raza humana comenzaba
en la educacin y que el conocimiento, el saber, abrira las puertas a un mundo
espiritual ms justo. A este noble y variado proyecto sin aulas, sin libretos-, cada
uno aportaba sus lecturas y obsesiones: Reyes el Siglo de Oro, Vasconcelos el
pensamiento budista, Caso el intiucionismo francs, Henrquez Urea la literatura
inglesa y francesa .i
De manera simultnea a su actividad en el Ateneo Vasconcelos apoya al
movimiento maderista que destituir a Porfirio Daz. Consigna su preocupacin por
sacar a las masas de la pobreza y la ignorancia a travs de la educacin en el
peridico El Antirreeleccionista:

El cultivo de la raza, el aumento de su potencia vital, es la funcin


ms alta del gobernante en un pas como el nuestro. Los esfuerzos
por educarla son ms meritorios an desde el slo punto de vista
econmico que todas las combinaciones financieras, porque todo
progreso econmico es falso desde el punto de vista nacional si no
se basa en la mayor potencia productora del operario mexicano y en
el aumento pararelo de sus necesidades de consumo. Mientras los
pueblos sigan en su condicin de gleba iletrada y sin aspiraciones,
el progreso econmico, que debe consistir en el aumento del
bienestar general, es imposible Antes que el progreso de las
finanzas hay que fomentar el adelanto del habitante.ii
Tales palabras, pronunciadas en 1909, conforman una plataforma de principios que
lo acompaarn a lo largo de toda su vida. Educar la raza para alcanzar el bienestar

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econmico; primero el cultivo del espritu; luego, consecuente y naturalmente, el


cambio material. Coherente con este objetivo acepta la direccin de la Escuela
Nacional Preparatoria y el Ministerio de Instruccin Pblica. Destituido y
perseguido por Venustiano Carranza marcha en 1916 a su primer exilio en Per,
donde, en la Universidad de San Marcos, denuncia los desvos de la revolucin en
manos de quien, burlando el funcionamiento de las riquezas pblicas, instrument
la concentracin privilegiada de la cultura para ejercer influencia sobre las masas.iii
Retoma la actividad pblica en 1920, durante el gobierno de Alvaro Obregn,
como Rector de la Universidad Nacional de Mxico, y luego, desde 1921 hasta 1924,
como responsable de Secretara de Educacin Pblica, madura un proyecto dirigido
a todos los niveles de la educacin en el que participarn los antiguos atenestas.
Desde entonces la figura de Vasconcelos, pese a sus reiterados enconos y exilios,
marca definitivamente la orientacin de la poltica educativa en Mxico. Todos los
documentos universitarios llevan un escudo con la imagen de Amrica Latina y una
leyenda vasconceliana, Por mi raza hablar el espritu. Interesa detenernos en los
valores que condujeron un programa que comenz en el claustro acadmico y, sin
vacilaciones, se generaliz e impuso en todo el mbito educativo.
El discurso inagural pronunciado en 1920, cuando asume la rectora de la
Universidad, propone la revisin del vnculo Estado- conocimiento- sociedad,
porque

un Estado que permite que subsista el contraste del absoluto


desamparo con la sabidura intensa o la riqueza extrema, es un
Estado injusto, cruel y rematadamente brbaro no vengo a
encerrarme en la Universidad sino a procurar que todos sus tesoros
se derramen yo no sirvo para conceder borlas de doctor, ni para
cuidar monumentos, ni para visar ttulos acadmicosyo no vengo
a trabajar por la Universidad sino a pedirle a la Universidad que
trabaje por el pueblo..
Para deciros esto os he convocado esta noche. El cargo que ocupo
me pone en el deber de hacerme intrprete de las aspiraciones
populares, y en nombre de ese pueblo que me enva os pido a
vosotros, y junto con vosotros a todos los intelectuales de Mxico,
que salgis de vuestras torres de marfil para sellar pacto de alianza
con la Revolucin. Alianza para la obra que redimimos mediante el
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trabajo, la virtud y el saber.iv


La propuesta es conminatoria: el arte y el saber deben mejorar la condicin de los
hombres. De manera inmediata se procede a la efectivizacin de dos medidas: la
federalizacin de la enseanza y la campaa de alfabetizacin. Federalizar la
enseanza significaba afirmar el respeto por las soberanas locales dentro de la
rbita de lineamientos sealados por el Consejo Federal de Educacin; el objetivo
era lograr que la difusin de la cultura llegara a las distintas regiones y que todos los
mexicanos colaboraran en la tarea redentora de la educacin, porque, a su juicio, la
ignorancia era la causa de la injusticia.
Para suprimir el analfabetismo se convoc a personas voluntarias con la sola
condicin de que tuvieran tercer grado aprobado, o que acreditaran debidamente
saber leer y escribir. Se les peda impartir una clase semanal a dos o ms personas,
en su propio domicilio o en cualquier otro local, con preferencia los das festivos o
domingos en la maana. Las clases incluan consejos de higiene, alimentacin,
vestimenta y actividades fsicas. La Universidad Nacional de Mxico se comprometa
a compensar con un empleo en cualquiera de sus jurisdicciones a aquellos que
acreditaran haber enseado a leer y escribir a ms de cien alumnos. Los tiles y
cartillas de lectura seran distribuidas de manera gratuita. El profesor honorario
deba ser un misionero; el llamamiento estaba dirigido de manera especial al tiempo
libre de las seoras y seoritas. Una mujer ilustre, Gabriela Mistral, viaj a Mxico
para apoyar la campaa; refirindose a la fecundidad de su obra escribi: Este
Vasconcelos, que en su Ministerio de cuatro aos fecund de actos cada da y hasta
obr en exceso por esa como pasin suya de Gnesis, puede ser otras cosas: un
vehemente, un apresurado de Dios.v
Se trat, sin duda, de una empresa titnica que dej a Mxico la conviccin de que
la cultura era un derecho que deba comprometer el mayor esfuerzo del Estado. El
presupuesto educativo ascendi de cuatro millones de dollares en tiempos de
Porfirio Daz a veinticuatro millones. Tres departamentos diferenciados escuelas,
bibliotecas, editoriales, bellas artes- fueron los pilares responsables de la enseanza,
de difundir el pensamiento universal y de sensibilizar el gusto por las expresiones

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estticas. En la construccin del edificio de la SEP se exigi la intervencin de


artistas y operarios de nacionalidad mexicana; Diego Rivera, a quien pertenecen los
lienzos del corredor, dio forma al imaginario federal al plasmar en ellos mujeres
vestidas con trajes tpicos de cada uno de los estados.
Educar a la raza del mismo modo que Sarmiento se haba propuesto educar al
soberano. Slo que aqu, pese al caracter liberal de afirmaciones tales como los
pueblos slo son ricos y fuertes cuando la masa de la poblacin goza de bienestar y
es ilustrada,vi educar es preparar al individuo para determinado propsito social,vii
se buscaba salir de la barbarie para acceder no a la civilizacin sino a una especie de
reencuentro con las virtudes originales de la Amrica Hispana -Pases de opereta
trgica, razas bastardas, hemos sido los simios del mundo, porque habiendo
renegado de todo lo propio nos pusimos a imitar sin fe y sin esperanza de crear.viii
Vasconcelos aspiraba a formar la quinta raza, la raza csmica, una raza sntesis,
suma de todas las etnias que habitan en Amrica.
La empresa tena una dimensin continental. Este aspecto, la voluntad de
fortalecer la unidad

latinoamericana, y el hecho de que Vasconcelos ocupara

resortes privilegiados de poder para efectivizar la misin, facilit su liderazgo en el


mbito estudiantil. Vasconcelos se reconoca a s mismo modelo, Maestro de
Juventudes. El discurso inagural que pronuncia en ocasin del primer Congreso
Internacional de Estudiantes, Mxico, 1921, tiene caracter persuasivo, paternalista:
habla desde la experiencia de una generacin que desea encaminar a otra; desde la
dignidad de un Mxico que logr la separacin entre Iglesia y Estado en tiempos de
Benito Jurez, y desde el orgullo de un pueblo que, acaudillado por Madero, puso
fin a la opresin del rgimen porfirista; habla desde la tarima moral que exige a los
jvenes pureza de propsitos y responsabilidad en las deliberaciones que debern
priorizar, sobre toda diferencia, la conciencia de raza americana sobre la parcela de
la nacionalidad.ix
En el ao 1923, a travs de Germn Arciniegas, dirige una carta a la juventud de
Colombia. Este documento explica la dimensin espiritual de la raza americana: un
bolivarismo que incluye a Brasil, a Espaa, y excluye a los norteamericanos y al
modelo francs; un bolivarismo que combate el suicidio colectivo de las
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nacionalidades y la imitacin servil de lo forneo, pero que, muy especialmente,


atiende los aspectos funcionales del cambio: nada se lograr si no se combate la
mala distribucin de la riqueza, desenvainar la espada de Cristo contra todos los
enemigos del bienestar general.x La consigna se lee tambin en la carta que enva a
los estudiantes peruanos, solidarizndose con ellos a raz de las represiones que
viven por el triunfo de Can, el gobierno clientelista de Legua; aclara, no obstante,
que los malos gobiernos no dependen del capricho de un hombre sino del estado de
corrupcin de una sociedad, los criollos vivimos de la poltica o de la explotacin
usuraria de la tierra, o de la miseria burocrtica de los puestos de gobierno slo
cuando desaparecen las castas se establece la democracia que derriba al tirano.xi Y
en este punto nos conectamos con el pensamiento de Maritegui.

Maritegui, el socialista.

Como Vasconcelos, Maritegui llega a madurar un rumbo poltico luego de haber


incursionado en la literatura y el periodismo. Pero no puede en l hablarse de un
proceso lineal sino de una ruptura, o al menos, de una voluntad de desconocer su
pasado bohemio. Esta actitud transgresora es, empero, la que lo lleva a apoyar los
sucesos reformistas:
Hasta 1919 trabaj en el diarismo, primero en La Prensa, luego en El Tiempo,
finalmente en La Razn, diario que fund con Csar Falcn, Humberto del
Aguila y otros muchachos. En este ltimo diario propiciamos la reforma
universitaria. Desde 1918, nauseado por la poltica criolla, -como diarista,
durante algn tiempo redactor poltico y parlamentario, conoc por dentro
los
partidos y vi en zapatillas a los estadistas- me orient resueltamente hacia el
socialismo, rompiendo con mis primeros tanteos de literato inficionado de
decadentismo y biznatinismo finiseculares, en apogeo todava. De fines de
1919
a mediados de 1923 viaj por Europa. Resid dos aos en Italia, donde
despos
una mujer y algunas ideas.xii

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Para acercarnos a las ideas de Maritegui revisamos Los siete ensayos de


interpretacin de la realidad peruana, 1928; se escriben cuando el gobierno de
Augusto Legua -desde 1919 hasta 1930- manipula en beneficio de unos pocos los
recursos econmicos, sociales y culturales del Per. Legua asoci el Estado al
capital financiero norteamericano, disolvi el Congreso, cre un banco de reservas
para regular el sistema crediticio y controlar la emisin monetaria; aunque procur
seducir a los sectores populares y a los grupos indgenas con la creacin de
instituciones destinadas a protegerlos lleg hasta autodenominarse Viracocha-,
logr, en base a regalas y concesiones del patrimonio pblico, que una oligarqua
clientelista ocupara el lugar de la otrora repblica aristocrtica.
En este marco de especulaciones se desarrolla la militancia de Jos Maritegui y
Ral Haya de la Torre, quienes impulsaron la reforma universitaria proclamada en
Lima en 1919, establecieron contactos con los estudiantes, profesores y dirigentes
polticos de Uruguay, Argentina y Chile, se pronunciaron contra el imperialismo y
comenzaron a vincularse con la clase obrera. En 1919 y en 1923 respectivamente,
son deportados del pas. Durante el exilio europeo Maritegui absorbe el
pensamiento marxista; Haya de la Torre, a lo largo de cuatro aos, vivencia el
proceso de la revolucin mexicana y de la revolucin rusa. En 1924, en Mxico, Haya
de la Torre funda el APRA, Alianza Popular Revolucionaria Americana. Trabajan
juntos hasta el ao 1928, cuando Maritegui se separa del aprismo y funda el
Partido Socialista peruano.xiii
Maritegui se ocupa del estado de las universidades en los aos veinte en el
artculo El proceso de la instruccin pblica. Reconoce que en la formacin de la
cultura peruana intervinieron tres influencias: la espaola, la francesa y la
norteamericana, pero slo a la espaola le adjudica huellas resistentes. No somos
un pueblo,- afirma-, que asimila las ideas y los hombres de otras naciones Somos
un pueblo en el que conviven, sin fusionarse an, sin entenderse todava, indgenas
y conquistadores. A ellos, a los conquistadores, se debe que la educacin sea en
Per un privilegio de casta directamente vinculado al privilegio econmico.
El legado espaol, la enfermedad de fabricar doctores, de hablar y de escribir,
de agitar palabras y no cosas, quiso ser sustituido a lo largo del siglo diecinueve por
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el modelo francs y, a comienzos del siglo veinte, por el modelo norteamericano.


Manuel Villarn, responsable de la ltima iniciativa, buscaba producir hombres
tiles en vez de diplomados, hombres de empresa, no eruditos literatos. Esto, a
juicio de Maritegui, se explica no slo por el cansancio del verbalismo sino por la
urgencia de adaptar la enseanza al mercado capitalista; pero como no es posible
democratizar la enseanza sin democratizar la economa, la ley orgnica del ao
1900 impulsada por el pensamiento positivista de Villarn fracas, fue apenas un
programa terico. Tras un anlisis bastante idealizado de los hechos ocurridos en la
Universidad de Crdoba en 1918 procede a describir las limitaciones de las
universidades peruanas, la de San Marcos, Trujillo, Arequipa, y concluye con una
categrica afirmacin: las universidades son el nexo entre la Colonia y la Repblica;
la obra universitaria est divorciada de la realidad nacional porque la clase dirigente
est divorciada del pueblo peruano.xiv
El periodo de Villarn como rector de la Universidad se inicia en 1922;

diferencia de Vasconcelos intenta sofocar la iniciativa reformista de los estudiantes


peruanos proclamada en 1919, alentada por el Congreso Estudiantil de Mxico y por
la figura de Haya de la Torre. Piensa Maritegui, sin embargo, que la protesta
estudiantil se detuvo no por estas razones sino porque, como haba sucedido en
Argentina, los mtodos de estudio no fueron renovados, puras teoras y nada de
observacin, y porque los alumnos eran, en palabras de Vasconcelos, buenos para
comenzar, malos para terminar y cumplir.xv Los aos de 1924 a 1927 fueron
desfavorables para el movimiento de la reforma en Per; hubo estudiantes
expulsados, persecusiones y muertes; Villarn renuncia y el ala conservadora ocupa
la Universidad de Lima.
Frente a este retroceso Maritegui rescata el avance de la transformacin
educativa en la Universidad de Cuzco, donde docentes y estudiantes colaboraron en
la puesta en marcha de las Universidades Populares fundadas en el ao 1921 por
Ral Haya de la Torre, bautizadas en 1923 con el nombre de Manuel Gonzlez
Prada.xvi Se constituyen a modo de protesta contra el estado de ignorancia en que las
castas dominantes mantenan a las clases desposedas. La primera etapa de las
Universidades Populares fue exitosa; se convocaba a estudiantes, intelectuales y
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obreros a una serie de conferencias que se impartan en la sede de la Federacin de


Estudiantes en Lima. Con el fin de extender el caracter revolucionario del
movimiento se abri otra Universidad Popular en Vitarte, un pueblo habitado
exclusivamente por obreros; las clases se impartan tres noches en Lima y tres
noches en Vitarte; las conferencias, todas sobre tpicos combativos, una cada quince
das. El nico dogma era la justicia social. Por ello, adems de acciones tendientes a
incrementar la cultura, tambin se realizaban campaas concientizadoras.xvii
Un primer lugar en el pensamiento de Maritegui ocupa, sin embargo, el tema del
indio. Para explicarlo nos remite a la raz econmica del problema: La idea de que se
trata de una raza inferior que requiere ser cultivada, dice, no resiste el menor
planteo; el medio socio econmico del alumno, y no sus capacidades intelectuales,
condiciona la tarea del maestro. Por ello la escuela moderna es incompatible con el
sistema latifundista; por ello el gamonalismo se ha opuesto a la educacin del indio,
porque su subsistencia se apoya en el mantenimiento de la ignorancia y del
alcoholismo. La mecnica de la servidumbre anulara totalmente la accin de la
escuela si esta misma, por un milagro inconcebible, dentro de la realidad social,
consiguiera conservar en medio del feudo su pura misin pedaggica.xviii No hay, en
suma, alternativa para la educacin aborigen mientras no se modifiquen las
circunstancias de explotacin en que viven. Y esto nos lleva de manera directa a un
tema correlativo, el de la reforma agraria.
En un artculo publicado en el peridico Mundial, Lima, 1927, sugiere que el
primer paso sea dictar una ley de nacionalizacin de la tierra, en virtud de que la
economa feudal subsiste en forma de economa liberal. Propone tomar como
modelo el ejemplo de Mxico, cuyo artculo 27 de la Constitucin Nacional de 1915
establece que la Nacin tiene el derecho de transferir el dominio de sus tierras a los
particulares, que las expropiaciones se harn por causa de utilidad pblica, y que la
Nacin conservar el derecho a regular el aprovechamiento de esas tierras. A estas
premisas Maritegui agrega otras: que el mvil debe tender al fomento y proteccin
de la comunidad indgena, y que el Estado debe conceder crditos agrcolas para
que, ayudados por cuerpos educativos, mejore el trabajo de la tierra.xix

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Proyecciones, apostillas.

Al cierre de estas pginas decimos que Vasconcelos y Maritegui comparten una


inquietud, la idea de que todo proyecto poltico orientado hacia un modelo de
justicia social debe estar acompaado por un proyecto educativo; difieren, s, y
mucho, en la lnea direccional del planteo: Vasconcelos cree que el cultivo del
espritu, la asimilacin del bien y la belleza encaminan hacia el bienestar y la
igualdad entre los hombres; Maritegui, en vez, afirma que ningn cambio es posible
si antes no se modifican las bases estructurantes de la sociedad, las relaciones
econmicas que marcan la diferencia de castas. Vasconcelos acepta, incluye en su
plataforma la imagen de Espaa; Maritegui la condena. Uno propone y lleva a cabo
un programa que, si bien no se realiza en su totalidad al momento de la ejecucin,
deja profundas huellas en la poltica educativa de Mxico, dada la prolongada
permanencia del PRI en el poder; el otro slo analiza, propone ideas que son
socabadas por el aprismoxx y por los arraigados partidos conservadores de Per.
Uno vive largos aos extraviado, aislado en el delirio de la raza csmica; el otro
muere con treinta y cinco aos, no llega siquiera a intuir el derrumbe de la
plataforma socialista. Desde una mstica cristiana o marxista, sin embargo, se
involucran en la misma actitud contestataria y pragmtica, proponen vas
transformadoras radicales que van ms all del discurso y la negociacin.
Comparten tambin el mismo eplogo: sus figuras a partir de 1930, se desarman, se
desprestigian, sufren el destino del maestro que deja de serlo porque pierde a sus
discpulos: con Vasconcelos muere en Mxico la posibilidad de que, desde arriba,
con la democratizacin del Estado, la educacin produzca cambios radicales en la
sociedad; con Maritegui muere en Per la posibilidad de realizar cambios desde
abajo, con la resistencia de las clases oprimidas. En suma, ni un arriba, ni un abajo.
Derrumbe de programas idealistas y materialistas. Queda, sin embargo, un centro,
un hito en la historia, la turbulencia del discurso reformista.

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La proximidad del Centenario de la Reforma Universitaria pide una nueva lectura


del trabajo, al menos, una apostilla. Surge entonces, quin sabe por qu osada, una
asociacin entre el paradigma de la Revolucin Francesa y la trada del legado
reformista:
libertad,
coparticipacin

igualdad
desprofesionalizacin

fraternidad
desclaustracin

En ambos casos, con ms de un siglo de distancia, se trata de derrocar regmenes


caducos, - el sistema monrquco y la enseanza escolstica- , y de proponer formas
que los sustituyan. En ambos casos los dos primeros elementos conforman una
plataforma de fcil acceso, en tanto todo sistema democrtico dicta normas
tendientes a garantizar las condiciones de libertad e igualdad entre sus ciudadanos,
y en tanto las universidades latinoamericanas, a partir de 1918, a travs de
gobiernos coparticipativos, pusieron lmites al reparto indiscriminado de ttulos.
Pero tambin, en ambos casos, el tercer elemento se escabulle: no es fcil
reglamentar la fraternidad, la actitud solidaria entre los hombres, como tampoco
resulta sencillo quitar las vallas que hacen de la universidad un claustro, un reducto
de escogidos.
Conscientes de esta falencia, un grupo de intelectuales se pronunci de
inmediato sobre el tema: Jos Ingenieros insisti en la necesidad de una actividad
extensiva

que produjera

transformaciones

polticas, econmicas,

sociales,

programas benficos para los pueblos.xxi Anbal Ponce, su discpulo, al prologar el


libro de Joaqun V. Gonzlez sobre La Reforma Universitaria, en 1924, admiti que,
pese a sus simpatas con el proletariado, el estudiante argentino se dej corromper
por la masa conservadora alejndose del propsito primero, preparar desde la
ctedra el advenimiento triunfante de la democracia proletaria.xxii Florentino
Sanguinetti, dirigente estudiantil, aconsej oponerse a la tarea extensionista oficial
para evitar actos de filantropa caritativos; propuso, en vez, recuperar el manifiesto
del 48, porque la emancipacin de los trabajadores deba ser obra de los
trabajadores mismos; el plan contemplaba un nivel de alfabetizacin elemental y
otro superior dedicado a dirigentes.xxiii En la misma lnea poltica se situ el
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uruguayo Carlos Quijano, quien consideraba que la universidad deba dejar de ser
una fbrica de profesionistas desvinculada de la realidad nacional, ajena al oficio de
la investigacin.xxiv
El esfuerzo por fraternizar, por desclaustralizar la universidad, se diriga no
slo al deseo de sacudir el afuera, la calcificada faz externa del cuerpo acadmico,
sino tambin a la voluntad de tejer redes afines con otras universidades
latinoamericanas. Los nombres de Bolvar, Bilbao, volvieron a agitarse. Julio Ricardo
Barcos, militante anarquista, haba publicado en 1928 un libro combativo, Cmo el
Estado educa a tus hijos; denuncia all lo que Paulo Freire en los 60 llam educacin
bancaria, una forma de dominacin organizada por quienes ejercen el poder.
Barcos promovi la formacin de una Liga Internacional del Magisterio Americano
integrada por grupos de resistencia que, de inmediato, en 1930, crearon la
Universidad de la Cultura Americana.xxv

Treinta aos ms tarde, hechos como la Revolucin Cubana, la guerra de Argel, el


Concilio Vaticano II y el Congreso de Medelln, reunieron en la ilusin socialista las
carencias del Tercer Mundo. El peldao fue determinante para que Darcy Riveiro
realizara un estudio sobre el rol de las universidades latinoamericanas, compilado
en La universidad nueva, un proyecto.xxvi La intencin del libro, 1973, es expresar la
mediocridad de su desempeo cultural y cientfico, su irresponsabilidad frente a los
problemas de los pueblos que las mantienen. Escribe para los que estn dispuestos
a edificar en Amrica Latina la primera civilizacin solidaria, las condiciones para
que crezca el hombre nuevo, el individuo libre de dominacin alguna.xxvii Precede al
texto una advertencia de Pablo Gonzlez Casanova, entonces Rector de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico:

Siete prejuicios antiguos sobre la educacin superior:


1 La educacin superior debe ser para una elite y no para las masas.
2 La educacin superior disminuye la calidad conforme se imparte a un
mayor
nmero de gente.
3 Slo una proporcin mnima es apta para la educacin superior.
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4 Para la educacin superior se debe seleccionar a los ms aptos.


5 No se debe proporcionar educacin superior ms all de las posibilidades de
empleo.
6 El Estado gasta demasiado en la educacin superior. No debe ser gratuita ni
semigratuita.
7 No todos pueden ser profesionalistas. Sera horrible un mundo en el que no
hubiera obreros.xxviii
Esta suerte de epgrafe anuncia la voluntad de universalizar el saber, el deseo de
que, mediante las tareas extensionistas, el mundo del conocimiento llegue a todos.
Punto al que, del mismo modo, concurre el pensamiento de Jean Paul Sartre, al
explicar los reclamos estudiantiles del mayo francs: Qu es lo que quieren? Se
responde: un poder estudiantil. Poder entendido como derecho a pensar, derecho
a opinar distinto, derecho a discutir. Porque el saber que no se cuestiona y critica no
se supera ni afirma.xxix Palabras que, en gran medida, preconizan los hechos
ocurridos luego en Tlatelolco, Mxico, octubre de 1968, y en el Cordobazo, mayo de
1969. Palabras que actualizan el planteo de 1918. El largo aliento reformista
eclosiona, pese a su constancia, durante el periodo dictatorial de los aos setenta.

Transcurrieron treinta aos ms. En los umbrales del centenario esta suerte de
utopa educativa, decimos, ha cambiado los mtodos, no las buenas intenciones. Y se
observan resultados: Los programas extensionistas comprometen la difusin de las
investigaciones universitarias. Desde hace cinco aos, la universidad va a las
crceles.xxx La UNC ha implementado este ao la Escuela de oficios, a la que
asistieron, en la primer fase de su programa, 5.000 alumnos. Las Ferias del Libro,
encuentro que se realiza en las principales ciudades del mundo, convocan, con
apoyo institucional, a todos los trabajadores de la cultura para difundir sus trabajos.
Los medios de comunicacin, radio y televisin especialmente, han implementado
programas altamente educativos.xxxi Se ha atenuado, en fin, el carcter apocalptico
de la actividad: no se trata de alcanzar de manera abrupta la fraternidad sino de,
dia a da, paso a paso, lograr conciencia, pequeas afirmaciones.

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- Enrique Krauze, Mexicanos eminentes, Tusquets 1999, Mxico, en Curiel Defosse, Fernando,
Ateneo de la Juventud, UNAM, 2001, p. XLV
ii - El Antirrelecionista, 31 de agosto, 1909, p. 2, en Jos Vasconcelos, de su vida y de su obra, Jornadas
Vasconcelianas , UNAM, Mxico, 1982.
iii - Jos Vasconcelos, El movimiento intelectual contemporneo de Mxico, conferencia leda en la
Universidad de San Marcos, Lima, 26 de julio de 1916. En Beatriz Espejo, Reyes, Torri y los
atenestas, Alfonso Reyes, Homenaje de la Facultad de Filosofa y Humanidades, UNAM, Mxico, 1981,
p. 29.
iv - Fedro Guillen, Vasconcelos, apresurado de Dios, Novaro, Mxic, 1975, pp. 125-127.
v - Epgrafe del libro de Fedro Guillen, Ibid. Gabriel Mistral, Vasconcelos y Chocano.
vi - Vasconcelos, Profesores honorarios, 1920, en Fedro Guillen, Ibid., p. 170.
vii - Vasconcelos, Conferencia leda en Washington, 1922, en Fedro Guillen, p.212
viii - Vasconcelos, Carta a la juventud de Colombia, 1923, dirigida a Germn Arciniegas, en Fedro
Guillen, p.
180.
ix - Ibid. pp. 195-200.
x - Ibid., p. 182.
xi - Ibid., pp.188-190.
xii - En Mnica Bernab. Vidas de artista,, bohemia y dandismo en Maritegui, Valdelomar y Euguren,
Beatriz Viterbo, IEP, Buenos Aires, 2006, pp. 67-68. La cita corresponde al libro de Horacio Tarcus,
Maritegui en la Argentina o las polticas culturales de Samuel Glusberg, Buenos Aires, El cielo por
asalto, 2001.
xiii - Las diferencias entre Maritegui y Haya de la Torre pueden sintetizarse de la siguiente manera:
Maritegui colabor con Haya de la Torre y el APRA mientras ste se mantuvo como frente nico de
alianza entre las clases populares; pero cuando Haya organiz en 1928 el Partido Nacional
Libertador Marategui juzg que el objeto de este grupo no era producir una revolucin social sino
afirmar los intereses nacionalistas de la clase burguesa. Uno buscaba democratizar el Estado, como
haba sucedido con la experiencia de la revolucin mexicana; otro producir un cambio radical. Haya
fustigaba el colonialismo mental de los intelectuales comunistas que consideran la realidad de sus
pueblos a travs del espejo europeo; Maritegui al capitalismo y a la sociedad de castas. En Julio
Cotler, Clases, estado y nacin en el Per., Instituto de Estudios Peruanos, Lima, 1992, pp. 179-210.
xiv - Ibid., p. 121
xv - Ibid., pp. 129-131. Las palabras de Vasconcelos corresponden a Repertorio Americano, t.xv p.145,
1927.
xvi - En 1923, cuando regresa a Lima, Maritegui fue invitado por Haya de la Torre a dictar un ciclo de
conferencias en la Universidad Popular Gonzlez Prada. En ellas habl sobre la lucha de clases en
Europa y Asia, a raz de las expectativas abiertas por la revolucin rusa; el propsito era demostrar
que la suerte de los trabajadores peruanos estaba vinculada a la de todos los operarios del mundo. En
ese mismo ao, al ser deportado Haya de la Torre, Maritegui asumi la direccin de Claridad, rgano
de prensa de la Universidad Gonzlez Prada. En el ao 1926 fund la revista Amauta. (Julio Cotler, p.
202)
xvii - Universidades Populares Gonzlez Prada, 1924, en La reforma universitaria, Biblioteca
Ayacucho, 1960, pp. 67-73.
xviii - El problema del indio, Siete ensayos de interpretacin,p. 39
xix - Maritegui, Principios de poltica agraria nacional, Mundial, Lima, 1 de julio de 1927. En
Peruanicemos el Per, El Andariego, Lima, 1970, pp. 133- 137.
xx - El APRA, tras un largo siglo de negociaciones y concesiones, llega al porder por primera ez en
1986 con Alan Garca, actual presidente de Per.
xxi - Jos Ingenieros, Renovacin, 1924, rgano de la Unin Latinoamericana.
xxii - En Dardo Cneo, Op. Cit., p.25.
xxiii - Ibid., p. 252.
xxiv - El pas de Montevideo, 1928, en Ibid., p. 259.
xxv - Ver Arturo Andr Roig, Los ideales bolivarianos y la propuesta de una universidad
latinoamericana continental, Cuadernos de Cultura Latinoamericana N 4, UNAM, Mxico 1978. Al
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nombre de Barcos, Roig suma el de Sal Taborda y el estudio de Juan Lazarte, Lneas y trayectoria de
la Reforma Universitaria, Rosario, Librera Ruiz, 1935. Para entender la contundencia de estas
posiciones sugiero cotejarlas con el diseo educativo de Ricardo Rojas, vigente hasta 1985.
xxvi - Ciencia Nueva, Buenos Aires 1973.
xxvii -Ver Guevara, Ernesto, El hombre nuevo, carta dirigida a Carlos Quijano en 1965, en Cuadernos de
Cultura Latinoamericana 20, UNAM, Mxico, 1978..
xxviii -En Darcy Riveiro, Ibid. p. 9.
xxix - Jean Paul Sartre, Instruccin excathedra y difusin de la crisis del saber universitario, Deslinde 1,
Departamento de Humanidades, UNAM, Mxico 1968.
xxx - La Universidad de Buenos Aires y la de Crdoba, hasta donde s.
xxxi - La Televisin digital abierta, creada en Argentina en el ao 2010, tiene canales de alto nivel
educativo: PAKA PAKA, ENCUENTRO, INCAA TV, TELESUR . Radio Nacional, Radio Universidad de
Crdoba tambin.

Bibliografa
Alfonso Reyes, Homenaje de la Facultad de Filosofa y Humanidades, UNAM,
Mxico, 1981.
Aric, Jos, (comp.), Maritegui y los orgenes del marxismo latinoamericano,
Cuadernos de Pasado y Presente, Mxico, 1980
Bernab, Mnica, Vidas de artista, bohemia y dandismo en Maritegui, Valdelomar
y
Euguren, (Lima, 1911-1922), Beatriz Viterbo, IEP, Instituto de Estudios Peruanos,
Buenos Aires, 2006.
Cotler, Julio, Clases, Estado y Nacin en el Per, IEP, Instituto de Estudios
Peruanos,
Lima, 2005.
Cneo, Dardo, comp., La Reforma Universitaria, Biblioteca Ayacucho, Colombia.
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