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Fisiologa de la piel

La piel, el rgano ms grande del cuerpo humano, tiene una


superficie de entre 1,5 y 2 m 2 y conforma el 16% del peso corporal total.
Considerado como uno de los rganos ms importantes del cuerpo, la piel
protege frente a la penetracin de sustancias nocivas, proporciona
aislamiento y participa en la termorregulacin
La piel desempea numerosas funciones importantes: protege
frente a la penetracin de sustancias nocivas, reduce la prdida de agua y
participa en la termorregulacin. El sudor y el sebo generan una pelcula
superficial ligeramente cida, lubrificante, que repele las bacterias y
mantiene la piel suave y flexible. No obstante, el pH cido no slo es
importante en la formacin de esta capa cida protectora, sino que la leve
acidez tiene tambin importancia con miras a otras funciones biolgicas
de la piel. Tanto la formacin de la barrera cutnea, el desprendimiento
fisiolgico

de

clulas

crneas

(descamacin

cutnea)

como

el

restablecimiento de la capa crnea tras la lesin, exige la presencia de un


pH cido.

Estructura de la piel
La piel est constituida por tres capas superpuestas, que de la
superficie a la profundidad son: 1) la epidermis; 2) la dermis; y, 3) la
hipodermis o tejido graso subcutneo. Se agrega los siguientes
anexos cutneos: 1) aparato pilosebceo; 2) glndulas sudorparas
ecrinas;

3)

glndulas

apocrinas;

y,

4)

uas.

Epidermis
La epidermis, como epitelio de superficie, es un epitelio plano
poliestratificado queratinizado con cuatro capas, que con excepcin de
la capa basal comprenden cada vez mis capas de clulas (Figura 1).
El orden de los estratos desde el interior hacia la superficie es el

siguiente: 1) estrato basal; 2) estrato espinoso; 3) estrato granuloso; y,


4)

estrato

crneo

(capa

crnea).

El espesor de la epidermis (incluida la capa crnea) vara segn la


regin cutnea entre 0,04 y 0,4 mm.
La epidermis est constituida en aproximadamente un 90% por las
clulas epidrmicas (queratinocitos), pero adems condene clulas de
Langerhans (sistema inmune), melanocitos (sistema pigmentario) y
clulas de Merkel (sistema nervioso).
A nivel funcional se pueden distinguir tres regiones en la epidermis
que se renuevan desde la base de modo permanente:
1.

Zona

proliferativa

(estrato

basal):

renovacin

celular

(denominada epidermopoyesis).
2. Zona de diferenciacin (estrato espinoso y granuloso):
diferenciacin y maduracin celular.
3. Zona funcional (capa crnea): formacin de una capa crnea
protectora, eliminacin celular
Dermis
La

dermis

conjuntiva

se

divide

en

dos

estratos:

* Estrato papilar: Tejido conjuntivo superficial, delgado y rico en clulas y


vasos. Su superficie forma papilas y contiene numerosos capilares. Este
"solapamiento" e incremento de la superficie de contacto explica la unin
mecnica entre la epidermis y la dermis, as como tambin la nutricin de
la epidermis carente de vasos y la cooperacin en las reacciones
defensivas.
* Estrato reticular: La capa ms profunda y gruesa es rica en fibras, aporta

firmeza del tejido conjuntivo cutneo y se confunde en profundidad con el


tejido subcutneo. Contiene los anexos cutneos, los vasos sanguneos y
linfticos y los nervios.
La dermis condene (como todos los tejidos conjuntivos) clulas
fundamentales, fibras y sustancia fundamental (=matriz extracelular).

Fi
gu
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1.
Es
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la
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Receptores tctiles
Receptores
Mecanorreceptores de la
piel

Exteroceptores

corpusculos de Meissner
Corpsculos de Pacini
Receptores de Merkel
Corpusculos de Ernesto
Corpsculos de Krause
Receptores de los folculos pilosos

Quimiorreceptores

Exteroceptores

Nociceptores(receptores del dolor)


Interoceptores

Termorreceptores

Exteroceptores

Receptores de calor y el fro

Los receptores sensoriales de la piel detectan los cambios que se


producen en el entorno; a travs del tacto, la presin y la temperatura.
Cada tipo de receptor est inervado por un tipo especfico de fibra
nerviosa.5 Los distintos mecanorreceptores se distinguen por el tamao de
su campo receptivo, la persistencia de su respuesta y el margen de
frecuencias al que responden, Se necesita todo un ejrcito de receptores
para crear esa delicadeza sinfnica que llamamos caricia. Entre la

epidermis y la dermis se encuentran los diminutos corpsculos de


Meissner, parecen especializarse en las partes no pilosas del cuerpo(las
plantas de los pies, las puntas de los dedos, el cltoris, el pene, los
pezones, las palmas y la lengua). Las zonas ergenas y otros puntos
hipersensibles responden muy rpidamente o ligeramente en todo.

Mecanismo de sensacin tctil


La sensibilidad tctil, se divide en dos tipos, los cuales, para llegar al
encfalo, siguen vas sensitivas diferentes:

Sensibilidad protoptica: es la sensibilidad ms primitiva y difusa, poco


o nada diferenciada, que responde a todos los excitantes cutneos
dolorosos, al calor y al fro extremos y al tacto grosero; el sujeto no
puede localizar con exactitud el lugar en el que obra el estmulo, ni
discriminarlo. Esta sensibilidad es la primera que reaparece cuando un
nervio sufre una lesin. La segunda neurona se cruza a la altura de la
mdula. Sensibilidad propia del Sistema Antero Lateral (SAL) o
Espinotalmico anterior.

Sensibilidad epicrtica: es la que asegura una discriminacin ms fina,


localizada y exacta, permite apreciar el estmulo de poca intensidad,
normalmente ejerce influencia inhibitoria sobre el sistema protoptico,
siendo est ms reciente. (Responsable de la capacidad de reconocer
formas y tamaos). A diferencia de la otra, su segunda neurona se
cruza a la altura del bulbo raqudeo a nivel de C1 en la "decusacin
sensitiva" formando las fibras arcuatas o arquedas. Propia del sistema
de los cordones dorsales.

La sensibilidad termoalgsica (temperatura y dolor) se transmite al


encfalo por una va diferente.

El tacto nos ensea que vivimos en un mundo tridimensional, nos


ensea que la vida tiene profundidad y contorno; se est experimentando
con xito como sustituto de la audicin.6

Presin

Los Corpsculos de Pacini responden muy deprisa a cambios en la


presin y tienden a reunirse cerca de las articulaciones, en algunos tejidos
profundos, as como en las glndulas genitales y mamarias. Son sensores
gruesos, en forma de cebolla, y le dicen al cerebro qu es lo que los
presiona y tambin qu movimientos hacen las articulaciones o de qu
modo estn cambiando de posicin los rganos cuando nos movemos.
No se necesita mucha presin para hacerlos responder y enviar
mensajes al cerebro; son sensibles a las sensaciones de vibracin o
variacin, especialmente las de alta frecuencia. En ciertas condiciones de
estimulacin, solo es necesario que se da un desplazamiento de 0.001
mm sobre la superficie de la piel para sobrepasar el umbral de presin y
percibirlo como presin, aunque los umbrales de presin no son iguales
para todas las regiones de la piel.
As, la regin ms sensible a la presin es el rostro, le siguen en su
orden, el tronco, los dedos y los brazos; las regiones inferiores son las
menos sensibles. En general, las mujeres tienen umbrales ms bajos de
sensibilidad a la presin, en otras palabras son ms sensibles a la presin
que los hombres.

Temperatura

Los Corpsculos de Ruffini se hallan a cierta profundidad bajo la


superficie de la piel y registran la presin constante; son sensores de
temperatura. No puede sorprender que la lengua sea ms sensible al
calor que muchas otras reas del cuerpo. A diferencia de otras

informaciones tctiles, las de temperatura le dan cuenta al cerebro de


cambios tanto altos como bajos, con frecuentes actualizaciones.
El cuerpo responde inmediatamente a los cambios de temperatura, y
sentimos el fro con un espectro corporal ms amplio que el que tenemos
para sentir el calor. Muchas ms mujeres que hombres dicen tener las
manos y los pies fros, lo que no debera sorprender a nadie. Cuando el
cuerpo se enfra, protege antes que nada los rganos vitales (por eso es
tan fcil que se congelen las extremidades); en los humanos, protege los
rganos reproductores.
Cuando los labios se nos ponen azules o el fro nos insensibiliza los
dedos de los pies, es porque los vasos sanguneos se comprimen y el
cuerpo sacrifica las extremidades para mandar ms sangre a la esencial
seccin interna.

El dolor

Existen receptores especializados en la sensacin de dolor. Esta


sensacin es muy til para la supervivencia del individuo pues acta como
un

mecanismo

de

alarma

que

detecta

situaciones

anormales

posiblemente nocivas.
La finalidad del dolor es prevenir al cuerpo de un posible dao. El
dolor, algunos dicen que es una respuesta de receptores especficos a
peligros especficos, mientras otros piensan que se trata de algo mucho
ms ambiguo, una estimulacin sensorial extrema de cualquier tipo,
porque en el delicado ecosistema de nuestro cuerpo, un exceso de
cualquier cosa podra perturbar el equilibrio. Cuando sentimos dolor, suele
doler el sitio localizado, pero responde el cuerpo entero

Uas

La ua es una estructura anexa de la piel localizada en las regiones


distales de los miembros. Se conoce tambin como garra y pezua en los
animales, a lo que se lo puede llamar resto de hueso ya que son una capa
mal formada y que el cuerpo expulsa de manera indirecta por las mismas
"Rutas".
Las

uas

estn

formadas

principalmente

por clulas muertas

endurecidas que contienen queratina, una protena fibrosa, que el cuerpo


produce de manera natural, la mayor aportacin de las clulas muertas
proviene de los huesos.
El ritmo de crecimiento de las uas vara de un dedo a otro y de una
persona a otra. Las uas crecen a una velocidad promedio de 0,1 mm/da
(1 cm cada 100 das o unos 4 mm al mes). Las uas de las manos tardan
de 3 a 6 meses en volver a crecer completamente. Las uas de los pies
tardan en volver a crecer completamente de 12 a 18 meses. El ritmo
exacto depende de la edad, la estacin del ao, la cantidad de ejercicios
hechos y factores hereditarios.
Si no se cortan, las uas pueden alcanzar una longitud considerable.
Las uas de las manos crecen cuatro veces ms rpido que las de los
pies.
El examen del aspecto de las uas se ha usado frecuentemente en el
pasado como herramienta de diagnstico de diversas enfermedades o
desequilibrios fisiolgicos.
Las uas de las manos y de los pies estn compuestas de:

Matriz o raz. Es la parte donde se origina la ua, situada bajo la


piel en su parte inferior.

Eponiquio. Es la estrecha franja del pliegue de la piel que parece


terminar en la base del cuerpo ungueal. A veces se le llama cutcula.

Paronniquio. Es la estrecha franja del pliegue de la piel a los lados


de la ua.

Hiponiquio. Es el tejido ubicado debajo del borde libre de la ua.


Constituye un sello impermeable que protege el lecho ungueal de las
infecciones.

Cuerpo ungueal. Es la estructura crnea que normalmente


conocemos como ua; la porcin dura y translcida compuesta de
queratina.

Lecho ungueal. Es el tejido conectivo adherente que se encuentra


debajo de la ua y conecta con el dedo.

Lnula. Es la parte blanquecina en forma de medialuna que se


observa casi siempre en la base del cuerpo ungueal. No todos los
dedos la tienen visible. La lnula es el final de la matriz y, por lo tanto,
la parte visible de la ua viva. El resto del cuerpo ungueal se compone
de clulas muertas.