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TRANSFORMACIONES DERIVADAS DE LA EXPLOTACIN PETROLERA.

1. Los cambios en la estructura econmica.


Durante el perodo petrolero se opera un conjunto de cambios de gran
trascendencia en la organizacin y funcionamiento de la economa nacional, los
cuales orientaron en gran medida, el tipo de desarrollo econmico, poltico y social
que se ha operado en el pas desde entonces.
2. La industria petrolera ha pasado a ser el sector fundamental de la
economa venezolana.
Se entiende por sector fundamental de una economa, aquel que tiene
mayor influencia sobre la actividad productiva y sobre el crecimiento econmico
general. En el perodo anterior la agricultura de exportacin ocup ese lugar clave,
de all que girara alrededor de ella toda l vida econmica, social y poltica del pas.
El rpido crecimiento de la produccin y de exportaciones petroleras permiti que
stas superaran rpidamente a las del sector agropecuario (1926) con lo cual la
industria petrolera pas a ser el sector fundamental de nuestra estructura
econmica. Este cambio va a tener profundas implicaciones en la vida del pas.
En primer lugar, se trata de un, sector extranjero, cuyas decisiones se
toman desde el exterior, lo que coloc desde el comienzo a nuestro pas en una
nueva situacin de dependencia con respecto a los pases originarios de las
empresas petroleras; dependencia no slo econmica y tecnolgica, sino tambin
poltica a partir de entonces se institucionaliz la intervencin abierta o solapada
de gobiernos extranjeros, especialmente el de Estados Unidos, en nuestra poltica
interna, justificndola con la defensa de los intereses de sus empresas en nuestro
pas.
En segundo lugar, los ingresos provenientes de la agricultura de
exportacin circulaban a travs de casi todo el pas, abarcando sectores
importantes de la poblacin venezolana, mientras que los ingresos petroleros
apenas beneficiaban directamente a un nmero de empleados y obreros que no
super nunca el 3% de la poblacin trabajadora. Por otra parte, dichas empresas

adquiran en el exterior todos sus materiales y equipos, as como los bienes de


consumo que necesitaban sus trabajadores, constituyndose en enclaves
separados del resto de la economa nacional, sin vinculaciones directas con los
dems sectores, tu que haca que su crecimiento tuviera una importancia directa
casi nula sobre el resto de la economa.
En tal sentido su efecto fundamental se ejerca indirectamente a travs del
pago de impuestos y regalas al Estado venezolano, lo cual, como ya hemos
sealado, hace cobrar ala poltica de gast pblico del gobierno una importancia
decisiva para el destino del pas.
La produccin de petrleo que era de 502.000 barriles diarios en 1940 sube
a 1.500.000 en 1950, a 2.849.000 en 1960 y a .3.708.000 en 1970. A partir de este
ltimo ao tiende a bajar ligeramente, pero su aporte a la economa del pas crece
considerablemente en virtud, del alza a los precios petroleros que de alrededor de
2 bolvares por barril en la dcada de los 60 subi, en 1974, a ms de 13 dlares,
de tal manera la industria petrolera mantiene hasta el presente su condicin de
sector fundamental de la economa venezolana, como lo comprueban los
siguientes indicadores calculados para 1973.
a) El petrleo representa el 95 del valor de las exportaciones venezolanas.
b) El petrleo representa, aproximadamente, un 55% del valor del producto
fsico del pas, es decir, un valor igual al de toda la produccin industrial,
minera y agrcola nacional.
c) El petrleo aporta directamente el 70% de los ingresos ordinarios del
Estado.
d) El petrleo aporta directamente el 60% de todas las divisas extranjeras que
ingresan al pas, las cuales son las que sirven para pagar nuestras
importaciones.
3. La explotacin del mineral de hierro.
En el ao de 1950 se inicia la explotacin de mineral de hierro en el Estado
Bolvar, realizada, al igual que la de petrleo por empresas extranjeras
representantes de grandes trustis internacionales, la Iron Mines of Venezuela,

subsidiaria de la Bethlehem Steel Corporation y la Orinoco Mining, de la Unired


Steel Corporation, consorcios norteamericanos.
La historia del hierro repite la serie de venalidades iniciada por las
empresas petroleras. Veamos como las relat el Dr. Salvador de la Plaza:
En 1925 fueron descubiertos los depsitos de El Pao y en 1927 se le
otorg concesin de explotacin a un seor Boccardo, de Ciudad Bolvar, quien la
traspas en 1932 a la iron Mines Co., subsidiaria del trusi norteamericano
Bethlehem Steel Corporation. Estos depsitos estn ubicados en el Distrito Piar
del Estado Bolvar y la superficie de la concesin abarca 8.600 hectreas.
Sorpresivamente en 1928 fue sancionada una nueva Ley de Minas con la
sola finalidad de modificar los artculos relativos al impuesto de explotacin y en tal
forma, como veremos luego que quedaron eximidos los concesionarios de
pagarlo. A la Iron, no obstante que la concesin haba siclo otorgada a Boccardo
en 1927, se le concedi en 1932 la gracia de convertir su concesin a esa nueva
Ley, por lo que qued exenta de pagar impuesto de explotacin.
El hecho de que los trusts norteamericanos, entre ellos Bethlehem Steel
con la concesin a la ron, comenzaron a interesarse en el hierro de Venezuela,
debido principalmente a que los riqusimos depsitos de alto tenor de Estados
Unidos estaban dando seales de un prximo agotamiento, llev al Gobierno de
ese entonces a designar en 1937 una Comisin para el estudio y exploracin de la
Guayana, especialmente en lo que a hierro se refera. Esa Comisin rindi en
1939 un amplio estudio sobre la Sierra imataca.
El 10 de noviembre de 1946 y con el nombre de Oliver Iron Mining Co., la
Orinoco Mining Co., subsidiaria del trust norteamericano Unted State Steel
Corporation, solicit y obtuvo del Estado la concesin de explotar unos depsitos
de hierro en el Distrito Heres del Estado Bolvar. Sobre esos mismos depsitos le
haba sido otorgada concesin a un seor Alfredo Gruber, quien la vendi y
traspas a la Orinoco. Esos depsitos integran el hoy renombrado Cerro Bolvar y
las concesiones abarcan una superficie de 8.093 hectreas. El hierro contenido en
esas concesiones lo ha avaluado la Orinoco en 35.000 millones de bolvares.

Al ao siguiente, el 3 de diciembre de 1947 le fueron otorgadas a la misma


Orinoco otras concesiones en el Territorio Delta Amacuro, con superficie inicial de
exploracin de 30.000 hectreas, las que al ser convertidas en concesiones de
explotacin quedaron reducidas a 12.500 hectreas. Dado que para la fecha de
otorgamiento de esas concesiones ya haba sido declarado ese Territorio de
reserva nacional, hubo, para ceirse a la Ley, que establecer ciertas ventajas
especiales en el ttulo de la concesin y, entre ellas, la h) que obligaba a la
Orinoco a: crear y sostener una pequea granja agrcola modelo en la regin, sin
fines de lucro, de conformidad con las disposiciones legales y pertinentes y
contratar a ese fin los servicios de un agrnomo venezolano.
Esta granja ser instalada despus de que las concesiones entren en
explotacin en lugar inmediato a stas (Gaceta Oficial N 22.481 del 3-12-47).
Como entre una concesin de hierro y una granja agrcola modelo no existe
relacin alguna, La ilusin de tal ventaja especial no dej de llamar la atencin.
La nica explicacin que hasta ahora ha sido sugerida es que la Orinoco, basada
en experiencias tcnicas, se propona emplear como explosivo para la extraccin
de hierro en el Cerro Bolvar en lugar de la dinamita. El nitrato de amonio, el que
mezclado con aceite de desperdicio o con petrleo, tiene la propiedad de que su
manipulacin es ms sencilla y menos peligrosa, pues no deja residuos, como
ocurre algunas veces con la dinamita, residuos que al hacer explosin en el
momento en que son triturados los bloques de rocas, ocasionan prdidas de vida y
deterioro de bienes.
Pero el nitrato de amonio es tambin un fertilizante y como tal la Orinoco no
pagara derechos al importarlo por tratarse de que sera consumido en la Granja
Agrcola Modelo. As pues, la Junta Revolucionaria de Gobierno de los aos 46 y
47 no slo otorg riqusimas concesiones de hierro al trust norteamericano United
State Steel Corporation Casa Matriz de la Orinoco Mining Co. sino que con la
modesta ventaja especial h) le don, libre de derechos arancelarios, la
importacin del explosivo que sera usado en la extraccin del hierro en el Cerro

Bolvar. En 1958 y posiblemente por ser bajo el tenor del mineral, la Orinoco
renunci a las concesiones en el Territorio Delta Amacuro.
En el mismo Estado Bolvar y con superficie de 6.000 hectreas, otro trust
norteamericano, Republic Steel Corporation. con el nombre de The Mara Luisa
Ore Company y por traspaso que le hiciera el seor Tade4 Shoen, obtuvo una
concesin.
Otras concesiones y en otros aos fueron otorgadas por el Estado, pero lo
de inters en constatar es que los norteamericanos, por otorgamiento directo o p
traspasos, llegaron a controlar para diciembre de 1957 ms de 40.000 hectreas
de concesiones. Por renuncia de algunas de ellas caducidad de otras, para el 31
de diciembre de 1961 el rea de concesiones haba disminuido a 31.893
hectreas y para el 31 de diciembre de 1962 a 26.893 hectreas, segn reciente
informacin del Ministerio de Minas e Hidrocarburos, por haber sido declarada 1
caducidad durante ese ltimo ao de die concesiones, de 500 hectreas cada una,
que le haban sido otorgadas al seor Hctor F garella.
(Salvador de la Plaza, La explotacin de! hierro en economa venezolana,
Revista Economa, y, administracin, Universidad del Zulia. N 3, julio-setiembre
964).
El desarrollo de la produccin de mineni de hierro, impulsado por las
crecientes nece sidad.es de la economa norteamericana de termin que
rpidamente nuestra pas se colocara entre los principales exportadores
mundiales del producto.
Con la produccin de minera! de hierra se incrementan el poder econmico,
as como los beneficios del capital extranjero en Venezuela. Nuestro pas, en
cambio ha percibido hasta ahora muy poco por dicha explotacin. En tal sentido, la
profundizacin d iniciado proceso de nacionalizacin del sector abre nuevos y
promisores caminos al autntico desarrollo econmico del pas, pues combinacin
de petrleo y hierro en man de la nacin venezolana sientan las bases un nuevo
tipo de desarrollo, basado en la construccin de una industria pesada capaz de
producir maquinaria y equipo para las necesidades nacionales y la exportacin, la

forma como se sepa utilizar esas posibilidades, depende en gran medida el futuro
la economa venezolana.
4. El comportamiento de la agricultura.
Como ya se ha visto, la agricultura de exportacin vena en crisis desde
fines del siglo XIX. Despus de la Primera Guerra Mundial con el alza de los
precios internacionales del caf y del cacao. Hubo una importante recuperacin,
pero no lo suficiente para que la incapacidad de la clase terrateniente, unida al
xodo campesino hacia las ciudades y campos petroleros y a la ausencia de una
poltica oficial adecuada terminaran por llevarla a la ruina. La agricultura de
exportacin comienza desde entonces su fase de decadencia definitiva, con lo
cual se consolid la importancia determinante de la exportacin petrolera sobre la
economa nacional.
La cada de la agricultura de exportacin no signific, sin embargo, una baja
absoluta de la produccin agrcola, pues el aumento del mercado interno y la
apertura de vas de comunicacin permitieron que ella se orientara hacia el
consumo nacional.
En efecto, de 1920 a 1936 el producto agrcola total creci ms de un 66%.
Ms adelante, el aumento de la demanda de materias primas agrcolas que trajo
consigo el desarrollo industrial, as como el apoyo oficial a algunos programas
agrcolas, favorecieron el desarrollo capitalista de la agricultura, el cual ha trado
consigo un conjunto de innovaciones tcnicas (mecanizacin, uso de fertilizantes y
herbicidas, lucha contra las plagas, etc.), especialmente en la ganadera de leche,
textiles y oleaginosas, arroz, tabaco, papas y caa de azcar, desarrollo que se ha
concentrado en los Estados Zulia, Portuguesa, Yaracuy, Aragua, Carabobo,
Miranda, Barinas, Gurico y Trujillo.
Otro aspecto que vale la pena subrayar es la realizacin de varios intentos
de reforma agraria, el ltimo de los cuales se inicia en 1960 con la vigente Ley de
Reforma Agraria, mediante la cual se habran asentado unas 100 mil familias
campesinas para 1972. Diversos documentos oficiales permiten comprobar, sin
embargo, la poca profundidad del intento y lo exiguo de sus resultados.

En efecto, segn algunos, lo pequeo de las parcelas asignadas (un


promedio de diez hectreas por familia), y la insuficiente asistencia tcnica y
crediticia no han hecho sino desarrollar el minifundismo con resultados muy
precarios, tanto para la economa nacional como para los propios campesinos,
cuyo ingreso para una familia con promedio de cinco integrantes es de Bs. 3.554
al ao: es decir de Bs. 296 por mes.
Por otra parte, slo el 14,7 por ciento, es decir, menos de 20 mil de los 130
mil campesinos asentados, han logrado realmente un resultado aceptable al
alcanzar un ingreso mensual de 935 bolvares por familia. Los restantes o han
tenido prdidas y han fracasado (8.500 familias) o siguen viviendo en las mismas
condiciones de miseria tradicional.
En todo caso, el desarrollo de la agricultura est bastante rezagado con
relacin a las necesidades de la poblacin venezolana. Todava tenemos dficits
importantes que obligan al pas a realizar importaciones de unos 3.000 millones de
bolvares en productos agrcolas, muchos de los cuales podran ser producidos en
el pas (maz, caraotas y frijoles, frutos y hortalizas, etc.). Ese atraso de la
agricultura

crea

serios

problemas

al

desarrollo

industrial

repercute

negativamente en el nivel de la vida de la poblacin.


5. El desarrollo del sector comercial y servicio.
En la estructura econmica anterior, el sector comercial, exportador e
importador, jugaba como ya hemos dicho, un papel central dentro del
funcionamiento de la economa como financiador, comprador y exportador de la
produccin agrcola, importador de los bienes industriales requeridos y pagador al
fisco nacional de la casi totalidad de sus ingresos en forma impuestos.
La agona de la agricultura de exportacin y el hecho de que las petroleras
exportaban ellas mismas su produccin hizo que declinara rpidamente la
importancia de la funcin del sector comercial como exportador. Por otra parte se
operaba un conjunto de procesos que van a compensar con creces de esa
prdida.

El primer lugar el aumento del mercado interno impulsado por la actividad


petrolera determin un considerable aumento de las importaciones, cuyos
beneficios superaron la prdida de ingresos por la disminucin de las
exportaciones agrcolas.
En segundo lugar, el crecimiento de la produccin nacional tanto agrcola,
como industrial fortalecieron el comercio interno, lo que increment an ms la
importancia econmica del sector.
En tercer lugar, el auge de toda la economa hizo crecer considerablemente
las necesidades de transportes y otros servicios ligados a la produccin y
comercializacin de los productos (bancos, almacenadoras, financiadoras,
compaas de seguros, etc.) actividades que fueron tambin desarrolladas en gran
medida por la burguesa mercantil, con el consiguiente aumento de su poder
econmico.
En sntesis, el sector comercial y de servicios, o sector terciario, se
constituye en el principal beneficiario del auge petrolero, pues all se obtienen las
ms altas tasas de ganancia, situacin que ha redundado negativamente sobre
nuestro desarrollo agrcola e industrial. En efecto, a pesar de que el comercio y los
mencionados servicios constituyen actividades necesarias y de gran importancia
para la economa de todo el pas, el hecho que en esos sectores se obtengan los
mayores beneficios con muy poco riesgo, ha desestimulado las inversiones menos
seguras en la industria y en la agricultura que son los pilares fundamentales de
una economa sana y equilibrada.
6. El desarrolla industrial.
El proceso de crecimiento:
Durante el perodo gomecista cambi muy poco el panorama industrial del
pas. Como seala Orlando Araujo:
En efecto, slo se desarrollaron medianamente algunos renglones como
cigarrillos, textiles, cerveza, jabn, etc., de modo que para 1936 el producto
industrial, incluyendo el artesanal, apenas llegaba al 6% del producto nacional. El

aumento de la demanda interna que trajo consigo el negocio petrolero se


satisfaca, como hemos visto, con importaciones crecientes de productos
industriales.
Con el estallido de la II Guerra Mundial en 1939 sucede un doble fenmeno
que va a influir sobre el desarrollo industrial del pas. Por un lado aument el
ingreso nacional por el incremento de las exportaciones petroleras que trajeron
consigo las actividades blicas y porque la Reforma Petrolera de 1943 elev la
participacin del Estado venezolano en los beneficios de las Compaas
Petroleras. Por el otro disminuyeron y se encarecieron considerablemente
nuestras importaciones, lo que hizo posible el desarrollo de algunas industrias
nacionales; tales como cemento, caucho, alimentos y bebidas, etc.
Al fin de la guerra se presenta, tanto en lo nacional como en lo
internacional, un conjunto de condiciones favorables para la compra de maquinaria
y equipo, adems de haberse formado durante la guerra un conjunto de nuevos
empresarios industriales. En el orden internacional, la victoria de los aliados
signific el comienzo del desmoronamiento de los grandes imperios coloniales, la
formacin del Campo socialista, la fundacin de las Naciones Unidas, etc.,
fenmenos todos que contribuyeron a cimentar los deseos de desarrollo
econmico por parte de los pases atrasados, deseos que se concretizaban en la
formacin de una industria nacional.
Todas esas favorables condiciones permitieron que se iniciara, a partir de
1945, un crecimiento de la industrializacin relativamente importante para la
poca. Frente a los hechos cumplidos, las empresas del capitalismo monopolista,
que hasta entonces eran contrarias a nuestro desarrollo industrial, comienzan a
establecer sus empresas en el pas, ya directamente, ya asociadas con el capital
criollo en empresas mixtas.
Como resultado crecen de 1945 a 1958 la produccin industrial de
alimentos (33,9%) textiles (21,2%), otros bienes de consumo (61,1%) y, sobre
todo, los materiales de construccin (56,6%). favorecidos estos ltimos por la
poltica de concreto armado de Prez Jimnez. es decir, la predileccin por parte

del dictador de vistosas obras pblicas, de gran suntuosidad, especialmente en la


capital de la Repblica (Torres de El Silencio. Telefrico, Autopistas, Hoteles de
lujo, etc.).
Durante ese perodo (1950-1958) el Estado prest algn apoyo al naciente
desarrollo industrial en forma de crditos y proteccin arancelaria, pero fue
incapaz de denunciar el Tratado de Reciprocidad Comercial con los Estados
Unidos que era uno de los instrumentos que ms frenaba dicho desarrollo.
De 1917 hasta 1936, nada significativo sucede en el campo manufacturero.
Se registra slo una lenta evolucin de a artesana hasta formas de pequea y
mediana industria, tan escasa, sin embargo, que no nos permiten sealarlas como
un cambio estructural... La manufactura es entonces una actividad excepcional a
la cual se dedican unos pocos pioneros con aire de personajes extravagantes.
A partir de la cada de la dictadura de Prez Jimnez se inicia un perodo de
presin de todos los sectores progresistas de la vida nacional para que se
acelerara el crecimiento industrial, proceso liderado por la Asociacin ProVenezuela con el apoyo de los partidos polticos y del movimiento obrero y
campesino; pero es a partir de 1961, ao en el que la baja del ingreso nacional
petrolero cre serias preocupaciones en los crculos dirigentes del pas, cuando
comienza un proceso ms organizado y acelerado de industrializacin favorecido
por tina generosa poltica crediticia y proteccionista del Estado.
Como resultado de esa poltica el producto industrial crece de 2.547
millones de bolvares en 1958 hasta 6.589 millones de bolvares en 1971,
aumentando as su participacin en el producto territorial total de un 10,8% en
1958 a 13,9% en 1971, cifras que testimonian un crecimiento relativamente
importante. Tratemos de analizar ahora el tipo de desarrollo industrial que se ha
operado en el pas, y su relacin con el bienestar general de la poblacin y con el
futuro de nuestra nacin
Caracterstica de la industrializacin Venezolana:

1. Se trata de una industria que se inicia produciendo en el pas lo que antes


se importaba (sustitucin de importaciones), por ello, lejos de expresar las
reales necesidades de la poblacin venezolana expresa el patrn de
consumo norteamericano. Los bienes industriales importados expresan el
grado de desarrollo de la fuerza de trabajo y de los instrumentos de
produccin en el pas que los produjo: implican una determinada tcnica,
acorde con ese grado de desarrollo.
Pero son tambin el resultado de las exigencias particulares que impone la
estructura econmica de esos pases. Las economas capitalistas-monopolistas
tienen su taln de Aquiles en el lado demanda del mercado, de all que su
problema fundamental no sea el de producir, sino el de vender, el crear
constantemente nuevos elementos estimulantes del consumo. Tal motivacin se
expresa, necesariamente, en el patrn de consumo:
"la produccin no se limita a satisfacer necesidades, sino tambin a
crearlas. A travs de los medios de comunicacin de masas, el aparato publicitario
empresarial cumple en el capitalismo superior su tarea clave de producir
constantemente nuevas necesidades, de crear objetivos ideales de consumo que
amplen la demanda global y eviten el trauma de la produccin material. De all
que el intenso proceso de sofisticacin del consumo que es caracterstico de los
pases capitalistas avanzados sea un fenmeno inherente a su estructura
econmica, expresa una insoslayable necesidad para su mantenimiento en tanto
que tal estructura sea un requisito de su crecimiento mientras subsista el conjunto
de relaciones de produccin capitalista-monopolista que le sirven de sistema
fundamental.
Armando Crdova, Inversiones extranjeras y Subdesarrollo. Ediciones del
1.l.E.S. de la U.C.V. Caracas. 1971).
2. Para producir esos bienes tuvo que hacer uso de la tecnologa que usaban
en sus pases las empresas que nos vendan las importaciones, lo que
determin la alianza del capital criollo con esas empresas extranjeras que

aportaban sus marcas y patentes. Como resultado tenemos, por una parte
un proceso de intensa penetracin del capital extranjero en nuestra
industria que sube de 576 millones de bolvares en 1958 a 4.128 millones
en 1971, y. por la otra que nuestro pas tiene que pagar altas sumas cada
ao por el uso de patentes y marcas de fbrica extranjeras.
"Por la puesta en prctica en Venezuela de la etapa final de la tecnologa
estadounidense a travs de las inversiones directas hemos tenido que incurrir en
costos muy elevados. Tales Costos imposibles de cuantificar en su totalidad por la
carencia de informacin. estn representados por los dividendos que perciben
tales empresas, por los altos salarios del personal directivo y tcnico
norteamericano utilizado en el pas, por la remisin disimulada de utilidades bajo la
forma de sobre-precios de materias primas importadas, etc...
Tecnologia en cifras lnforme confidencial, en Revista Swmna, N 59.
Caracas, Octubre, 1973).
3. Nuestra industria ha sido, hasta ahora, una industria de ensamblaje, es
decir, que compra en el extranjero las partes y materias primas de un bien y
la maquinaria para armarlo en el pas. Un ejemplo tpico es la construccin
de automviles, industria que depende en alto grado del abastecimiento
extranjero, ya que slo una parte mnima de sus componentes comienzan a
producirse en el pas, tambin con tecnologa e inversiones extranjeras.
4. Debido al uso de esa tecnologa extranjera' concebida para los grandes
mercados de los pases capitalistas, con una o dos fbricas se produca
mucho ms de lo que requera el mercado nacional, lo cual, adems de
mantener ociosa una parte de la capacidad productiva de las empresas,
favoreci la formacin de monopolios en los distintos sectores de la
produccin, lo que es una de las causas del alto costo de la vida del pas.
Podemos concluir sealando que el crecimiento industrial ocurrido
representa una etapa de avance en el desarrollo econmico del pas; pero debe

corregir todava serias fallas, como son su carcter dependiente y la concentracin


de sus capitales en un pequeo grupo de capitalistas nacionales y extranjeros
para poder avanzar a constituirse en una industria madura, verdaderamente
nacional y al servicio de todos los venezolanos.
5. Las industrias bsicas. Prrafo aparte merece el desarrollo de un
conjunto de industrias bsicas en manos del Estado que representan un
considerable avance, y de cuyo desarrollo depender esencialmente el
futuro del pas. Nos referimos esencialmente a las industrias siderrgicas y
petroqumicas, que representan el punto de partida de un autntico
desarrollo industrial nacional basado en la transformacin de nuestras
materias primas (petrleo, hierro y productos agrcolas), y no en el
ensamblaje de partes y productos importados. Estas empresas, unidas a la
industria petrolera y del hierro nacionalizadas, constituyen las bases del
futuro econmico de Venezuela, sin olvidar en ningn momento la
necesidad de un cambio radical en la agricultura del pas.
7. Caractersticas de la nueva estructura econmica.
A pesar de la gran importancia de los cambios ocurridos, permanecen y se
acentan, aunque cambiando de forma, los rasgos caractersticos sealados en la
estructura econmica anterior, es decir, la nonoproduccin, la dependencia y la
heterogeneidad estructural.

La monoproduccin:
Ya para 1936 la produccin venezolana de petrleo constitua ms del 50

por ciento del valor de toda la produccin agrcola, industrial y minera, porcentaje
nunca alcanzado por el cacao ni el caf en sus mejores pocas. Para 1972 a
pesar del crecimiento agrcola e industrial este porcentaje apenas haba bajado a
un 47 por Ciento.

La hegemona del petrleo mantiene una amenaza constante para la


seguridad de los venezolanos, creando un clima nada propicio para el progreso y
el bienestar colectivo. La importancia del petrleo depende del precio pagado por
consumidores que se encuentran fuera del territorio nacional. La excesiva
proporcin que ocupa en el conjunto de cuanto producimos obliga a que en gran
parte tenga que enviarse a otros pases y lo que hace verdaderamente grave
nuestro elevado coeficiente de exportacin es que el 92,8 por ciento es de
petrleo. La mono- produccin nacional es tan marcada que se vuelca hacia
afuera en los peligrosos niveles sealados.''
(...) La hegemona del petrleo, determinante de las grandes exportaciones
que extreman nuestra dependencia del comercio exterior, crea una situacin de
peligro, independientemente de las entidades o empresas que pudieran
administrar este recurso nacional. Aun cuando dijeran que venezolanas o el propio
Estado quienes enajenaran la industria petrolera, el peligro sealado subsistira
porque se debe a la exagerada significacin del petrleo en su relacin a la
economa general del pas....
(Juan Pablo Prez Alfonzo, Petrleo y Depen. deneja . Sntesis 2.000.
Caracas, 1971. pp. 216-211.)

La Dependencia:
El carcter dependiente de la economa venezolana tambin se acenta y

diversifica. Por una parte, el nuevo sector fundamental de la estructura es ahora


propiedad de empresas extranjeras, de cuyas decisiones en materia de precios y
volumen de las exportaciones depender desde entonces la vida econmica del
pas. Por la otra, se genera la ya mencionada dependencia tecnolgica y,
finalmente, la introduccin del patrn de consumo extranjero signific una nueva
forma de dependencia que transformara totalmente la vida de los venezolanos,
inducidos desde entonces, a travs de los medios de comunicacin dominados por
el gran capital, a sumar cada da nuevas modas y hbitos de consumo, muchos de

ellos innecesarios, para dar salida a la inmensa produccin del capitalismo


mundial.

La heterogeneidad estructural:
El proceso de descomposicin de la vieja estructura atrasada ha sido de tal

lentitud que contina hasta el presente. Todava tienen vigencia en el campo


venezolano relaciones de trabajo basadas en el rentismo parasitario de los
terratenientes. Como se ha visto, la Reforma Agraria, lejos de resolver el problema
ha creado una importante capa de campesinos pobres de muy baja productividad.
Mientras tanto, se desarrolla en las ciudades y en el campo un capitalismo
dependiente que coexiste en algunas regiones con el atraso caracterstico de la
estructura anterior.
En otras palabras, el capitalismo crece sin ser capaz de absorber a toda la
poblacin trabajadora, lo que crea el llamado fenmeno de la marginalidad, es
decir, el hecho que una parte de la poblacin queda al margen del crecimiento
econmico capitalista tanto en el campo como en las ciudades lo que da lugar en
estas ltimas al desarrollo de barriadas llenas de ranchos miserables donde se
incuban las ms diversas formas de desadaptacin social.
En sntesis, continuamos siendo un pas monoproductor y dependiente con
una estructura heterognea en la que la miseria extrema de sectores importantes
de las masas populares se hace cada vez ms notoria y humillante frente al
enriquecimiento acelerado de la minora que recoge los frutos del crecimiento
capitalista dependiente.
8. Caracterizacin del tipo de desarrollo econmico.
As como el tipo de crecimiento caracterstico de la economa agropecuaria
era el que convena al desarrollo del capitalismo en los pases avanzados de la
poca, el del perodo petrolero es el que corresponda a los intereses de los
grandes consorcios monopolistas del perodo imperialista.

Hasta 1936 seguamos siendo un pas productor de materias primas para


nutrir el crecimiento de la economa capitalista mundial por lo cual recibamos un
pago en sueldo y salarios a los trabajadores y en impuestos y regalas al gobierno
que serva para fortalecer nuestra condicin de compradores de la produccin
industrial de aquellos pases.
En otras palabras: la forma de crecimiento consista en cambiar cantidades
crecientes de petrleo por mercancas industriales, lo que, lejos de aumentar la
capacidad productiva del pas, la empobreca porque el petrleo es un bien
agotable cuyas reservas disminuyen con cada barril extrado, y beneficiaba a los
pases extranjeros que lo explotaban a muy bajo costo y nos vendan artculos
industriales a precios cada vez ms altos.
Para consolidar este sistema de relaciones de explotacin del pas, Estados
Unidos impuso a Venezuela la firma del Tratado de Reciprocidad Comercial por
medio del cual dicho pas se comprometa a dar facilidades de venta al petrleo
venezolano a cambio de que mantuviramos bajos los derechos de aduana
(aranceles) que pagaban en nuestro pas las mercancas norteamericanas que
importbamos. De esa manera impedan que se desarrollara una industria
nacional, pues las empresas venezolanas requeran proteccin arancelaria para
poder competir con la produccin industrial extranjera.
El desarrollo industrial, que podra haber cambiado el tipo de crecimiento
econmico fue rpidamente penetrado por el capital extranjero, de tal manera que
si antes comprbamos los bienes industriales terminados, ahora seguimos
comprando, y en mayor cuanta, las materias primas y partes semielaboradas al
extranjero, con lo cual seguimos siendo un pas exportador de materias primas e
importador de la produccin de dichos pases.
Otro aspecto que vale la pena destacar dentro del tipo de crecimiento
ocurrido es la desigual distribucin de los frutos del crecimiento. Una pequea
minora de capitalistas monopoliza la riqueza que se concentra cada vez ms en
un reducido nmero de venezolanos. Baste sealar en tal sentido que segn el
censo de poblacin de 1950 exista en el pas para ese ao 64.698 patronos y que

esta cifra se reduce en el censo de 1971 a 13.002. Mientras tanto se condena a


una miseria vergonzosa a la gran mayora de los venezolanos.
Cifras de las Naciones Unidas demuestran que Venezuela, Brasil y El
Salvador son los pases de Amrica Latina con mayores desigualdades en la
distribucin del ingreso, es decir, en donde es ms ancho el abismo entre ricos y
pobres.