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Petrografa del carbn

Componentes litolgicos del carbn


El carbn es una roca sedimentaria, no homognea, que tiene una serie de vetas superpuestas. Podemos
apreciar unos constituyentes litolgicos que son distintos entre s. En una misma veta carbonfera se pueden
presentar distintas propiedades que son funcin de las masas de restos vegetales y animales que se hayan
depositado y transformado, as como de los cambios de composicin qumica.
Fundamentos
A simple vista se pueden diferenciar diferentes partes del carbn. En 1859 Dawson elabor una teora en la
que deca que el carbn proceda de distintas partes de las plantas. Posteriormente, Muclc intent denominar
las partes que se apreciaban en una hulla, distinguiendo las siguientes partes:
Carbn brillante (Glanz Kohle)
Carbn mate (Matt kohle)
Carbn fibroso (Faser kohle)
Posteriormente fue FAYOL el que estudiando estos tres compuestos de la hulla apreci las siguientes partes:
Hulla brillante laminar
Hulla foliar
Hulla granular
Fuseno
El gran reto era unificar las nomenclaturas para as poder clasificar de una manera uniforme los carbones
Nomenclatura

STOPES y THIESSEN publicaron unos trabajos sobre los componentes de los carbones. A la nomenclatura
ideada por Stopes tambin se la denomina europea, mientras que a la de Thiessen se le llama americana.
Nomenclatura de Stopes

Los componentes del carbn se llaman litotipos, y Stopes les da 4 nombres:

Vitreno

Clareno

Dureno

Fuseno
Nomenclatura de Thiessen
Los nombres que les da Thiessen a los litotipos son:

Antraxylon

Attritus

Fuseno
Si comparamos una nomenclatura con la otra llegamos a la conclusin de que se parecen ms bien poco. Esto
es debido a que el carbn es una masa heterognea que depende de su procedencia. Fue en los congresos de

Herleen, en 1957, cuando se tomo la decisin de unificar las nomenclaturas. Se nombr para ello una comisin
para que elaborara unas fichas con denominaciones de los carbones
Petrografa y petrologa del carbn
La petrografa es la parte de la Historia Natural que se ocupa del estudio de las rocas. Forma parte de la
Geologa. Se ocupa no solo de la composicin qumica y mineralgica, sino que tambin se ocupa de qu
estructura presentan esas rocas, as como su clasificacin.
La petrologa se ocupa del estudio de los compuestos minerales individuales de una masa mineral (roca o
carbn) por medios visuales.
Si queremos hacer un anlisis qumico de una roca tendremos que atacar una parte de esa roca con un
reactivo adecuado para solubilizarla y as poder saber su composicin qumica. La muestra de roca se destruye
en el proceso.
En 1920 se empez a desarrollar la petrologa y la petrografa del carbn. Es sta, como veremos, una ciencia
muy til.
Terminologa
Litotipos: Componentes macroscpico del carbn. Es el equivalente al componente bandeado y recibe el
nombre de vitrain, clarain, durain, furain, en la nomenclatura de Stopes.
Maceral: Son los constituyentes qumicos individuales de la roca, que son identificados por medios
microscpicos o qumico como componentes de un litotipo. La terminologa es igual que la de los litotipos
aadindole el sufico -inita (vitrinita, clarinita, fusinita)
En un primer momento se consideraba que existan 3 tipos de macrales, que eran: vitrinita, exinita o liptinita,
inertinita. Sin embargo, se encontraron que existan distintos grupos de macrale, ya que para poder explicar
lo que ocurra experimentalmente era necesario admitir que haba grupos de macrales constituidos por
macrales. Se intentaba encontrar la estructura del carbn, pero esto no fue posible, por lo que se lleg a la
conclusin de que no haba una estructura qumica definida para el carbn; esto es as porque el carbn es
qumicamente heterogneo.
Se intent unificar a los macrales por unas propiedades petrogrficas, que son: morfologa, color, poder
reflectante, anisotropa, densidad, micro dureza y relieve. Lo que les dio esta clasificacin fue el propio
agrupamiento de los macrales
Microlitotipos: Es una asociacin de macrales existentes en una banda de carbn de 50 micrones de anchura
mxima, que presentan propiedades anlogas en ciertas tecnologas. La terminologa es la del litotipos, pero
acabada en -ita.
La tecnologa del carbn se refiere a la hidrogenacin, la facilidad de combustin; en esto va a influir mucho la
composicin petrogrfica del carbn.
Los Microlitotipos van a agrupar a macerares que tienen propiedades anlogas.
Dentro de la petrologa del carbn tenemos las inclusiones minerales en las hullas, que son mezclas ntimas de
minerales y Microlitotipos que tienen un nombre concreto siempre que la densidad de la mezcla sea menor
que 2. Esto nos aumentar las cenizas, por eso cuando estn inclusiones superan ese 2 de densidad se
consideran como material estril y por eso no tiene importancia ponerle un nombre.
Las inclusiones ms importantes son:

1) Carbargilita: Es una asociacin entre Microlitotipos y minerales arcillosos y cuarzo con granos de 1 a 3
micras. Los minerales pueden suponer de un 20 a un 60% del volumen total.
2) Carbankerita: Asociacin de Microlitotipos y carbonatos con granulometra de hasta 30 micras. Pueden
existir piritas (hasta un 5% del volumen) y minerales arcillosos y cuarzo (hasta el 20%). El volumen total est
comprendido entre el 20 y el 60% del volumen total.
3) Carbopirita. Asociacin de Microlitotipos con el 5 al 20% de sulfuro de hierro. Se admiten que existan hasta
un 20% adicional de minerales arcillosos, cuarzo o carbonatos.
Anlisis del carbn
El anlisis del carbn incluye las siguientes etapas:
1. Anlisis Petrogrfico
2. Anlisis inmediato
3. Anlisis ltimo o elemental
4. Anlisis de las cenizas
5. Determinacin de trazas
1. Anlisis petrogrfico
Se trata de un estudio microscpico, de los tipos de rocas que constituyen el carbn. Se utilizan
principalmente de dos tipos:
De secciones o lminas delgadas
Consiste en cortar una seccin muy fina de la masa carbonosa que queremos estudiar y observarla a travs de
un microscopio petrogrfico
De superficies pulidas
Consiste en pulir la superficie de una masa carbonosa y observarla con un microscopio de tipo metal grfico
En ambos casos, la muestra puede o no atacarse con reactivos.
Si cortamos una rodaja muy fina estamos perdiendo componentes voltiles. No se podra utilizar el anlisis a)
para carbones poco duros y con componentes pequeos, como puede ser la turba.
Con estos anlisis podemos determinar sus propiedades tecnolgicas, pero tambin nos sirven estos anlisis
para identificar los componentes del carbn y poder as clasificarlos.
Para efectuar una cuantificacin ser necesario utilizar un microscopio provisto de un micrmetro.
Los procedimiento a) y b) son tcnicas que llevan el nombre de sus investigadores.
Cuando estemos estudiando un proceso de coquizacin, habr que utilizar este anlisis.
2. Anlisis inmediato
Consiste en determinar el contenido en humedad (H), materias no combustibles (cenizas, CZ), carbono fijo (CF)
y materias voltiles (MV). Se debe cumplir la siguiente relacin:
H+CZ+CF = 100%
3. Anlisis ltimo o elemental
Permite determinar el contenido de cada uno de los elementos fundamentales que se encuentran en el
carbono, es decir, C, H, O, N, S
4. Anlisis de las cenizas
Las cenizas es la parte incombustible del carbn, que procede de la materia mineral de la masa vegetal.
Nos proporciona una idea de qu tipo de minerales formaban parte del carbn: SiO 2 (silicatos), Al
(aluminosilicatos), CO32- (carbonatos), S2-(sulfuros), SO42-(sulfatos), Na, Mg, K, Ca, Pb, Ca, P.

5. Determinacin de trazas
Las trazas son elementos que se encuentra en contenidos muy pequeos, del orden de p.p.b. (parts per billion
= 1/109)
Las tcnicas consisten en detectar una serie de elementos que pueden estar en concentraciones muy
pequeas, y que si no se detectan pueden causar, a veces, problemas realmente graves.
Las tcnicas analticas a emplear son ms sofisticadas y ms caras: rayos X, espectroscopia de masas.
Preparacin del carbn
La preparacin del carbn consiste en toda una serie de operaciones que son necesarias efectuar con el
carbn desde que se extrae hasta ser usado en proceso tecnolgico.
Preparacin del carbn
El carbn sacado de la mina recibe el nombre de carbn de bocamina. El carbn as obtenido tiene tamaos
muy heterogneos, dependiendo esto de muchos factores. Este carbn es necesario clasificarlo por calidades
y tamaos. Habr que definir muy bien los lmites de las calidades y los tamaos requeridos para la aplicacin
a la que se va a destinar ese carbn. Es decir, se trata de hacer una clasificacin lo ms minuciosa posible del
carbn para as darle los diferentes usos y aplicaciones que posee. Y para todo est e es para lo que se hace la
preparacin del carbn.
El proceso de preparacin del carbn incluye 7 etapas:
1. Separacin de los tipos del carbn por el aspecto del mismo
2. Tamizado o clasificacin por tamao de partcula
3. Escogido a mano
4. Trituracin y quebrantamiento
5. Lavado Mecnico
6. Secado
7. Mezclado de carbones
1. Separacin por aspecto
Es aplicable siempre que existan vetas bien definidas en la veta carbonfera. El picador es el que selecciona
para que se pueda efectuar de este modo la separacin.
2. Tamizado
Se usan tamices para poder clasificar los carbones por tamao de partcula. Los tamices son placas cuadradas
con cuadrculas de diferentes tamaos (luz de malla). Esto es lo que hace posible seleccionar los tamaos.
Las tamices que se emplean a nivel industrial pueden ser cilndricos o de tambor, oscilatorios (criba de vaivn).
stos ltimos son bandejas rectangulares que tienen un movimiento de vaivn. La velocidad aumenta al ir
disminuyendo el tamao de partcula.
3. Escogido a mano
Se aplica a trozos de carbn de gran tamao. En una cinta de escogido con 6 hombres se separn los estriles
que a simple vista puedan ser detectados. La cinta deber tener movimiento lento.
4. Trituracin y quebrantamiento
Se trata de reducir el tamao para mejor manejo y salida comercial. Las acciones mecnicas que se van a
efectuar son:
Compresin
Rodadura
Impacto
Flexin
Desgaste o rozamiento
En los equipos industriales suele predominar una de estas acciones, o bien se combinan varias. Segn la
mquina y el equipo que se use, se obtendrn diferentes tamaos.

5. Lavado Mecnico
Se trata de reducir las cenizas que nos va a dar el producto en el proceso de combustin. Se abarata as el
coste del proceso industrial de eliminacin de cenizas posterior a la combustin. Se deben tener en cuenta
caractersticas como tamao, forma, elasticidad, conductividad, densidad.
La densidad es la caracterstica ms importante en cuanto a la clasificacin por tamaos.
Los procesos de lavado pueden ser en seco y en hmedo.
Seco: Se basan en las diferencias de densidad y friccin en seco. Tambin en las diferencias de elasticidad
Hmedo: Se basan en las diferencias de tamao y forma. Tambin en la densidad y friccin en hmedo, as
como en la humectabilidad y densidad.
Ventajas e inconvenientes de los lavados en seco y hmedo y otros aspectos en las fotocopias
El denominado proceso de flotacin por espuma es el nico proceso que vale para limpiar el carbn fino.
Consiste en mojar las partculas de carbn con burbujas de espuma. Esta espuma va a humedecer el carbn
fino para de esta manera limpiarlo. El carbn fino flota con la espuma y las impurezas se hunden. Esta masa de
espuma con impurezas se pasa por un filtro para as volver a obtener un carbn ms puro.
Mezclado de Carbones
El mezclado de carbones es un proceso auxiliar dentro de la preparacin. Los procesos auxiliares pueden
ayudar a completar la preparacin global del carbn. Estos procesos auxiliares son:
Floculacin
Desaguado
Mezclado
La floculacin consiste en recuperar del agua los productos del lavado del carbn (polvo fino del carbn, 5
m) y otros productos mediante la actuacin de ciertos elementos que los van a hacer precipitar. La funcin
ms importante de esto es eliminar estos productos de las aguas de lavado y poder usar as el carbn en
procesos posteriores (aglomerados y briquetas). Para ello se les aade una especie de coagulante: almidn,
algina tos, peptatos, alumbre (sulfato de almina). De esta manera se forman los flsculos. Este proceso se
ayuda a veces de ciclones.
El desaguado consiste en sacar parte del agua que tienen los carbones, debido a los procesos descritos
anteriormente. Para ello se pasan por tamices con reja metlica. El tamao debe estar entre 12-13 mm. Para
tamaos menores se usan tolvas y centrifugados. Para tamaos ms pequeos an se usan filtros de vaco y
filtros a presin. La dificultad aumenta al disminuir el tamao.
El mezclado, finalmente, consiste en mezclar varias clases de carbones con diferentes propiedades para que la
mezcla resultante cumpla ciertos requisitos que pudieran ser demandados por el usuario final.
Almacenamiento del carbn
El almacenamiento del carbn es un aspecto importante por varios motivos. El carbn se almacena en grandes
cantidades y durante periodos largos debido a su uso industrial. Los grandes almacenamientos de carbn se
llaman parques y se suelen situar al aire libre, estando por ello expuestos a las inclemencias meteorolgicas,
influyendo en las propiedades del carbn. El tamao que vaya a tener el parque va a depender de:
Situacin geogrfica del mismo (proximidad de la fuente productora del carbn
Medio de transporte utilizado
Clima (este factor tambin puede afectar al transporte
Proceso de produccin y fabricacin al que se destina, debido a las puntas de demanda que pueda presentar
el proceso para el que es necesario el carbn.

Combustin del carbn durante su almacenamiento


El carbn almacenado a la intemperie sufre fenmenos de deterioro debido a la humedad ambiental y al
oxgeno del aire. La humedad ambiental degrada el carbn e influye sobre la temperatura de la pila. El oxgeno
reacciona, en principio a bajas temperaturas. Esto provoca variaciones en los parmetros del carbn. Es por
ello que aumenta:
Peso
Contenido en oxgeno
Temperatura de ignicin
Higroscopicidad
Solubilidad en sales custicas
Solubilidad en alcohol
Mientras que va a disminuir:
Contenido en hidrgeno
Poder calorfico
Poder coquizante
Tamao medio de granulometra
Al estar el carbn en contacto con el aire, esto implica que va a estar en contacto con el oxgeno, que es un
gran oxidante. Esto hace que el carbono se transforme en CO 2 segn la siguiente reaccin:
C0+O2
CO2 + 1
En esta reaccin se produce un desprendimiento de calor.
Si el aire tiene una temperatura ms alta, en la reaccin de oxidacin se puede llegar a formar agua:
C + O2
H2+O2 CO2+ H2O
Esto tiene la misma forma que una reaccin de combustin ordinaria. La velocidad de oxidacin del carbn
aumenta con la temperatura, con el tamao de las partculas de carbn y con la concentracin de O 2 en
contacto con ella. El fenmeno de combustin del carbn en la pila se denomina combustin espontnea del
carbn almacenado. Para que se produzca una combustin espontnea apreciable es necesario que el calor se
vaya transmitiendo y aumentando la temperatura. Se llegar as a una temperatura crtica en la que la
oxidacin es lo suficientemente rpida para que se produzca el autoencendido del carbn.
Las causas de la combustin espontnea son:
Tamao de partcula: Al disminuir el tamao de partcula aumentar la superficie expuesta a la reaccin y
esto implicar un aumento de la velocidad
Calor Ambiental: El que haya calor implica aumentar la velocidad de reaccin. Esto se palia aireando el
depsito, pero en la medida justa, ya que si renovamos en demasa el aire (efecto chimenea) podremos
favorecer la reaccin al aportar oxigeno.
cido Hmicos: Es un problema sobre todo en los lignitos y hullas jvenes, ya que fijan el oxgemo y ayudan a
la combustin espontnea.
Bacterias: Desprenden calor, por lo que en focos puntuales pueden iniciar la combustin espontnea.
Azufre: Hay ciertos autores que afirman que la reaccin de la pirita con el O 2desprende calor, lo que puede
representar un problema
Composicin petrogrfica: En cuanto a este aspecto, no existe una relacin clara
Factores que influyen en la velocidad de oxidacin del carbn
Principalmente son dos los factores:

Rango
Tamao

La velocidad de oxidacin vara de modo inverso al rango. Es decir, cuanto mayor sea el rango (menor
contenido en materias voltiles), menor ser la oxidacin sufrida.
El tamao influye en el sentido de que cuando ms tamao tenga el carbn mayor va a ser la superficie de
contacto y esto implicar mayor velocidad de oxidacin.
La temperatura a la la cual se inicia la combustin espontnea se denomina temperatura crtica, y esta
temperatura no es la misma para todos los carbones. Cuando la temperatura es menor que la crtica, la
temperatura disminuye con:
poder calorfico
% de C y H2
Poder aglomerante
Tamao
y aumenta con el porcentaje de O2.
Cuando la temperatura sobrepasa la temperatura crtica se produce la combustin espontnea.
Condiciones ptima para el almacenamiento del carbn
1. Lugar: El suelo debe estar bien nivelado, firme, sin grietas y bien drenado
2. Tamao y forma: Cuanto ms bajo sea el rango, ms baja deber ser la pila, ms pequea y con menor
proporcin de finos. Se debe evitar la separacin natural por tamaos gruesos, para que de esta forma no se
formen los tiros.
3. Humedad: No apilar carbn hmedo con seco
4. Procedencia: Los carbones de distinta procedencia se deben apilar separadamente
5. Ventilacin: Se deben tener pilas poco profundas con salida de gases. Si apisonamos se evita el paso del
aire.
6. Temperatura: Las pilas deben ser poco profundas, y se deben poner termmetros cada pocos metros para
poder controlar subidas locales de temperatura
7. Calor: Se debe tener cuidado con el calor ambiental y con el calor que se vaya desprendiendo.
Coque
Cuando sometemos al carbn a un quemado en ausencia de aire, ste sufre una destilacin destructiva,
obtenindose un slido coherente que recibe el nombre de coque. Adems, en el proceso de coquizacin se
van a obtener productos secundarios como:
Alquitrn de alta temperatura
Aceites ligeros
Amonaco (NH 3)
Azufre
Gases incondensables
El rendimiento y naturaleza de los productos depender del rango, tipo de carbn, temperatura y duracin del
proceso de carbonizacin (vase esquema)
Este proceso tambin es usado para poder sintetizar los productos mencionados anteriormente, adems de
para obtener coque. El mejor carbn para la obtencin de coque son las hullas.
Clasificacin
Los coques se clasifican segn su plasticidad, hinchamiento, aglutinacin y aglomeracin

Plasticidad: La plasticidad implica no recuperar la forma primitiva cuando una fuerza deja de actuar sobre

una materia que entonces se denomina plstica. Para medir esta caracterstica se usan los plastmetro y
los penetr metro.
Hinchamiento: Se trata de un aumento franco de volumen con el consiguiente esponjamiento. Para que
un carbn sea coquizable deber tener un buen ndice de hinchamiento.
Aglutinacin: Conjunto de ensayos con los que se mide la cohesin y resistencia del coque, cuando se ha
mezclado con un cuerpo inerte como arena, coque de electrodos o antracita.
Aglomeracin: Se trata aqu de evaluar la coherencia y resistencia del coque cuando el carbn se ha
coquizado sin mezcla alguna
El denominado coque metalrgico es un carbn coquizado y que se emplea especialmente en la industria
metalrgica
Teora de un proceso de combustin
Introduccin
La combustin es el conjunto de procesos fsico-qumicos por los cuales se libera controladamente parte de la
energa interna del combustible. Una parte de esa energa se va a manifestar en forma de calor y es la que a
nosotros nos interesa.
La reaccin de un elemento qumico con el oxgeno sabemos que se llama oxidacin. La combustin no es ms
que una reaccin de oxidacin, en la que normalmente se va a liberar una gran cantidad de calor.
Los combustibles tienen en su composicin unos elementos principales, combustibles (C, H, S) y otros
no combustibles, como el V, Ni, Na, Si,
El comburente ms habitual usado en la combustin es el aire (21% O, 73% N 2 (inerte).
Se llama calor de combustin a la disminucin de entalpa de un cuerpo en C/N de presin y a una
temperatura definida. Ser entonces el calor que se libera cuando el combustible arde en una llama o cuando
los componentes principales reaccionan con el oxgeno. En la combustin, cada uno de los componentes
combustibles del combustible va a sufrir la reaccin de oxidacin correspondiente.
Reaccin de combustin
Se trata de una reaccin de oxidacin con la particularidad de que se realiza muy rpidamente, es exotrmica.
Esta reaccin se produce entre los elementos combustibles de un combustible y el oxgeno del comburente.
Para que un combustible sufra la combustin, es necesario que alcance su temperatura de ignicin. Se define
el punto de ignicin de un combustible como la temperatura a la cual, una vez iniciada la llama, esta ya no se
extingue. Es esta temperatura de 20 a 60C ms alta que la temperatura de inflamacin.
En una reaccin de oxidacin tendremos
Primer Miembro
Combustible + comburente

Segundo Miembro
Gases de combustin + calor

Combustible: Toda sustancia capaz de arder


Comburente: Sustancia que aporta el oxgeno para que el combustible sufra oxidacin
Los combustibles industriales suelen estar constituidos por mezclas de pocos elementos, ya que esto simplifica
en gran medida el proceso. Los componentes de un combustible se pueden clasificar en:
Combustibles

Inertes. Estos hay que eliminarlos y por lo tanto resultan perjudiciales

Fases de la reaccin de combustin


Se pueden distinguir tres fases en la reaccin de combustin:
Fase de pre reaccin (formacin de radicales). Los compuestos hidrocarbonados se descomponen dando
lugar a la formacin de radicales, que son unos compuestos intermedios inestables y muy activos, para que
de este modo el carbono y el hidrgeno puedan reaccionar con el oxgeno.
Fase de Oxidacin: En esta fase se produce la combinacin entre los elementos y el oxgeno. Es una fase
muy exotrmica y es cuando tiene lugar la propagacin de la llama.
Fase de Terminacin: Aqu es cuando se forman los compuestos estables. El conjunto de estos compuestos
es lo que llamamos gases de combustin.
Es necesario que se produzca una gran coordinacin entre la 1 y la 2 fase, ya que si no podra llegar a
producirse una explosin, por acumulacin de radicales. La explosin es la onda que se produce y transmite
por la masa reaccionante a una velocidad de 1500-2500 m/s, pudiendo producirse ms de una detonacin di
despus de la primera queda producto que an pueda reaccionar violentamente.
CLASES DE REACCIONES DE COMBUSTIN
Las reacciones se pueden clasificar segn el modo en el cual transcurran de la siguiente manera:
Combustin NEUTRA o estequiomtrica
Combustin INCOMPLETA o imperfecta
Combustin COMPLETA

Combustin neutra
Es aqulla que se produce cuando el aire empleado aporta la cantidad justa de oxgeno para que todos los
reactivos de transformen en productos. Para que la estequiometria se cumpla, hay que considerar TODOS los
elementos que sufren la reaccin de combustin en el combustible. Cuando la reaccin tenga lugar
totalmente, entonces no habr H, O, S y C, que se transformarn en productos correspondientes que irn en
los gases de combustin. Como inertes aparecer, por lo menos, el nitrgeno.
A veces, a los gases de combustin se les llama poder comburvoro o poder fumgeno. Se define ste como los
gases hmedos ttales procedentes de una combustin neutra o estequiomtrica (de todos los elementos
combustibles e inertes tambin)
Combustin incompleta
Es aqulla en la que por defecto en el suministro de aire no hay oxgeno necesario para que se produzca la
oxidacin total del carbono. Esto quiere decir que no todo el carbono se va a transformar en CO 2 y aparecer
como producto de combustin de CO. Aparecen entonces los inquemados. Los inquemados tambin se
pueden producir por defecto en el aparato quemador. Los inquemados se definen como la materia
combustible que ha quedado sin quemar o parcialmente quemada. Pueden ser de dos clases:
Slidos: Carbono (holln). Provocan un ennegrecimiento de los humos de combustin
Gaseosos: CO, H2

Cuando aparecen inquemados es seal de que no se ha aprovechado bien el combustible, por lo que la
combustin que se est realizando es mala y se deberan tomar medidas de algn tipo para mejorarla.

Combustin completa
Para que se produzca una combustin completa se hace necesario aportar un exceso de aire, es decir,
de oxgeno. El exceso se realiza sobre la cantidad estequiomtricamente necesaria para que todos los
productos combustibles sufran la oxidacin (tanto el C como l O el H). En este caso no se van a producir
inquemados. En la prctica se hace difcil conseguir la combustin completa. Por ello es necesario aportar un
exceso de aire. El exceso de aire se define como la cantidad de aire por encima del terico que hay que aportar
para que se realice la combustin completa del combustible
Productos resultantes de la reaccin de combustin
En general, los productos de combustin se llaman humos. Se definen stos como la masa de compuestos que
resultan de un proceso de combustin. Mayoritariamente estn formados por xidos de los elementos
combustibles de un combustible, adems de por los elementos del combustible que no sufren reaccin, donde
hay que incluir el N2 del aire que no va a reaccionar con el oxgeno.
Otros elementos que pueden aparecer en los humos pueden ser pequeas proporciones de elementos en
suspensin, como carbn u holln (que se define como una sustancia alquitranosa de coquizacin).
Los humos pueden clasificarse en secos (sin agua) o hmedos (con agua).
Teora de la llama
La llama se define como el medio gaseoso en el que se desarrollan las reacciones de combustin; aqu es
donde el combustible y el comburente se encuentran mezclados y en reaccin.
La llama puede adoptar diferentes formas, segn el medio tcnico, y tambin la forma del quemador. Esto es
as porque el quemador es donde se pulveriza el combustible para que entre en contacto con el aire.
El frente de llama es la zona que marca la separacin entre el gas quemado y el gas sin quemar. Aqu es donde
tienen lugar las reacciones de oxidacin principales. El espesor del frente de llama puede ir desde menos de
1mm hasta ocupar totalmente la cmara de combustin.
La propagacin de la llama es el desplazamiento de sta a travs de la masa gaseosa. Se efecta esta
propagacin en el frente de llama. La velocidad de propagacin va a depender de la transmisin de calor entre
la llama y las zonas contiguas (gases quemados y no quemados). Cuando los gases sin quemar alcanzan la
temperatura de ignicin, entonces empezarn a sufrir la combustin.
Para que la llama comience y quede estable, se debe estabilizar el frente de llama. Para ello, se debe coordinar
la velocidad de escape de gases y de propagacin de la llama con la entrada de comburente (aire) y
combustible.
Para que tenga lugar la combustin es necesario que se alcance la temperatura de ignicin, que es aqulla a la
cual la mezcla combustible/comburente no se extingue, aunque retiremos la llama de encendido.
La inflamabilidad de una mezcla gaseosa se define como la capacidad de propagarse a su travs la llama
iniciada en uno de sus puntos. Solo se habla de inflamabilidad a temperaturas inferiores a la de ignicin. La
inflamabilidad depende de la velocidad de propagacin de la llama. La mezcla estequiomtrica
combustibles/comburente es siempre inflamable, debido a la alta temperatura que se alcanza.
Hay dos composiciones combustibles/comburente que nos dan los lmites de inflamabilidad:
Lmites de inflamabilidad
Inferior: [combustible] < [estequiomtrica]
Superior: [combustible] > [estequiomtrica]

Estas composiciones lmite dependen de las condiciones externas, como pueden ser la presin o la geometra
de la cmara de combustin. Adems de los lmites de inflamabilidad, tambin se definen estas otras
magnitudes:
Intervalo de la temperatura de la llama: Est definida por una temperatura mxima y otra mnima, que

coinciden con el instante final y con el instante de encendido de la combustin. Los productos quemados
tienen una temperatura comprendida dentro de este intervalo.
Intervalo de presiones: Se define de manera anloga a la interior

El efecto pared, es la no observacin de la llama en la proximidad de paredes y cuerpos debido a los


intercambios de calor con stos.
Clasificacin de las llamas
Las llamas se clasifican en 3 grupos atenindonos a los parmetros para un combustible lquido.
1. Mezcla combustible comburente
2. Velocidad de la mezcla de combustible
3. Posicin de la llama respecto a la boca del quemador
a. Mezcla combustible comburente
Llama de pre mezcla: La mezcla de los dos fluidos se realiza parcial o totalmente antes de alcanzar la
cmara de combustin
Llama de difusin: (sin mezcla previa) El combustible y el comburente se mezcla justo en el momento de

la combustin
b. Velocidad de la mezcla de combustible
Laminar: Los fenmenos de mezcla y transporte ocurren a bajas temperaturas
Turbulento: Las velocidades de la mezcla aire/combustible es elevada. La mezcla vaporizada suele salir

silbando y en forma de torbellino


c. Posicin de la llama respecto a la boca del quemador
Llama estacionaria: El combustible se va quemando poco a poco al pasar por una determinada parte del
sistema. Este es el tipo de llama ideal desde el punto de vista industrial
Llama explosiva libre: Es la que est en movimiento

Forma, color y temperatura de la llama


La forma que presenta una llama depende del medio tcnico que prepara el combustible/comburente; es
decir, depende del quemador utilizado, ya que ste es el encargado de pulverizar y repartir el combustible. Si
la combustin es buena, la llama no ser opaca, negruzca,... El color negro lo van a dar los inquemados.
La temperatura que va a alcanzar la llama depender de:
Composicin y porcentaje del comburente

Velocidad global de la combustin. sta depende de


o Reactividad del combustible
o Forma y eficacia del sistema de combustin
o Temperatura inicial de los reactivos

Se debern tener en cuenta tambin los calores sensibles de los reactivos. Al llegar y sobrepasar los 2000C,
los gases de combustin se pueden descomponer, dando lugar por ello a otros compuestos que pueden
afectar a la combustin y a la llama. Definiciones relativas a la temperatura de combustin
Temperatura adiabtica de combustin
Tambin se denomina temperatura terica de combustin o temperatura de combustin calorimtrica. Es la
temperatura que se obtendra en una combustin estequiomtrica con mezcla perfectamente homognea y
en un tanque que nos permita evitar cualquier prdida de calor al exterior.
En muchos casos llega con valorar de modo aproximado el calor liberado para determinar la temperatura
adiabtica de combustin. Esta temperatura aumenta con la potencia calorfica del combustible y disminuye
con la capacidad calorfica de los productos de combustin.
Temperatura mxima terica de la llama
Es la temperatura que se alcanza cuando la cantidad de aire empleada en la combustin es la cantidad
estequiomtricamente necesaria para ello. Se trata de un valor ideal, ya que las condiciones estequiomtricas
son imposibles de conseguir en la realidad.
Las temperaturas mximas de la llama son en 200-300C inferiores a la temperatura mxima terica de la
llama.
Si estamos utilizando combustible gaseoso con capacidad calorfica baja, para conseguir elevar la temperatura
de combustin, habr que precalentar la mezcla antes de que llegue a la temperatura de combustin. En la
llama se distinguen 3 zonas, que son:
Reductora: Tambin se llama dardo primario. Existe aqu un defecto de oxgeno. Es la zona ms interior
Oxidante: Hai exceso de oxgeno. Se llama tambin dardo primario. Es la zona ms exterior y no est tan
claramente definida como la reductora.
Normal: Es la zona que queda entre una y otra
Medidas y anlisis de los gases de combustin
Los gases de combustin se evalan cualitativa y cuantitativamente. Mediante el anlisis de estos gases vamos
a poder saber si la reaccin de combustin va bien o mal. Podemos conocer tambin la energa que se est
produciendo y cuanta se puede estar perdiendo. Para todo esto, lo primero es tomar muestras de los gases de
combustin. La toma de muestras se realiza principalmente de dos maneras:
Por aspiracin
Por filtro
En ambos casos, se recogen los gases para llevarlos a analizar.
Estas muestras se recogen tanto en conductos intermedios como en la mismas chimenea de salida de gases.
Los puntos en los que tomamos la muestra vienen condicionados por lo que queramos exactamente de esa
muestra. Hay que tener en cuenta que la composicin de los gases va variando desde la salida de la cmara de
combustin hasta que sale por la chimenea.

Puntos de inters para la toma de muestras


En el hogar nos interesa tomar muestras porque esto nos permite conocer el rendimiento de la

combustin.
En cada elemento de la instalacin: evaluamos de esta manera el rendimiento de cada uno de los
elementos.
Conductos de salida de gases de la chimenea
En la parte baja de la chimenea
Los dos ltimos elementos considerados pertenecientes a la chimenea nos permiten evaluar las perdidas por
gases del generador en su conjunto. El hecho de evaluar los distintos elementos del generador nos permiten
evitar distintos fallos, como pueden ser la entrada incontrolada de aire.
Ensayos a realizar a los gases de combustin
1. Medida de las temperaturas: Controlamos de este modo la temperatura de combustin. Se usan para este
cometido pirmetro, sontas termoelctricas. La eleccin del equipo va a depender de la disponibilidad, del
punto en el que haya que medir, de la precisin requerida,...
2. Determinacin de la composicin de gases: Esta puede ser cualitativa y cuantitativa. Los principales
componentes en una combustin son el CO 2, SO2, H2O, O2,N2.
3. Medida del caudal: Esta medida debe coincidirnos con la determinacin terica de productos y reactivos
que hayamos hecho.
El mayor componente de los gases de combustin va a ser el CO2. Otro elemento tambin bastante
importante va a ser el H 2O. Si la combustin fuera incompleta tambin aparecera CO. El SO2 aparece debido a
al contenido en azufre del combustible. Tambin van a aparecer inquemados slidos, como es el caso del
carbn y holln. Tambin aparece el N2, que es inerte en la reaccin, y tambin debe a aparecer el O2 que no
reacciona del aire.
Mtodos. Para medir los inquemados slidos (carbono que queda sin quemar, holln), se usan los papeles
Ringleman, que en realidad lo que miden es la opacidad de los humos. Tambin se puede usar la escala
Bacharah (por crculos)