Anda di halaman 1dari 11

ETIMOLOGA Y EVOLUCIN DEL LATN AL

CASTELLANO (MORFOLOGA Y FONTICA)


Segn el DRAE, la etimologa es el origen de las palabas, razn de su existencia, de su
significacin y de su forma y la especialidad lingstica que estudia el origen de las palabras
consideradas en dichos aspectos. Es decir, la etimologa estudia el timo (griego
verdadero) o palabra originaria de la que procede otra. Para que una palabra proceda de otra deben
darse dos condiciones bsicas:
a) Formal: la palabra derivada debe poder explicarse a partir del timo de acuerdo con los
principios de evolucin fontica de la lengua a la que pertenece, es decir, debe existir una
relacin fontica entre el timo y el resultado.
b) Semntica: la palabra derivada debe tener un significado igual al del timo o explicable a
partir del significado de este por medio de algn principio de evolucin semntica: metfora,
metonimia, etc.
Dado que se trata de una lengua romance, la mayora de los timos del castellano pertenece al latn.
No obstante, el vocabulario tcnico y cientfico es mayoritariamente, como en el resto de las lenguas
modernas, de origen griego.
El estudio de la etimologa no solo facilita el conocimiento del significado de cada palabra, sino que
nos permite relacionar palabras que pertenecen a la misma familia. As, por ejemplo, se hace
evidente que filial tiene que ver con hijo cuando se sabe que hijo es el derivado etimolgico en
castellano de filium.

DIFERENTES TIPOS DE PALABRAS DE ACUERDO CON SU ETIMOLOGA


Segn el momento de la historia en que se hayan adoptado, el grado de evolucin que han sufrido y
la variante de lengua latina en la que se originaron, las palabras castellanas que proceden del latn se
dividen en latinismos, cultismos, semicultismos o voces patrimoniales.
Latinismos: palabras o frases tomadas directamente del latn que se han consagrado culturalmente
como expresiones apropiadas de determinadas ideas. No han sufrido ninguna evolucin fontica y
proceden de la variante literaria culta del latn. Han entrado en castellano en diferentes momentos de
su historia. Han experimentado adaptaciones grficas a las convenciones del castellano, pero no
morfolgicas. (Ej.: in memoriam, etctera.)
Cultismos: Son palabras tomadas de la variante culta literaria del latn clsco en pocas recientes de
la historia del castellano para designar realidades nuevas o especficas o simplemente para generar
variantes cultas castellanas de palabras muy usadas. Han experimentado un nmero mnimo de
evoluciones fonticas, lo que hace que se parezcan mucho formalmente al trmino latino del que
proceden. (Ej.: delicado, ctedra.)
Patrimoniales: Son las palabras que proceden directamente de forma natural del latn popular o
vulgar y que constituyen la base de la formacin de la lengua romance. Desde la poca antigua se
han transformado siguiendo las reglas de evolucin fontica y morfolgica caractersticas del
castellano. (Ej.: delgado, cadera.)
1

Semicultismos: Son las palabras que han interrumpido su evolucin fontica en algn punto y han
quedado a medio camino entre los cultismos y las voces patrimoniales. (Ej.: siglo < saeculum, que
de ser patrimonial sera *sejo y de ser cultismo sera *sculo)
Doblete: Es el par formado por una voz patrimonial y un cultismo o semicultismo, cuando ambas
palabras proceden por diversos procesos del mismo vocablo latino. (Ej.: ctedra y cadera <
cathedra.)

REGLAS DE EVOLUCIN MORFOLGICA


En la flexin nominal la principal evolucin que debemos tener presente es la eliminacin de todos
los casos salvo el acusativo. Por ello todos los sustantivos, adjetivos o pronombres del castellano
procedern de la forma latina de acusativo.
En cuanto al gnero, en la evolucin al castellano se ha perdido el neutro. Los sustantivos neutros
singulares de la 2 declinacin pasaron al gnero masculino (vinum > vino) y los plurales al femenino
singular (fata > hada). Los neutros de la 3 se han repartido entre los otros dos gneros (pectus >
pecho, roborem > roble, pero cyma > cima, y lactem > leche).
Tambin es significativa la creacin del artculo a partir del demostrativo ille > el.

REGLAS DE EVOLUCIN FONTICA


Debemos tener en cuenta dos precisiones sobre la actuacin de estas reglas.
a) No son leyes que se cumplan siempre inevitablemente.
b) No actan necesariamente de forma continuada, sino que tras un periodo determinado
pueden perder su vigencia.
c) No actan todas a la vez sobre la misma palabra. Por ello el orden de actuacin de las reglas
es a veces necesario para explicar las evoluciones de palabras concretas.

VOCALES

Cambio de timbre (apofona)

Vocal i

-La en final de palabra se abri en e. En el resto de posiciones no sufri ninguna modificacin. (Ej.:
dx > dije)
-La se abri en e en todas las posiciones. (Ej.: ntrare > entrar; brevtatem > brevedad)

Vocal e

-La conserva casi siempre el timbre e. (Ej.: habre > haber)


-La tona conserva su timbre e, pero la tnica diptonga en ie: (Ej.: patrm > padre, trram >
tierra)
2

Excepciones:
-La tambin pas a i en varios contextos:
a) en hiato, como en los imperfectos. (Ej.: ridebam > rea)
b) por influencia de algunos tipos de yod1. (Ej.: vindemiam > vendimia)
-La tnica ante -ellum o -ellam, tras diptongar, volvi a monoptongar en i: (Ej.: castellum >
castiello > castillo; sellam > siella > silla).
-La tnica en contacto con yod no diptong y conserv su timbre e. (Ej.: pectu > pecho)
-La tona evolucion a i: :
b) cuando queda en hiato con la vocal tnica tras la prdida de consonante intervoclica, dando lugar
al diptongo /ei/ (<ey>). (Ej.: legm > ley)
c) en infinitivos de la 3 conjugacin. (Ej.: adducere > aducir)

Vocal a

-La vocal o conserva el timbre a. (Ej.: fmm > fama)


Excepcin:
-La a en contacto con el grupo palatal yod en cualquiera de sus formas, se cierra en e. (Ej.:
solitarium > soltero)

Vocal o

-La conserva el timbre o. (Ej.: vcem > voz)


-La tona conserva su timbre o, pero la tnica diptonga en ue. (Ej.: dlrem > dolor; prtam >
puerta)
Excepciones:
-La tnica seguida en contacto con yod dej de diptongarse. (Ej.: foliam > hoja; podium > poyo;
octo > ocho; oculum > ojo.)
-A veces el diptongo ue procedente de tnica se reduce a e. (Ej.: frontem > fruente > frente)
-A veces por influjo de yod o evoluciones secundarias, la pas a u. (Ej.: cognatum > cuado)

Vocal u

-La conserva el timbre u salvo en slaba final, en la que se abri un grado en o. (Ej.: fmum >
humo; mans > manos)
-La siempre se abri un grado en o. (Ej.: smus > somos)
Excepciones:
1

Llamamos yod a la i semiconsonntica, es decir, seguida de otra vocal: en este caso, la i en vindemiam.

-Por influjo de yod o evoluciones secundarias, la conserv su timbre u. (Ej.: rubeum > rubio.)

Diptongos

A diferencia del castellano, en latn slo se consideran diptongos tres grupos voclicos: ae, au y oe.
-El diptongo au monoptong en o, incluso cuando proceda del grupo al+ consonante. (Ej.: aurum >
oro; alterum > otro). Excepcin: el diptongo au seguido de consonante velar y u pierde el segundo
elemento. (Ej.: augustum > agosto.)
-El diptongo ae monoptong en e, aunque si se acenta en latn, el resultado es ie. (Ej.: aedificare >
edificar; caelum > cielo)
-El diptongo oe monoptong en e. (Ej.: comoediam > comedia)
-La combinacin de a + i tambin monoptong en e. (Ej.: laicum > lego)

Creacin de diptongos a partir de hiatos

-Una va para eliminar los hiatos latinos fue su conversin en diptongos, lo cual a veces conllevaba
cambio de timbre: oi > ui, oa > ua, eu > io, ui > ue. (Ej.: reginam > rena > reina; rubeum > rubio)

Desaparicin de vocales:

Protnica y postnica (sncopa)

-En slaba interior protnica y postnica de palabras de ms de dos slabas las vocales breves
tienden a desaparecer provocando una sncopa. (Ej.: aperre > abrir, nbilem > noble)
Excepcin:
-La a se conserv en algunas palabras o pas a e por influencia de la yod. (Ej.: paradisum > paraso;
lactucam > *laituca > lechuga)

Finales (apcope)

-La vocal e final detrs de c, d, l, n, r, s y t desaparece provocando una apcope. (Ej.: lucem > luz;
mercedem > merced; consulem > cnsul; finem > fin; dolorem > dolor; mensem > mes; virtutem >
virtud.)
Excepcin:
-Se conserva cuando la consonante anterior forma grupo con otra. (Ej.: patrem > padre)

Resolucin de hiatos

-Otra forma de resolver los hiatos fue la eliminacin de alguno de sus elementos, bien por sinresis
(contraccin de las dos vocales en una sola slaba), bien por prdida de una de las dos vocales. (Ej.:
videre > veer > ver; duodecim > doce)

Aparicin de vocales:

e prottica

-La consonante s- inicial seguida de otra consonante desarrolla una vocal prottica e. (Ej.: scutum >
escudo)

Cuadro resumen:
>
>
>
tnica >
tona >
/>
>
tnica >
tona >
>
>
ae >
ae tnico >
oe >
au >
ai >

interior
i
e
e
ie
e
a
o
ue (o, e)
o
u
o
e
ie
e
o
e

interior protnica y postnica


i

a
o

e
e
o
e

final
e
e
e
(detrs de c, d, l, n, r, s y t)
a
o
o
o
o
e
e
o
e

CONSONANTES

CONSONANTES SIMPLES:

Consonantes iniciales

a) La f inicial
Se aspir primero (h- aspirada), y enmudeci despus (a partir del siglo XVI), aunque la h- sigui
escribindose. (Ej.: filium > hijo)
NOTA: cuando una f- inicial quedaba en interior de palabra como consecuencia de la adicin de un
prefijo, sigui considerndose inicial en algunas palabras y, por lo tanto, enmudeci igualmente. (Ej.:
profiliare > prohijar)
Excepciones:
-La f inicial se mantuvo ante tnica (ue en castellano) y, menos regularmente, ante tnica (ie en
castellano). (Ej.: fontem > fuente, feram > fiera.)

b) La g inicial
-La consonante oclusiva velar sonora /g/ se conserva ante a y u. (Ej.: guttam > gota; gaudium>
gozo.)
-Sin embargo enmudece ante e o i tonas (a veces dejando como resto grfico una h) y se palataliza
en y ante e tnica. (Ej.: germanum > hermano; gingivam > enca; generum > yerno.)

c) La s inicial
-La consonante s inicial palataliz en algunas palabras y acab en castellano confluyendo con la
fricativa velar sorda /x/ <j>. (Ej.: saponem > xabon > jabn.)

d) La labiovelar sorda qu inicial


-Perdi el apndice labial y qued convertida en oclusiva velar sorda /k/ <qu/c>: (Ej.: quaerere >
querer; quasi > casi.) En ocasiones esta /k/ pudo seguir evolucionando ante e/i y dar // <c>. (Ej.:
quinque > cinco.)
-Cuando le segua una a tnica, se mantiene la velar y se vocaliza el apndice. (Ej.: quale > cual.)

e) La i semiconsonntica (seguida de vocal) inicial


-Ha tenido tres resultados:
a) Fricativa velar sorda /x/ <j> delante de u u o (tambin ante a en cultismos) (Ej.: iustum > justo;
iocum > juego; iactantiam > jactancia.)
b) Palatal y delante de a, e tnicas. (Ej.: iacet > yace.)
c) Se ha perdido delante de a, e tonas. (Ej.: ianuarium > enero.)

Consonantes oclusivas intervoclicas

a) Por un proceso de lenicin (debilitamiento articulatorio) las consonantes oclusivas sordas entre
vocales sonorizaron (p, t, c > b, d, g). (Ej.: caput > cabo; vitam > vida; lacum > lago).
b) Por ese mismo proceso, las consonantes oclusivas sonoras (b, d, g) entre vocales, en muchas
palabras, desaparecieron. (Ej.: tenebat> tena; foedum > feo; frigus >fro)

Consonante oclusiva velar sorda c delante de e o i.

-Delante de e o i, la consonante c (fonema /k/ en latn) se asibil primero y se convirti finalmente


en castellano en el fonema fricativo dental sordo //, pero sigue escribindose <c> (<z> en posicin
final). (Ej.: cenam > cena; audacem > audaz)

Consonante f intervoclica

La consonante fricativa labiodental sorda /f/ sonoriz como las oclusivas y confluy con la oclusiva
labial /b/, lo que ha hecho fluctuar su grafa a lo largo de la historia. (Ej.: raphanum > rbano;
profectum > provecho)

Semiconsonantes

a) La i semiconsonntica (seguida de vocal), que era fricativa palatal sonora, unas veces consolid
su carcter fricativo palatal, pero otras se perdi, como las oclusivas sonoras. (Ej.: maiorem > mayor;
peiorem > peor.)
b) La u semiconsonntica (seguida de vocal), que era fricativa labiovelar sonora, unas veces se
convirti en fricativa labial y confluy en castellano con el fonema oclusivo labial sonoro /b/, lo que
ha provocado cierta confusin grfica a lo largo de la historia de la lengua. (Ej.: vivere > vivir;
advocatum > abogado.) Otras veces en posicin intervoclica se perdi como las oclusivas sonoras.
(Ej.: riuum > ro.)

Consonantes oclusivas aspiradas griegas.

Las consonantes oclusivas aspiradas griegas , , se transcribieron en latn con los dgrafos ph, th
y ch. Estas consonantes han evolucionado en castellano a la fricativa f, y a las oclusivas t y c/qu
respectivamente. (Ej.: asphaltum > asfalto; Aegisthum > Egisto; Acherontem>Aqueronte.)

Consonante labiovelar /kw/ <qu>.

La consonante labiovelar sorda qu presenta diferentes resultados en funcin de su contexto fnico:


a) En posicin inicial, ya la hemos mencionado en el bloque de las consonantes iniciales.
b) Entre vocales la oclusiva velar sonoriza en /g/ <g/gu> y el apndice se convierte en vocal u o se
pierde. (Ej.: aquam > agua; aquilam > guila.)
c) En otras posiciones simplemente pierde el apndice velar, dando como resultado /k/ <qu/c>. (Ej.:
quinque > cinco.)
d) En cultismos vocaliza el apndice labial /ku/. (Ej.: aequanimem > ecunime; quaestionem >
cuestin.)

Consonantes finales

Todas las consonantes finales se perdieron. (Ej.: servum > siervo; sic > s; non > no; caput > cabo)
Excepciones:
a) La m se ha mantenido en latinismos y en monoslabos, pero convertida en n. (Ej.: album; quem >
quien, cum > con)
b) Las consonantes l y s finales se conservaron. (Ej.: mel > miel; amas > amas)
c) La r final a veces se conserva, y otras veces pasa por mettesis a interior. (Ej.: per > por; inter >
entre)

d) Muchas de las consonantes que se conservan en posicin final en castellano no eran finales en
latn, sino que han quedado en dicha posicin al producirse la apcope de e final. (Ej.: pacem > paz;
aetatem > edad; consulem > cnsul; legionem > legin; dolorem > dolor.)

Disimilaciones

a) parciales: un sonido o slaba se transforman para diferenciarse en algn rasgo de otro afn que est
cerca en la palabra. Algunos de los casos documentados son /n-m/ > /l-m/; /m-m/ > /n-m/; /m-n/ >
/m-l/; /l-l/ > /l-r/; /r-r/ > /l-r/ o /r-l/; /ti-ti/ > /ti-i/. (Ej.: animam > alma; communicare > comulgar;
lilium > lirio; fragrantem > flagrante; solstitium > solsticio.)
b) totales: cuando un sonido o slaba se suprime totalmente por la proximidad de otro de rasgos
afines: /r-r/ > /r-/ o /-r/. (Ej.: proprium > propio; prostrare > postrar.)

El resto de las consonantes simples

Se conservan. (Ej.: dolorem > dolor; ferum > fiero; honorem > honor.)

GRUPOS CONSONNTICOS:
Modificacin de los fonemas del grupo consonntico:

Consonante oclusiva sorda o fricativa f + r o l

En estos grupos la oclusiva sorda sufri el mismo proceso de lenicin que en posicin intervoclica:
sonorizacin de las consonantes sordas. La f evolucion a b en este contexto. (Ej.: Aprilem > abril;
petram > piedra; lacrimam > lgrima; africum > brego.)

Asimilacin entre las consonantes que integran un mismo grupo.

El grupo mt, normalmente procedente de la sncopa de vocal interior, evolucion a nd por


asimilacin progresiva de la nasal labial a la dental y asimilacin regresiva de la oclusiva sorda a la
nasal sonora. (Ej.: limitare > *limtar > lindar.)

Simplificacin del grupo consonntico:

Consonante oclusiva sonora b o g + r o l

En estos grupos la oclusiva sonora sufri el mismo proceso de lenicin que en posicin intervoclica
y tendi a desaparecer con la consiguiente simplificacin del grupo. (Ej.: integrum > entero)
Excepciones:
En posicin inicial los grupos bl y gl unas veces pierden la consonante inicial y otras, se mantienen
sin cambios. (Ej.: blastimare > lastimar; globellum > lobillo; blandum > blando; globum > globo.)

Simplificacin por asimilacin de elementos consonnticos.


8

La mayora de los procesos de asimilacin entre consonantes que integran un grupo en interior de
palabra concluyeron con procesos de simplificacin en castellano: mb > mm > m; ns > s; rs > s; ps >
s; xs (/kss/) > x (/ks/); st+cons. > s+cons.; pt > t. (Ej.: palumba > paloma; desponsare > desposar;
ursum > oso; ipse > ese; exsequias > exequias; postpositum > pospuesto; aptare > atar.)

Simplificacin de consonantes geminadas.

Un caso especial de simplificacin es el de los grupos formados por consonantes geminadas que se
convirtieron en un fonema nico en castellano. (Ej.: cuppam > copa; sagitta > saeta; occultare >
ocultar; affectus > afecto; summum > sumo.)
Excepciones:
-La l y la n geminadas (/ll/, /nn/) generalmente se palatalizaron, pasando a ll (//) y (//),
respectivamente. (Ej.: gallinam /gallinam/ > gallina /gaina/; annum /annum/> ao /ao/)
-La doble -rr- se mantiene como vibrante mltiple // (Ej.: terram > tierra)

Simplificacin por palatalizacin.

Adems de las consonantes geminadas ll y nn, que ya hemos descrito, tambin se convirtieron en
fonema palatal en castellano los siguientes grupos consonnticos latinos:
-Los grupos iniciales pl, cl, fl > ll (//). (Ej.: plenum > lleno; clavem > llave; flammam > llama.)
Excepciones: -El grupo fl a veces pierde la f. (Ej.: flaccidum > lacio.)
-Los grupos pl, cl, fl en interior de palabra precedidos por otra consonante evolucionaron hasta el
fonema africado del castellano ch (//). (Ej.: amplum > ancho.)
-Los grupos interiores mn, nn, nd, ng, gn > (//), incluso cuando procedan de sncopa. (Ej.:
autumnum > otoo; cannam > caa; grunditum > gruido; tangere > taer; pugnum > puo;
dominum > *domnum > dueo.)

Simplificacin del grupo /ks/.

El grupo formado por un fonema velar y un fonema silbante /ks/ (grafa latina <x>) tuvo una
evolucin especial, con un primer proceso de palatalizacin y una posterior fricativizacin, que lo ha
convertido en castellano en fricativo velar sordo /x/ (grafa castellana actual <j>). (Ej.: Alexandriam
> Alejandra.)

Simplificacin de grupos en los que interviene el fonema yod.

a) Consonantes oclusivas velar y dental sordas /k/ o /t/ + yod (e e i ms otra vocal).
Seguidas de e/i + vocal, la consonante /k/ (grafas <c> y <ch> en latn) y la consonante /t/ (grafa <t>
en latn), se asibilaron primero y se convirtieron finalmente en castellano en el fonema fricativo
dental sordo // (grafas <c> / <z> en castellano). En muchos casos, a esta evolucin le sigui la
prdida de la yod y consiguiente simplificacin del grupo. En otros casos, la yod se conserva. (Ej.:
minaciam > amenaza; calceare > calzar; brachium > brazo; malitiam > maleza; puteum > pozo;
navigationem > navegacin.)

b) Consonantes oclusivas velar y dental sonoras /g/ o /d/ + yod (e e i ms otra vocal).
Seguidas de e/i + vocal, las consonantes /g/ y /d/, sufrieron un proceso de palatalizacin que dio
como resultado el fonema fricativo palatal sonoro /y/ (grafa <y> en castellano), con la consiguiente
simplificacin del grupo. (Ej.: fugio > huyo; podium > poyo; hodie > hoy.)
c) La consonante n + yod (e e i ms otra vocal).
El grupo de n + yod se simplific con palatalizacin de la nasal > (//). (Ej.: araneam > araa;
seniorem > seor.)
d) La consonante l + yod (e e i ms otra vocal)
El grupo l + yod se simplific tambin por palatalizacin de la l, primero en ll (//) y luego en j (/x/).
Tenemos ejemplos de los dos estadios. (Ej.: humiliare > humillar; alienum > ajeno; taleare > tallar;
paleam > paja.)
e) Grupos ct y ult:
Tambin se considera dentro de las evoluciones provocadas por el fonema yod la ocurrida a los
grupos ct y ult, dado que su primer elemento evolucion a i, lo que provoc la palatalizacin de la
oclusiva dental posterior hasta convertirse en ch (fonema // en castellano). (Ej.: noctem > noite >
noche; cultellum > cuchillo.)
Excepciones:
En cultismos, adems de la conservacin del grupo, podemos encontrar la prdida de la velar y la
conservacin de la dental. (Ej.: noctem > noctmbulo; delictum > delito.)
f) Grupos consonantes interiores producidos por sncopa de vocal.
Los grupos cl, gl, tl provocados por la sncopa de la vocal interior sufrieron el mismo proceso
palatalizador que los grupos con yod, dando como resultado final el fonema fricativo velar sordo /x/
(grafa <j>). Cuando a los grupos cl, gl, tl les preceda otra consonante, el resultado fue el fonema
africado // (grafa <ch>). (Ej.: acuculam > aguja; regulam > reja; vetulum > viejo; trunculum >
troncho; cingulum > cincho.)

Creacin de nuevas consonantes:

Epntesis de consonantes

a) Los grupos mn (que por disimilacin evolucion a mr), mr y ml producidos por sncopa de una
vocal intermedia se resolvieron mediante la introduccin de una b epenttica. (Ej.: faminem >
hambre; rememorare > remembrar; tremulare > temblar.)
b) El grupo nr producido por sncopa de vocal intermedia se resolvi mediante la introduccin de
una d epenttica. (Ej.: cinerare > cendrar.)
c) El grupo st gener en algunos casos a continuacin una consonante r epenttica. (Ej.: stellam >
estrella.)

ADAPTACIONES DE GRAFAS QUE NO IMPLICAN CAMBIOS FONTICOS

La grafa latina <y>.

La grafa latina <y> ha pasado al castellano como <i>. (Ej.: Aegyptum > Egipto.)
10

La <h> muda

La <h> que ya era muda en latn, no se escribi al principio en las lenguas romances, pero luego se
restituy para ser fieles a la ortografa original. Sin embargo, esto ha provocado muchas confusiones.
(Ej.: abhorrescere > aborrecer; inflare > hinchar.)

Bibliografa:
Bello, M.V.-Martn, I.-Rodrguez, J.M.-Vaquero, J.I. (1996), VERBA, Ejercicios de etimologa
latina, Madrid.
Rubio, L.-Gonzlez, T. (1990), Nueva gramtica latina, Madrid.

11