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RESUMEN ORIGEN DE LAS ESPECIES

CAPTULO I
Charles Darwin en 1831embarc en el Beagle. La tarea de Darwin como naturalista a bordo
del Beagle le dio la oportunidad de observar las diversas formaciones geolgicas en diferentes
continentes e islas a lo largo del camino, as como una amplia variedad de fsiles y
organismos vivos. En sus observaciones geolgicas, Darwin se impresion con el efecto que
las fuerzas naturales tuvieron en la forma de la superficie de la tierra.
En aquella poca, la mayora de los gelogos se adheran a la teora de la catstrofe, la cual
dice que la tierra ha experimentado una sucesin de creaciones de vida animal y vegetal, y
que cada creacin haba sido destruida por una catstrofe repentina, como un levantamiento o
convulsin de la superficie de la tierra. De acuerdo con esta teora, la ms reciente catstrofe,
el diluvio universal, elimin toda la vida excepto aquellas formas que se llevaron en el arca. El
resto estuvo visible solamente como fsiles. Desde el punto de vista de los catastrofistas, las
especies fueron creadas individualmente e inmutables, esto es, sin cambio por el paso del
tiempo.
En 1840 Pblica las notas que haba obtenido durante los 5 aos que estuvo en el Beagle,
con el ttulo Zoologa del viaje del Beagle.
A bordo del Beagle, Darwin encontr que muchas de sus observaciones encajaban en la
teora uniformista de Lyell. Sin embargo, ms all de eso, se dio cuenta de que algunas de sus
propias observaciones de fsiles, plantas yanimales encajaban sin duda en la teora de Lyell
que las especies fueron especialmente creadas. Not por ejemplo, que ciertos fsiles de
especies supuestamente extintas recordaban estrechamente especies vivientes en la misma
rea geolgica. En las islas Galpagos, frente a la costa de Ecuador, tambin observ que
cada isla mantena su propia forma de tortuga de tierra, sinsonte, y finzn; las diversas formas
estuvieron relacionadas estrechamente pero diferan en la estructura y hbitos de comer de
isla a isla. Darwin concluy que estas especies no haban aparecido en ese lugar sino que
haban migrado a las Galpagos procedentes del continente. Darwin no se dio cuenta en ese
momento que los pinzones de las diferentes islas del archipilago pertenecan a especies
distintas. Ambas observaciones originaron la pregunta, para Darwin, de posibles enlaces entre
especies distintas pero similares.
El punto de vista de los catastrofistas, fue cuestionado por el gelogo ingls Charles Lyell su
trabajo de dos volmenes Principios de Geologa (1830-33). Lyell sostena que la superficie de
la tierra est sufriendo un cambio constante, como resultado de las fuerzas naturales que
operan uniformemente durante largos periodos de tiempo.
Con ayuda de los gauchos de las pampas sudamericanas, Darwin descubri el and, muy
parecido al avestruz africano, pero algo ms pequeo. Darwin captur un ejemplar de esta
ave muy difcil de ver y lo envi a la Sociedad Zoolgica de Inglaterra. Se clasific como
Rheadarwini, en honor al naturalista.
CAPTULO II
En 1859 publica en Londres una primera edicin de El origen de las especies, Libro en el que
haba trabajado durante 20 aos. Este libro, del que se ha dicho que conmocion al mundo,
se agot el primer da de su publicacin y se tuvieron que hacer seis ediciones sucesivas.
Darwin empez a recopilar sus ideas sobre la habilidad de las especies para cambiar en sus
Cuadernos de la Transmutacin de las Especies. La explicacin de Darwin de como
evolucionaron los organismos le surgi despus de leer Un Ensayo del Principio de la

Poblacin (1798), por el economista britnico Thomas Robert Malthus que deca as "afirmo
que la capacidad de crecimiento de la poblacin es infinitamente mayor que la capacidad de la
tierra para producir alimentos para el hombre. La poblacin, si no encuentra obstculos,
aumenta en progresin geomtrica. Los alimentos slo aumentan en progresin aritmtica.
Basta con poseer las ms elementales nociones de nmeros para poder apreciar la inmensa
diferencia a favor de la primera de estas dos fuerzas".
El origen de las especies fue el primer relato convincente y claro acerca de la teora de la
evolucin y de la seleccin natural. La obra de Darwin estaba narrada en un lenguaje directo y
coloquial, accesible a cualquier lector. En ella fue capaz de explicar en forma simple que las
especies cambiaban como resultado de una necesidad nueva; que la lucha por la
supervivencia eliminaba las variaciones desfavorables ysobrevivan las ms aptas; que el
nmero de individuos de cada especie permaneca ms o menos constante; y explic, por
medio de descripciones minuciosas, cmo variaban en todos los aspectos las distintas
especies segn el entorno, este proceso es conocido como la seleccin natural. Adems los
animales y las plantas no siempre han sido como ahora, si no que han variado en el tiempo, y
las mutaciones se ha pasado de una a otras. Los individuos generan nuevos cambios y
nuevas especies, esto es conocido como evolucin Darwiniana, cambio gradual de la
poblacin como consecuencia de la seleccin natural sobre los individuos.
La gran uniformidad de la estructura celular de todos los organismos o la misma disposicin
sea en las extremidades superiores de las aves, los reptiles o los mamferos son ejemplos de
homologas moleculares o estructurales que evidencian la existencia de un antepasado comn
y que sostiene esta teora.
CAPTULO III
Darwin tuvo muchos problemas sobre su estudio de la teora de la seleccin natural, la
reaccin al Origen fue inmediata. Los ataques ms publicados sobre las ideas de Darwin, no
vinieron de los cientficos sino de los opositores religiosos. El pensamiento de que cosas
vivientes haban evolucionado por procesos naturales no eran aceptadas por la Iglesia