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Csar Francisco Duarte Rivera

TEORA ANTROPOLGICA
Bertaux, Daniel. Los relatos de vida en el anlisis social
El texto de Bertaux tiene como uno de sus objetivos defender la utilizacin de mtodos
cualitativos en el anlisis social, en contra de aquellas corrientes que propugnan por la
mayor cientificidad que se obtiene a consecuencia de la utilizacin de mtodos
cuantitativos. Las lecciones que se pueden obtener para la historia a partir de la discusin
de Bertaux son muy claras para un tipo muy especfico de historia, la historia oral. La
explicacin sobre la utilizacin de entrevistas e historias de vida pueden dar mucha luz para
aquellos historiadores que han elegido el mtodo sealado como la manera en que realizan
su actividad de investigacin. Sin embargo, me parece que la propuesta de Bertaux puede ir
ms all del tratamiento de las fuentes caractersticas de la historia oral y llevarse a otros
tipos de fuentes que son utilizadas por los historiadores en general.
Segn el autor los relatos de vida pueden ser utilizados de maneras muy distintas
dependiendo del investigador, o incluso por el mismo investigador en diversos momentos
de la investigacin. Esto es igualmente cierto para las fuentes histricas en general. Un
documento, en el sentido amplio del trmino, puede significar cosas muy distintas para
distintos historiadores, incluso si estn trabajando un tema similar. El enfoque del
historiador lo lleva a privilegiar ciertas cosas por encima de otras. Alguien que est
realizando una historia poltica tradicional privilegiar ciertas partes del documento
distintas de las que le interesarn a un historiador social o econmico.
Adems del punto de vista del investigador otro factor que modifica la utilizacin
que se hace de un documento es el momento de la investigacin en que sea utilizado.
Bertaux distingue tres fases, la fase exploratoria, la fase analtica y la fase de sntesis. En la
primera se busca entrar en un nuevo campo de investigacin con el fin de comenzar a
identificar los rasgos ms importantes del mismo, en la segunda fase se analiza el problema
de investigacin, y en la tercera fase se transmite el mensaje, las conclusiones obtenidas de
la investigacin.
El documento en la primera fase permite identificar y caracterizar al problema en
una primera aproximacin. En primer lugar, nos dice Bertaux para los relatos de vida, el

estudio de los documentos debe hacerse de manera extensiva, buscar cubrir el mximo
posible de caractersticas del fenmeno ya que no se sabe cules sern relevantes y cules
no. Una vez que ya se han identificado las caractersticas relevante y se ha delimitado el
problema de investigacin se puede pasar al anlisis intensivo a partir del cual se comienza
a profundizar en las cuestiones que se consideran importantes. Los documentos pueden ser
as una puerta de entrada para la investigacin, a partir de los cuales se delimita el tema de
investigacin.
En la fase analtica el documento es utilizado para sostener las hiptesis que se han
ido construyendo a partir de las ideas que se generaron durante la fase exploratoria. El
documento se convierte de esta manera en una manera de sustentar lo que se afirma. A
partir de l se construye la explicacin del fenmeno que se ha elegido estudiar. La manera
en que el documento cumpla esta funcin depender en gran medida del enfoque del
historiador. Al igual que lo que pasa en sociologa segn Bertaux, donde algunos
investigadores se interesan por las relaciones socioestructurales y otros por el smbolo, en
historia hay investigadores que buscan entender e interpretar lo que dice el documento
mientras que otros buscan entender lo que hay detrs del documento, el tipo de relaciones
sociales/culturales/polticas/econmicas que permitieron la existencia de ese documento.
En el primer caso el documento es valioso por lo que dice, en el segundo es valioso por lo
que representa. Pero en cualquiera de los dos es utilizado en esta fase con el fin de construir
y sustentar una serie de hiptesis que van a explicar el fenmeno en cuestin.
Finalmente en la fase de sntesis Bertaux considera que la historia de vida puede ser
utilizada para ilustrar tal o cual punto en donde se utiliza un extracto para ejemplificar o
ilustrar lo que se est argumentando. La otra manera de utilizarla es reescribirla cambiando
la forma pero no el fondo con el fin de que el investigador exprese lo que ha comprendido
en la fase anterior a travs de las palabras del entrevistado. En este ltimo caso el smil que
hemos hecho entre las historias de vida utilizadas en sociologa y las fuentes histricas
parece haber encontrado su lmite. Es muy complicado que un trabajo de historia consista
nicamente en la publicacin de un documento donde se muestre claramente el argumento
que el historiador quiere defender. Aunque s pueden utilizarse de la primera manera
sealada, para ilustrar un punto determinado de los escritos historiogrficos.

As pues el documento pas de ser la puerta de entrada a un problema de


investigacin, para despus servir como soporte de las hiptesis que intentan dar cuenta de
ese problema y finalmente servir como ejemplo de las afirmaciones realizadas respecto del
mismo. El documento en historia, al igual que la historia de vida en sociologa, puede
cumplir todas estas funciones. Por ello es necesario aprovecharlos al mximo en la
realizacin de la investigacin histrica.
El texto de Bertaux muestra de esta manera cmo la historia puede beneficiarse del
contacto con el resto de las ciencias sociales, no slo mediante la utilizacin de las teoras
que proponen con el fin ampliar o profundizar la explicacin histrica, cuestin que por lo
dems genera grandes discusiones; sino que tambin se pueden rescatar aspectos
metodolgicas a partir de las discusiones que se dan a partir de la prctica de investigacin
que se lleva a cabo en estas disciplinas.

Bibliografa
Bertaux, Daniel, Los relatos de vida en el anlisis social en Jorge Aceves Lozano,
Historia oral Parte II: Los conceptos, los mtodos, Mxico, Instituto Mora-UAM, pp. 136148.