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LA PRIMERA VACUNA

La viruela fue la epidemia ms letal de la historia, cobr la vida de ms de 300 millones de


personas alrededor del mundo hasta su erradicacin en 1977. Se cree que emergi en el
10,000 A.C. al norte de frica y desde donde se disemin a la India y China. Los contagiados
experimentaban intensas erupciones cutneas y fiebre alta, de los cuales el 30% mora y el
resto quedaba marcado de por vida con las cicatrices de la enfermedad. Adems, careca de
cura y era sumamente contagiosa, lo cual desat angustia y pnico, no solo en los enfermos,
sino tambin en los testigos, durante siglos. En 1796 el botnico ingls, Edward Jenner,
experimentaba inoculando con pstulas vacunas virulentas a un nio de 8 aos y luego lo
infect con virus, el nio no mostr signos de la enfermedad, as surgi la primera vacuna, esta
se perfeccionara hasta erradicar por completo el flagelo de la viruela y marcara el inicio de la
medicina cientfica.
El descubrimiento de Edward Jenner, no solo salv millones de vidas, sino que tambin sirvi
de punto de partida para el establecimiento de mtodos efectivos de cura y prevencin de otras
patologas infecciosas que aquejaban a la poblacin y que an en la era moderna tienen
aplicacin. Es el caso del cientfico Louis Pasteur, quien en 1880, basado en los estudios de
Jenner, acu el trmino vacuna por primera vez y las desarroll en contra de enfermedades
como el ntrax, el Clera aviar y la Rabia.
Desde entonces, las vacunas han ayudado a prevenir enfermedades letales. Padecimientos
que antes eran considerados comunes han pasado a ser casos aislados. En los Estados
Unidos, segn el Centro de Control de Enfermedades, para 1950 el Polio era una enfermedad
que atacaba a ms de 33,300 personas al ao, de las que ms de 1,900 fallecan, luego de una
exhaustiva campaa de vacunacin iniciada en 1988, no se ha reportado ningn caso en los
ltimos 20 aos. La tos ferina, era otra de las patologas comunes en la dcada de los 50,
llevando a 120,718 pacientes al hospital y 1,118 de estos a la muerte y a pesar de que
actualmente an se registran hasta 15,216 casos, ninguno ha sido letal desde 2008. As las
vacunas no solo han reducido la frecuencia de enfermedades, sino tambin su letalidad.
En conclusin, la invencin de la vacuna ha sido el acontecimiento ms trascendental de la
historia de la epidemiologia, curando enfermedades que afectaban al mundo por siglos y
estableciendo paradigmas de cura y prevencin de enfermedades infecciosas. Las vacunas
nos han dado la oportunidad de proliferar como raza humana y han permitido a los
profesionales de la salud ejercer una medicina cientfica, donde realmente puedan curar a sus
pacientes y no solo brindar cuidados paliativos.

PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA MADRE Y MAESTRA


FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD
DEPARTAMENTO DE INVESTIGACIN

LA PRIMERA VACUNA

Por:
Vsquez, Judith 2012-0420
Grupo 001

Encargado:
Dr. Jos Javier Snchez

Santiago de los Caballeros


Repblica Dominicana
Enero, 2015