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30 Encontro da Associao Portuguesa de Histria Econmica e Social

As Relaes Comerciais Brasil Portugal e a participao dos produtos da Amaznia


( 1937-1939)

Sylvio Mrio Puga Ferreira1 (UFAM)


Pedro Paulo Zahluth Bastos2 (UNICAMP)
Introduo
As relaes comerciais Brasil - Portugal so histricas destacadas pela primazia da
revelao da terra brasilis, como tambm pelo processo de colonizao e conformao
territorial. Esta imensa regio foi revelada ao mundo pelo espanhol Francisco Orellana em
1541, ao partir de Quito no Peru e atingir o Oceano Atlntico em busca do ouro e da canela.
Ao cabo de 8 meses de viagem ao rio, Orellana no conseguiu encontrar o El Dorado e
suas riquezas fabulosas, deixando aos portugueses liberdade de ao quanto ao domnio da
Amaznia. Mas somente em 1616, quando os luso-brasileiros chegaram ao delta do rio
Amazonas e aps 30 anos de combates, conseguiram expulsar ingleses, franceses e
holandeses que se pode considerar como incio da conquista lusa da Regio.
No perodo 1750- 1777, o Marqus de Pombal tenta apressar a ocupao territorial
concedendo sesmarias, instrumentos agrcolas e incentivos fiscais aos colonizadores. Mas a
atividade econmica extrativa das drogas do serto, isto , canela, cravo, anil,
salsaparilha, madeiras etc., continuou mais importantes que as atividades agrcolas
permanentes. A agricultura praticada apenas servia de suporte para o extrativismo.
Ainda na primeira metade do sculo XVII, missionrios carmelitas encontraram s
margens do Rio Solimes, os Omguas ou Cambebas, que utilizavam o ltex, extrado
principalmente da seringueira, na confeco de vrios utenslios, sendo que o prprio
silvcola j se dava conta das propriedades do ltex. O Ciclo da Borracha traz mudanas na
estrutura econmica da regio. Nossa principal hiptese neste trabalho que neste perodo

Realiza Estgio Ps-Doutoral no Instituto de Economia da Universidade Estadual de Campinas


(UNICAMP) em 2010, na rea de Histria Econmica, sob a superviso do Prof. Dr. Pedro Paulo Zahluth
Bastos. Professor Adjunto do Departamento de Economia e Anlise da Universidade Federal do
Amazonas (UFAM)
2 Professor Doutor do Instituto de Economia da Unicamp.

as relaes bilaterais com Portugal arrefecem em razo do produto principal amaznico no


final do sculo XIX tornar-se a Borracha e Portugal manter sua pauta tradicional de
produtos extrativos, que vem a ser corroborada com os dados do Anurio Estatstico do
Brasil( 1937-1939).

Os produtos amaznicos na pauta exportadora brasileira ( 1900 - 1929)

No incio do sculo XX, a Amaznia experimentava um momento econmico


mpar, pois era detentora da condio monopolista, no mercado internacional de borracha
natural. O uso da borracha era conhecido dos europeus desde os relatos de La Condamine 3,
que realizou um importante registro do fabrico artesanal dos produtos derivados da
utilizao do ltex. Em 1823, o escocs Charles Macintosh, descobriu um meio de fazer
roupas impermeveis, colocando uma camada de borracha entre duas camadas de tecido.
No mesmo ano, em Londres, um fabricante de carruagens, Thomas Hancock, fabricou os
primeiros aros de borracha. Mas, s em 1839, com a descoberta do processo de
vulcanizao pelo engenheiro e cientista Charles Goodyear, foi possvel, adicionando
enxofre borracha e aquecendo a mistura, obter uma goma elstica que no se esfarelava
nem colava, possibilitando-lhe dureza, elasticidade e impermeabilidade. Foi esse o ponto de
partida para as aplicaes prticas de borracha, dentre as quais se destaca a fabricao do
primeiro pneumtico por Dunlop em 1845, que veio a impulsionar a indstria de artefatos
de borracha, principalmente na Inglaterra e Estados Unidos.
A Segunda Revoluo Industrial (1870-1890), ao provocar o desenvolvimento da
indstria de ao, qumicos, petrleo e eltrica, tambm marcada por um perodo de
grandes invenes, dentre as quais o veculo auto-propulsionado, inventado Karl Benz na
Alemanha em 1885. O surgimento da indstria automobilstica ampliou a demanda por

LA CONDAMINE, Charles Marie de. Viagem pelo Amazonas, 1735-1745. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira; So Paulo: EDUSP,1992.

pneumticos e cmaras de ar, tornando a borracha natural um produto mundialmente


valorizado.4
A oferta mundial de borracha, no se restringia a uma questo da qualidade do
produto em si mesmo. Tratava-se de uma questo de escala de produo. A Indstria
Automobilstica norte-americana demandava pneumticos e cmaras de ar, originando
empresas fornecedoras, como a Firestone Tire & Rubber Company (1898) e Goodyear Tire
& Rubber Company (1900). Em 1903 surge a Ford Motor Company, liderada pelo
engenheiro Henry Ford, lanando em 1908 o Ford Model T, que se popularizou pelo preo
de U$$ 825,00. Tambm em 1908 surge a General Motors Company (GMC), tornando-se
competidora direta da Ford. Na Europa, a indstria automobilstica tambm se desenvolvia
com o surgimento de fbricas na Alemanha, com a Benz & Company (1883) e na Itlia
com a Fbrica Italiana Automveis Turim (FIAT) em 1899. A indstria de artefatos de
borracha existentes na Europa vendia seus produtos para bicicletas e carruagens, como a
Pirelli Spa (1872), que anterior a FIAT (1889). Posteriormente na Inglaterra, surge a
Dunlop Rubber Company (1889).
A inexistncia de concorrncia ao produto amaznico, aliado aos desdobramentos
da Segunda Revoluo Industrial (1870-1890) e da utilizao dos derivados da borracha nas
mais diferentes aplicaes industriais, aguaram o interesse da Inglaterra, principal potncia
econmica do Sculo XIX, em romper o monoplio amaznico. Desde 1876, mudas de
seringueira (Hevea brasiliensis), foram levadas da Amaznia, numa expedio chefiada
pelo ingls Henry Whickman, que entregou ao Kew Garden (Londres) 70.000 sementes,
das quais germinaram somente 2.700 que posteriormente foram enviadas para a Mlaca
Britnica (Ceilo, Singapura e Malsia).
Com a orientao de agronmos, botnicos, e outros pesquisadores ingleses, foram
estudados os meios pelos quais haveria condies de cultivar em larga escala por processos
mais aperfeioados a seringueira, utilizando-se de mtodos racionais de agricultura e de
mo-de-obra barata de chineses e javanesa, transformando a indstria extrativa em
agricultura de hvea - que permitissem a produo em escala maior e a custos menores.

O desenvolvimento incessante das aplicaes da borracha, e as exigncias industriais e mercantis que da


resultam no tm limites, dependendo como dependem s da iniciativa humana. MENDES, J.A. A Crise
Amaznia e a Borracha. Manaus, Ed. Valer e Governo do Estado do Amazonas, 2004, p. 145

A borracha natural no era um produto homogneo, pois havia uma diferenciao de


acordo com a qualidade do produto. A de melhor qualidade era a Borracha Fina, com
defumao feita a tempo e de melhor pureza, obtendo melhor preo. A Entrefina no havia
sido coagulada no momento exato, ficando o ltex em estado grumoso, incidindo sobre ela
um desconto em relao Borracha Fina. Por outro lado, a Sernamby era coagulada
naturalmente sem o processo de defumao, alm de ser utilizado o ltex que sobrava nas
tigelinhas. Seu preo era aviltante em funo da m qualidade do produto.
Em se tratando de uma economia no-monetizada o mecanismo encontrado para
controlar toda a cadeia extratatora era denominado Sistema de Aviamentos. Na parte
superior situavam-se as Casas Exportadoras importadoras estrangeiras - que situadas em
Belm e Manaus, tinham o financiamento de capital alemo, ingls e francs. Seus vnculos
eram com os importadores situados em Liverpool, Havre, Hamburg e New York. Seus elos
locais eram as Casas Aviadoras situadas em Belm e Manaus, compravam a borracha nos
seringais, atravs do adiantamento em espcie, ou dinheiro, pagando juros s Casas
Exportadoras. No piso inferior encontrava-se o seringueiro, na sua grande maioria, o
nordestino ou brabo, pea chave no processo de extrao do ltex que era arregimentado
para os seringais. Sua fora motriz permitiu que o ltex fosse extrado da floresta
garantindo a manuteno da oferta do produto amaznico no mercado mundial.
No final do sculo XIX, as exportaes dos Estados do Amazonas e Par, avultam,
em razo do crescimento da Indstria Automobilstica, aliado ausncia de concorrncia,
permitindo a ambos ganhos extraordinrios, do ponto de vista fiscal, fato esse corroborado
pela Constituio Brasileira de 1891, que destinava as receitas do Imposto de Exportao,
para uso exclusivo dos Estados.5
Tabela 01
Quadro Demonstrativo da Exportao da Borracha
das Provncias do Amazonas e Par (1878-1889)

5 A administrao pblica e a administrao privada davam expanses a uma prodigalidade sem medida,
que o xito crescente dos negcios da borracha cada vez mais excitava. LIMA, Arajo. Amaznia, a terra
e o homem, com uma introduo a antropogeografia. So Paulo, Ed. Nacional, Braslia, INL,1975,
Brasiliana. v. 104, p. 89

ANO

AMAZONAS

AMAZONAS

KILOGRAMA VALOR

PAR

PAR

KILOGRAMA VALOR

OFICIAL

OFICIAL

1878

2.773.862

4.038:871$

6.454.716

11.366:400$

1879

3.246.935

7.433.065$

6.889.482

11.242:500$

1880

3.362.396

7.351:130$

5.317.009

11.499:709$

1881

3.385.517

10.982:887$

5.317.007

11.499.709$

1882

4.358.914

14.471:316$

5.713.605

13.561:279$

1883

2.349.135

7.709:949$

5.470.304

17.858:821$

1884

5.547.971

13.753:420$

5.610.029

13.912:240$

1885

5.508.784

10.373:040$

6.273.216

11.818:410$

1886

6.177.053

13.570:985$

6.512.947

14.312:099$

1887

6.774.114

15.970:061$

6.645.886

15.739:261$

1888

8.011.432

16.992:247$

7.678.568

16.286:306$

1889

7.818.700

12.853:942$

8.171.300

13.440:843$

Fonte: Censo Industrial, 1907

A pauta exportadora amaznica tinha na borracha natural sua principal commodity,


que em 1910, alcanava 43% na pauta de exportao brasileira. Seus principais destinos
eram os portos europeus de Liverpool, Hamburgo, Nantes, Havres, Anturpia, e Vigo alm
do Porto de Nova York. A economia amaznica estava ligada dinmica das economias
dos Estados Unidos e da Europa, principalmente Inglaterra e Alemanha, que necessitavam
da borracha natural para suas indstrias.6
Todavia a abundncia de Receita Pblica no apogeu do Ciclo da Borracha, no se
transformou em supervit nas Contas Pblicas. A ausncia de investimento na borracha
natural, por se tratar de um produto extrativo, aliado ao Consumo Sunturio, evidencia o
descompasso nas finanas estaduais. No caso do Amazonas, exceto os anos de 1904, 1907,

6 "Finalmente, o produto do qual a Amaznia dependia para a sua prosperidade tinha de ser vendido quase
que totalmente no exterior, uma vez que o setor industrial do Brasil, ainda engatinhando, necessitava de
pouca borracha bruta. WEINSTEIN, Barbara. A Borracha na Amaznia: expanso e decadncia, 18501920. So Paulo, HUCITEC; EDUSP,1993 p. 259

1909 e 1910, a Despesa Efetuada foi maior que a Receita Arrecadada, sendo que o ano
1898, paradigmtico, pois o percentual de despesa chega ao 180,5%, da receita para uma
receita de 8.021 contos de ris a uma despesa de 14.476 contos de ris.
Entre 1897 e 1902, o Amazonas teve enorme dficit nas contas pblicas. No Par,
nos anos de 1899, 1900, 1902, 1903, 1907 e 1910, apresentou Despesas Efetivadas maiores
que a Receita Arrecadada. Nos demais anos entre 1897 e 1912, a Despesa Pblica no
excedeu a Receita Arrecadada, conforme verificado na Tabela 02:

Tabela 02
Receita Arrecadada e Despesa Efetuada pelos Estados
Dados Anuais Nmeros Relativos 1897-1912
% da Despesa sobre a Receita
ANOS

AMAZONAS

PAR

1897

146,0

87,7

1898

180,5

96,6

1899

127,6

136,1

1900

173,4

108,5

1901

134,1

93,3

1902

126,3

128,7

1903

104,7

109,2

1904

99,9

96,7

1905

105,8

89,3

1906

124,1

89,9

1907

89,9

108,5

1908

108,7

87,8

1909

86,0

87,5

1910

97,7

111,3

1911

117,5

87,4

Fonte: Anurio Estatstico do Brasil, Ano V, 1939-1940, Apndice, p. 1.415

A "zona de conforto" de arrecadao dos Estados do Amazonas e Par, comeou a


sofrer alteraes a partir da perda do monoplio da borracha. O esforo ingls de produzir
borracha natural nas suas colnias situadas no Oriente comeam a surtir efeitos. Em 1898,
01 tonelada de borracha natural no proveniente da Amaznia foi comercializada no
mercado internacional. Em 1907 alcanou-se a marca de 1.000 toneladas, crescendo
100.000,00% em apenas 09 anos. Em 1911 o mercado internacional de borracha registrou o
ingresso de 14.000 toneladas da borracha asitica, alcanando em 1914, 64.000 toneladas.
A superao da borracha amaznica pela borracha asitica nos mercados internacionais
encerra o Ciclo da Borracha (1870-1912), inaugurando um perodo de crise na economia
amaznica7.
A ecloso da Primeira Guerra Mundial8 (1914-1918), ampliou a crise j instalada. O
bloqueio ao transporte martimo, alm da irregularidade e encarecimento no frete diminuiu
o fluxo comercial, praticamente interrompendo o intercmbio entre os Portos de Manaus e
Belm e as praas comerciais europias. Em 1914, a participao da borracha amaznica na
pauta exportadora brasileira alcanou apenas 15%.

7 .O colapso da produo brasileira viria como um cataclismo arrasador (...) Nas cidades, setores inteiros
de casas abandonadas e desfazendo-se aos poucos; a mata, voltando ao isolamento. A terra se despovoa.
Vo se os aventureiros e buscadores de fortuna fcil procurar novas oportunidades em qualquer outro
lugar. PRADO JR. Caio. Histria Econmica do Brasil. So Paulo, Brasiliense, 1972, p. 240.

O Brasil rompeu relaes com a Alemanha, ustria, Blgica e Rssia, com reflexo direto nas importaes e
exportaes recprocas e impacto nos impostos aduaneiros.

O bloqueio no Atlntico Norte, porm, resultou num maior intercmbio do Brasil e


demais pases da Amrica do Sul, em especial a Argentina. Em 1915, o Porto de Manaus
registrou a sada de 1.120 toneladas de borracha, com destino ao Porto de Buenos Aires e
160 toneladas para o porto de Montevidu.

" Desse modo, o intercmbio bilateral Brasil-Argentina alcanou nveis de relevncia para
ambos os pases, nunca antes atingidos. Com relao ao Brasil, por exemplo, o mercado argentino
chegou a ser absorvedor de mais de 15% do valor exportado pelo pas, enquanto a Argentina, por sua
vez, chegou a fornecer quase 20% do valor importado pelo Brasil 9" Fonseca (1989)

Encerrada a Primeira Grande Guerra em 1918, o mercado mundial de borracha


apresentava uma configurao onde Inglaterra detinha 75% da oferta mundial, oriundas de
suas colnias e os Estados Unidos consumiam 75% da produo mundial. Os ingleses
elaboram um plano para estabilizar os preos da borracha, criando mecanismos de controle
artificial do mesmo no mercado internacional, conhecido como Plano Stevenson10. Na
Amaznia a conseqncia do Plano Stevenson foi manuteno dos preos baixos no
mercado internacional, ampliando as dificuldades econmicas existentes, agora tambm por
conta das inovaes tecnolgicas: a criao da borracha sinttica foi iniciada em 1909 na
Alemanha, representando um padro que afetaria um conjunto de produtos primrios.11

Os Estados Unidos como maior mercado consumidor, buscaram romper o cerco


ingls, estimulando que capitalistas que precisavam de Borracha buscassem viabilizar seus
prprios empreendimentos. A Ford Motor Company, fabricava os carros que eram
equipados com pneumticos e cmaras de ar da Firestone Tires & Rubber Company. Henry
Ford necessitava da independncia da oferta asitica, controlada pelos ingleses.
9 FONSECA, Renato da. O Intercmbio Brasil-Argentina e o Comrcio Intra-Indstria. Rio de Janeiro,
Dissertao de Mestrado, PUC-RJ, 1989, p.13
10 Sir. James Stevenson, foi empresrio e funcionrio pblico, trabalhou como conselheiro pessoal de
Winston Churchil. Presidiu a Comit de Investigao da Borracha, que originou o Plano que consagra seu
nome.
11 A partir da Primeira Guerra Mundial se se assinalaram importantes modificaes nas tendncias a longo
prazo da economia internacional(...)observou-se uma persistente deteriorao nos preos relativos desses
produtos primrios nos mercados internacionais.(...) a inelasticidade a curto prazo da oferta de produtos
primrios de origem agrcola e rigidez das estruturas dos pases especializados na exportao desses
produtos viria somar-se a prpria evoluo da tecnologia como fator responsvel por essa tendncia
depressiva dos preos das matrias-primas no mercado internacional. FURTADO, Celso. A Economia
Latino-Americana. Formao Histrica e Problemas Contemporneos. So Paulo, Companhia das Letras,
2007, p. 103-104

Vislumbrando a oportunidade de se autonomizar, produzindo numa regio do mundo, de


onde a seringueira era originria, Henry Ford autorizou a criao da Companhia Ford
Industrial do Brasil, estimulado tambm a concesso de terras e demais benefcios,
concedidos pelo Estado do Par.
Em 10 de outubro de 1927 ela passa ter a constituio jurdica registrada junto a Junta Comercial do Par,
sob o nmero 271, por despacho de 20 de outubro do mesmo ano. Antes disso, Dionsio Bentes, Governador
do Par, tinha concedido um milho de hectares de terra com amplos direitos de utilizao, o que inclua
fontes de energia, construo de vias de comunicao, exerccio de navegao, construo de fbricas dentro
e fora da concesso, exportao e importao de mercadorias em bruto ou manufaturadas, criao de
estabelecimentos bancrios(...) manuteno de servios de comunicao telefnica e radiofnica, manter
escolas, instalar ncleos de povoao, criar armazns e depsitos de mercadorias para fornecimento aos
prprios empregados e trabalhadores, pesquisar o subsolo,introduzir trabalhadores nacionais e estrangeiros,
alocar colonos e ainda, transferir todos os direitos obtidos. Ao concessionrio, ou s empresas que viesse a
formar, foi dado o direito, inclusive, de no submeter seus planos a qualquer autoridade brasileira 12
Exceto os investimentos de Ford na Amaznia, nenhum outro grande grupo
econmico teve o mesmo interesse. A Seringueira era uma rvore um ciclo longo, com vida
economicamente til entre 35 a 40 anos. Somente aps seis anos de vida, em condies
favorveis, tornava-se possvel a extrao do ltex, significando que a cultura da hvea
exigia investimentos com maturao de longo prazo. A Grande Depresso de 1929, os
problemas no manejo da seringueira, e a descoberta de novas tecnologias que permitiam
fabricar pneus a partir de derivados do petrleo, tornaram o empreendimento
economicamente invivel.13
A Dcada de 1930: integrao da Amaznia no mercado interno brasileiro
A Depresso Econmica Mundial iniciada com o Crash da Bolsa de Nova York,
fragilizou as economias primrio-exportadoras. Furtado (1997) aponta que "o volume fsico
(quantum) das exportaes mundiais reduziu-se 25%, entre 1929 e 1933, e o nvel geral de
preos dessas exportaes em 30%, o que acarretou uma baixa de mais de 50% no valor do
comrcio mundial14. No Brasil, a queda dos preos do caf, principal commodity brasileira,
conduziu ao Governo Brasileiro a adotar medidas para minimizar os efeitos da crise, como
12 COSTA, Francisco de Assis. Grande Capital e Agricultura na Amaznia: A experincia FORD no
Tapajs. Belm, Editora Universitria da UFPA, 1993, p. 64
13 Em 1939 Henry Ford abandona o projeto na Amaznia, no local que ficou conhecido como Fordlndia,
onde investiu 15 milhes de dlares. O Governo Brasileiro atravs do Decreto 8.440 de 24 de Dezembro
de 1945, indeniza a Ford Motors Company em US$ 250.000,00, assumindo o passivo trabalhista e
incorporando Unio o patrimnio existente.
14 FURTADO, Celso. A Economia Latino-Americana. Formao Histrica e Problemas Contemporneos.
So Paulo, Companhia das Letras, 2007, p. 107

a desvalorizao do mil-ris, para favorecer as exportaes, com vistas a obter equilbrio no


Balano de Pagamentos. A queda nas exportaes brasileiras atinge de maneira singular a
Amaznia que lastreada na borracha natural, experimenta novo cenrio de dificuldades.
Quer isto dizer que o Vale do Amazonas, concorrendo com mais de 61% da produo
mundial em 1919, ainda figurou com mais de 50% dessa colheita, para decarem estas em
1932, a menos de 1% (0,93%).15
A partir de 1930, a economia brasileira iniciou um novo ciclo de desenvolvimento.
O Estado Brasileiro passou a intervir de forma efetiva, criando condies para o processo
de industrializao.16 O processo de industrializao iniciado na dcada de 1930 na
economia brasileira no se refletiu, porm, de forma direta na Amaznia."Naquela poca a
Amaznia mal tinha condies econmicas de sobrevivncia e estava inteiramente
desagregada e desnorteada (...) Permanecamos, como ainda permanecemos na etapa prcapitalista, em que as mercadorias se compram para pagamento com os produtos colhidos
da natureza em pura transao de escambo17.
A economia da regio, continuava muito dependente das oscilaes do mercado
internacional, e no que tange a seus produtos agroextrativistas a Castanha do Par, ocupa
um lugar de destaque na pauta exportadora da regio.18 A despeito da dependncia de
exportaes, o principal efeito do Processo de Substituio de Importaes, para a
Amaznia foi o incio da integrao do mercado amaznico ao mercado brasileiro. A
produo industrial especialmente no Estado de So Paulo19, dinamizou diversos ramos
15
MENDES, Armando. A Borracha no Brasil. So Paulo, Sociedade Impressora Brasileira, 1943, p.10
16 .De uma a outra fase da industrializao, com autonomia, fora e capacidade de iniciativa, o Estado
Brasileiro planejou, regulou, interveio nos mercados e tornou-se ele prprio, produtor e empresrio;
atravs dos seus gastos e investimentos coordenou os ritmos e os rumos da economia, e atravs de seus
aparelhos e instrumentos, controlou e se imiscuiu at o mago da acumulao capitalista. DRAIBE,
Snia. Rumos e Metamorfoses: Estado e Industrializao no Brasil: 1930-1960. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1985, p. 20.
17 BATISTA, Djalma. O Complexo da Amaznia: anlise do processo de desenvolvimento. Rio de Janeiro,
Conquista, 1976, p .91
18 .Entre 1928 e 1932 a produo mdia de castanha do Acre, Amazonas e Par somados foi de 29 mil
toneladas, em 1933 cresceu para 39 mil toneladas e para 51 mil toneladas em 1935, superando at mesmo
a quantidade de borracha exportada no apogeu. Entre 1933 e 1935, o valor da produo total de castanha,
tambm superou o da borracha, apesar de sua inferioridade nos preos mdios. STELLA, Thomas
Henrique de Toledo. A integrao econmica da Amaznia (1930-1980). Campinas, Dissertao de
Mestrado, IE/UNICAMP, 2009, p.67.
19 A respeito desse assunto ver CANO, Wilson. Razes da concentrao industrial em So Paulo. Campinas,
So Paulo; UNICAMP. IE, 1998. Nas palavras de Wilson Suzigan: "Efetivamente a produo industrial

dentre, entre os quais, a Indstria de Artefatos de Borracha, cujo insumo bsico era a
borracha natural da Amaznia.
O Produto Interno Bruto Brasileiro entre 1933-1936 alcanou um crescimento
mdio de 7,4% e a Importao de Bens de Capital para a indstria no mesmo perodo
apresentou a taxa de 41%. Estudo feito pelo Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio
calculou que as importaes de artefato de borracha sob todas as formas caiu de 8.891
toneladas em 1929 para 6.343 em 1937, enquanto as indstrias brasileiras do mesmo setor,
j incluindo algumas pequenas fbricas de pneus e cmaras de ar em Belm, Rio de Janeiro
e So Paulo, aumentaram seu consumo de apenas 544 para 2.759 toneladas durante o
mesmo perodo20. O aquecimento da demanda interna pela borracha natural possibilitou o
processo de integrao econmica entre a economia amaznica e as demais regies,
principalmente a regio Sudeste. Contudo esse processo no era clere, pela ausncia de
ligao terrestre. O fluxo de passageiros, mercadorias e comunicaes era realizado
somente atravs da navegao de cabotagem.

As Relaes Comerciais Brasil Portugal e a participao dos produtos da Amaznia


( 1937-1939)
O Anurio Estatstico do Brasil (1939-1940),

21

ao informar pela primeira vez a

Exportao e Importao Exterior, detalhando a procedncia do produto dentre os estados


brasileiros, registrou a movimentao dos Postos Aduaneiros do Amazonas e Par. Os
deu incio recuperao da crise de 1931, especialmente no Estado de So Paulo(+ 8,9%). Mas somente
de 1933 em diante a produo industrial se acelerou, crescendo a uma taxa de 10% at 1936, e a 6% de
1937 a 1939. Isto fez com que a produo industrial dobrasse no decorrer de uma dcada, uma notvel
performance se considerarmos a crise internacional e a crise no setor exportador da economia, liderada
pelo caf. (...) As indstrias lderes eram aquelas de bens intermedirios (cimento, ao, produtos
metlicos, qumicos, papel e derivados de borracha). Entretanto, as indstrias mais importantes ainda eram
aquelas produtoras de bens de consumo no durveis (principalmente txteis, vesturio e gneros
alimentcios) que haviam praticamente concludo o processo de substituio de importao daqueles
produtos SUZIGAN, Wilson. Notas sobre o desenvolvimento industrial e a poltica econmica no Brasil
na dcada de 30. IN Revista de Economia Poltica, Vol.4, n 01, janeiro-maro/1984, p. 138
20 Apud DEAN, Warren. A luta pela borracha no Brasil: um estudo de histria ecolgica. So Paulo, Nobel,
1989, p. 129
21
Confeccionado pelo Instituto Nacional de Estatstica, criado pelo Decreto n 24.609 de 06 de julho
de 1934, com a obrigao de publicar de forma regular e uniforme a srie dos Anurios Estatsticos do Brasil.

mesmos apresentaram supervit nas suas transaes com o resto do mundo, refletindo um
certo grau de recuperao econmica, que se desenvolveu a partir de 1935, portanto
superados os efeitos da Crise de 1929, com os seguintes produtos exportados e maiores
compradores respectivamente:
a) Borracha: Alemanha, Estados Unidos e Gr-Bretanha.
b) Castanha: Estados Unidos, Alemanha, Argentina, Sucia, Itlia e Holanda.
c) Couros e Peles: Alemanha e Estados Unidos
d) Frutos Comestveis (Castanha Descascada) : Estados Unidos, Canad, Austrlia, Nova
Zelndia e Gr-Bretanha
e) Frutos Oleaginosos ( Castanha em casca) : Gr-Bretanha, Estados Unidos e Alemanha
f) Frutos Oleaginosos (Coquilhos de babau): Estados Unidos
g) Madeiras: Argentina, Alemanha, Estados Unidos, Gr-Bretanha, Portugal, Uruguai,
Unio Sul frica, Unio Belgo - Luxemburguesa, Itlia.
Os Estados Unidos aparecem como o pas que mais participa da pauta exportadora
amaznica adquirindo todos os produtos listados. A Gr-Bretanha importa (Borracha,
Frutos Comestveis, Frutos Oleaginosos, e Madeiras). Por sua vez a Alemanha importa
(Borracha, Couros e Peles, Frutos Oleaginosos e Madeiras). Ambas tem uma presena
significativa, com quatro produtos respectivamente, sendo que a Alemanha lidera a
importao de Borracha e Couros e Peles e a Gr-Bretanha lidera a importao de Frutos
Oleaginosos (Castanha em Casca). A produo agrcola amaznica destinava-se ao
consumo domstico e tambm interestadual, tendo como produtos agricultveis: Abacaxi,
Arroz, Banana, Cacau, Cana de Acar, Feijo, Fumo, Laranja, Mandioca e Milho.
A Amaznia por sua vez, tinha na sua imensa floresta uma indstria madeireira
ativa, cujo produto final era exportado para Europa, Estados Unidos, Africa e Amrica do
Sul. Em relao a Europa, destacamos Portugal em razo dos laos histricos que uniam
Brasil e Portugal e particularmente a Economia Amaznica.

Tabela 03
Comrcio
Importao e Exportao Exterior - 1937/1939
Discriminao Geral Segundo as Mercadorias, as Procedncias e Destinos.
Exportao
Especificao

Quantidade(ton)

Quantidade(ton)

Quantidade(ton)

1937

1938

1939

Valor
(contos de ris)

Valor
(contos de ris)

Valor
(contos de ris)

1937

1938

1939

Madeiras
Procedncia
Amazonas

8.385

10.085

11.486

2.350

2.304

5.725

Par

22.668

37.858

45.695

5.362

6.569

8.212

16.352

11.974

6.532

3.811

2.181

825

Destino
Portugal

Fonte: Anurio Estatstico do Brasil, Ano V, 1939-1940, p. 418 - 423

Entre 1937-1939 a exportao de madeiras da Amaznia para Portugal registra um


crescimento de 37%. A quantidade exportada era de 8.358t em 1937 e chega em 1938 a
11.486t. Destaque-se que a pauta exportadora mantave-se praticamente inalterada desde o
exclusivo colonial portugus no sculo XVI at o sculo XX, onde a Amaznia continuava
a ser exportadora de produtos primrios.
Concluses

A Amaznia tradicionalmente teve seus fluxos de comrcio orientados para a


Europa entre os sculos XVII e XVIII. No final do sculo XIX, com o Ciclo da Borracha,
aliado ao desenvolvimento da indstria automobilstica norte-americana, inaugura-se o
intercmbio com os Estados Unidos. Os fluxos do comrcio amaznico com o resto do
mundo sofrem abalo com a superao da borracha amaznica pela borracha asitica em
1913, agravado pela ecloso da Primeira Guerra Mundial (1914-1918).
A dcada de 1930 marcou o Processo de Substituio de Importaes na economia
brasileira, tendo como uma das conseqncias integrao da Amaznia ao mercado

interno brasileiro, como fornecedora de borracha natural para a Indstria de Artefatos de


Borracha.
Destacamos o fato da Amaznia exportar Madeira para Portugal, que confirma a
nossa hiptese que a regio, independente do comrcio de borracha com Estados Unidos,
Inglaterra e Alemanha, impulsionado no final do sculo XIX e nas primeiras dcadas do
sculo XX, em nenhum momento interrompeu seus fluxos comerciais com Portugal em
razo de laos histricos, culturais, socais e polticos.

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