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BRETTON WOODS

Los acuerdos de Bretton Woods son las resoluciones de la conferencia


monetaria y Financiera de las Naciones Unidas, realizada en el complejo
hotelero de Bretton Woods, (Nueva Hampshire, Estados Unidos), entre el 1 y el
22 de julio de 1944, donde se establecieron las reglas para las relaciones
comerciales y financieras entre los pases ms industrializados del mundo. En
l se decidi la creacin del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional
y el uso del dlar como moneda internacional. Estas organizaciones se
volvieron operativas en 1946. Bretton Woods trat de poner fin al
proteccionismo del perodo 1914-1945, que se inicia en 1914 con la Primera
Guerra Mundial. Se consideraba que para llegar a la paz tena que existir una
poltica librecambista, donde se estableceran las relaciones con el exterior.
Una de las ideas que White consigui plasmar fue la creacin del Fondo
Monetario Internacional. De Bretton Woods tambin surgi el Banco Mundial,
que, en un contexto de gran preocupacin ante los destrozos de la guerra, se
llam en un primer momento Banco Internacional para la Reconstruccin y el
Desarrollo.
Otra consecuencia fue la sustitucin del patrn-oro por un patrn-dlar. Hasta
entonces los pases respaldaban las diferentes monedas nacionales con sus
reservas de oro que, con el enorme gasto blico, haban cado en picado en la
mayora de pases. La conferencia de Bretton Woods estableci una
equivalencia fija entre dlares y oro (una onza de este metal valdra siempre 35
dlares) con lo que la moneda estadounidense se convirti en la divisa de
referencia. Aos despus esta medida qued anulada de facto puesto que EE
UU, cuyo gasto era creciente a consecuencia de la Guerra Fra, no poda
mantener la equivalencia.
Por ltimo, Bretton Woods aport el acuerdo General de Aranceles y Comercio
(conocido como GATT, por sus siglas en ingls). Esta medida supuso un revs
para quienes aspiraban a conseguir un organismo mucho ms poderoso que
regulase el comercio internacional. En 1995, el proceso culminara con la
creacin de la Organizacin Mundial del Comercio. Fue un eplogo de la reunin
que, 51 aos antes, haba reunido a ms de 700 reresentantes de la mayora
de los estados de la Tierra en un tranquilo hotel de las montaas de New
Hampshire.
Bretton Woods disea un sistema monetario de tipos fijos (aunque con la
posibilidad de recurrir a reajustes cuando la realidad los impusiera
ineludiblemente), en el que el dlar reemplaza al oro como patrn. La gran
diferencia del "patrn dlar" estaba en que ste no segua el principio de
"cobertura al cien por ciento", por lo que podan emitirse billetes bancarios
independientemente del volumen de reservas de oro. Y de hecho as se hizo.

Sin embargo, el sistema segua guardando cierta relacin con el oro, ya que los
dlares podan ser cambiados por ste (con ciertas restricciones) al valor de 35
dlares la onza.