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Amliorez votre rseau sans fil : Introduction

http://www.presence-pc.com/tests/ameliorer-performances-wifi-22723/2/

1 Introduction
2 Bases techniques
3 Limportance du positionnement
4 Par o commencer ?
5 Amliorer le point daccs
6 Changer dantenne : introduction
7 Changer d'adaptateur : les PC portables
8 Changer d'adaptateur : les PC de bureau
9 Bien choisir son antenne
10 Bien choisir son antenne, suite
11 Les diffrents types dantennes
12 Les diffrents types dantennes, suite
13 Le Wireless Repeating (WDS)
14 Ajouter des point daccs : sans Ethernet
15 Ajouter des point daccs : avec Ethernet
16 Configurer plusieurs points d'accs
17 Conclusion
18 Plus de contenu sur ce sujet

Introduction
Lune des questions les plus frquemment poses propos des rseaux sans fil est
celle de lamlioration des performances. Plus prcisment, si on sintresse surtout
laugmentation de la porte, il faut alors crer une (meilleure) liaison sans fil dun
point un autre.
Vous devez vous en douter : il existe beaucoup de solutions diffrentes pour ce faire.
Avant de nous attaquer lamlioration de votre rseau sans fil, il nous faut dabord
vous aider mieux comprendre la structure des signaux dun rseau sans fil
domestique ou de bureau.

Pour 50 , cette antenne Wi-Fi


prsente un gain de 12 dBi... mais il y a mieux et plus discret.
La mtaphore la plus simple est celle de la lumire : imaginez une lampe de poche.
Cette comparaison est plus parlante en imaginant un environnement ouvert, cest-dire lorsque la lampe de poche (le point daccs ou le routeur Wi-Fi) est visible (par
lordinateur). Il faut ladapter un peu lorsque lon parle dun environnement ferm.
Pour reprendre notre mtaphore de la lampe de poche, reprsentez-vous les murs et les
plafonds comme des surfaces translucides, certaines laissant mieux passer la lumire
que dautres. Plus il y a aura de ces panneaux translucides entre la lampe et lil, plus
la lumire sera affaiblie. La quantit et le positionnement dautres sources de
"lumire" parasites (tlphone sans fil, four micro-ondes, etc.) peuvent empcher de
voir la lumire mise par la lampe de poche.

Bases techniques
Il est utile de pouvoir se reprsenter la manire dont les signaux sont mis par lantenne du
point daccs ou du routeur Wi-Fi.

Reprsentation simplifie du rayonnement


dune antenne diple

Le diagramme ci-dessus reprsente le rayonnement dune antenne diple, qui est le type le
plus utilis par les points daccs et les routeurs Wi-Fi. La couronne rouge est une
reprsentation tridimensionnelle des ondes mises. Lantenne elle-mme se trouve au milieu
de cette couronne. Le diagramme circulaire reprsente lazimut : il montre le rayonnement vu
de dessus. Le diagramme de droite est une vue de ct. Ce type de reprsentations doit vous
aider choisir une antenne qui sera capable de rpondre votre situation.
Comme vous pouvez le voir, une antenne diple met un rayonnement circulaire, dune force
gale dans toutes les directions autour de lantenne. Il faut galement savoir que les missions
ne dessinent pas une sphre : elles sont lgrement aplaties en haut et en bas, et forment une
couronne. Sinon, cest quil sagit dune antenne rayonnement sphrique.
Chaque antenne concentre lnergie dune certaine manire, ce qui renforce les signaux mis
ou reus. Cette concentration dnergie sappelle le gain, et se mesure en dBi. Les antennes
diples tant les moins puissantes, leur gain est assez faible : environ 2,15 dBi (gnralement
arrondi 2,2 dBi).
Nous aborderons plus loin dautres caractristiques de ces antennes. Mais pour linstant, place
la pratique !

Limportance du positionnement
Cela peut sembler vident mais il nest pas inutile de le redire : la premire chose faire pour
amliorer votre rception Wi-Fi est de placer votre point daccs ou votre routeur le plus prs
possible de lendroit o il est le plus important que la rception soit bonne. Cest souvent plus
facile dire qu faire, notamment lorsque vous ne pouvez pas vous loigner de lendroit o
arrive votre connexion (prise de tlphone ou cble). Cest souvent plus facile avec lADSL
quavec le cble : il y a gnralement plusieurs prises de tlphone rparties dans votre
logement.

Maison Wi-FiUne fois lendroit choisi, il faut se souvenir des rgles suivantes :

Plus lendroit est haut, mieux cest


Mieux vaut choisir le dessus dun meuble (au dessus dune armoire, dune tagre,
dun bureau) que lintrieur
Mieux vaut sloigner le plus possible des objets mtalliques (tagres, classeurs, etc.)

Si vous pouvez appliquer la mthode la plus simple, cest--dire mettre le point daccs de
manire pouvoir voir le client (souvenez-vous de la lampe de poche !), vous viterez les
problmes les plus frquents. Il peut aussi arriver que vous vous retrouviez face des
problmes moins courants : il est par exemple possible que votre aquarium empche votre
Wi-Fi de fonctionner correctement (leau affaiblit les signaux haute frquence). Il faut
galement prendre en compte les pices comme les chaufferies et les mansardes : lisolation
thermique et les portes coupe-feu peuvent poser problme. Il existe encore dautres facteurs
causant une mauvaise rception, comme le revtement extrieur, ou mme simplement des
gouttires en aluminium
Tout ce que nous venons de dire vaut aussi pour le positionnement du client. Vous vous tes
srement dj aperu que vous obteniez une meilleure rception en tournant votre portable
dans une certaine direction, ou dans une pice particulire. Si vous avez toujours une
rception assez mauvaise dans une pice o vous compter laisser votre ordinateur, vous
pouvez essayer de dplacer les meubles.
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4-Par o commencer ?
Votre prochain problme sera financier : comment obtenir le meilleur rsultat au meilleur
prix ? La premire chose se demander est : faut-il amliorer lmission du signal (le point
daccs) ou sa rception (le client) ? Il parat logique de se concentrer sur le point daccs,
surtout si votre rseau compte plusieurs clients. Mais si votre rseau ne comporte quun seul
client (ou mme deux), les mthodes que nous proposerons dans les pages suivantes ne
doivent pas tre cartes. En effet, une antenne gain lev pour point daccs peut tre trs
chre, en tout cas nettement plus quune meilleure carte Wi-Fi pour votre ordinateur.
Et mme si le cot dune nouvelle antenne et celui de nouvelles cartes sont quivalents,
soccuper en priorit des clients peut apporter dautres avantages : un dbit plus important, ou
une scurit plus leve.
La plupart de ceux qui rencontrent des problmes avec leur point daccs choisissent
dacheter une nouvelle antenne ou un amplificateur de signal. Beaucoup de bricoleurs essaient
daugmenter la puissance du signal de leur point daccs, notamment avec les Linksys
WAP11 v2.2, SMC2655W, ou le Netgear ME102. Augmenter la puissance du signal nest pas
une mthode destine aux dbutants, et elle ne devrait donc tre envisage quen dernier
recours. De plus, ce bricolage ne rsout quune partie du problme. En effet, le Wi-Fi exige
une connexion mutuelle entre le point daccs et le client, naugmenter la puissance que de
lun des deux ne permet pas dobtenir une connexion optimale.

ME102, le plus beau point d'accs que Netgear n'ait jamais sorti...

5-Amliorer le point daccs


Lavantage dune amlioration du point daccs est quelle profitera la majorit, sinon
lensemble des clients. Et si plusieurs clients doivent se connecter, cela reprsente un vrai
plus. Linconvnient, cest que la porte du Wi-Fi sera sans doute tendue au point dtre
visible par des clients quon ne souhaite pas vraiment inviter sur son rseau.

5.1-Attention aux consquences imprvues


En ce qui concerne le Wi-Fi comme pour beaucoup de choses dans la vie, le mieux est
lennemi du bien. Augmenter la porte de votre Wi-Fi prsente quelques dangers : dans des
habitats trs denses comme les grands immeubles, les rsidences universitaires, les
lotissements, etc., des indsirables peuvent essayer de profiter de votre signal.
Que faire pour viter que vos voisins ne puissent profiter de votre connexion internet (ou de
votre rseau local) ? Concentrez-vous sur lamlioration de la rception des clients. Et mme
si le renforcement du signal dun client nempche pas linterception des donnes, il vite au
moins douvrir grand la porte de son rseau.

5.2-Utiliser une antenne directionnelle


Si possible, quipez le point daccs dune antenne directionnelle, oriente vers la zone
couvrir. Dans lidal, il vaut mieux viter de placer le point daccs proximit des murs
extrieurs. Ces deux techniques permettent de minimiser lchappement du signal. Lorsque
vous choisirez votre antenne, il faudra faire attention aux missions verticales.

5.3-Les bases de la scurit


Si votre quipement ne prend en charge que le WEP 128 bits, essayez de choisir une cl qui
ne soit pas vidente. De plus, changez absolument le mot de passe par dfaut de votre point
daccs. Le SSID doit tre remplac par un Domain-ID qui ne donne aucune indication sur
votre localisation ou votre identit. Par ailleurs, le filtrage des adresses MAC permet de
limiter laccs aux clients dj connus.

6-Changer dantenne : introduction


Si lantenne de votre point daccs dispose dune connexion externe, vous avez la possibilit
de la remplacer par une autre, disposant dun meilleur gain. Ce nest malheureusement pas
possible sur tous les points daccs. Dans ce cas, il faut choisir une autre mthode, ou changer
de point daccs. Vous trouverez plus dinformations ce sujet dans les pages suivantes de cet
article.
Il existe une autre solution plus coteuse pour augmenter la porte de votre point daccs :
utiliser un amplificateur de signal. Un produit utilis principalement par les FAI sans fil a
ainsi t lanc sur le march grand public par Linksys : le WSB24. Mme si officiellement,
celui-ci ne doit tre utilis quavec le point daccs WAP11 et le routeur sans fil BEFW11S4
de Linksys, il fonctionnait en fait avec nimporte quel point daccs 2,4 GHz, du moment que
les cbles sont compatibles. Depuis, le constructeur a lanc le WRE54G, compatible avec le
point daccs WAP54G de Linksys, ainsi quavec les routeurs sans fil WRT54G et
WRT54GS.

Il existe encore deux autres solutions, le


Wireless Repeating et lajout de points
daccs, qui seront abordes la fin de
cet article.

Amplificateur Wi-Fi Linksys WRE54G

7-Changer d'adaptateur : les PC portables


Les tests des cartes internes 802.11b des PC portables ne dclent gnralement pratiquement
aucune diffrence de puissance. La raison est simple : la plupart des antennes utilises sont
aussi catastrophiques les unes que les autres ! Nous verrons plus loin quel point ces antennes
sont mauvaises. Pour linstant, il suffit de dire que les propositions suivantes amlioreront
sans doute considrablement la rception de votre portable.

Passer au dual band


Cela parat contredire ce que nous venons daffirmer, mais les adaptateurs PCMCIA 802.11b
dual band dAtheros sont nettement meilleurs que les autres. Mme si vous navez pas besoin
des fonctions 802.11a de la carte, le design de son antenne permet une amlioration notable
des performances en 802.11b.
Cette amlioration de la puissance est sensible tant sur les anciens modles a/b que sur les
modles tri modes a/b/g actuels. Il existe dautres modles offrant une puissance similaire, par
exemple la carte WPC51AB de Linksys, et les cartes Silver ou Gold dORiNOCO.

Un XWing en approche

AL1511 AeroLAN XWing La carte PCMCIA AL1511 AeroLAN XWing dAsante utilise un
design dantenne si efficace quon se demande sincrement pourquoi personne ne la fait
avant eux. En orientant verticalement les deux petites antennes, on constate une amlioration
sensible de la rception.

Passer lUSB

Linksys WUSB12Pardon ? Pourquoi utiliser un adaptateur ayant une rputation aussi


dsastreuse du point de vue de la consommation, et ne proposant mme pas dantenne
externe ? Cest encore une question de type dantenne. Certains adaptateurs USB, comme par
exemple le Linksys WUSB12, se connectent directement sur le port USB est disposent quand
mme dune antenne rtractable. Dautres, comme le MA101 de Netgear ou le WLU11A de
Compex, se fixent larrire de votre portable pour profiter au mieux de leur antenne interne.

Passer au Wi-Fi intgr


Ce nest certainement pas la mthode la moins chre, mais si vous voulez vraiment profiter
dune meilleure connectivit, les portables quips dun adaptateur Wi-Fi intgr offrent
gnralement de plus de puissance. Quasiment tous les portables vendus aujourdhui
disposent du Wi-Fi. Encore une fois, lefficacit est due lantenne : elle est souvent intgre
lcran du portable, ce qui lui permet dtre plus grande et positionne verticalement.

Rester fidle au PCMCIA


Ils sont assez difficiles trouver, mais ils existent : certains adaptateurs au format PCMCIA
peuvent recevoir une antenne gain lev. La Gold Card dORiNOCO dispose par exemple
dun connecteur miniature pour antenne, en plus de son antenne intgre. Cest une bonne
ide, mais heureusement quil est possible dutiliser la carte telle quelle, puisquil nexiste pas
encore dantenne miniature connectable directement sur la carte.

ZoomAir 4103Citons enfin la carte ZoomAir 4103, qui est un peu plus
facile dnicher. Elle dispose dun connecteur RP-SMA permettant de connecter la petite
antenne diple fournie avec la carte.
Le Wi-Fi ne concerne pas que les portables : passons maintenant aux possibilits existant pour
les ordinateurs de bureau.

Changer d'adaptateur : les PC de bureau


Il existe de nombreuses mthodes pour amliorer la rception Wi-Fi dun ordinateur de
bureau. Dans tous les cas, mieux vaut viter dutiliser une carte PCMCIA avec un adaptateur
PCI. En effet, la carte se retrouve dans ce cas dans une position particulirement mauvaise :
prs du sol et accole un objet mtallique (la tour du PC). De plus, suivant la position de
votre bureau, lantenne sera dirige vers un mur extrieur, et non vers le point daccs.
Lantenne dun adaptateur Wi-Fi de bureau doit absolument disposer dun cble suffisamment
long, afin dtre place un endroit bien dgag de la pice. Essayez galement de choisir un
adaptateur utilisant un connecteur externe pour son antenne, afin de pouvoir la changer si
vous en avez besoin.
La deuxime possibilit pour amliorer la stabilit de la connexion dun PC de bureau au WiFi est dutiliser un adaptateur USB. Lutilisation dun port USB limitera quelque peu la bande
passante, mais vous y gagnerez la possibilit de placer facilement ladaptateur un endroit
permettant une bonne rception, et pourrez rutiliser cet adaptateur sur votre portable ou tout
autre PC par exemple.

Une bonne vieille Asus A8V Deluxe WiFi (Socket 939)

Le cot lev des ponts Ethernet-Wi-Fi, comme le Linksys WET11, font quils sont assez
rarement utiliss. Ces adaptateurs permettent de connecter directement au Wi-Fi un ordinateur
en utilisant son port Ethernet, et ils ne ncessitent pas de pilote particulier. Le problme est
que ces appareils napportent pas rellement damlioration du gain. Cela vaut galement
pour les produits comme le WAP11 de Linksys, qui permettent de crer une connexion un
autre point daccs ou un routeur sans fil.
Nous vous avons dj parl du positionnement de lantenne, passons maintenant son choix.

9-Bien choisir son antenne


A priori, il parat logique de penser que la meilleure solution un signal trop faible serait
dutiliser un amplificateur de signal. Mais lexprience montre quil est souvent plus simple et
moins coteux dutiliser une nouvelle antenne offrant un meilleur gain. Pourquoi ?
Dabord, les amplificateurs amplifient le signal, mais aussi le bruit. Mme quand la direction
dmission du signal ne pose pas problme, lamplification du bruit peut aller jusqu couvrir
le signal mis par un client, sil est un peu faible. Le Wi-Fi est une connexion fonctionnant
dans les deux sens. Il ne sert pas grand-chose de renforcer le signal de son point daccs si
les clients ne disposent pas dune puissance suffisante pour pouvoir rpondre . De plus, on
obtient les meilleurs rsultats en installant lamplificateur le plus prs possible de lantenne du
point daccs. Cela permet dviter que le gain obtenu ne soit affaibli par le cblage, mais
cette ncessit peut compliquer grandement linstallation dun amplificateur.
Maintenant que vous tes convaincu que changer dantenne est une meilleure solution, que
faire ? Il faut dabord dterminer quel type de connecteur utilise lantenne de votre point
daccs. A quelques exceptions prs, les quipements Wi-Fi grand public utilisent tous lun de
ces deux connecteurs :

Connecteur RP-TNC

Connecteur RP-SMA

Linksys utilise sur tous ses produits les connecteurs RP-TNC, tandis que les RP-SMA, un peu
plus petits, ont la faveur de nombreux autres constructeurs. Ici, les lettres RP signifient
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Reverse Polarity (inversion de polarit). Il sagit dun type de connecteur spcifique dont
le contact central est invers par rapport aux versions non RP . La raison est une directive
du FCC, la Commission Fdrale des Communications amricaine, qui oblige les fabricants
construire leurs produits de manire ce quils soient (en thorie) impossible aux utilisateurs
de remplacer eux-mmes leur antenne. Lide est dempcher lutilisation de matriel non
approuv par le FCC. Evidemment, cette rglementation ne parvient pas empcher que des
antennes et des cbles compatibles soient vendus, et elle est donc en fin de compte
parfaitement inefficace.

10-Bien choisir son antenne, suite


Vous avez dmont votre ancienne antenne, et dtermin le type de connecteur utilis.
Comment choisir votre nouvelle antenne ? Il y a quatre critres principaux.

La frquence
Une antenne doit tre conue pour fonctionner sur une certaine bande de frquences. En
gnral, les antennes utilises fonctionnent en hautes frquences. Pour le 802.11b ou g, il faut
utiliser une antenne 2,4 GHz. Une antenne de ce type ne fonctionnera pas avec du 802.11a,
mme si vous pouvez la connecter votre appareil (le 802.11a utilise la bande de frquences
des 5 GHz).

Le gain
Comme on le disait plus haut, les antennes diples livres avec les points daccs ont
gnralement un gain de 2,2 dBi. Le fait de possder deux antennes ne donne pas un gain de
4,4 dBi, mais permet dutiliser la diversit dantennes , une technique permettant tout de
mme daugmenter la puissance du Wi-Fi (cest dailleurs le principe derrire le MIMO, qui
pour rappel permet damliorer la qualit du signal et dtendre la couverture grce
lutilisation de plusieurs antennes en mission et en rception).

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Wi-Fi MIMO
La technologie MIMO est par ailleurs reprise par le Wi-Fi N et qui utilise des bande de
frquences diffrentes : 2.4 GHz comme pour le Wi-Fi b/g et 5 GHz qui est une bande de
frquences moins bruite pour linstant (peu de personnes sont quips de bornes N et peu
dappareils grand public utilisent cette bande de frquences).

Le channel bounding
(combinaison de 2 interfaces
rseaux similaires) utilis par
le Wi-Fi N
Changer dantenne permettra
damliorer le gain, et cest
donc sans doute la
caractristique que vous
regarderez en premier.

Type de rayonnement
Cest un facteur tout aussi important que le gain. Le type de rayonnement dune antenne
dtermine la direction dans laquelle elle met ainsi que sa porte : une mauvaise dcision peut
faire empirer la qualit de votre rception !

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La forme et le montage
Avant, la forme que prenaient les antennes dpendait de leur type. Aujourdhui, les antennes
directionnelles et les autres sont disponibles sous plusieurs formes. Choisir une jolie antenne
peut galement amliorer son WAF, un point quil ne faut jamais ngliger...

11-Les diffrents types dantennes


Si vous voulez pouvoir utiliser votre Wi-Fi en extrieur, assez loin de votre point daccs, le
choix sera difficile. Mais pour une utilisation en intrieur ou proximit (depuis votre garage,
de lautre ct de la rue, etc.), le choix est relativement simple pourvu que vous respectiez
deux rgles.
Premirement, le gain doit thoriquement augmenter de 6 dBi pour doubler la porte, dans le
cas dune antenne diple normale. Dans le meilleur des cas, on obtient effectivement deux
fois plus de puissance, mais en gnral il subsistera des obstacles et des interfrences qui
empcheront de doubler rellement la puissance.
Deuximement, plus le gain de lantenne est lev, plus la direction de lantenne sera
importante, et plus la zone de couverture sera rduite. Cela fonctionne comme un tlescope :
plus le grossissement est important, plus le champ de vision est faible. Notez quon dsigne
gnralement la direction du rayonnement dune antenne sous le nom de faisceau .
Passons maintenant aux diffrents types dantennes, et aux utilisations auxquelles elles se
prtent le mieux.

TRENDnet TEW-IA04O 4dBi (antenne omnidirectionnelle)

TRENDnet TEW-IA04O

Type : diple
Gain : 4dBi
Faisceau : omnidirectionnel
Une antenne de bureau classique, qui napporte quune amlioration minimale par rapport au
gain de 2,2 dBi des antennes diples de base.

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Elle conviendra ceux qui veulent pouvoir placer leur antenne comme ils le souhaitent,
indpendamment du positionnement du point daccs. Malgr tout, le gain de 4 dBi reste
assez faible.

HyperGain HG2404CU 3,5dBi (antenne de plafond)

HyperGain HG2404CU

Type : diple
Gain : 3,5dBi
Faisceau : faisceau vertical : 90, horizontal : 360
Le rayonnement de cette antenne forme un cne de 90 dans toutes les directions. Elle
convient bien pour viter que le signal ne saffaiblisse en atteignant les tages suprieurs.
Le gain ntant pas rellement suprieur celui dune antenne diple, les avantages de cette
antenne sont surtout esthtiques. Elle permet galement dempcher les fuites de signal.

TRENDnet TEW-IA06D 6dBi (antenne directionnelle)

TRENDnet TEW-IA06D

Type : directionnelle
Gain : 6dBi
Faisceau : faisceaux horizontal et vertical : 80
Le gain de 6 dBi devrait apporter un surcrot de puissance sensible. Lantenne est
directionnelle, et nmet donc quen face delle.
Les faisceaux horizontal et vertical de 80 permettront de bien couvrir les pices loignes,
mais nettement moins bien les pices voisines.

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HyperGain Range Extender 8dBi "Range Doubler" (antenne


omnidirectionnelle)

HyperGain Range Extender

Type : diple
Gain : 8dBi
Faisceau : omnidirectionnel
Le gain de 8 dBi de cette antenne omnidirectionnelle permet de doubler thoriquement la
porte de votre Wi-Fi.
Sa taille ne plaira sans doute pas tout le monde. Noubliez pas non plus quil vous faudra en
acheter deux si votre point daccs utilise deux antennes.

HyperGain Range Extender 8dBi (antenne directionnelle)

Faisceau
Type : directionnelle
Gain : 8dBi
Faisceau : voir diagramme
Le gain de cette antenne est aussi de 8 dBi, mais sa taille est nettement plus rduite : 12,5 x
12,5 cm. En consquence, il faut faire quelques concessions sur les caractristiques : si son
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rayonnement a une bonne couverture horizontale, verticalement vous natteindrez sans doute
pas les tages suprieurs.
De plus, utiliser une antenne aussi puissante dans un espace confin nest pas vraiment
recommand.

HyperGain Range Extender 14dBi (antenne directionnelle)

HyperGain Range Extender 14


dBi

Faisceau

Type : directionnelle
Gain : 14dBi
Faisceau : voir diagramme
Avec son gain de 14 dBi, cette antenne directionnelle est adapte aux liaisons point point en
extrieur.
Le gain est trs lev, mais le faisceau est vraiment trop troit pour tre utilis en intrieur.
En rsum, un gain compris entre 5 et 8 dBi est ncessaire pour obtenir une amlioration
sensible de la puissance de votre Wi-Fi. Le choix dune antenne omnidirectionnelle ou
directionnelle dpend de lendroit o vous souhaitez linstaller, de la zone couvrir, et des
obstacles spcifiques votre configuration. Ne vous inquitez pas, cest moins compliqu
quil ny parat.

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11-Les diffrents types dantennes, suite


Pour en finir avec la question des antennes, voici une petite explication de la faible puissance
des adaptateurs PCMCIA. Presque tous les utilisateurs de PC portable ont remarqu que le
fonctionnement de ces antennes dpend lourdement de leur orientation.

Gain de l'antenne d'une carte PCMCIA

Ce diagramme montre la sensibilit relative dun adaptateur 802.11b PCMCIA classique. Le


problme : presque aucun rayonnement horizontal. Ladaptateur fonctionnerait nettement
mieux si votre portable tait plac verticalement !
Deuxime problme : les antennes des points daccs sont gnralement verticales, alors que
celles des portables sont orientes horizontalement. Une meilleure orientation (verticalement,
grce aux antennes intgres lcran) et une meilleure conception (pas trop prs de
ladaptateur lui-mme) permettent daugmenter sensiblement la rception.
Voil ! Fin de la thorie sur les antennes.

12-Le Wireless Repeating (WDS)


Il existe une autre possibilit pour amliorer la puissance de votre Wi-Fi moindre frais : le
Wireless Repeating (aussi appel Wireless Distribution System). Cette technique existe depuis
aussi longtemps que les points daccs, mais elle tait lorigine rserve aux professionnels.
Cette technologie est maintenant disponible sur un grand nombre de routeurs grand public
(sur tous les routeurs compatibles avec les firmwares modifis du type dd-wrt, sur lAirport
Extreme dApple, sur certains routeurs Netgear et D-Link ...)
Le Wireless Repeating consiste utiliser un point daccs disposant dun mode de
fonctionnement spcifique, qui permet de relayer sur le mme canal des donnes envoyes par

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dautres quipements Wi-Fi. Cela signifie quun seul rptiteur permet daugmenter
significativement la couverture dun rseau Wi-Fi.

Le Wireless Repeating en pratique

Mais il y a galement des inconvnients. En mode rptition, il devient impossible dutiliser


les ports Ethernet du point daccs : ils ne pourront servir qu accder linterface
dadministration. Eviter donc de placer ce type dappareil dans un endroit difficile daccs,
sinon vous risquez davoir quelques problmes pour le redmarrer en cas de plantage.
De plus, chaque rptiteur fait perdre environ la moiti de la bande passante normale. Ce nest
pas trs grave si la connexion nest utilise que pour consulter ses e-mails et aller sur le web,
mais si vous disposez dune connexion trs rapide et que vous avez lhabitude de tlcharger
de gros fichiers, la vitesse rduite du rptiteur deviendra rapidement agaante.
La plupart des produits permettent dassocier plusieurs rptiteurs pour obtenir une couverture
encore plus grande. Certains modles sont pourtant limits et ne peuvent tre tendus quune
seule fois. Dans ce cas, on peut tout de mme associer plusieurs rptiteurs un mme point
daccs, ce qui permet quand mme dtendre la porte de votre Wi-Fi tout autour du point
daccs.

14-Ajouter des point daccs : sans Ethernet


La mthode la plus coteuse et la plus complexe consiste utiliser plusieurs points daccs.
Encore rcemment, utiliser plusieurs points daccs ncessitait lemploi dun cble Ethernet
pour chaque point daccs. En plus des problmes de cots, ce cblage demandait beaucoup
de planification en amont. Il fallait tenir comptes des contraintes spcifiques chaque
installation. Compte tenu des dpenses ncessaires, la plupart des utilisateurs prfraient faire
avec les problmes de leur installation que de se lancer dans un tel chantier. Dautres ont
mme prfr revenir au rseau filaire.
Aujourdhui, il existe dautres options nettement plus simples, utilisant des rseaux de cbles
dj installs, comme par exemple le rseau lectrique ou les cbles tlphoniques.
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La technologie HPNA (Home Phoneline Network Alliance) utilise les cbles tlphoniques
existant pour transporter des donnes. Le taux de transfert pratique maximal est denviron 5
Mo/s. Le HPNA ninterfre pas avec les communications normales (voix, donnes, fax ou
ADSL) utilisant les cbles tlphoniques : la ligne na mme pas besoin dtre en service.
La technologie HomePlug, souvent appele CPL (courant porteur en ligne), fonctionne de
manire analogue au HPNA, mais en utilisant les lignes lectriques. Voir cet article.
Ces deux technologies peuvent tre utilises de la mme manire : elles permettent de
connecter au rseau un point daccs distant.

Connexion dun point daccs via le rseau lectrique

Ce diagramme reprsente une utilisation simple de mthodes alternatives de connexion, ici via
le rseau lectrique. Le rseau Ethernet est reli au rseau lectrique par un adaptateur CPL,
ce qui permet de connecter un point daccs distant au rseau. Une installation HPNA serait
trs semblable, mis part le fait quelle utiliserait les prises de tlphone au lieu de prises
lectriques.
Cette configuration est trs facile adapter. On peut utiliser un seul appareil faisant office de
point daccs et de routeur, ou mme un routeur sans fil quip dune connexion CPL, comme
le 2524 Powerline Wireless DSL/Cable Routeur de SpeedStream. SpeedStream propose
galement le 2521 Powerline 802.11b Wireless Access Point, qui fait la fois office de point
daccs et dadaptateur CPL.
Dune manire gnrale, prfrez le CPL au HPNA : il offre plus de flexibilit, tant donn
que toutes les pices possdent gnralement au moins une prise de courant, ce qui nest pas
le cas des prises de tlphone. Pourquoi passer normment de temps relier et configurer
plusieurs points daccs avec des cbles Ethernet, alors quil existe des appareils aussi
compacts et simples, quil suffit de brancher sur une prise de courant ?
Linconvnient du HPNA et du CPL est quils ne fonctionnent pas partout. Les lignes
tlphoniques et (plus encore) lectriques ne sont pas vraiment adaptes la transmission
rapide de donnes (pour tout dire, il est dj trs tonnant que ces technologies parviennent
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fonctionner). Dans un btiment ancien, il est possible que le HNPA ou le CPL soient trop
lents pour tre vraiment pratiques. Enfin, si vous souhaitez couvrir un btiment spar
(garage, etc.), ces solutions ne pourront sans doute pas tre employes.

15-Ajouter des point daccs : avec Ethernet


Cest dans les vieilles casseroles quon fait les meilleures soupes : parlons maintenant de
lEthernet. Il est vrai que le cblage en CAT5 peut tre complexe (et cher). Mais lEthernet a
aussi beaucoup davantages : la technique est prouve, les adaptateurs sont omniprsents et
peu chers, et on peut crer rapidement un rseau fiable.

Ethernet cables

De plus, utiliser lEthernet peut permettre de se passer de prise de courant, si vos points
daccs peuvent utiliser le Power over Ethernet (POE). Le POE permet demployer les lignes
non utilises dun cble Ethernet pour quil transporte du courant en plus des donnes.
Malheureusement, cette fonctionnalit nest pas disponible sur beaucoup dappareils. Mais il
nest pas trs compliqu de crer votre propre solution POE. Vous trouverez des liens vers des
tutoriels sur cette page.
Quelques conseils pour finir : en construisant votre rseau, il nest pas obligatoire dutiliser
toujours des produits de la mme marque ou du mme modle. Cest surtout une question de
commodit, puisquun appareil dune marque diffrente disposera dune autre interface
dadministration, que vous devrez apprendre matriser. Enfin, sachez quun routeur sans fil
peut-tre utilis comme point daccs, si vous le configurez correctement. Vous trouverez par
exemple des instructions pour les routeurs Netgear sur cette page.

16-Configurer plusieurs points d'accs


Une fois le cblage ralis, configurer plusieurs points daccs sera sans doute plus simple
que vous ne le pensez. Suivez simplement ces trois tapes :

Donnez le mme SSID tous les points daccs


Mme si la plupart des adaptateurs Wi-Fi mulent ou utilisent le service Zero Config de
Windows XP, et peuvent donc passer automatiquement dun rseau un autre, mieux vaut
donner le mme SSID tous vos points daccs.

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Choisissez bien les canaux pour viter des conflits de frquences


Pour le 802.11b, on utilise gnralement les canaux 1, 6 et 11, qui fonctionnent sur des
frquences diffrentes. Selon le constructeur Cirond Technologies, on peut galement utiliser
les canaux 1, 4, 8 et 11 paralllement sans rencontrer de problme de perte de puissance. Ces
deux mthodes donneront de bons rsultats.

Attribuez des IP fixes


Mme si les points daccs peuvent obtenir une IP automatiquement auprs du serveur DHCP
de votre rseau, mieux vaut leur attribuer manuellement une IP fixe. Il faut utiliser des
adresses situes hors des plages utilises par votre serveur DHCP. Ainsi vous saurez toujours
o regarder si lun de vos points daccs un problme. Par ailleurs, si lun de vos points
daccs possde son propre serveur DHCP, vous devez absolument le dsactiver pour viter
les conflits. Exemple : Le routeur principal dun rseau a pour adresse 192.168.1.1 (masque
de sous-rseau 255.255.255.0), et le serveur DHCP est configur de manire a attribuer les
adresses partir de 192.168.1.100.
Pour simplifier les choses, on donne au premier point daccs distant ladresse 192.168.1.254
(masque de sous rseau : 255.255.255.0), puis 192.168.1.253 pour la suivante, etc.

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17-Conclusion
Toutes les possibilits que nous vous avons prsentes au cours de cet article ont peut tre
rendues les choses un peu confuses pour vous. Rcapitulons les points les plus importants.

Cerner le problme
Commencez par identifier les problmes dinterfrences (tlphones sans fil, micro-ondes,
etc.) et les objets gnant la transmission (aquarium, tagres mtalliques, etc.). Si possible,
remdiez ces problmes en dplaant les coupables, ou en les remplaant par des objets
moins problmatiques. Un repositionnement de vos meubles et de vos antennes reste la
manire la moins chre damliorer votre couverture Wi-Fi.

Inutile den faire trop


Si dplacer les antennes na pas leffet souhait, inutile de vous prcipiter. Vous obtiendrez de
meilleurs rsultats en vous concentrant sur les modifications les plus ncessaires, et en
rflchissant soigneusement ce dont vous avez besoin. Votre portefeuille vous en
remerciera, lui aussi.

Pas de complication inutile


Installer des antennes omnidirectionnelles haut gain reprsente probablement la mthode la
plus simple et la moins onreuse pour amliorer votre rception Wi-Fi. Si votre point daccs
possde deux antennes, elles doivent tre remplaces par deux antennes identiques. Et si cela
ne rsout toujours pas vos problmes, essayez alors de vous occuper des clients fonctionnant
le moins bien.

Ne pas avoir peur de rajouter des points daccs


Grce au CPL, rajouter un point daccs ne ncessite plus forcment de percer vos murs pour
faire passer des cbles. Souvent, il suffit dun nouveau point daccs bien plac pour
dbloquer la situation. De plus, le cot dun nouveau point daccs est plus faible aujourdhui
que ce ntait le cas il y a quelques annes.
Comme vous le voyez, il ne sert rien de se rsigner : si votre Wi-Fi a un problme, il y a une
solution !

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