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GENERALIDADES

ANTECEDENTES DEL RELLENO SANITARIO


Los rellenos sanitarios tienen una historia que data de los tiempos bblicos. En las
excavaciones de Kouloure en Chosos, antigua capital de Creta, se encontraron
trazas de mezclas de basura y fango, as como residuos que haban sido
enterrados. En 1910 en EU se usaba la basura como relleno de Hondonadas. As
mismo en el siglo pasado se realizaban incineraciones de la basura ya en todo el
mundo y la trituracin se haca en la dcada de los veinte.
En 1930, en la ciudad de Nueva York y Fresno, California, iniciaron la
compactacin de los residuos con equipo pesado y cubrindolos, as el trmino de
Relleno Sanitario fue inventado.
En Estados Unidos, surgi el relleno sanitario como resultado de las experiencias,
de compactacin y cobertura de los residuos con equipo pesado; desde entonces,
se emplea este trmino para aludir al sitio en el cual los residuos son primero
depositados y luego cubiertos al final de cada da de operacin.
Autores atribuyen la aplicacin del mtodo de relleno sanitario, tal como se conoce
hoy a los ingenieros ingleses J.C Dawes y M. Call quienes lo utilizaron por primera
vez en Bradford, Inglaterra en la dcada de los veinte. En Francia, en la segunda
guerra mundial el ejrcito de los Estados Unidos practic el relleno sanitario con
maquinaria de almeja, palas de arrastre, excavadoras de cuchara y dems equipo
para remover grandes cantidades de residuos slidos. 1
De acuerdo al estudio sobre la recoleccin y tratamiento de la basura en la zona
urbana de la CD de Mxico realizado por DIMSA en 1972, se sabe que durante la
poca prehispnica la limpieza de la antigua Tenochtitlan era total, ya que estaba
prohibido comer en las calles, as como tirar cscaras u otros desperdicios que
afectaran el medio ambiente, para lo cual se apoyaban de la educacin implantada
al indgena de no tirar basura y recolectarla en sitios preestablecidos para que un
grupo de ms de mil personas que recorran la ciudad, se la llevaran.
Los tiraderos se situaban desde entonces, en la periferia de la ciudad; el rpido
crecimiento de la mancha urbana los fue absorbiendo, desplazndose
continuamente hacia las orillas de las zonas habitadas. Segn se sabe, el virrey
Revillagigedo fue el primero desde la conquista, que estableci el ordenamiento
1 Vzquez, 1994

de la red de recoleccin de basura, misma que era recolectada en carretas tiradas


por dos mulas y llevada a sitios cercanos, fuera de la mancha urbana. De esta
forma proliferaron los tiraderos a cielo abierto, llegando a tal grado que para
principios de los ochentas existan cerca de 25,000 tiraderos.
En el pasado, el trmino de relleno sanitario fue usado para denotar simplemente
el sitio en el cual los residuos eran depositados en el suelo y cubiertos al final de
cada da de operacin. En la actualidad, el relleno sanitario se refiere a una
instalacin ingenieril para la disposicin de los residuos slidos municipales,
diseada y operada para minimizar los impactos a la salud pblica y al ambiente.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL RELLENO SANITARIO.
Ventajas:

El relleno sanitario como uno de los mtodos de disposicin final de los


residuos slidos municipales, es la alternativa ms econmica; sin
embargo, no hay que olvidar que es necesario asignar recursos financieros
y tcnicos suficientes para la planeacin, diseo, construccin y operacin.

La inversin inicial de capital es inferior a la que se necesita para la


implementacin de un sistema de tratamiento tal como la separacin,
composteo o incineracin.

Cuando se dispone de material para la cobertura de los residuos slidos en


el mismo sitio, esta condicin es generalmente la ms econmica de las
diferentes opciones para la disposicin final.

El relleno sanitario es un mtodo final para la disposicin de los residuos


slidos, que no requiere de operaciones adicionales, tal como el caso de la
incineracin o el composteo, los cuales requieren un sitio y de operaciones
adicionales para la disposicin de los productos finales.

Se recuperan terrenos antes considerados como improductivos o


marginales transformndolos en reas tiles para la creacin de parques,
zonas recreativas y esparcimiento, o simplemente reas verdes.

Es un mtodo flexible, dado que en caso de incrementar la cantidad de


residuos por disponer se requiere nicamente de muy poco equipo y
personal.

El gas metano generado por la descomposicin de la fraccin orgnica


contenida en los residuos slidos, puede ser atractivo para su
aprovechamiento como fuente de energa no convencional, dependiendo de
las caractersticas del sitio.

Desventajas:

La construccin de un relleno sanitario, por la oposicin de la poblacin


debido a dos aspectos fundamentales: la falta de conocimiento sobre el
mtodo de relleno sanitario y la desconfianza en los servidores pblicos de
la localidad.

Se requiere de una supervisin permanente para mantener un alto nivel de


las operaciones y asegurar que no habr fallas a futuro.
Cuando no existen terrenos cercanos a las fuentes de generacin de
residuos slidos, debido al crecimiento urbano, el costo de transporte se
ver fuertemente afectado.

La relativa cercana de los rellenos a las reas urbanas puede provocar


serios problemas de queja pblica.

Existe un alto riesgo, sobre todo en los pases del tercer mundo, que por la
carencia de recursos econmicos para la operacin y mantenimiento, se
convierta el relleno sanitario en tiradero a cielo abierto.

Puede presentarse eventualmente la contaminacin de aguas subterrneas


y superficiales cercanas, as como la generacin de olores desagradables y
gases, si no se toman las debidas medidas de control y de seguridad.

Los asentamientos diferenciales que sufren los rellenos sanitarios con


respecto al tiempo, impide que estos sean utilizados una vez que se han
concluido las operaciones.

Efectos de la inadecuada gestin de residuos slidos


Riesgos para la salud
La importancia de los residuos slidos como causa directa de enfermedades no
est bien determinada; sin embargo, se les atribuye una incidencia en la

transmisin de algunas de ellas, al lado de otros factores, principalmente por vas


indirectas.
Para comprender con mayor claridad sus efectos en la salud de las personas, es
necesario distinguir entre los riesgos directos y los riesgos indirectos que
provocan.2
Riesgos directos
Son los ocasionados por el contacto directo con la basura, por la costumbre de la
poblacin de mezclar los residuos con materiales peligrosos tales como: vidrios
rotos, metales, jeringas, hojas de afeitar, excrementos de origen humano o animal,
e incluso con residuos infecciosos de establecimientos hospitalarios y sustancias
de la industria, los cuales pueden causar lesiones a los operarios de recoleccin
de basura.
El servicio de recoleccin de basura es considerado uno de los trabajos ms
arduos: se realiza en movimiento, levantando objetos pesados y, a veces, por la
noche o en las primeras horas de la maana; condiciones estas que lo vuelven de
alto riesgo y hacen que la morbilidad pueda llegar a ser alta. Las condiciones
anteriores se tornan ms crticas si las jornadas son largas y si, adems, no se
aplican medidas preventivas o no se usan artculos de proteccin necesarios.
Asimismo, los vehculos de recoleccin no siempre ofrecen las mejores
condiciones: en muchos casos, los operarios deben realizar sus actividades en
presencia continua de gases y partculas emanadas por los propios equipos, lo
que produce irritacin en los ojos y afecciones respiratorias; por otra parte, estas
personas estn expuestas a mayores riesgos de accidentes de trnsito,
magulladuras, etc.
Los segregadores de basura suelen tener ms problemas gastrointestinales de
origen parasitario, bacteriano o viral que el resto de la poblacin. Adems, sufren
un mayor nmero de lesiones que los trabajadores de la industria; estas lesiones
se presentan en las manos, pies y espalda, y pueden consistir en cortes, heridas,
golpes, y hernias, adems de enfermedades de la piel, dientes y ojos e infecciones
respiratorias, etc. Frecuentemente, estos problemas son causantes de
incapacidad.

2 Gua para el diseo, construccin y operacin de rellenos sanitarios manuales

Los mismos segregadores de basura se transforman en vectores sanitarios y


potenciales generadores de problemas de salud entre las personas con las cuales
conviven y estn en contacto.
Riesgos indirectos
El riesgo indirecto ms importante se refiere a la proliferacin de animales,
portadores de microorganismos que transmiten enfermedades a toda la poblacin,
conocidos como vectores. Estos vectores son, entre otros, moscas, mosquitos,
ratas y cucarachas, que, adems de alimento, encuentran en los residuos slidos
un ambiente favorable para su reproduccin, lo que se convierte en un caldo de
cultivo para la transmisin de enfermedades, desde simples diarreas hasta
cuadros severos de tifoidea u otras dolencias de mayor gravedad.
Tabla 1. Enfermedades transmitidas por vectores3

Vectores

Formas de transmisin

Ratas

Mordisco, orina y
heces
Pulgas

Moscas

Va
mecnica
patas y cuerpo)

Mosquitos

Picadura
hembra

Cucarachas

Va
mecnica
patas y cuerpo)

(alas,

Ingestin
de
contaminada

carne

Cerdos

del

(alas,

mosquito

Principales
enfermedades

Peste bubnica
Tifus murino
Leptospirosis

Fiebre tifoidea
Salmonellosis
Clera
Amibiasis
Disentera
Giardasis
Malaria
Leishmaniasis
Fiebre amarilla
Dengue
Filariasis
Fiebre tifoidea
Clera
Giardiasis
Cisticercosis
Toxoplasmosis

3 Fuente: Manual de saneamiento y proteccin ambiental para los municipios. Departamento de Ingeniera
Sanitaria y Ambiental, DESA/UPMG.

Aves

Heces

Triquinosis
Teniasis
Toxoplasmosis

Las moscas. Su ciclo de reproduccin depende de la temperatura ambiental.


Pueden llegar a su estado adulto en un lapso de entre 8 y 20 das y su radio de
accin puede ser de 10 km en 24 horas. Su medio de reproduccin est en los
excrementos hmedos de humanos y animales (criaderos, letrinas mal
construidas, fecalismo al aire libre, lodos de tratamiento, basuras, etc.) (fig. 1). Se
estima que un kilogramo de materia orgnica permite la reproduccin de 70.000
moscas.

Fig. 1. Ciclo de la mosca

La basura es la fuente principal de reproduccin de la mosca domstica, que


transmite enfermedades y causa la muerte de millones de personas en todo el
mundo.
Por tanto, el elemento clave para el control de la mosca domstica es un buen
almacenamiento, seguido de la recoleccin y disposicin sanitaria final de la
basura en rellenos sanitarios.
Las cucarachas. Existen desde hace 350 millones de aos y, dada su
extraordinaria resistencia a la mayora de los insecticidas y capacidad de
adaptacin a cualquier medio, sera el nico ser apto para sobrevivir a una guerra

nuclear. Viven alrededor de los recipientes de basura, en los mostradores de


cocina, cerca de la mesa del comedor y en los baos. Se alimentan de
desperdicios y caminan durante la noche sobre la comida, animales dormidos o
los seres humanos, contaminndolos con sus vmitos y excrementos. Transmiten
ms de 70 enfermedades y cerca de 8% de la poblacin humana es alrgica a
ellas y desarrolla graves dolencias respiratorias si se exponen a lugares
frecuentados por estos bichos. A pesar de tratarse de uno de los insectos ms
antiguos y desagradables, los problemas de salud e higiene asociados a esta
plaga persisten y nos afectan cada da ms.

Fig. 2. Ciclo de la cucaracha

Las ratas. A travs de los siglos han acompaado al hombre en la Tierra y


siempre han sido consideradas como una de las peores plagas. Adems de
transmitir graves enfermedades como la leptospirosis, salmonellosis, peste y
parasitismo, tambin atacan y muerden a los seres humanos. Las ratas causan
importantes daos en la infraestructura elctrica y telefnica de las ciudades, ya
que pelan y se comen los cables de las respectivas redes, lo que ocasiona un
buen nmero de incendios. Tambin contribuyen al deterioro y a la contaminacin
de buena parte de los alimentos. Se reproducen rpidamente. Dan de seis a doce
cras por camada y una pareja de ratas llega a tener hasta 10.000 descendientes
por ao.
Asimismo, se puede afirmar que otro factor que pone en riesgo la salud pblica y
que, por tanto, obliga a disponer correctamente los residuos slidos es la
alimentacin de animales con basura (vacas, cerdos, cabras, aves) sin vigilancia
sanitaria. Esta prctica no es recomendable, ya que se corre el riesgo de propagar
diversos tipos de enfermedades, pues no debemos olvidar que estos residuos
suelen estar mezclados con desechos infecciosos provenientes de hospitales y

centros de salud o de otros lugares contaminados donde la basura se descarga


sin ninguna separacin previa ni tratamiento.
Efectos en el ambiente
La degradacin del paisaje natural, ocasionada por la basura arrojada sin ningn
control, va en aumento; es cada vez ms comn observar botaderos a cielo
abierto o basura amontonada en cualquier lugar.
Contaminacin del agua
El efecto ambiental ms serio pero menos reconocido es la contaminacin de las
aguas, tanto superficiales como subterrneas, por el vertimiento de basura a ros y
arroyos, as como por el lquido percolado (lixiviado), producto de la
descomposicin de los residuos slidos en los botaderos a cielo abierto.
La descarga de residuos slidos a las corrientes de agua incrementa la carga
orgnica que disminuye el oxgeno disuelto, aumenta los nutrientes que propician
el desarrollo de algas y dan lugar a la eutroficacin, causa la muerte de peces,
genera malos olores y deteriora la belleza natural de este recurso. Por tal motivo,
en muchas regiones las corrientes de agua han dejado de ser fuente de
abastecimiento para el consumo humano o de recreacin de sus habitantes.
La descarga de la basura en arroyos y canales o su abandono en las vas
pblicas, tambin trae consigo la disminucin de los cauces y la obstruccin tanto
de estos como de las redes de alcantarillado. En los periodos de lluvias, provoca
inundaciones que pueden ocasionar la prdida de cultivos, de bienes materiales y,
lo que es ms grave an, de vidas humanas.
Contaminacin del suelo
Otro efecto negativo fcilmente reconocible es el deterioro esttico de los pueblos
y ciudades, con la consecuente desvalorizacin, tanto de los terrenos donde se
localizan los botaderos como de las reas vecinas, por el abandono y la
acumulacin de basura. Adems, la contaminacin o el envenenamiento de los
suelos es otro de los perjuicios de dichos botaderos, debido a las descargas de
sustancias txicas y a la falta de control por parte de la autoridad ambiental.
Contaminacin del aire

Los residuos slidos abandonados en los botaderos a cielo abierto deterioran la


calidad del aire que respiramos, tanto localmente como en los alrededores, a
causa de las quemas y los humos, que reducen la visibilidad, y del polvo que
levanta el viento en los periodos secos, ya que puede transportar a otros lugares
microorganismos nocivos que producen infecciones respiratorias e irritaciones
nasales y de los ojos, adems de las molestias que dan los olores pestilentes.
Riesgos para el desarrollo urbano
Las autoridades se quejan habitualmente de la falta de disciplina social y cvica de
la poblacin y, por su parte, esta se queja de la incapacidad de las instituciones
pblicas para cumplir su papel. El primer reclamo de los sectores populares se
refiere a la cobertura. Los indicadores de cobertura son engaosos porque
representan el nmero de usuarios que contribuye con una tarifa y no se refieren a
la calidad del servicio. De esta manera, muchos pagan pero no reciben el servicio,
y otros sencillamente ni lo pagan ni lo reciben por encontrarse su vecindario en
una situacin de ilegalidad en relacin con las tierras o los servicios pblicos.
Es comn que los botaderos a cielo abierto se siten en las reas donde vive la
poblacin econmicamente ms pobre, lo que aumenta el grado de deterioro de
todas las condiciones y, en consecuencia, devala las propiedades, lo que
constituye un obstculo para el desarrollo urbano de la ciudad.
En este sentido, nos encontramos ante un crculo vicioso, dado que aun cuando el
relleno sanitario se construya primero, no tardarn en aparecer en los alrededores
las viviendas de las personas ms pobres. Es ms, algunas veces las mismas
autoridades locales expiden licencias de construccin de viviendas sin respetar los
retiros recomendados, segn el caso, por lo que ms tarde sus habitantes pueden
entrar en conflicto con la obra.

RELLENO SANITARIO
Definicin
El Relleno Sanitario es una tcnica de eliminacin final de los desechos slidos en
el suelo, que no causa molestia ni peligro para la salud y la seguridad pblica;
tampoco perjudica al medio ambiente durante su operacin ni despus de
terminado el mismo, este mtodo utiliza principios de ingeniera para confinar la
basura en la menor superficie posible, reduciendo su volumen por compactacin al
mnimo practicable, cubrindola con capas de tierra diariamente. Adems, prev
los problemas que puedan causar los lquidos y gases producidos en el Relleno,
por efecto de la descomposicin de la materia orgnica 4.
Un relleno sanitario no debe contaminar la calidad del agua superficial o
subterrnea de los mantos acuferos colocados debajo, ya que estos pueden
contaminar los cuerpos de aguas por escurrimientos no controlados para lo cual
se recomienda el uso de geomembranas y geotextiles para evitar filtraciones. 5

Fig. 3. Componentes del relleno sanitario

4 Asociacin Americana de Ingeniera Civil ASCE.


5 http://membranaslosvolcanes.com/relleno-sanitario.php

Mtodos de Relleno Sanitario


El mtodo constructivo y la subsecuente operacin de un relleno sanitario estn
determinados principalmente por la topografa del terreno, aunque dependen
tambin del tipo de suelo y de la profundidad del nivel fretico.
Para definir el mtodo constructivo de un relleno sanitario sea este manual o
mecanizado existen condiciones bsicas que resultan del sitio de emplazamiento
seleccionado, considerando lo siguiente:

Condiciones topogrficas.

Caractersticas del suelo.

Nivel Fretico.

Disponibilidad de material de cobertura

Mtodo de rea
El Relleno de rea normalmente se emplea cuando se dispone de terrenos con
depresiones y hondonadas naturales y artificiales, canteras, pozos producidos por
extraccin de materiales (ripio, arena, arcilla), lugares pantanosos o marismas,
terrenos adyacentes a los ros u otros similares.
En reas relativamente planas, donde no sea factible excavar fosas o trincheras
para enterrar la basura, esta puede depositarse directamente sobre el suelo
original, previa impermeabilizacin del terreno. En estos casos, el material de
cobertura deber ser transportado desde otros sitios o, de ser posible, extrado de
la capa superficial de reas colindantes, esto es en los siguientes casos:

Se pretende rellenar depresiones naturales o provocadas por distintas


extracciones de materiales.
El rea a rellenar se encuentra en una llanura, pero la calidad del suelo y la
presencia de aguas subterrneas impiden practicar excavaciones.

En el caso de depresiones naturales o canteras abandonadas de algunos metros


de profundidad. El material de cobertura se excava de las laderas del terreno o, en
su defecto, de un lugar cercano para evitar los costos de acarreo. La operacin de

descarga y construccin de las celdas debe iniciarse desde el fondo hacia arriba.
En la aplicacin del mtodo de rea se requiere siempre de la presencia de un
slido terrapln (natural o artificial), de forma de compactara los residuos sobre el
mismo.

Fig. 4. Mtodo de rea Relleno Mecanizado

Fig. 5. Mtodo de rea Relleno Manual

Mtodo de Zanja o Trinchera


Este tipo de relleno sanitario es probablemente uno de los ms prcticos y
apropiados, ya que su operacin es sencilla y la escasez de material de
recubrimiento no produce problemas siempre que el terreno para este sistema de
disposicin final sea convenientemente elegido.
Cuando las condiciones del terreno lo permitan se podr excavar trincheras, las
dimensiones de estas dependern de las caractersticas del terreno
(hidrogeolgicas) y del proyecto de relleno a realizar. Este mtodo es
recomendable para regiones planas y con suelos que tengan buenas
caractersticas cohesivas, dado que se podr incrementar la inclinacin de los

taludes (sin peligro de desmoronamientos), reduciendo el espacio para su


realizacin e incrementando el tiempo de vida til del sitio de emplazamiento. La
trinchera o zanja generalmente puede tener de 2 o 3 metros de profundidad y se
realiza con una retroexcavadora o un tractor de orugas. Los residuos slidos se
depositan y acomodan dentro de la trinchera para luego compactarlos y cubrirlos,
el material de las excavaciones sirve como material de cobertura y para construir
los terraplenes de circulacin interna del relleno.

Fig.6. Mtodo de Trinchera para Relleno Mecanizado

Fig. 7. Mtodo de Trinchera para Relleno Manual

Mtodo Combinado o Rampa


En algunos casos cuando las condiciones geohidrolgicas, topogrficas y fsicas
del sitio elegido para llevar a cabo el relleno sanitario son apropiadas, se pueden
combinar los dos mtodos anteriores, por ejemplo, se inicia con el mtodo de

trinchera y posteriormente se contina con el mtodo de rea en la parte superior.


Otra variacin del mtodo combinado, consiste en iniciar con un mtodo de rea,
excavando el material de cubierta de la base de la rampa, formndose una
trinchera, la cual servir tambin para ser rellenada.
Los mtodos combinados son considerados los ms eficientes ya que permiten
ahorrar el transporte del material de cubierta (siempre y cuando exista ste en el
sitio) y aumentan la vida til del sitio.

Fig. 6. Mtodo combinado

Tipo de operacin del relleno sanitario


Los rellenos sanitarios de acuerdo al tipo de operacin se clasifican en tres:

Relleno sanitario manual: El esparcido, compactacin y cobertura de los


residuos se realiza mediante el uso de herramientas simples como
rastrillos, pisones manuales, entre otros y la capacidad de operacin diaria
no excede las 20 toneladas de residuos. Se restringe su operacin en
horario nocturno.
El relleno sanitario manual es una tecnologa que se aplica cuando la mano
de obra est disponible ms fcilmente que la maquinaria que hara el
mismo trabajo. Los obreros del relleno sanitario manual realizan todas
actividades a mano: descarga, colocacin, compactacin y cubierta de los
desechos, as como el mantenimiento de cunetas, construccin de
chimeneas y drenajes de lixiviados, excavacin de nuevos mdulos etc. La
tecnologa del relleno manual tiene sus limitantes, la compactacin del
material es menos eficiente, y por consecuencia, la estabilidad del cuerpo
de basura no permite alturas elevadas. Esta situacin resulta en la
necesidad de un mayor espacio con el consecuente aumento en la

produccin de aguas lixiviadas. No obstante estas desventajas, suele ser la


solucin ms conveniente para municipios y comunidades pequeas,
municipios ubicados en sitios aislados y municipios con escasos recursos
econmicos.

Fig. 7. Relleno sanitario manual

Relleno sanitario semi mecanizado: La capacidad mxima de operacin


diaria no excede las 50 toneladas de residuos y los trabajos de esparcido,
compactacin y cobertura de los residuos se realizan con el apoyo de
equipo mecnico, siendo posible el empleo de herramientas manuales para
complementar los trabajos del confinamiento de residuos.

Relleno sanitario mecanizado: La operacin se realiza ntegramente con


equipos mecnicos como el tractor de oruga, cargador frontal y su
capacidad de operacin diaria es mayor a las 50 toneladas.
Los rellenos sanitarios con compactacin mecanizada son la tecnologa
apropiada para municipios medianos y grandes que producen una cantidad
diaria de basura que no sera factible manejar completamente a mano.
Estos municipios disponen generalmente de fondos ms adecuados y
tambin de personal tcnico capacitado. En el relleno sanitario mecanizado
trabajan generalmente maquinaria que realiza los trabajos de colocacin,

compactacin y cubierta de los desechos; y las excavaciones y el


transporte necesario para suministrar material de cobertura. Los trabajos de
mantenimiento se pueden hacer manualmente o con apoyo de maquinaria,
dependiendo de la disponibilidad y necesidad de estas mquinas (por
ejemplo, excavacin de cunetas manualmente o con retroexcavadora).

Fig. 8. Relleno sanitario mecanizado

REACCIONES QUE OCURREN EN EL RELLENO SANITARIO


Los residuos slidos depositados en el relleno sanitario sufren una serie de
cambios biolgicos, qumicos y fsicos de manera simultnea e interrelacionada.
Estos cambios se describen de manera general, con el propsito de que los
operadores de rellenos sanitarios tengan una idea ms amplia de los procesos
internos que se presentan cuando los residuos son confinados.
Reacciones Biolgicas
Las ms importantes reacciones biolgicas que ocurren en los rellenos sanitarios
son aquellas asociadas con la fraccin orgnica contenida en los residuos slidos
municipales la cual conlleva a la generacin de gases y eventualmente lquidos. El
proceso de descomposicin inicia de forma aerbica (en presencia de oxgeno),
una vez que los residuos fueron cubiertas se inicia esta etapa hasta que el
oxgeno es consumido por la actividad biolgica. Durante la etapa de

descomposicin aerbica se genera principalmente un gas llamado bixido de


carbono. Una vez que el oxgeno se ha consumido, la descomposicin se lleva a
cabo de manera anaerbica (ausencia de oxgeno) y en esta etapa la materia
orgnica se transforma principalmente en bixido de carbono, metano y
cantidades traza de amonaco y cido sulfhdrico. Asimismo, muchos otras
reacciones qumicas son llevados a cabo a travs de la actividad biolgica.
Reacciones Qumicas
Las reacciones importantes que ocurren dentro del relleno sanitario abarcan la
disolucin y suspensin de materiales y productos de conversin biolgica en los
lquidos que percolan a travs de los residuos slidos, la evaporacin y
vaporizacin de compuestos qumicos y agua, dentro de la masa envolvente de
biogas, la adsorcin de compuestos orgnicos voltiles y semi voltiles dentro de
los materiales del relleno, la deshalogenacin y descomposicin de compuestos
orgnicos y las reacciones de xidoreduccin que afectan la disolucin de metales
y sales metlicas. La disolucin de los productos de conversin biolgica y otros
compuestos, particularmente los compuestos orgnicos, dentro de los lixiviados es
un punto muy importante, porque estos materiales pueden ser transportados fuera
del relleno sanitario con los lixiviados. Estos compuestos orgnicos pueden ser
posteriormente incorporados a la atmsfera a travs del suelo (cuando se tiene
una fuga) o a travs de las instalaciones de tratamiento de lixiviados. Otras
importantes reacciones qumicas que se presentan, son aquellas entre ciertos
compuestos orgnicos y las capas de arcilla las cuales alteran las propiedades y
estructura de la misma. Las interrelaciones de estas reacciones qumicas dentro
del relleno sanitario no son bien conocidas.
Reacciones Fsicas
Los cambios fsicos ms importantes en el relleno sanitario estn asociados con la
difusin de gases dentro y fuera del relleno, el movimiento de lixiviados en el
relleno sanitario y subsuelo y los asentamientos causados por la consolidacin y
descomposicin de los materiales depositados.
El movimiento de gases y las emisiones son consideraciones de particular
importancia para el manejo del sistema. Por ejemplo, cuando el biogs se
encuentra atrapado, la presin interna puede causar agrietamiento de la cubierta y
fisuras, entonces el agua penetra a travs de esas grietas y la humedad genera
una mayor produccin de gas, causando un mayor agrietamiento. La fuga de
biogs acarrea trazas de compuestos carcinognicos y teratognicos que son
incorporados al ambiente. Adems dado que el biogs contiene un alto porcentaje
de metano, existen riesgos de explosin o combustin.