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Las aleaciones de cobre con estao se denominan BRONCES y son conocidas desde la

antigedad.
Para aumentar la fluidez de las aleaciones empleadas en la fundicin se agrega
una pequea cantidad de zinc y para mejorar su maquinabilidad se aade
generalmente un porcentaje reducido de plomo. La principal propiedad del bronce es su
elevada resistencia a la traccin y dureza. Su resistencia al desgaste es tambin mayor
que la del latn, pero por otra parte, su maquinabilidad es bastante mala.
Se denomina metal de campana a un tipo de aleacin metlica muy resistente,
utilizada tradicionalmente para la fundicin de campanas. Esta aleacin es un tipo de
bronce que utiliza cobre con estao en una proporcin de 3:1 (78 % frente a un 22 % ),
que se funden conjunta y fcilmente y luego se cuelan, produciendo la aleacin ms
sonora de todos los bronces, siendo el tono ms grave y profundo cuanta mayor
cantidad de cobre posea la campana.
El bronce calculado para llenar los moldes es introducido en el horno y se
procede a su fusin, durante la cual habrn de realizarse dos importantes operaciones:
a) La primera es "preparar la colada". Durante la fundicin se producen gases que
deben ser eliminados con desgasificantes, para ello se utilizan briquetas de cobre
fosforoso que hacen borbotear la colada y expulsan esos gases, que de no ser
eliminados provocaran una serie de poros que inutilizaran la campana. b) La otra
operacin es el "desescoriado", debido a que en la superficie del bronce fundido al
contacto con el aire se producen unos xidos denominados merma de fundicin que
son eliminados mediante una espumadera apropiada.
El material tiene la composicin clsica del Bronce campana (78% de cobre y 22% de
estao). Es evidente que la composicin de la aleacin no es problemtica. Entonces
nos tenemos que fijar en el proceso de elaboracin del metal fundido, o sea en el tipo
de horno, y an ms, en el tipo de combustible. El tipo de horno utilizado para fundir la
campana que nos ocupa, es un horno de reverbero. La caracterstica fundamental de
este tipo de hornos es que consta de un lecho de fusin, donde se coloca el material a
fundir, y recibe directamente el lametazo de la llama que se produce en el hogar,
situada a la izquierda, estas llamas y el calor salen por la chimenea que est a la
derecha, pasando por el centro calentando y fundiendo el bronce all depositado.
Una vez situados con el tipo de horno utilizado, nos preguntamos: Por qu los hornos
modernos de combustin, sacan caldos gasificados, causantes de poros y sopladuras, y
las campanas no tienen estos defectos?. La respuesta es sencilla;- El combustible del
horno de campanas es la madera, y atencin, la madera de pino es mala, ha de ser de
haya, roble, encina, etc. (madera no resinosa). Podra ser el carbn o fuel el
combustible ideal?. Tienen mas caloras y se fundira ms rpido. Pues no, los
campaneros no tienen prisa, lo que quieren es que la campana no tenga poros. Por ello
no utilizan estos materiales ya que contienen los elementos que promueven los poros
como son el azufre, el nitrgeno, el hidrgeno etc. Bueno pues, ya sabemos que con el
procedimiento tradicional el caldo precisamente no provoca la formacin de poros en la

pieza, porque no aporta al bronce burbujas de gases nitrosos, sulfurosos o inclusiones


de gas hidrgeno.

Propiedades del Bronce

Microestructura
El estado de los metales obtenidos industrialmente es microcristalino, es decir,
formado por pequeos cristales cada uno de ellos con una estructura atmica
peridica, que por tanto se puede caracterizar en trminos de los conceptos de red y
base estructural.
Cuando se centra la observacin de un metal o aleacin en tamaos del orden
de micras (cientos de microcristales), se dice que se est observando la
microestructura del material. En las aleaciones metlicas dicha microestructura se
caracteriza por el nmero de fases presentes y por la proporcin y distribucin de las
mismas As, la microestructura de una aleacin depende del nmero de sustancias
aleantes, de la concentracin de cada una de ellas y de su historia trmica.
Se acompaa para su observacin microgrfica, una coleccin de bronces, de
aleaciones CuSn.

Diagrama Cu-Sn

Diagrama de fase del Cu-Sn

En estado lquido por encima de la lnea liquidus AD encontramos a cobre y


estao como totalmente miscibles. Las aleaciones por debajo de un 13,5 % en peso de
Estao al enfriar y caer por debajo de la lnea AD segregan cristales fase y forman la
parte slida, y por debajo de la lnea de solidus AB en una nica y slida fase cristalina
. La prdida de solubilidad del estao en cobre por debajo de los aproximadamente
500C no tiene significado prctico debido a que no se alcanza el estado de equilibrio
hasta despus de un largusimo tratamiento de recocido y una deformacin en fro muy
severa. En condiciones de trabajo habituales las aleaciones con un 10% de estao en
peso de componen a temperatura ambiente de una estructura nicamente de fase .
Las aleaciones con un contenido de estao entre 13,5 y 22% en peso segregan al
enfriar parcialmente cristales fase de la misma forma. Sin embargo, a los 798C
(lnea BCD) tiene lugar una reaccin peritctica entre la masa lquida y los cristales
fase , formndose una nueva clase de cristales, los de fase . Los cristales fase slo
son estables por encima de 586C, por debajo de esta temperatura se transforman en
cristales fase y , que por debajo de 520C pasan a ser fase y . La conversin de
los cristales fase a cristales fase y , que debera ocurrir a los 350C segn el
diagrama de equilibrio, es extremadamente lenta. Por lo tanto se pueden considerar los
cristales fase , en trminos generales, como estables.

El proceso de transformacin descrito es significativo para todos los productos


de fundicin, aunque debe tenerse en consideracin para los producidos mediante
forja, debido al enriquecimiento localizado en estao que puede tener lugar en cristales
fase y sus consecuencias. Esto hace que el material sea duro, frgil y difcil de
deformar en fro.

Propiedades mecnicas
Las aleaciones cobre estao no se pueden endurecer mediante tratamiento
trmico. La nica forma de conseguir un endurecimiento es mediante deformacin en
fro.

Propiedades de la resistencia de las aleaciones Cu-Sn dependiendo del contenido en


estao y la deformacin en fro.

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