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Oferta Tentadora

(The Ultimate Millionaire)

S USAN M ALLERY

Todd Aston III era precedido por sua reputao. Ele usava o poder do mesmo modo que vestia ternos
caros e de corte impecvel. Marina Nelson havia prometido ajudar nos preparativos para o casamento
entre sua irm e o primo de Todd. De algum modo, entre as provas do vestido e a escolha do bolo, Marina
descobriu que desejava Todd, e que ele tambm a queria! Sem foras para impedir o inevitvel, quanto
mais se apaixonava por Todd, mais percebia o desprezo dele por mulheres em busca de maridos ricos...
mesmo que elas tivessem um dote milionrio...

Digitalizao: Simone
R.
Reviso: Bruna

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Rainhas do Romance 90

Susan Mallory

Querida leitora,
Pobre Todd Aston III. Sua tia favorita ofereceu 1 milho de dlares a cada neta se uma
delas se casasse com ele. Isso que humilhao! Todd no precisa de ajuda com as mulheres.
Bem-sucedido, rico e bonito, j poderia ter arrumado mais de dez esposas se quisesse. No
mundo dele as mulheres esto sempre focadas nos prprios interesses, que costumam ser o
dinheiro de Todd.
Resta apenas uma neta solteira, e se conseguir evit-la, o problema est resolvido. Mas
Marina Nelson concordou em organizar um casamento com ele.
Nada como uma linda mulher em um vestido de noiva para chamar a ateno de um
homem... Marina no est interessada em Todd. Ela concorda que a oferta da av uma piada e
nunca se casaria por dinheiro. No entanto, quando comea a se apaixonar por ele algo
totalmente inesperado o desastre est espreita. Ser que homem perseguido por
interesseiras a vida toda acreditar que ela est nisso apenas por amor?
Susan Mallery

Traduo Vera Vasconcellos


HARLEQUIN
2014
PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: THE ULTIMATE MILLIONAIRE
Copyright 2007 by Susan Macias Redmond
Originalmente publicado em 2007 por Silhouette Desire
Projeto grfico de capa:
Ncleo i designers associados
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Editorao eletrnica:
EDITORIARTE
Impresso:
RR DONNELLEY
www.rrdonnelley.com.br
Distribuio para bancas de jornais e revistas de todo o Brasil:
FC Comercial Distribuidora S.A.
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171,4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato: virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

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Susan Mallory

CAPTULO 1

Faria isso se eu suplicasse?

Marina Nelson se esforou para no sorrir diante da dramaticidade de Julie.


Claro que concordaria em ajudar a irm, mas no de imediato. Aps 24 anos sendo
a caula da famlia, estava gostando da sensao de ter algum poder.
Sabe que estou ocupada retrucou ela, arrastando as palavras. incio de
trimestre e estou com meus horrios de aula todos tomados.
Julie suspirou.
E o seu trabalho muito importante. Mas isso tambm . Do contrrio, no te
pediria. Preciso muito que fique frente dos preparativos, enquanto estou fora, nessa
viagem de negcios. Temos gostos parecidos. Voc organizada, e pensei. Julie
colocou uma mecha de cabelo para trs da orelha. Estou te pedindo muito? Estou. Sei
que isso parece loucura. Sou eu quem vai se casar e no voc. Mas essa viagem China
o tipo de oportunidade que s surge uma vez na vida. Seis semanas trabalhando com
Ryan, antes de nos adaptarmos ao casamento e aos parentes.
Marina baixou o olhar ao abdome da irm. Julie estava com quase trs meses de
gravidez e no havia nenhum sinal. Uma das vantagens de ser alta, pensou bemhumorada. Levava mais tempo para se perceber a barriga.
Posso imaginar como viajar China seria bem mais divertido que os detalhes
maantes da escolha do cardpio e das flores disse ela, ainda no se permitindo sorrir.
Sem mencionar se decidir por um vestido. E se detestar o que eu escolher?
As duas tinham um manequim muito prximo para que o tamanho do vestido em si
fosse um problema. Qualquer ajuste poderia ser feito pouco antes do casamento, quando
Julie retornasse.
No odiarei prometeu Julie. Juro. Vou adorar. Alm disso, vai me enviar
fotos, certo? Conversamos sobre isso. Voc as enviar por e-mail e eu te responderei
dando minha opinio. Os olhos azuis da irm se arregalaram. Diga que sim, por
favor.
Marina deixou escapar um profundo suspiro.
No. No posso. Mas obrigada por pedir respondeu, quase no conseguindo
conter uma risada.
O queixo de Julie quase caiu. Em seguida, ela esticou a mo para uma das
almofadas pequenas e floridas sobre o sof e a atirou em Marina.
Voc cruel! Como pde me deixar nesta aflio? Eu estava praticamente
suplicando.
Finalmente, Marina soltou uma risada e segurou a almofada.
No vi nenhum praticamente. Voc suplicou. Choramingou. Devo dizer que me
senti um pouco envergonhada por voc.
Julie suspirou.
Ento, far isso?
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Claro que sim. Voc minha irm. D-me a lista de afazeres e cuidarei de tudo.
No tem ideia de como est me ajudando. Entre os preparativos do casamento,
nossa viagem e as negociaes da casa nova, minha vida se transformou em um
pesadelo.
Eles estavam morando no estdio de Ryan, um apartamento confortvel em um
moderno condomnio em Los Angeles. A vista era soberba e dispunham de uma
parafernlia eletrnica, porm o lugar carecia de cores e alma, exceto por umas
almofadas coloridas que Julie havia levado para l. Em vez de tentar transformar o
estdio em um lar, a irm e Ryan decidiram comprar outra casa que agradasse a ambos.
Marina sabia que Willow, sua irm do meio, iria supervisionar qualquer reforma necessria
na nova casa, o que deixava os preparativos do casamento por sua conta.
Encaro esse projeto como uma prtica disse Marina com um sorriso.
Dessa forma, posso descobrir o que me agrada ou no, caso eu d esse passo
algum dia.
Ah, por favor. Voc se casar afirmou Julie confiante. O homem
certo est em algum lugar l fora. Voc o encontrar.
Marina no estava empenhada na procura, mas seria bom se acontecesse,
presumindo que fosse capaz de se apaixonar sem perder a prpria alma no processo.
At l, me chame apenas de planejadora de casamentos falou ela. Agora,
diga-me onde est sua lista.
Julie enfiou a mo na bolsa e, em seguida, aprumou a coluna sem tirar nada de l.
H apenas mais uma coisa.
Que ...?
Julie soltou a respirao em um profundo suspiro.
Est bem, esse tambm o casamento de Ryan e ele teme que isso tudo fique
muito feminino. Tambm quer opinar no que est acontecendo.
Marina no entendeu.
timo. Vocs dois podem discutir tudo que desejam e me passar por e-mail o
que ficar decidido. Eu no me importo.
Humm, sim, bem, no exatamente esse o plano. Ryan quer ter um
representante dele junto a voc para opinar em todas as decises importantes. Na
comida, no bolo, na orquestra, na decorao e nas flores.
Um representante? A me dele?
Marina nunca vira a mulher. Sem dvida, devia ser algum adorvel, mas outra
opinio poderia atrasar muito o processo.
Julie tentou sorrir, mas fracassou miseravelmente.
Na verdade, no. o Todd.
Todd? Todd Aston III, aquele magnata idiota? Marina no conseguia acreditar.
Qualquer pessoa, menos ele resmungou.
Ele primo de Ryan e os dois so to prximos quanto irmos. Voc sabe
disso. Todd o padrinho do casamento e se ofereceu para ajudar. Est me odiando
agora?

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No, mas deveria. Marina suspirou. Todd? Droga!


H quase seis meses, as trs irms haviam sido apresentadas av materna que
at ento no conheciam. A av Ruth ficara afastada da nica filha, a me das meninas,
desde que Naomi fugira de casa e se casara.
Agora, Ruth estava de volta e queria reatar os laos com a filha e as netas. Alm
disso, ansiava por juntar sua prpria famlia do segundo marido que tivera.
Em um determinado instante do jantar que Marina acreditava que ficaria para
sempre na histria da famlia, Ruth oferecera a cada uma das netas 1 milho de dlares
se alguma se dispusesse a se casar com Todd Aston III, seu sobrinho ou sobrinho-neto
por afinidade.
July se apaixonara por Ryan, e Willow encontrara Kane Dennison, portanto restara
apenas ela como uma possvel candidata a se casar com Todd. Isso que era m sorte!
Por razes que Marina ainda tentava compreender, provavelmente por uma leso
cerebral momentnea, ela concordara em sair com o detestvel Todd.
No que no se tratasse de um belo homem. Ao menos, fora o que lhe disseram.
Na verdade, nunca vira o sobrinho-neto de Ruth. Ele tambm era rico e bem-sucedido por
seus prprios esforos, em vez de se limitar a herdar a fortuna do papai e da mame.
Ryan gostava dele e Marina achava o futuro cunhado um bom rapaz. Principalmente
depois que ele revelara seu bom gosto ao se apaixonar por Julie. Mas e quanto a Todd?
A ideia que aquele homem fazia de um relacionamento se limitava a encontrar a
mesma mulher duas vezes por semana. Costumava se relacionar com modelos. Como
poderia ter uma conversa sria com algum que namorava mulheres que morriam de
fome para ganhar a vida? Aquilo violava seu cdigo de conduta feminino. Alm disso, a
princpio, Todd tentara destruir o relacionamento de Julie e Ryan. Marina achou tal atitude
muito vil.
No estou pedindo para ter um filho com ele disse Julie. Apenas trabalhar
com ele nos preparativos do casamento. Alm disso, no ser to ruim assim. Ele
homem, ficar entediado no primeiro encontro com o florista e desaparecer. S ter de
lidar com ele uma ou duas vezes, no mximo.
No quero lidar com ele nem uma vez retrucou Marina desanimada. Todd
Ashton personifica tudo que no gosto em um homem Era vazio emocionalmente! Pelo
menos, era assim que ela pensava.
O som de algum limpando a garganta ecoou da porta. Quando Marina ergueu o
olhar, se deparou com um homem deslumbrante recostado ao batente.
Parecia mais divertido que aborrecido, mas, a julgar pelo ofego e o rosto rubro da
irm, Marina estava disposta a se aventurar em dizer que se tratava do infame Todd
Aston.
Senhoritas disse ele, cumprimentando-as com um gesto de cabea. Ryan
me deixou entrar e disse que vocs estavam reunidas aqui. Vim para cumprir minha parte
no acordo de ajudar a planejar o casamento. Tambm estou aceitando um prmio por
ajuda humanitria no final do ms. Talvez vocs duas estejam planejando escrever minha
biografia para o evento. Certamente seria divertido.
Ah! resmungou Julie. Desculpe. Expressei-me de modo mais rude do que
pretendia.
Marina o estudou por alguns instantes. Aquele era o prottipo do homem alto,
moreno e musculoso. Um rosto deslumbrante, com olhos expressivos e o tipo de boca
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que fazia uma mulher sonhar em ser violada. Tinha ombros largos, peito musculoso e
usava uma cala jeans que realava quadris retos e coxas deliciosas. Somando tudo, era
um conjunto avassalador. Pena que a personalidade de Todd estivesse guardada dentro
daquela embalagem.
Todd lhe sorriu.
Voc deve ser Marina.
Sim Prazer em conhec-lo.
Prazer? Ele ergueu uma das sobrancelhas. No foi isso que ouvi. Voc
decidiu que sou um chato. Ou seria um idiota?
Marina mudou de posio no sof, sentindo-se discretamente desconfortvel.
Voc costuma sair com modelos. A perfeio retocada que exibem nas capas de
revistas faz as mulheres comuns se sentirem mal consigo mesmas.
E, por isso, as modelos no deveriam ter o direito de namorar?
Lgica? Ele queria usar a lgica em uma discusso sobre a objetificao de jovens
magrrimas na sociedade moderna?
Claro que elas deveriam ter o direito de namorar retrucou ela em tom calmo.
Apenas no me interesso por algum que se interessa por elas.
Certo disse Todd, cruzando os braos sobre o peito. Porque presume que,
por essas mulheres serem belas, so burras. Consequentemente, eu gosto de mulheres
burras.
No disse isso, mas obrigada por esclarecer.
Os lbios sensuais de Todd se retorceram como se tentassem no se curvar em
um sorriso.
No costumo namorar mulheres burras.
Isso o que voc deveria fazer.
Aceitarei seu conselho.
Se vocs terminaram... Julie gesticulou para uma cadeira oposta ao sof.
Muito bem, ento. Acho que deveramos comear a planejar tudo isso. O casamento.
Todd cruzou a sala e se acomodou no assento oferecido. Em seguida, retirou um
palmtop do bolso da camisa.
Estou pronto.
Marina lhe dirigiu o olhar.
Vai mesmo participar?
Em todos os aspectos. Inclusive nas sementes orgnicas que sero atiradas no
feliz casal quando estiverem de partida para a lua de mel. Ele se inclinou para frente e
baixou o tom de voz. No usamos arroz. As aves podem com-lo, e isso lhes faz mal.
Marina abriu a boca, mas tornou a fech-la.
Acho que algum tem passado muito tempo na internet.
Internet, revistas de noivas, o que for preciso. Quando se trata de planejar um
casamento, sou o homem indicado. Um ar desafiador fez os olhos escuros faiscarem
Estou aqui para o que der e vier. E voc?

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Se aquele homem pensava que podia assust-la, estava muito enganado.


Eu tambm. E, s para constar, sou a definio da obstinao.
Igualmente.
Ah! Marina duvidava. Ele podia se considerar tudo aquilo, mas ela estava mais que
disposta a super-lo e vencer.
Julie suspirou.
Pensei que talvez vocs dois no tivessem uma convivncia calma, mas nunca
imaginei que isso fosse se transformar em uma competio. Estamos falando de um
casamento. Meu casamento com Ryan. Precisamos de ajuda, no de um show no estilo
Las Vegas. Ostentao no sinnimo de sucesso. No sejam to criativos. Vamos
manter a discrio e a elegncia, est bem?
Marina percebeu o olhar de Todd se voltar para ela. Decidida, encarou-o,
recusando-se a ser a primeira a pestanejar.
Alguma vez a decepcionei?
No disse Julie em tom de voz lento, como se no quisesse admitir aquilo.
Ento, confie em mim.
Julie entregou uma cpia da lista a cada um, Todd observou a dele e, em seguida,
voltou a focar a ateno em Marina Nelson.
Era loira como as outras irms, mas seu cabelo tinha um tom mais escuro, entre as
nuanas mel e dourado. Marina era uns dois centmetros mais alta que Julie, mas tinha a
mesma estrutura curvilnea. O parentesco entre as duas era evidente, e elas podiam at
mesmo se passar por gmeas. A principal diferena, alm da tonalidade do cabelo, era a
atitude estou disposta a super-lo, grandalho no semblante da irm mais nova. Julie
era muito mais cordata.
Todd tinha uma regra no que se relacionava ao gnero feminino. Por que se
esforar? Havia milhares de mulheres atraentes vidas por flertar com ele. Algumas pelo
fato de ele ser um empresrio bem sucedido, outras, por sua aparncia. A maioria
almejando a fortuna da famlia.
O fato era que Todd raramente tinha de procurar companhia. Sua vida amorosa era
uma srie contnua de breves relacionamentos com o mnimo de comprometimento e
esforo de sua parte. E isso lhe agradava.
Marina seria tudo, menos fcil, e ele sequer estava tentando lev-la para a cama.
No entanto, Ryan havia lhe pedido ajuda e ele teria de lidar com a verborrgica irm
Nelson pelo bem do primo.
Estava at mesmo disposto a admitir, nem que apenas para si mesmo, que se
sentia ansioso por competir com ela. Fazia muito tempo que uma mulher no permitia que
impusesse sua vontade. Trabalhar com Marina faria bem ao seu carter, mesmo que ele
pretendesse vencer no final.
Basicamente temos os convites prontos e s disse Julie, estudando a prpria
cpia da lista. Vov Ruth ofereceu sua casa para o casamento e eu e Ryan
concordamos que aquele um lugar maravilhoso. Mas h decises a tomar. O casamento
se dar no inverno. Podemos arriscar fazer a festa ao ar livre? Poder estar fazendo 23
graus ou chovendo.
Ela mencionou algo sobre um salo de festas disse Marina. No terceiro
andar. Quer que visitemos a casar para verificar?
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Eu a conheo declarou Todd, mantendo a ateno em Julie. Abrigaria


facilmente umas 300 a 400 pessoas. Um pouco menos, se quiserem um jantar com
mesas postas.
Sim, queremos falou Julie, fazendo uma anotao.
Mas a lista de convidados no to grande assim interveio Marina, se
referindo a Todd. So mais ou menos 100 pessoas.
Ryan me disse que estava em torno de 200.
Marina voltou a ateno irm.
Isso tudo?
A lista aumenta a cada dia.
Esse um nmero muito grande de mesas.
Eu sei. Por isso, preciso que visite o salo de festas para se certificar de como
ficaria. Ainda sobrar espao para dana, com todas as mesas dispostas? Onde ficaria a
orquestra? Estou preocupada. Uma festa ao ar livre seria timo, mas tenho dvidas se
podemos confiar no tempo, e no h necessidade de acrescentar mais esse estresse aos
demais.
Decidiremos isso primeiro disse Marina, fazendo uma anotao. Essa afetar
todas as demais decises. Qual a prxima?
Flores. Lembranas, por favor, nada idiota. Comida. Diverso. Fotgrafo e o
meu vestido. Oh, e voc e Willow tm de escolher os vestidos das damas de honra.
Ryan ficaria devendo muito a ele, pensou Todd, divertido.
Smokings disse ele.
Julie lhe dirigiu o olhar.
Ah, Deus! Tem razo. Os rapazes precisam de smokings.
Eu me incumbirei pessoalmente do vestido disse Marina, sorrindo para Todd.
O vestido algo exclusivamente feminino.
Pretende opinar nos smokings? perguntou ele.
Claro. Todd esperou at que Marina se desse conta do que ficara implcito e
comeasse a reclamar. Espere um minuto! O vestido da noiva tem de ser algo
especial. Ela s se casar uma vez.
Eu poderia dizer o mesmo de Ryan. Meu primo quer estar com uma boa
aparncia e voc no confia em mim para tornar isso possvel. Por que eu deveria confiar
em voc? Claro que ele no tinha nenhum interesse no vestido da noiva, mas o que
valia para um, valia para o outro.
Julie gesticulou com a mo.
No me importo com quem vai loja de vestidos de noiva. Basta me arranjarem
um vestido deslumbrante. Nada justo na cintura, claro.
Isso mesmo, pensou Todd. Julie estava grvida. Sabia que o primo estava
exultante com a paternidade. Embora ele nunca pretendesse se casar, agradava-lhe a
ideia de ter filhos. A falta de uma esposa complicaria as coisas, mas no tornava aquilo
impossvel.
No posso acreditar que quer dar palpite no vestido resmungou Marina.

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Todd se inclinou na direo dela.


Pense em todas aquelas modelos que namorei. No possvel que alguma
parte do conhecimento de moda que elas possuam no tenha passado por osmose para
mim?
Vocs conversavam muito sobre moda?
No conversvamos.
Todd ouviu o ranger de dentes de Marina e quase soltou uma risada.
Willow trabalha naquele viveiro de plantas disse Marina, ignorando-o.
Pedirei recomendaes de floristas a ela.
Boa ideia concordou Julie.
Conheo uma fotgrafa disse Todd a Julie.
Marina arregalou os olhos.
Ela tira foto das pessoas com ou sem roupas?
Ambos. Vai gostar de conhecer o trabalho dela.
No estou interessada em nus artsticos disse Julie. Ela fotografa
casamentos?
So seus favoritos.
timo. Coloque-a na lista. Marina, nada muito artstico. Apenas fotos normais.
Entendi.
Os trs discutiram mais algumas questes e, em seguida, Julie se retirou para
procurar as fotos dos vestidos que havia retirado das pginas de revistas especializadas.
Todd voltou a ateno a Marina.
Acho que isso ser divertido.
Ah, tambm acho.
Voc no gosta muito de mim.
No o conheo.
E no est interessada em conhecer.
Na verdade, ainda no decidi. Por mais incrvel que possa parecer, voc no
tem ocupado meus pensamentos.
Um ponto para ela, pensou Todd.
No disse coisas agradveis sobre mim mais cedo. Eu escutei.
Marina inclinou a cabea para o lado.
Voc possui uma reputao da qual, particularmente, acho que tem orgulho.
Mas as pessoas criam impresses baseadas nessa notoriedade.
Voc me acha superficial.
Acho que nunca teve que se esforar para nada, exceto em relao sua
empresa.
Ainda assim, voc concordou em sair comigo. Um encontro. Voc prometeu. Tia
Ruth me contou.

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Marina espremeu o olhar.


Na ocasio, me pareceu uma boa ideia.
Marina podia se sentir desconfortvel com a ideia de sair com ele, mas Todd
quem tinha de conviver com a realidade de que a tia-av oferecera 1 milho de dlares a
cada neta, caso uma delas concordasse em se casar com ele. Aquilo o fazia parecer um
incompetente. Que diabos havia de to errado com ele que uma mulher tinha de receber
tanto dinheiro para concordar em ser sua esposa?
No que ele quisesse se casar, mas aquilo era o princpio da questo.
Felizmente, Julie e Willow haviam sado de cena, o que deixava apenas Marina.
Ele teria se recusado at mesmo a um nico encontro com aquela mulher, mas tia Ruth
se mostrara to feliz com a ideia. Embora no admitisse isso para ningum, Todd no
resistia a fazer todas as vontades de sua tia.
apenas um encontro argumentou ele. O que poderia acontecer de to
ruim?
Amargar trs horas que parecero uma vida inteira?
Mas, enquanto Marina falava, havia um lampejo de humor em seus olhos.
O casamento disse ele. Teremos de comparecer, seremos os responsveis
pela festa, o que significa que no seria muito divertido para qualquer acompanhante que
levssemos.
Marina concordou com um gesto lento de cabea.
Passaremos o tempo todo ocupados com os arranjos do evento, portanto
teremos muito que conversar. E podemos beber muito champanhe.
Um sorriso curvou os lbios de Marina.
sempre uma boa ideia. Muito bem, Todd Aston III. Serei sua acompanhante no
casamento da minha irm.

CAPTULO 2

A manso de trs andares da tia Ruth, em Bel Air, tinha a mesma imponncia
agora, na segunda vez que Marina entrava com o carro pelo caminho de pedra circular
que levava casa. A construo era enorme e parecia deslocada. Afinal, estavam em Los
Angeles, e no na Inglaterra do sculo XVIII. Mas os ricos viviam de maneira diferente,
pensou Marina, enquanto saltava do seu velho carro importado. Viviam com empregados
que moravam na casa. O nico auxlio que Marina tinha no cuidado de sua casa era de
um pacote de lenos umedecidos para limpeza de vidros.
Arriscou um olhar s portas duplas que se abriam para a casa e decidiu esperar at
que Todd aparecesse, antes de entrar. Muito bem, no deveria se sentir intimidada pela
criada da av, mas estava. E da? Ela possua outros atributos positivos nos quais podia
se focar.

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Susan Mallory

Menos de um minuto depois, um luxuoso carro prata brilhante deslizou pelo


caminho de pedra. O veculo era um modelo esportivo de dois lugares, o tipo cujo valor
equivalia ao da dvida interna de um pequeno pas de terceiro mundo.
O homem que saltou do carro era igualmente impressionante. Alto, bem-vestido e
sexy o suficiente para uma mulher inteligente fazer algumas escolhas tolas. Teria de
tomar cuidado para no cair naquela categoria. Felizmente, Todd no era seu tipo.
Marina disse ele, com um sorriso.
Pensei que a essa altura j teria examinado a casa e tomado sua deciso.
Somos uma equipe. E respeito isso.
Ou respeitaria at onde lhe conviesse.
Os olhos de Marina vagaram pelo traje elegante de Todd. O terno era cinza-escuro,
com motivos sutis na trama do tecido. A camisa azul-clara contrastava com a cor vinhoescuro da gravata. Embora os modelos mais informais agradassem mais a ela, tinha de
admitir que aquele homem deixava evidente seu poder de uma maneira muito elegante
nos trajes.
Por outro lado, ela parecia uma colegial com oramento limitado, embora o zper do
jeans skinny tivesse fechado sem dificuldades, o que tornava aquele um dia magnfico.
Marina pegou a cmera digital e um pequeno notebook e o seguiu na direo da
porta da frente.
Tenho mais ou menos uma hora disse ela, consultando o relgio de pulso.
Depois, preciso voltar UCLA para uma aula.
Que curso est fazendo?
Nenhum, sou intrprete. Marina lhe relanceou o olhar. Sou intrprete de
linguagem gestual para alunos surdos. Minha rea de domnio qumica e fsica, na
maior parte para cursos de especializao.
Todd ergueu as sobrancelhas.
Impressionante.
No to difcil para mim. Tive todas essas aulas, portanto entendo da matria.
Tenho trs ps-graduaes em cincias. Algum dia farei doutorado, mas ainda no estou
preparada. Eu j dominava a linguagem gestual, portanto decidi trabalhar com isso por
alguns anos.
Os olhos escuros de Todd de arregalaram.
Trs ps-graduaes em cincias?
Marina amava quando as pessoas a subestimavam.
Aham. No to impressionante assim, j que entrei para a faculdade com 15
anos.
Oh, certo. quase comum. Voc muito inteligente.
Marina sorriu.
Mais que voc, grandalho.
Todd soltou uma risada.
Eu me lembrarei disso retrucou, batendo em seguida na porta.
Quando a criada atendeu, ele a cumprimentou pelo nome.
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Estamos aqui para ver o salo de festas, Katie disse mulher uniformizada.
E depois analisar o ptio dos fundos.
A criada anuiu.
Sim, senhor. Sua av me avisou que o senhor viria. Gostaria que os
acompanhasse at o andar de cima?
Sei o caminho, obrigado.
Marina sorriu para a outra mulher e seguiu Todd atravs do enorme saguo e pela
ampla escada em curva.
Quantos empregados voc tem? perguntou ela, enquanto cruzavam o longo e
acarpetado corredor, no segundo andar. Havia dzias de pinturas nas paredes e peas do
mobilirio igualmente suntuosas e antigas, se ela no estivesse enganada.
Cinco que dormem na casa e seis diaristas.
O qu? perguntou Marina. Vira a casa de Todd apenas distncia e lhe
parecera ainda maior que aquela, mais ainda assim. O que eles fazem?
Todd virou na direo dela, tocou-lhe a ponta do nariz com um dedo e sorriu.
Peguei voc! Tenho apenas uma governanta que responsvel por contratar as
pessoas para manter a casa limpa e cuidar dos jardins. Ela trabalha trs dias por semana.
Preferia no ter nenhum empregado l, mas a casa antiga, grande e no estou disposto
a lidar com essas questes, portanto ela faz isso para mim.
Muito bem, uma governanta era melhor que cinco empregados regulares. Os dois
seguiram por outra escada que levava a um pavimento maior que o apartamento de
Marina. Portas ornamentadas se abriam para um salo do tamanho de um campo de
futebol. Marina caminhou at o centro e girou em um crculo lento. Havia espelhos com
molduras douradas nas paredes e dzias de lustres brilhantes pendendo do teto. O piso
de tacos faiscava e refletia a luz do sol que incidia pelas janelas.
Estamos considerando mesas de dois ou trs metros disse Todd, retirando o
palmtop do bolso e acionando alguns botes. Podemos acomodar no mximo 30
mesas aqui e ainda restar lugar para a circulao das pessoas.
Marina fez os clculos.
Podemos colocar 28 mesas e ainda restar lugar para a banda e para a pista de
dana?
O olhar de Todd se fixou nela.
Orquestra, no banda. Julie mencionou elegncia. Bandas no so elegantes.
Talvez no, mas Marina nunca estivera em um casamento com orquestra.
Acha que a Filarmnica de Los Angeles est disponvel?
Todd sorriu.
Teria de verificar como est a agenda deles, mas estava pensando em algo
menos ostensivo. Tenho um conjunto em mente que ouvi tocar em alguns sales de
eventos.
Sales de eventos? Ento, enquanto o restante da Amrica ia a shoppings,
os ber ricos frequentavam sales de eventos?
Que tipo de eventos?

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Susan Mallory

Na maioria, festas para levantamento de fundos. Alguns casamentos. Verei onde


eles estaro tocando nas prximas semanas e podemos ir assisti-los. So timos. Confie
em mim.
Confiar nele? Ainda no.
Marina pousou o notebook e comeou a tirar fotos do imenso espao.
Gostei muito deste salo disse ela, enquanto girava lentamente para cobrir
todos os ngulos. Vou enviar as fotos por e-mail para Julie to logo terminem as aulas.
H mais disse Todd, guiando-a a uma srie de portas francesas. Destrancou
a primeira e a abriu, gesticulando em seguida para que ela liderasse o caminho.
Marina penetrou em uma ampla varanda que dava vista para toda a propriedade.
De to extensa, era impossvel avistar a linha das cercas que a delimitavam.
Os gramados eram impressionantes. Marina podia ver o terrao, a piscina e os
jardins mais alm
Isto poderia nos proporcionar um espao extra disse Todd, quando se juntou
a ela. Um lugar para as pessoas desfrutarem de ar fresco. Poderamos iluminar os
jardins para incrementar a vista.
Gostei disso concordou Marina, mais para si mesma que para ele.
Qualquer um pode se casar ao ar livre, mas isto incrvel. Uma oportunidade nica.
Marina girou na direo do salo de festas, onde podia imaginar as mesas, os
convidados e as flores. Por falar em colecionar algumas lembranas.
Ento voc prefere o salo de festas? perguntou ele.
Sim, mas a escolha de Julie. Vamos descer e tirar algumas fotos do jardim
para que ela e Ryan possam se decidir. Assim que soubermos o que resolveram,
estaremos liberados para dar incio aos preparativos.
Os dois refizeram o caminho de volta ao andar trreo e entraram em um terrao
bem cuidado. Parecia mais como os terraos dos hotis cinco estrelas, pensou Marina
enquanto tirava as fotos, sem saber como se sentia em relao ao fato de a av morar ali.
Algum reflexo daquela sensao devia ter se refletido em seu olhar, porque Todd
perguntou:
Algum problema?
Marina guardou a cmera digital e colocou o notebook debaixo do brao.
Fico pensando em como isto estranho. Que a av que eu nem conhecia esteja
viva e morando a 25 quilmetros do lugar onde eu cresci. Que este seja o mundo de Ruth,
quando posso me lembrar de ocasies em que no tnhamos condies de comprar carne
para o jantar. Ela fez um movimento negativo com a cabea. No estou me
queixando. Minha me foi maravilhosa. Minhas irms e eu sempre tivemos tudo de que
necessitvamos. O oramento era apertado, mas era assim com a maioria de nossos
vizinhos. No tenho problemas com isso. Mas descobrir que h um prisma complemente
diferente para ver a vida estranho. Os olhos de Marina se fixaram em Todd. No
consigo me explicar e aposto que estou falando o que voc no est interessado em
escutar.
Claro que diferente. No sei se faz alguma diferena, mas Ruth lamenta todos
os anos que esteve afastada de voc e de sua famlia. O marido dela, meu tio, era um
homem difcil. No acreditava em perdo e Ruth no tinha coragem de se opor a ele.

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Foi isso que ela disse.


E verdade.
timo. Ento, ao que parecia, ela vinha de uma longa linhagem de mulheres que
se submetiam de corao e mente aos seus homens. Aquela era mais uma razo para
nunca se envolver com ningum.
Todd a encarou.
Deveria tentar entender o que Ruth passou.
Todd Aston III se mostrando sensvel?
Agora estou duplamente perturbada. Pelo contraste entre o que eu estava
acostumada e isto que estou vendo e tambm por sua percepo emocional.
Sou um homem muito misterioso.
Aquilo a fez soltar uma risada.
Claro que . Riqueza, poder e mistrio. Deveria acrescentar isso em seus
cartes de visita.
Todd liderou o caminho pela lateral da casa, na direo dos carros dos dois.
Estou muito frente de voc. Tenho isso tatuado em minhas costas.
Marina sorriu.
Pensei que voc tivesse sido empalado de to empinado que respondeu
ela, sem conseguir se conter.
A medicina moderna talvez fosse capaz de consertar isso.
Marina deixou escapar um suspiro.
Sabe a que estava me referindo. Pensei que voc fosse diferente.
Desagradvel?
Arrogante.
Posso ser, se isso a fizer feliz.
No, obrigada. Marina abriu o notebook. Muito bem, pesquisa do salo do
evento concluda. O que nos deixa com a comida, o bolo, as flores, o fotgrafo e todos os
tipos de detalhes maantes.
O vestido lembrou Todd. Teremos de procurar algo pronto para usar. No
h tempo para mandar fazer um vestido.
Marina o encarou, surpresa com o fato de ele ter cincia daquilo.
Deixe-me adivinhar. Mais pesquisas em revistas especializadas em noivas?
Embora no consiga imagin-lo sentado com um latte e uma dessas revistas na mo.
Nesse momento, no seria indicado um latte. Caf preto seria melhor para
contrabalanar toda aquela frescura. Assim ficaria equilibrado.
At aquele momento, Marina no havia pensado em Todd como uma pessoa. A
princpio, era apenas um nome. Em seguida, era o homem que tentara destruir a relao
da irm com Ryan. Depois, um estorvo que estaria em seu caminho nos preparativos do
casamento. Mas agora.
Por que esconde quem realmente atrs de sua reputao? perguntou ela.
A questo da riqueza, das modelos.
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Todd destrancou o prprio carro.


Acho que namorei trs modelos durante toda minha vida. Voc precisa parar de
insistir nesse ponto.
Tem razo. Farei isso.
timo. Todd sentou-se atrs do volante e sorriu. Claro que duas delas nem
ao menos falavam ingls.
No falavam, ento como? Marina lhe voltou um olhar de reprovao.
Deve estar brincando. No falavam ingls?
Todd confirmou com um gesto de cabea.
Eu estava apenas fazendo minha parte para estreitar as relaes dos
americanos com nossos vizinhos retrucou com um sorriso angelical. Conheo um
excelente buf. Vou contat-lo e lhe passar os detalhes.
E, com isso, ele se foi.
Trs dias depois, Todd se encontrava parado em frente ao escritrio do buf,
observando Marina se aproximar. Ela usava uma cala jeans, uma camiseta da UCLA e o
cabelo estava preso em um rabo de cavalo. No parecia algum que se vestira para
impressionar.
Havia tambm um ar de determinao naquela mulher que o fazia antecipar muitas
fagulhas eltricas. Planejar um casamento podia no ser sua definio de divertimento,
mas at ento Marina havia sido uma agradvel surpresa. Inteligente e sexy. Sentira-se
ansioso em rev-la.
Quando ela estacou diante dele, levou as mos aos quadris e o encarou com olhar
severo.
Eu pesquisei sobre voc na internet disse, sem rodeios. As modelos em
questo falavam um ingls perfeito, apesar do sotaque.
Sotaque? perguntou ele, erguendo as sobrancelhas. Estamos em um
romance de Jane Austen?
O que voc sabe sobre Jane Austen?
Todo o bom espcime masculino intil, que namora apenas modelos, conhece
tudo sobre romances com final feliz e Jane Austen. uma necessidade. No s assisti
ao O dirio de Bridget Jones duas vezes, como tambm os bnus especiais. Pode me
perguntar qualquer coisa sobre o filme.
Marina soltou uma risada. O som era leve, sensual e o fez desejar toc-la. Toda.
Um calor inesperado lhe percorreu o corpo, tomando-o de assalto pela intensidade.
Imediatamente, Todd recuou, tanto fsica como mentalmente. Ele e Marina estavam em
uma misso. Estava ali para proteger os interesses de Ryan, e no morrer de tdio
durante o processo. Se debochar dos conceitos de Marina a seu respeito o ajudava a
matar o tempo, ento estava pronto para a tarefa. Mas de fato apreciar a companhia
daquela mulher no era uma boa ideia. Envolver-se com a neta mais nova de sua tia por
afinidade no seria uma deciso inteligente.
Este lugar foi altamente recomendado disse ele enquanto se encaminhavam
porta da frente. A comida deliciosa e com mais opes do que carne bovina e
frango. Se escolhermos este, poderemos personalizar o menu. No nosso caso, discutir as
opes de pratos.

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Acha que vamos discutir? perguntou ela.


Estou contando com isso.
Sou uma pessoa muito cordata, mas tenho certeza de que voc difcil
retrucou ela, enquanto Todd mantinha a porta aberta. Serei flexvel quanto comida,
mas no quanto s sobremesas.
Sobremesas?
Marina lhe dirigiu um sorriso.
Teremos sobremesas. Essa uma das maiores sensaes de um casamento.
Ganhar sobremesa e bolo. Quantas vezes isso acontece na vida?
Longe de mim me interpor entre uma mulher e sua fixao por doces.
Bonito e inteligente murmurou ela. Que impressionante!
Eu sei. Todd voltou a ateno recepcionista, apresentando os dois.
Meu nome Zoe disse a mulher com um sorriso. Estamos prontos para
receb-los, se fizerem o favor de me acompanhar.
Os dois foram guiados at uma pequena rea montada como uma sala de jantar.
Uma mesa de seis lugares tinha duas cadeiras em uma das extremidades.
Zoe os acomodou e, em seguida, gesticulou para o menu impresso em uma nica
folha ao lado dos pratos.
Vamos seguir uma ordem disse ela. Comear pelas sopas, seguidas pelas
saladas e assim por diante. Por favor, escrevam as observaes e as perguntas que, por
ventura, queiram fazer.
Zoe saiu e retornou quase imediatamente com trs pequenas tigelas para cada um.
Bela apresentao disse Marina enquanto retirava o raminho decorativo de
uma das tigelas. Por que eles tm de colocar alguma erva daninha de jardim sobre o
prato? O que isto? Como podemos saber onde isto esteve?
O desconhecido aumenta a emoo do momento.
Os olhos azuis se fixaram nele, arregalados.
Est emocionado?
Marina estava prxima o suficiente para que ele pudesse ver algumas das sardas
claras sobre seu nariz e a insinuao de uma covinha na bochecha do rosto. Mais uma
vez Todd foi invadido pelo desejo de toc-la, contudo no o fez.
De uma forma que no posso definir em palavras.
Mentiroso murmurou ela, antes de provar a primeira sopa. Ervilha com
mais alguma coisa. Nada mau.
Todd tambm provou e fez um movimento negativo com a cabea.
No, obrigado.
Os dois passaram misteriosa sopa cremosa. Todd gostou da combinao de
frango com vegetais, mas Marina achou muito saudvel.
Trata-se de um casamento. Quer mesmo que as cinco pores de frutas e
vegetais dirias estejam includas no primeiro prato?
Todd remexeu a sopa com a colher.
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No estou vendo fruta nenhuma aqui.


Entendeu muito bem o que eu quis dizer. Marina pousou a colher. O que
acha de sopa de tortilla? Ou quesadilla? No lhe parece uma boa ideia?
Quer servir comida mexicana no casamento de sua irm?
Os ombros de Marina se curvaram.
No, mas seria capaz de com-la agora. Deveria ter me alimentado antes de vir
para c. Estou com muita fome.
Ento, gosta de comer.
Marina estreitou o olhar.
Sim. Algumas mulheres comem. Eu como. Pode ser chocante, mas verdade.
Tambm corro todos os dias, para poder comer sem culpas. Tem alguma objeo quanto
a isso?
Correr com esse ressentimento deve ajudar um bocado em seu desempenho. O
peso extra aumentaria a intensidade.
Marina abriu a boca, mas tornou a fech-la.
Quer dizer que sou um pouco suscetvel em relao comida?
Eu disse isso?
Est pensando que tive uma reao exagerada em relao ao fato de voc
namorar com modelos por achar que no me encaixo nesse padro de beleza.
Voc quem est dizendo tudo isso.
No me sinto intimidada. Quase nunca. Algumas vezes, talvez um pouco. Mas
gostaria de deixar claro que este meu jeans skinny. Consigo vesti-lo todas as semanas
e fica muito bem em mim
Sim, concordo. Todd havia admirado os quadris curvilneos e as pernas
longas enquanto ela caminhava em sua direo, no entanto, ficou tentado admir-la um
pouco mais, se aquilo a fizesse feliz.
No preciso da aprovao de ningum, exceto de mim mesma.
E por que precisaria?
Marina sorriu.
Est dizendo isso s para me agradar.
Parece o mais seguro. Voc parece enfezada.
Eu sei. No consigo entender. Na verdade, sou uma pessoa extremamente
calma. No sei o que voc tem que me faz agir de um modo completamente diferente.
porque sou muito tranquilo e belo disse ele, enquanto Zoe entrava com
vrios pratos de salada, juntamente com um cesto de pezinhos. Isso a incomoda.
Marina esperou que estivessem a ss para responder. Quando Zoe recolheu as
tigelas e se retirou, ela disse:
No me sinto incomodada. Voc tem um ego do tamanho da Antrtida. No
to especial assim.
Claro que sou. Voc me pesquisou. Quem foi o ltimo homem sobre o qual
pesquisou?
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Os homens que eu conheo so totalmente normais. No preciso pesquisar


sobre eles. Voc me confunde.
Ento, minha tarefa est cumprida.
Marina fez um gesto negativo com a cabea.
Coma a sua salada.
Todd engoliu uma garfada da primeira salada. Havia muitas alfaces de aparncia
estranha e lascas de coisas que ele no reconheceu. Saladas eram supervalorizadas,
pensou, aborrecido.
Pense nos homens com quem costuma sair disse ele, se divertindo com o
fato de provoc-la. Pobres e desalinhados estudantes universitrios. Quando
comparados a mim, no tm a menor chance.
Marina lhe dirigiu um olhar furioso.
Oh, certo. Por que seria considerado interessante namorar algum futuro homem
brilhante, capaz de mudar o curso da histria?
Todd pegou um pozinho e se inclinou na direo dela.
Eles so nerds. Ainda no so interessantes e no so bons de cama. Admita.
Marina abriu a boca provavelmente para gritar com ele, mas Todd foi mais rpido e lhe
enfiou o pozinho entre os lbios. Nada mau disse, apontando para a segunda
salada.
Gostei do queijo azul. O que voc acha?
Marina retirou o pozinho da boca, fulminando-o com o olhar.
Acho que voc um idiota pomposo e egosta.
Todd experimentou a terceira salada e fez uma careta.
Ento voc gosta de mim.
Eu no.
Claro que gosta. Mas eu estava me referindo s saladas. O que acha?
Marina apontou para a que ele provou por ltimo.
Essa est boa.
Todd negou com a cabea.
No uma boa ideia. O molho levou muito alho.
Desde quando voc entende alguma coisa de cozinha?
No entendo. O que ele podia fazer se Marina lhe dava uma oportunidade
atrs de outra para provoc-la? s vezes, um homem no podia resistir. Mas entendo
sobre casamentos. Ele olhou ao redor e, em seguida, se inclinou na direo dela.
Beijos. Acontecem muitos beijos em casamentos. No quer que os convidados fiquem
com hlito de alho.
A eletricidade gravitou na atmosfera entre eles. Todd pensou que talvez o
nervosismo a fizesse mudar de assunto, mas os olhos azuis no desgrudaram dos dele.
O humor leve se dissipou, substitudo por uma tenso que rapidamente se transformou
em desejo.
Como seria beij-la? Qual seria a sensao daqueles lbios contra os dele? Seriam
macios? vidos? Sensuais? Seria Marina o tipo de mulher que tomava a dianteira ou
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gostava de ser conduzida? As possibilidades eram infinitas e, de repente, Todd teve


vontade de explorar todas.
Acho que voc est exagerando disse ela. No acho que o alho seja um
grande problema, mas, se assim, poderamos simplesmente mudar o molho da salada.
S h uma maneira de descobrir disse ele, inclinando-se ainda mais para
perto e roando os lbios aos dela.
Todd se deparou com calor e desejo, os dois competindo por sua ateno. Marina
no se moveu, mas a respirao acelerada era audvel. Porm, antes que ele pudesse
levar a situao a um outro estgio, Zoe retornou.
O que acharam. Oh, desculpem. Devo voltar mais tarde?
Todd aprumou a postura.
No. Sabemos o que queremos.

CAPTULO 3

Marina tinha a sensao de que havia sido atingida por um caminho. Bem, isso
no era verdade, pensou, enquanto pestanejava para que a sala entrasse em foco outra
vez. Nada de ruim acontecera e ela no se encontrava esmagada. Mas estava sem flego
e se sentindo bidimensional.
Era atrao o que sentia, e Marina se deparou com o calor, os formigamentos, o
desejo de pular sobre Todd e for-lo a possu-la. Tudo por causa de um inocente e leve
roar de lbios. O que aconteceria se ele a tivesse beijado da forma que pretendia?
Aquela era uma pergunta perigosa, disse ela a si mesma. Todd no parecia nada
do que imaginara. Era um homem divertido e charmoso. Muito charmoso. Tinha de
lembrar que qualquer relao com uma mulher era apenas um jogo para ele. Que os
sentimentos daquele homem eram to profundos quanto um tabuleiro raso daqueles
usados para fazer biscoitos. Ela poderia at se divertir com aquela atrao superficial pelo
prazer momentneo, mas esquecer o resto. Todd no costumava ter relacionamentos
srios e ela no se permitia nada menos que isso.
Embora, tecnicamente, ela tambm no costumasse ter relacionamentos. Era uma
questo de medo. No queria se perder de amores por um homem.
Os dois experimentaram vrias entradas, todas aprovadas, e as sobremesas, que
estavam timas.
Vai comer essa toda? perguntou Marina, olhando para o mouse de chocolate
que ele mal provara.
Pode ficar vontade para termin-la.
Ela enterrou a colher no delicioso creme areado e saboreou a sensao do
chocolate se espalhar por sua lngua. Ele a observou com expresso indecifrvel.

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Marina preferia pensar que ele estava achando sua paixo por chocolate
fascinante, mas sem dvida Todd estava comparando seu apetite normal anorexia de
suas namoradas e a achando um tanto estranha.
Terminou? perguntou ele, quando Marina devorou a ltima raspa do mouse
do pote.
Quando ela anuiu, os dois se encaminharam recepo. Depois de receberem o
oramento e um panfleto de Zoe, prometeram entrar em contato dentro de algumas
semanas e partiram.
O que achou? perguntou Todd enquanto se encaminhavam aos seus
respectivos carros.
Foi bom disse ela. Mas no encantador. Quero ficar encantada. Acho que
a comida tem de ser espetacular, e no apenas boa.
Todd correu o olhar pela lista de preos.
Considerando o oramento, concordo. Ento, ainda precisamos encontrar um
buf. Tem alguma sugesto?
No costumo contratar bufs, mas posso perguntar por a.
Farei o mesmo. Consultarei Ruth tambm.
Ah, sim Sua av.
Ela costuma frequentar o circuito de eventos beneficentes disse Marina.
Ao menos, eu a ouvi mencionar isso. Portanto, deve ser uma tima fonte de informaes.
Um pensamento a fez franzir a testa. Fico imaginando por que ela no nos ofereceu
nenhuma sugesto.
Ela prometeu no se intrometer informou Todd. No fique to animada.
Isso no durar muito tempo. Tia Ruth intrometida por natureza acrescentou com um
tom de afeio na voz.
Ento, voc a perdoou por ter oferecido a mim e s minhas irms 1 milho de
dlares se uma de ns concordasse em se casar com voc?
Todd quase se encolheu.
Estou me esforando para isso.
Por qu?
Ele deu de ombros.
Ela sempre teve tempo para mim e para Ryan. Nossos pais viajavam por meses
e nos deixavam sozinhos. Tia Ruth preenchia esse vcuo. Quando estvamos com ela,
ramos como uma famlia.
Marina no soube como responder quela declarao. Por um lado, aquilo
explicava a afeio de Todd pela tia. Por outro, estavam falando da mesma mulher que
virara as costas para a filha e as netas.
Est pensando em sua me disse ele, surpreendendo-a.
Sim. Mame tinha 17 anos quando se apaixonou por meu pai. Era muito jovem
Posso entender que os pais no aprovassem sua escolha, mas h muitas opes entre
concordarem com a filha e a expulsarem de casa para sempre. Por que no tentaram
nenhuma delas? Marina inspirou profundamente e deixou o ar escapar. Voc vai
justificar, colocando a culpa no marido de Ruth, Fraser. Ouvi isso tudo antes. Ele era um
homem difcil que governava a prpria casa com punho de ferro e no dava a ningum
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uma segunda chance. Tambm era o nico pai que a me de Marina conhecera. Seu
pai biolgico, o primeiro marido de Ruth, falecera antes que ela soubesse que estava
grvida. Minha me era a nica filha de Ruth prosseguiu. Ela deveria ter se
empenhado mais, se certificado de que a filha estava bem.
Todd a surpreendeu talvez pela terceira vez em menos de duas horas, pousando
uma das mos em seu ombro e o apertando de leve.
Tem razo disse em tom de voz suave. Ela ficou ao lado do marido e no
da filha. E, por isso, Ruth passou os 30 anos que se seguiram lamentado a prpria
deciso, mas muito temerosa em tomar qualquer atitude. Deve ter sido muito difcil viver
assim. Para todas vocs. Ruth nunca recuperar o que perdeu e vocs tambm no.
Marina pestanejou vrias vezes.
Muito compassivo e compreensivo de sua parte.
Todd franziu a testa.
Sou capaz de pensamentos racionais e emocionais.
Eu sei. Apenas achava que no se importava com nada.
Isso lisonjeiro.
Foi a vez de Marina toc-lo. Ela lhe segurou a mo.
Desculpe. No soube me expressar. Acho que o reflexo de como voc
apresentado pela imprensa local e do que as pessoas dizem a seu respeito.
Talvez ele no fosse to raso quanto um tabuleiro de fazer biscoitos, afinal. E sim
um tacho bem fundo.
A comparao trouxe um sorriso ao rosto de Marina, o que fez as linhas que
vincavam a testa de Todd se aprofundarem.
Voc est comeando a me irritar resmungou ele.
Pensei que havia dito que tinha um grande senso de humor.
E tenho. Mas no estou achando graa. Seja o que for que pense a meu
respeito, est enganada.
Marina estava comeando a acreditar naquilo.
Todd retirou o fiel palmtop do bolso e pressionou alguns botes.
Ainda precisamos de um buf, um fotgrafo, um florista, um bolo, um vestido,
alguns smokings. uma longa lista.
Vamos conseguir. Enviarei as informaes sobre este lugar para Julie por e-mail.
Ao menos, j sabemos que o casamento e a recepo sero no salo de festas. alguma
coisa.
Que sorte a nossa!
Marina se fixou naqueles olhos escuros e sorriu.
Obrigada por ser to compreensivo sobre a questo com minha av. Falar sobre
o assunto me ajuda.
Est bem Eu lhe telefonarei para marcarmos nossa prxima degustao.
E ento ele a surpreendeu ao se inclinar e beij-la. Porm, aquele beijo no tinha a
inteno de testar o hlito de alho ou provar nada. Ao menos foi o que Marina pensou. Em
vez disso, foi um contato rpido, quente e de dissolver os ossos.
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As mos fortes pousaram em seus ombros, mantendo-a no lugar. Os lbios


sensuais exigiram os dela com uma maestria que a deixou ansiando por mais. Marina se
perdeu no prazer do toque, dos lbios e do desejo. Todd no era o que ela esperava.
Aquilo no era o que ela esperava. E ela se descobriu correspondendo ao beijo de uma
forma que tambm no esperava.
Todd inclinou a cabea para o lado e lhe traou a extenso do lbio inferior com a
lngua. Ela entreabriu a boca para receber a invaso excitante e quente. Porm, logo Todd
se afastou e aprumou a coluna.
Vejo-a em breve disse ele.
O qu? Ele estava partindo? Iria beij-la e sair correndo?
Mas voc... Por que voc...?
Todd sorriu.
Fomos interrompidos. Gosto de terminar tudo que comeo.

Para: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
De: Julie_Nelson@SGC.usa
No sei como lhe agradecer. Estou em profundo dbito com voc pelo trabalho
todo que est tendo. Obrigada pela degustao do primeiro buf e sinto muito que
no tenha dado certo. Mas voc tem razo. Eu e Ryan queremos servir uma comida
fabulosa. Interessante a questo do alho e dos beijos no casamento. No pensei que
muito alho poderia criar problemas, mas em um casamento? Voc est coberta de
razo. Ento, Todd demonstrou os perigos de beijar com hlito de alho? J
Brincadeira! Sei que ele no faz seu tipo. No srio o suficiente e ainda lhe falta
carter. Mas no to terrvel assim. Ao menos bonito. Lembre-se disso quando ele
comear a lev-la loucura.
Estamos nos divertindo muito. Mal posso esperar para tirar mais fotos e
envi-las a voc por e-mail. uma verdadeira deusa por estar fazendo isso!
Envio-lhe meu amor e abraos, Julie.
Marina abriu a caixa de papelo e estendeu a mo para pegar uma fita adesiva.
Aps selar o fundo da caixa, tornou a vir-la e olhou para as estantes de livros no
corredor.
Julie precisa mesmo guardar tudo isso? perguntou, embora soubesse a
resposta.
Willow esticou a cabea para fora da porta do quarto, onde estava dobrando as
roupas.
Claro. So livros. Ela os guardar para sempre.
Ryan sabe no que est se metendo? Sabe dessa mania dela de nunca se
desfazer de nada?
Willow sorriu.
No exagere. Julie no assim. E, sim, Ryan sabe no que est se metendo.
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Bem, eu no tinha a menor ideia resmungou Marina. Depois de


encaixotarmos tudo que est neste apartamento, voc tiver feito a reforma da casa dos
dois e eu, planejado todo o casamento, Julie ficar em dbito conosco para sempre.
Teremos de quebrar nossas pernas ou algo parecido e fazer os dois nos servir.
Ela estar presente durante toda nossa recuperao afirmou Willow. Em
seguida, esticou a mo esquerda, apontando. Pode pegar aquilo para mim?
Marina no girou para ver o objeto em questo. Em vez disso, fixou o olhar no anel
no dedo da irm. Ou, mais especificamente, no deslumbrante diamante que faiscava nele.
Voc est noiva! gritou Marina. Estou muito feliz por voc.
Willow soltou uma risada. Em seguida, as duas estavam se abraando e pulando
juntas.
to lindo elogiou Marina, segurando a mo da irm e estudando a pedra
estonteante em corte de almofada cercada por outras de lapidao baguete. Quando
isso aconteceu? Voc no disse nada. Como no despejou tudo no instante em que me
viu?
Foi difcil admitiu Willow. Mas eu queria que tivesse uma grande reao, e
voc teve. Ela baixou o olhar ao anel. Quanto sua pergunta, aconteceu ontem
noite. Kane e eu j havamos conversado sobre casamento antes, quando ele caiu em si
e percebeu que me amava. Mas, desse momento em diante, no tocamos mais no
assunto. Estava disposta a lhe dar um tempo para que se acostumasse com a ideia de
estar em um relacionamento srio.
As duas se encaminharam sala de estar e se atiraram no sof. Marina sorriu
diante da expresso feliz da irm.
Quem poderia imaginar que aquele tipo calado e fechado se revelaria um
grande homem? disse ela, extasiada com o fato de Kane ser o que Willow merecia.
A irm deixou escapar um suspiro.
Eu sei. um milagre. Ele incrvel, Ontem estvamos jantando juntos. Era um
ambiente romntico, havia msica e, de repente, l estava ele ajoelhado, segurando o
anel, pedindo-me em casamento e dizendo que queria ficar ao meu lado para sempre.
Os olhos de Willow se encheram de lgrimas. Nunca pensei que minha vida pudesse
ser to maravilhosa.
Marina a abraou outra vez.
Estou feliz por voc. Mais que feliz. Extasiada. Entontecida. E outros adjetivos
dos quais no me recordo agora.
Tambm estou muito feliz retrucou Willow.
Marina se recostou a uma das almofadas.
Minhas duas irms vo se casar. Eu serei a tia solteirona, a favorita das
crianas, mas vocs, adultos, temero que eu enlouquea lentamente.
Willow revirou os olhos.
Ora, por favor! Voc muito inteligente para isso. Mas eu lhe diria para tomar
cuidado. O amor est no ar.
Marina fez um movimento negativo com a cabea.
Sou imune, o que est timo para mim. No pretendo me casar to cedo.
E quanto a se apaixonar?
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Talvez no ano que vem


Na verdade, Marina gostava da ideia de se apaixonar por um homem. Mas uma
boa dose de medo acompanhava aquele sentimento. Entregar seu corao lhe parecia o
mesmo que abrir mo de uma parte de sua prpria personalidade. Primeiro fora Ruth,
depois a me. No queria ser como elas.
Ento, temos outro casamento em vista disse ela. J escolheram uma
data?
Estamos pensando na primavera. Bem, depois do casamento de Julie, mas
antes de o beb nascer.
Posso ajudar nos preparativos. Em breve serei uma perita no assunto.
Eu adoraria respondeu Willow. No saberia nem por onde comear.
Basta perguntar para mim. Ou para Todd. Ele muito bom em planejar
casamentos. Mas no lhe diga que falei isso.
Willow girou no sof de modo que as duas ficassem de frente uma para outra.
mesmo? Ele no um idiota?
No respondeu Marina, ainda surpresa com a novidade. Na verdade, ele
um cara legal. Engraado, charmoso, gosto dele. No esperava que fosse assim. Pensei
que se tratava de um presunoso. Odiei a ideia de trabalhar com ele no casamento, mas,
embora no concordemos em todos os aspectos, gosto de poder contar com a ajuda de
Todd. uma tarefa de grande responsabilidade e gosto de ter algum com quem dividi-la.
Alm disso, ele extremamente belo. Quando tenho um dia difcil, bom poder torn-lo
mais alegre com um colrio para os olhos como aquele.
Acho que ele no o tipo do homem que gosta de ser chamado de colrio para
os olhos.
Provavelmente no, mas no diremos isso a ele.
Willow a estudou.
Ento isso uma boa notcia respondeu. Com o casamento de Julie e
Ryan, Todd passar a ser da famlia. Seremos todos amigos?
Acho que sim. Debocharemos do tipo de mulher que agrada a ele, quando ele
nos apresentar suas namoradas, mas ser divertido.
Sem dvida isso acontecer disse Willow. Todd no o tipo de homem
que fica sozinho.
Marina anuiu em concordncia, mas se descobriu imaginando quais eram as outras
mulheres na vida de Todd. No tinha dvidas de que ele estava saindo com algum no
momento. Quem seria ela? Alguma socialite ou herdeira? Uma executiva poderosa? Tinha
certeza de que, no importava quem fosse, seu guarda-roupa deveria consistir de mais do
que jeans e camisetas da UCLA. No que ela, Marina, pretendesse impression-lo.
Estavam trabalhando juntos no casamento. Nada mais. Exceto pelo fato de ele a ter
beijado. Parecia no ser capaz de esquecer o calor, o desejo e a nsia que quase a
sufocaram.
E isso tudo por causa de uma insinuao de beijo? O que sentiria se Todd tivesse
lhe explorado a boca como pretendia?

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Na verdade, ele ser meu acompanhante no casamento disse Marina.


Ambos prometemos vov Ruth que teramos um encontro, e o casamento parece a
forma mais fcil de cumprir com a nossa palavra.
Mais uma vez terei de encoraj-la a se casar com ele para que eu possa ter 1
milho de dlares em minha poupana disse Willow com um sorriso.
Kane tem dinheiro.
Sim, mas o dinheiro dele. Seria divertido ter minha prpria fortuna.
Marina negou com a cabea.
Sinto muito. No tenho pretenses de me casar com Todd. Nem mesmo por 1
milho de dlares.
E quanto a 5 milhes de dlares? Aposto que vov Ruth concordaria de bom
grado em injetar uma soma maior na aposta.
No estou interessada.
Willow deixou escapar um suspiro.
Pensei que seu amor fraterno fosse incondicional. Detesto pensar que esse seu
sentimento tem limites.
A vida pode ser decepcionante. Willow relanceou outra vez o olhar ao prprio
anel.
Mas h alguns raios de luz. Tenho Kane.
Sim, tem.
Willow a encarou.
Voc ser a prxima. As coisas acontecem em trio. Primeiro Julie, depois eu,
portanto a sua vez.
Acho que as coisas no funcionam assim.
No que tivesse inteno de dizer no ao prprio felizes para sempre, mas as
coisas no eram to simples assim. Apaixonar-se por um homem significava confiar
completamente nele. Embora pudesse imaginar tal possibilidade, isso tambm significava
que precisava confiar em si mesma e, quanto a isso, no tinha tanta certeza.

CAPTULO 4

Marina se sentou na escada da frente de seu prdio, enquanto esperava por


Todd. Quando o relgio de pulso marcou a hora exata que haviam marcado, o carro
conversvel prateado e lustroso surgiu na esquina e se aproximou para estacionar em
frente ao prdio.
Erguendo-se, ela suspirou.

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Bonito carro disse, quando ele saltou e caminhou na direo dela. Muito
bonito.
Claro que ele tambm estava com tima aparncia. Aquele homem sabia como
usar um terno. Mas Marina no estava disposta a revelar sua opinio.
Todd lhe estendeu a chave.
Quer dirigir?
Marina pestanejou vrias vezes.
Como disse?
Dirigir. O Carro. voc a inteligente aqui. No deve ser algo to complexo
assim. Eu a vi dirigir. Parece boa motorista.
O olhar de Marina se alternou entre ele e o veculo lustroso.
Mas o carro seu. Voc homem e homens no costumam ser altrustas
quando se trata de seus carros. Certamente no com modelos caros como o seu.
apenas um carro. Compro os modelos que me agradam, mas no so minha
vida. Ele sacudiu as chaves. Agora, responda. Quer dirigir?
Marina arrancou as chaves da mo dele, antes que Todd mudasse de ideia.
Claro que sim.
No entanto, enquanto se encaminhava para o lado do motorista, relanceou o olhar
a Todd. Claro, ele tinha dinheiro e, se algo acontecesse ao carro, poderia facilmente
comprar outro, mas aquele no era o cerne da questo. O comportamento dele no era
normal. Seria to seguro de si mesmo, a ponto de deix-la fazer isso sem titubear?
Marina se sentou no banco de couro e observou o interior do veculo. Reconheceu
os comandos bsicos, aos quais estava acostumada, juntamente com a tela de um GPS,
ar-condicionado de duas zonas e um sistema de som, que parecia complicado o suficiente
para fazer parte de uma nave espacial.
Est um dia bonito hoje disse ele. Quer baixar a capota?
Oh, sim
Marina observou os controles e encontrou aquele que movia a capota. Em seguida,
colocou a chave na ignio e girou para observar o show.
Aquilo era uma maravilha da engenharia alem, pensou ela, enquanto a capota
baixava automaticamente e a cobertura embutida deslizava sobre ela. Tudo sem que ela
fizesse nada. Em seguida, Marina ajustou os retrovisores, ligou o motor e se preparou
para ficar impressionada.
A que velocidade posso ir? perguntou.
O quanto est disposta a pagar por uma multa?
Tem razo. Para onde, ento?
Todd retirou um pedao de papel do bolso da camisa.
Hoje vamos cuidar das toalhas de mesa, louas e talheres, mesas e cadeiras,
das lembranas do casamento e dos smokings. Ele conferiu a hora no relgio de pulso.
Temos hora marcada na loja de decorao para mesas, portanto para l que vamos
primeiro.

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Todd lhe deu o endereo e ela se juntou ao trfego da rua. O carro respondia a
todos os comandos, o motor roncava suave e Marina podia sentir a potncia sempre que
pressionava levemente o acelerador. O dia estava quente, o vento lhe aoitava o cabelo e
o fazia revoar enquanto uma sensao de felicidade a invadia.
Poderia me acostumar com isto disse ela quando parou em um semforo.
Ento, est se sentindo atrada pelo lado negro da vida?
Marina sorriu.
Mais que atrada. Era bvio que um carro como aquele estava fora de seu
oramento, mas talvez um conversvel usado no fosse to impossvel. E podia ser
divertido tambm.
Marina dirigiu at o local de aluguel de decorao para mesas de festa e resistiu ao
desejo de dar mais uma volta no quarteiro, apenas pelo prazer de dirigir aquele carro.
Em vez disso, estacionou e saltou do veculo.
Obrigada agradeceu ela, entregando-lhe as chaves. Foi timo.
Sempre que quiser, fique vontade.
Como se estivesse falando srio. Ainda assim, estou impressionada pelo fato de
ter me deixado dirigir seu carro. Voc muito seguro.
Sou o tipo de homem macho.
Marina soltou uma risada.
Sem mencionar, modesto. extremamente modesto.
Os dois se encaminharam ao salo de exposies do estabelecimento.
Telefonei antes disse Todd a ela. Disseram que tero mesas j dispostas
para ns. Assim, poderemos ter ideia de que cores combinam e o quanto queremos de
formalidade e informalidade.
Marina retirou a cmera da bolsa.
Estou preparada para tirar as fotos.
Os dois entraram no salo de exposies e viram mais ou menos 12 mesas postas
para jantar. Cada uma tinha uma composio de cores diferente, com as respectivas
porcelanas e centro de mesa.
Em seguida, se apresentaram recepcionista que os convidou a caminhar pelo
salo para avaliarem as que lhes agradavam.
Marina se encaminhou imediatamente a uma mesa redonda com uma toalha em
um tom claro de rosa e elegantes guardanapos amarelo-beb. Os pratos eram creme com
bordas prateadas. O centro de mesa era uma combinao de flores nas cores rosa e
amarela que se derramavam ao redor. At mesmo sentados os convidados seriam
capazes de ver uns aos outros, e as cores eram acolhedoras e graciosas.
Gostei desta disse ela, s ento percebendo que falava consigo mesma.
Todd se encontrava do outro lado do salo, parado diante de outra mesa, posta em tons
escuros de vermelho e prpura.
Marina fez uma careta ao se aproximar. As peas de porcelana eram pretas e as
flores pareciam algo tirado de um pesadelo, em vez de adequadas a um casamento.
elegante disse Todd, quando ela estacou ao lado dele.

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extremamente assustador. Acho que no teremos muitas crianas no


casamento, mas e se acabarmos assustando as que comparecerem?
Todd olhou por sobre o ombro para aquela que havia agradado a ele.
O que acha de no escolhermos mesas postas para o almoo da Pscoa? Julie
disse discreto e elegante. Coelhinhos e ovos coloridos no se encaixam nessa
categoria.
Marina voltou o olhar mesa que adorara.
Est bem. Pode ser um pouco plida, mas esta horrorosa. No gosto deste
centro de mesa alto. No se pode ver a pessoa que est do seu lado oposto.
O que poderia ser uma vantagem, caso no goste dela.
Marina sorriu.
No podemos garantir que esse ser o caso. Que tal aquela? perguntou ela,
apontando para uma mesa posta com uma toalha rosa escuro com motivos verdes. A
porcelana creme formava um fundo neutro para os pratos de salada e sobremesa
estampados. O centro de mesa era mais botnico que floral e baixo o suficiente para
permitir a viso do lado oposto.
Todd estudou a arrumao.
No espalhafatosa. Aquela est boa. O tom um tanto feminino, mas o verde
est bem. Gostei do centro de mesa.
bem diferente murmurou Marina, enquanto erguia a cmera e comeava a
tirar fotos. Rosa e verde so cores bonitas, com os tons creme se misturando a elas.
Marina tambm tirou fotos de outras mesas, mas se concentrou naquela sobre a
qual os dois haviam concordado. Em seguida, se encaminharam recepcionista na parte
da frente do salo de exposies e pediram a lista de preos.
Todd segurou a folha de papel de modo que os dois pudessem ver. O oramento
era discriminado pelo tipo de locao e o nmero de unidades necessrias. Quanto mais
unidades alugadas, menor o custo por item.
No conversamos sobre os copos disse ela.
Sinceramente, acho que Ryan no se incomodar com isso. Se servirem para
colocar vinho e champanhe, meu primo no se importar com o tipo.
No vai discutir sobre o princpio geral da questo?
Gosto de variar para tornar as coisas mais interessantes.
Os dois estavam parados muito prximos um do outro. O suficiente para que os
braos roassem Marina estava ciente do quanto Todd era mais alto que ela e como o
calor daquele corpo musculoso a fazia se derreter por dentro.
No queria se sentir atrada por aquele homem, lembrou a si mesma. Fora aquele
beijo idiota. Se aquilo no tivesse acontecido, nunca pensaria nele como algo mais que
um amigo de Ryan, algum com quem teria de aprender a lidar pelas prximas semanas.
E ele no seria um homem.
Marina forou a mente a se focar no projeto presente.
Veja, eles podem recomendar uma floricultura disse ela. Isso timo.
Precisamos de mais recomendaes. O aluguel das cadeiras no est ruim. Vamos
precisar de coberturas para elas.

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Todd soltou um xingamento baixo.


Esto a 4 dlares cada. Com 200 cadeiras, so 800 dlares para atirar um
pedao de pano sobre uma cadeira. No podem ficar descobertas?
Marina lhe deu palmadas leves no brao.
Cobertas ficam com melhor aparncia.
Ryan e eu estamos no ramo de negcios errado. Se eles alugarem essas capas
duas vezes a cada final de semana, mesmo com o custo inicial da compra e a limpeza,
ainda tero um lucro absurdo.
Ento invista no comrcio de casamentos.
Todd olhou ao redor e fez um movimento negativo com a cabea.
Muito emocional. Sou mais tecnolgico.
Mas poderia expandir seus negcios. Diversificar.
Talvez. Todd no parecia muito seguro.
Marina ergueu o olhar para encar-lo.
Ento, diga-me como comeou. Acordou uma bela manh e pensou: ora, vamos
ser investidores?
No exatamente. Ryan e eu tnhamos um amigo na faculdade que tinha timas
ideias de sofwares, mas no possua o capital para fabric-los ou coloc-los no mercado.
Ento, decidimos financi-lo.
E para isso utilizou o dinheiro de sua mesada da semana?
Todd negou com um gesto de cabea.
Dinheiro do fundo patrimonial.
Ah, claro retrucou ela, com expresso de quem entendia completamente.
dele que lano mo quando estou precisando de dinheiro. to prtico ter 1
ou 2 bilhes separados com os quais contar.
Voc gosta de troar de mim, certo?
bem divertido.
Todd dobrou a folha de papel com o oramento e a entregou a ela.
A empresa prosperou. Quando nos formamos, Ryan e eu j tnhamos o nosso
primeiro milho.
Impressionante, pensou ela, mas no daria voz ao elogio.
Nunca lhe ocorreu vender seu bero de ouro para financiar o negcio?
Todd ignorou a pergunta.
Ambos devolvemos nossos fundos patrimoniais com juros e nunca mais tivemos
de recorrer a esse dinheiro. Desde ento, nossa empresa tem se mostrado lucrativa.
Ento, exceto pelo capital inicial, Todd fizera sua fortuna da maneira antiquada.
Nunca poderia ter imaginado.
Jamais cometeram um erro?

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Alguns. Felizmente no tiveram consequncias devastadoras. Nem todas as


novas empresas do certo e todos os peritos do mundo podem cometer erros, mas temos
bons instintos para os negcios.
E dinheiro, pensou ela.
No de admirar que voc seja um dos solteiros mais cobiados do pas. Como
conseguiu resistir durante esse tempo todo sem se deixar capturar por alguma mulher
determinada?
Um sorriso curvou os lbios de Todd, mas o olhar permaneceu srio e distante.
Fui ferido o suficiente para no confiar em ningum
Isso no nada divertido disse ela, imaginando se no teriam o mesmo
problema por razes diferentes. Como consegue se envolver se no confia em
ningum?
No preciso me envolver para conseguir o que quero.
O que fazia sentido, pensou ela, embora aquilo a entristecesse.
Isso deve torn-lo um solitrio.
No tem um homem em sua vida. solitria?
No. No exatamente. s vezes, Marina desejava algo mais, contudo o preo
que teria de pagar sempre a assustava.
Ento no somos to diferentes disse Todd.
Exceto pelos milhes e o fato de que voc namora modelos, somos
praticamente gmeos separados na maternidade.
Nunca vai esquecer o assunto das modelos, certo?
Hummm... no mesmo.
A loja de smokings era bem iluminada e elegante. No exatamente como aqueles
estabelecimentos nos shoppings. Marina nunca se sentiu to mal vestida, principalmente
quando a vendedora, uma morena deslumbrante na casa dos 20 anos, saiu de trs do
balco com um traje que parecia ter o mesmo preo do aluguel do seu apartamento.
Posso ajud-lo? perguntou ela, com o olhar fixo em Todd.
Estamos procurando por smokings disse ele. Para um casamento.
A mulher, Roxanne, segundo o crach, suspirou.
O seu?
No. Sou o padrinho. O noivo est no exterior. Tenho de escolher por ele.
Entendo. Roxanne voltou os olhos verdes penetrantes para Marina. E voc
...?
A irm da noiva. Tenho direito de opinar.
timo.
A ateno de Roxanne se focou outra vez em Todd. Marina tinha a impresso de
que nunca mais a vendedora a desviaria dele.
Temos uma coleo extraordinria de smokings de estilistas famosos disse
Roxanne com voz baixa e sensual.

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Esto disponveis para aluguel ou compra. O noivo tem a mesma compleio


que voc?
Todd baixou o olhar ao prprio corpo, depois a Marina.
Temos mais ou menos o mesmo manequim, no acha?
Marina anuiu.
Sim. Queremos algo simples, porm elegante. Infelizmente ainda no decidimos
pelas cores, portanto no poderemos fazer o pedido.
O olhar de Roxanne no se desviava de Todd.
Tudo bem. Voc pode experimentar o que quiser para ver o que lhe agrada e
voltar depois.
Marina tinha o palpite de que ele poderia visitar a loja todos os dias que Roxanne
no se incomodaria.
Os trs se encaminharam s araras onde estavam pendurados os smokings.
Roxanne analisou o corpo de Todd de uma forma que fez Marina sentir como se estivesse
diante de algo bastante ntimo. Em seguida, a vendedora retirou vrios exemplares das
araras.
H outras cores, claro disse Roxanne. Preto tradicional, vrias tonalidades
de cinza e alguns em outras cores, como azul-marinho.
Todd fez uma careta.
Prefiro preto ou cinza. Estamos procurando por um smoking comum. Gravataborboleta e faixa para a cintura.
Gosto mais do colete disse Marina. Todd apenas lhe dirigiu o olhar.
Colete? Ele pareceu em dvida. Nunca uso o colete.
Com que frequncia usa smokings? As faixas de cintura me lembram dos bailes
dos tempos de colgio. O colete mais elegante.
Todd deu de ombros.
Est bem, mas ento acho melhor uma gravata comum. Um colete com gravataborboleta me faz sentir um av.
Roxanne escorregou uma das mos pelo brao de Todd.
Certamente no um av.
Marina reprimiu o rudo debochado que lhe subiu garganta.
Ao menos, experimente os dois sugeriu ela. Se detestar quando vir a
combinao no seu corpo, ento pode ir choramingar para Ryan.
No costumo choramingar.
Ah, por favor. J o ouvi fazer isso.
Roxanne se interps entre os dois.
Deixe-me pegar um do seu tamanho disse ela, retirando uma fita mtrica do
bolso do blazer de seu terninho de grife colado ao corpo. Erga os braos nas laterais
do corpo e relaxe.

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Marina se inclinou contra o balco, enquanto Roxanne se deteve no trabalho


demorado de tirar as medidas de Todd. A vendedora o tocava a cada oportunidade e
usava um tom to insinuante que at mesmo Todd comeou a se sentir constrangido.
Muito bem disse Roxanne quando, finalmente, deu por concluda a tarefa.
Vou lev-lo at o provador para que possa experiment-los.
Quando a vendedora se dirigiu aos fundos da loja para buscar os modelos, Marina
sorriu.
Espero que ela seja discreta porque costumo me envergonhar com facilidade.
Se os dois comearem a gemer, vou me retirar. Oh, d-me as chaves do carro para que
eu possa abandon-lo.
Todd lhe segurou o brao.
No vai a lugar algum. Essa mulher assustadora.
Marina soltou uma risada.
Ah, por favor. O grande e arrojado milionrio com medo da vendedora da loja de
smokings? Pobre Todd!
Os olhos escuros se estreitaram ao se fixarem nela.
Acha isto engraado?
meio engraado mesmo.
Seria diferente se ela estivesse em um relacionamento com Todd. Nesse caso, o
comportamento de Roxanne seria desconcertante.
Mas, como as coisas estavam, Marina podia se divertir muito custa dele.
No podia negar que havia algo incmodo se agitando no fundo de seu ntimo, mas
ela no se preocuparia com nenhum sentimento inconveniente que pudesse ter. No se
tratava de cimes. No poderia ser. Aquele era Todd, algum de quem no deveria gostar
em hiptese alguma.
Todd a puxou para que entrasse com ele na rea do provador.
Quem est rindo agora? perguntou, enquanto empurrava uma porta que dava
para um amplo provador, no qual havia uma cadeira de madeira. Sente-se.
Como disse? No posso ficar sentada aqui, vendo-o trocar de roupa. As
bochechas do rosto de Marina pareciam pegar fogo s de pensar em tal possibilidade. Ela
baixou o tom de voz:
Mal o conheo.
Estou de cueca disse ele. Qual o problema? Finja que est na praia. No
vou ficar sozinho com aquela mulher.
Todd estava falando srio. Marina no sabia se devia se sentir chocada ou soltar
uma risada histrica.
Espera que eu o proteja?
Exatamente isso.
Marina sentiu os lbios comearem a se curvar, mas conseguiu conter o sorriso.
Est bem. Se isso importante para voc. Vou me sentar aqui e o observar
experimentar roupas. Mas tenho de lhe dizer que estou um pouco desapontada. Achei

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que era melhor com as mulheres. Outra esperana destruda. Mais decepes como essa
e precisarei de terapia.
Todd lhe lanou um olhar furioso.
Conheo o tipo daquela mulher. Ela no aceitar um no como resposta.
E o grande e arrojado milionrio no quer ferir os sentimentos da moa
debochou Marina, usando um tom de voz de criana.
Os olhos escuros se estreitaram, mas, antes que ele pudesse responder, Roxanne
reapareceu com vrios smokings. Porm, estacou quando se deparou com Marina na
rea do provador.
Est aqui para ajud-lo? perguntou, em um tom de voz que indicava que
aquilo no seria possvel.
Sem dvida. Todd se adiantou em responder. Marina tem muito bom gosto.
Ele se sente inseguro sem minha opinio acrescentou Marina com um
sorriso. Quase incapaz.
O olhar de Todd parecia um bisturi cortando o rosto de Marina, o que a fez ter a
impresso de que teria de pagar pelo que dissera mais tarde, no entanto, o que
importava? Aquela era uma faceta de Todd que ela nunca poderia ter imaginado e
pretendia se divertir ao mximo com tal descoberta.
No apenas por v-lo como algum com defeitos e fraquezas, pensou ela,
enquanto Roxanne pendurava os smokings e saa decepcionada do provador, no entanto
como algum muito mais interessante do que imaginara a princpio.
S quando Todd retirou a gravata e comeou a desabotoar a camisa foi que ela se
deu conta de um pequeno detalhe que havia esquecido. O provador era enorme, mas,
ainda assim, era pequeno considerando que os dois no se conheciam h muito tempo e
que Todd estava a ponto de se despir diante dela.
Embora ele tivesse dito para fingirem que estavam na praia e a cueca no fosse
revelar mais que uma sunga, no se encontravam em uma praia e um homem
deslumbrante estava se despindo diante dela. Para onde deveria olhar? Ou no olhar?
Todd se livrou da camisa. O peito largo tinha a musculatura perfeita e bem definida.
A camada rala de pelos que se estendiam na direo do cs da cala agradou a ela. Mas,
quando ele esticou a mo para o fecho da cala, Marina descobriu que fixara o olhar no
cho.
melhor que Ryan se mostre agradecido por isto resmungou Todd.
Descobrirei um modo de faz-lo pagar retrucou ela, percebendo que as meias
eram escuras e pareciam nunca ter sido usadas.
Seguiu-se o som do farfalhar de tecido e, em seguida, Todd vestiu a cala comprida
do smoking. Estava segura, finalmente!
Marina decidiu se distrair daquele processo, tornando-se til. Depois de lhe
entregar a camisa, retirou o casaco do smoking do cabide e estudou a trama do tecido,
segurando a lapela entre os dedos.
Roxanne surgiu na soleira da porta.
Colete ou faixa de cintura? perguntou, segurando uma pea em cada mo.
Colete respondeu Marina, retirando-o da mo da vendedora e o entregando a
Todd. Voc disse que experimentaria.
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Todd resmungou e, em seguida, vestiu-o. Marina admirou como a pea enfatizava


a largura dos ombros e os quadris estreitos daquele Apolo. Um leve formigamento ganhou
vida em algum ponto atrs de seu umbigo.
Ele pegou uma gravata da mo de Roxanne e a escorregou sob o colarinho.
Aps apertar o n, vestiu o casaco.
H um espelho de trs faces ali fora disse a vendedora.
Todd a seguiu at uma rea central do provador. Em seguida, pisou na plataforma
em frente ao espelho e observou o prprio reflexo.
O que voc acha? perguntou.
Magnfico ronronou Roxanne, posicionando-se atrs dele, alisando o tecido
na altura dos ombros e puxando a bainha do casaco.
Marina concordava plenamente, apesar de irrit-la o fato de a mulher fazer questo
de tocar cada centmetro de Todd. Aquilo ali era uma loja de smokings, e no um
zoolgico interativo.
Determinada a agir como uma mulher madura e deixar que Todd lidasse com a
situao, resolveu ignorar a vendedora de mos inquietas.
Gosto do colete disse ela.
Todd anuiu.
Eu tambm. Entendi o que estava querendo dizer. menos tradicional que a
faixa de cintura, no entanto parece mais elegante. No podemos fazer nenhum pedido at
que Ryan e Julie se decidam pelas cores, mas podemos lhes dar algumas ideias.
Temos um site na internet disse Roxanne, inclinando-se na direo da orelha
de Todd e pressionando os seios contra suas costas. Vou escrever o nmero de
referncia da pea para que seu amigo possa saber a qual smoking voc est se
referindo. Se ele ficar com metade dessa aparncia deslumbrante, ser um casamento e
tanto.
Marina suprimiu um gemido, enquanto Todd se desviava de Roxanne.
timo. Por que no vai providenciar essa informao agora?
Relutante, a vendedora deu um passo atrs. Quando os dois ficaram a ss, ele
girou na direo de Marina.
Voc deveria me proteger.
crescido o suficiente para proteger a si mesmo.
A ideia sermos uma equipe. Eu teria me lanado em seu socorro.
Marina no tinha ideia do que Todd esperava que ela fizesse. Teria desejado uma
reao ciumenta de sua parte? Seria o ego que falava por ele? Ser que Todd precisava
que todas as mulheres do planeta ofegassem diante de sua presena para ter um sono
tranquilo? Ou seria algo mais? Estaria ele, de fato, constrangido?
Embora Marina quisesse pensar o melhor dele, a reputao que o precedia tornava
a tarefa impossvel. Todd devia estar brincando com ela. Muito bem. Tambm sabia jogar.
Podia faz-lo se arrepender de envolv-la naquela situao.
Marina se encaminhou at a margem da plataforma e lhe puxou o casaco do
smoking at for-lo a descer. Em seguida, se ergueu nas pontas dos ps, envolveu o
pescoo largo com um dos braos e pressionou os lbios aos dele.
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Estava determinada a fazer daquele beijo algo bem mais profundo que o breve
contato que haviam compartilhado antes. Queria lhe dar uma lio. Portanto, manteve os
lbios levemente entreabertos e pressionou o corpo ao dele.
Aps um breve segundo de perplexidade, Todd lhe envolveu o corpo com os dois
braos e retribuiu o beijo. A princpio, roou os lbios aos dela, mas logo se aproveitou do
convite e lhe invadiu o interior da boca com a lngua. Os movimentos de Todd refletiam os
de um homem em uma misso. Tinha sabor de caf e menta e... ele sabia como beijar.
No instante em que a lngua de Todd tocou a dela, a paixo explodiu.
A sensao era to intensa que Marina se preparou para sentir o abalo das
estruturas da loja. Havia muito calor, desejo e prazer na forma com que ele lhe explorava
a boca, provocando, recuando e retornando.
O desejo a pegou desprevenida. Marina se via incapaz de pensar, portanto se
limitou a reagir. Mudou a angulao da cabea e retribuiu o beijo com igual intensidade.
Quando sentiu as mos longas escorregarem para cima e para baixo em suas
costas, revidou, explorando os ombros largos e os braos fortes com toques vidos.
Aquele homem era todo musculatura e calor. A mo de Todd se enterrou no cabelo longo
e loiro, puxando-o de leve para inclinar o rosto de Marina ainda mais para trs. Ela no
ofereceu resistncia e foi recompensada com uma trilha de beijos excitantes ao longo do
pescoo.
Os lbios macios e famintos a fizeram desejar gemer. Marina sentia a tenso
sexual em todo o corpo, enquanto os seios se intumesciam em antecipao. Queria estar
deitada de costas em qualquer superfcie plana. Desejava-o entre suas pernas,
possuindo-a com fora e rapidez e que se danassem as consequncias.
O pensamento, que nunca antes lhe passara pela mente, deixou-a perplexa.
Marina se afastou ao mesmo tempo em que ouvia o som de uma pessoa muito irritada
limpando a garganta. Quando girou, se deparou com Roxanne entrada do provador.
Vocs deveriam alugar um quarto de hotel disse a vendedora, em um tom de
voz frio.
uma ideia interessante retrucou Todd com voz arrastada.
Roxanne virou de costas e se retirou.
Marina permaneceu imvel, sem saber o que pensar, quanto mais responder. Era
uma paixo inesperada. E ela estava constrangida.
Vrios comentrios boiaram na superfcie do crebro de Marina, mas todos lhe
pareceram tolos. Mesmo que no fossem, no tinha certeza se seria capaz de falar.
Sentia a garganta seca e constrita. Tinha um pressentimento nada agradvel de que sua
voz soaria ofegante.
Marina comeou ele.
Mas ela ergueu uma das mos para impedi-lo. Em seguida, engoliu em seco e se
forou a encar-lo.
Um erro crucial, pensou, quando viu o desejo estampado na profundidade escura
daqueles olhos. Desviou o olhar para a boca que h pouco explorara a dela, uma boca
capaz de levar uma mulher loucura sempre que a beijava.
Estava lhe dando uma lio disse ela, com um leve tremor na voz. Ao
menos foi isso que pensei.
Voc tambm no como eu esperava.
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Seria aquilo bom ou ruim?


Voc no faz meu tipo continuou ela. Quero planejar o casamento da
minha irm. Nada mais.
O olhar de Marina voltou a encontrar o dele. Uma parte do desejo havia se
dissipado, mas permanecera o suficiente para faz-la ansiar em se atirar naqueles braos
fortes outra vez.
Concordo disse ele.
Levou alguns instantes para Marina perceber que ele estava respondendo sua
declarao, e no aos seus pensamentos.
Ento, vamos fingir que isto jamais aconteceu retrucou ela. No aconteceu
nada.
Alguma coisa aconteceu, mas podemos ignor-la, se assim preferir.
Aquilo era o mais prximo de uma boa resposta que ela iria receber, pensou
Marina, antes de deix-lo sozinho para que pudesse trocar de roupa outra vez e sair da
loja. Ficou aguardando-o prxima ao carro.
No era o fato de ter gostado do beijo que a aborrecia, mas sim o desejo que
sentira de se entregar a ele sem nem ao menos o conhecer. Sem sentimentos profundos
envolvidos na questo. A intensidade do desejo que sentia por aquele homem a
assustava.
Todd era muito mais interessante do que jamais imaginara. Gostar dele era
surpreendente. Desej-lo, embora igualmente espantoso, era aceitvel. Mas ter um
relacionamento com ele? Nem em sonho! Haviam tornado aquela situao mais que
perigosa, mortal!
Marina no podia arriscar se apaixonar por aquele tipo de homem Caso contrrio,
estaria destruda. Vira isso acontecer antes. Sabia o quanto lhe custaria.

Para: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
De: Julie_Nelson@SGC.usa
O que quis dizer com beijou Todd? No pode simplesmente escrever um e-mail
informando: oh, antes que me esquea, beijei Todd hoje e envi-lo. Isso no se faz.
Beijou-o? Na boca? Por qu? Isso no se parece nem um pouco com voc. No por
causa do milho de dlares, certo? Por favor, diga que no. Isso tambm no teria
nada a ver com voc. Todd? Srio? Como foi? Espere. No tenho certeza de que
quero mesmo saber. Ele no faz seu tipo. Voc sempre se atraiu por rapazes doces e
nerds, que esto predestinados a salvar o mundo. No um macho superalfa, com
postura arrogante. Ele namora modelos, lembra-se disso? Voc est bem?
Mudando completamente de assunto, amamos a combinao dos tons
slvia/rosa para nossas cores. Trabalhe em cima delas, mas nada que fique
excessivamente combinado, por favor.
Para: Julie_Nelson@SGC.usa
De: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
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Estou bem. Muito bem. O beijo apenas aconteceu. uma longa histria. Achei
que ele estava jogando comigo e o beijei. No significou nada. No o teria sequer
mencionado, mas pensei que talvez Todd contasse algo para Ryan e seu noivo
contaria a voc, que enlouqueceria porque eu no havia lhe contado primeiro. Foi
s. Mas, agora que estou pensando sobre isso, acho que Todd no do tipo de contar
vantagem.
Quanto ao beijo, foi apenas um beijo. Bom. Sei que ele no faz meu tipo. No
tem nada com que se preocupar.
Fico feliz que tenha escolhido as cores. Isso ajudar no planejamento. Adorei
a combinao rosa/verde, tambm. E prometo-lhe apenas combinaes que sejam
agradveis. Procurarei nuanas e variaes dessas tonalidades. Ficar
deslumbrante.
Para: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
De: Julie_Nelson@SGC.usa
OH, MEU DEUS! J est sabendo que tipo de homem Todd? O que mais
sabe que no est me contando? O que mais est acontecendo a? melhor no se
apaixonar por ele. Estou falando srio. Estou a centenas de milhas de distncia e
perderia tudo.
Para: Julie_Nelson@SGC.usa
De: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
Estou gargalhando sem parar! No exagere. No estou me apaixonando por
Todd de forma alguma. No h com que se preocupar.

CAPTULO 5

Todd dirigiu devagar pelo trfego ao redor da UCLA. Em seguida, parou prximo
ao meio-fio. Varreu a multido de estudantes com o olhar e avistou Marina falando com
uma jovem.
Falando no, corrigiu a si mesmo. Comunicando-se atravs de gestos.
As duas se encontravam de frente uma para outra, com as mos se movendo em
um bailado gracioso que ele no conseguia decifrar. Marina anuiu e olhou por sobre o
ombro. Quando o viu, acenou. Em seguida, apontou para o carro e gesticulou algo para a
amiga. A jovem fez um gesto afirmativo de cabea. As duas se abraaram e Marina se
encaminhou na direo do carro.
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Todd a observou se aproximar, trajada com uma cala jeans e uma camiseta de
manga comprida. Tinha a mesma aparncia dos estudantes ao redor. Ele deixou o olhar
se deter no oscilar dos quadris e, em seguida, observou a forma como o longo cabelo
dourado esvoaava. Parecia tirada de um comercial de algum produto sexy.
Comprava-se o produto desejado e de brinde vinha uma mulher como aquela.
Marina abriu a porta do passageiro e se acomodou no assento.
Ol disse ela. Vai me deixar dirigir outra vez?
No. Muito poder subir sua cabea.
Tpico resmungou ela, enquanto ajustava o cinto de segurana. Por que os
homens insistem em sonegar poder s mulheres? No d muita responsabilidade s
pobres fmeas porque elas no tm competncia para isso.
As mulheres controlam a maior parte da riqueza deste pas.
O que me faz sorrir de satisfao sempre que ouo isso. Sei que no quer que
eu dirija porque minha habilidade ameaa sua masculinidade.
No por muito tempo. Estou fazendo terapia.
Marina soltou uma risada que ele acompanhou. O ltimo encontro que tiveram fora
na loja de smokings, onde ela o havia beijado daquela maneira arrebatadora e o deixado
desejando mais. Todd ainda no tinha decidido o que faria a respeito daquele desejo. Por
ora, aproveitar a companhia de Marina era o suficiente.
Quando voltou a se juntar ao trfego, tentou se lembrar da ltima vez que desejara
apenas estar na companhia de uma mulher. Conviver, conversar, provocar sem contar os
minutos para lev-la para a cama.
No que no quisesse se deitar com Marina. Queria muito, mas tambm gostava
dela.
Quando fora a ltima vez que aquilo acontecera? Gostar.
Quase havia se esquecido daquele sentimento. No que confiasse nela. No
confiava em nenhuma mulher. Mas estivera ansioso em encontr-la, desde que se
despediram da ltima vez.
Por que se interessou pela linguagem gestual? perguntou ele.
Marina lhe relanceou o olhar.
Fico meio envergonhada em admitir que, a princpio, foi por causa do belo irmo
surdo de uma amiga minha. Estava com mais ou menos 14 anos naquela poca. Ele era
mais velho, tristonho, no entanto eu sabia que, por dentro, era um rapaz fascinante que se
apaixonaria perdidamente por mim se pudssemos nos comunicar. Assisti a uma aula
experimental de linguagem gestual e gostei muito, portanto decidi continuar.
E o que aconteceu com o rapaz?
Ele se revelou um idiota que, por acaso, tambm era surdo. Ainda assim, sou
agradecida a ele por ter me colocado nesse caminho. Tornei-me uma intrprete
diplomada. Foi um excelente trabalho de meio expediente que me ajudou a cursar a
faculdade.
Marina consultou o relgio de pulso.
Desculpe, mas terei de interromper nosso dia.
Sem problemas.
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uma aula importante e fico feliz que seja flexvel.


Longe de mim me interpor no caminho da educao.
Falando como um verdadeiro membro da elite.
Os dois estavam se dirigindo a outro servio de buf para experimentar a comida e
mais tarde se encontrariam no apartamento de Todd para receber uma florista.
Agora que Ryan e Julie escolheram as cores, podemos tomar decises
importantes disse ele. Informei as cores florista e ela trar os exemplos
adequados.
timo. Acho que o pacote verde e rosa nos deixa uma gama de possibilidades.
As tonalidades masculinas podem ser em verde e as femininas, em rosa.
E todos ficaro satisfeitos.
Exatamente. Marina exibiu um sorriso luminoso.
Todd freou o carro por causa do semforo vermelho e retribuiu o sorriso. Enquanto
os dois se encaravam, disse:
O beijo daquele dia foi fenomenal. No mesmo instante os olhos azuis se
arregalaram e as bochechas do rosto de Marina adotaram uma tonalidade rubra. Ela
desviou o olhar e o fixou no para-brisa.
Sim. Bem, voc disse que precisava de proteo.
Todd imaginara o que ela havia achado daquele beijo. Ser que fora igualmente
ertico para Marina? Agora sabia que a resposta era sim. Tambm percebeu que ela
parecia um pouco constrangida e imaginou por qu.
No que eu pensasse que voc de fato precisava ser protegido disse ela,
ainda incapaz de lhe sustentar o olhar. Tenho certeza de que capaz de lidar com
mulheres daquele tipo mesmo dormindo.
Sou mais interessante quando acordado. Todd transps o cruzamento.
No estava esperando a paixo.
Ele fez uma pausa, ento continuou:
S porque sou inteligente e lido com a cincia no significa que no sou como
as outras pessoas.
Voc no como as outras pessoas, mas isso bom. No estou me queixando.
Gosto do seu jeito.
Oh, Deus! No que a sua opinio tenha importncia.
Claro que no.
Marina lhe relanceou o olhar.
Foi um beijo muito excitante.
Concordo. Acho que mais tarde posso precisar ser protegido outra vez.
Acho que no. Sabe se virar sozinho sem minha ajuda.
Algo muito frio de sua parte.
Ter de conviver com isso.
Todd soltou uma risada abafada que a fez sorrir. Em seguida, Marina comeou a
lhe contar o que Julie falara sobre a decorao das mesas. Contudo, a maior parte da
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ateno de Todd estava em outro tpico mais interessante. Para ser mais exato, em levar
Marina para a cama. Ele a desejava. Aquilo era inquestionvel. Sabia que seriam timos
juntos. Soubera disso naquele primeiro beijo de verdade, que refletira toda a qumica,
compatibilidade e desejo entre os dois. Ele e Marina haviam tirado nota 10 em todos
esses quesitos.
Porm, dormir juntos no seria uma deciso exatamente inteligente. Em primeiro
lugar porque teriam uma ligao para o resto da vida. Por causa do fato de sua tia por
afinidade ser a av de Marina e a irm dela estar se casando com seu primo, um
pertenceria ao mundo do outro. Fazer sexo apenas tornaria uma situao delicada ainda
mais complicada. Em segundo lugar, Marina no era seu tipo usual de mulher. Ela no
brincava quando o assunto era homens e Todd no levava as mulheres a srio. Era
melhor no complicar as coisas.
Mas aquele fora um beijo arrebatador. A lembrana dele o mantivera acordado pela
maior parte das ltimas noites, algo que nunca lhe havia acontecido.
Marina baixou o olhar ao pequeno prato de massa que se encontrava diante dela.
Embora lhe agradasse a apresentao engenhosa, estava comeando a se sentir um
pouco paranoica.
impresso minha ou todos os pratos foram cobertos por algum tipo de molho
branco?
No impresso sua sussurrou Todd de volta. O molho da salada, aquela
sopa cremosa, o frango e os bolinhos de siri.
Agora a massa murmurou ela. Se escolhermos este buf, teremos de
escolher o branco como cor principal.
Marina remexeu com o garfo o fettuccini elaborado com perfeio. No podia
reclamar da comida em si.
O camaro estava tenro, os legumes, em cubos, crocantes. O molho era uma
mistura decadente de creme de leite, queijo e qualquer que fossem as especiarias que
levava, mas suave.
Podemos ir embora disse Todd.
Detestou a comida? perguntou ela.
No. boa. Apenas.
Elaborada em demasia?
Todd anuiu.
Exatamente.
Minutos depois, as sobremesas foram servidas.
Marina conseguiu se controlar durante o tempo em que as garonetes explicavam
o que compunha cada prato, mas, quando as mulheres retornaram cozinha, no
conteve uma risada baixa.
Todd ergueu as sobrancelhas.
Qual escolheremos? O petit gateau com creme de leite, as frutas vermelhas com
creme de leite? O pudim de po com creme de chocolate ou a seleo de sorbets com
cobertura de creme de gengibre?
Marina comeu uma garfada do pudim de po.
Est delicioso disse ela. Realmente fabuloso.
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Gostei da comida concordou Todd, soando meio irresoluto.


Eu tambm. Mas acho que pesada. Meu estmago j est empanzinado.
Talvez o dono tenha sido uma vaca em uma vida passada e todos esses cremes com leite
sejam uma forma de voltar s suas razes.
Todd a encarou.
Isso me parece esquisito, mesmo vindo de voc.
Estou procurando uma explicao. Est bem, vou enviar um e-mail a Julie,
dizendo que a comida maravilhosa, mas o carro-chefe so molhos cremosos. Ento,
eles decidiro.
Podemos passar em um minimercado no caminho de volta? Estou ansiando por
um refrigerante para expurgar todo esse sabor de creme da minha boca.
Concordo plenamente.
Aps a aula, Marina partiu de carro para a casa de Todd para a reunio com a
florista. Embora, alguns meses atrs tivesse estado na entrada da casa, nunca vira a
construo de perto at aquele dia.
medida que manobrava o carro pelos portes de ferro forjado, ergueu o olhar
manso gigantesca de quatro andares. Havia dzias de janelas e frontes.
E eu que pensei que a casa da vov Ruth fosse imponente resmungou ela.
Os gramados eram meticulosamente cuidados e infindveis. Quando Marina
estacionou em frente casa, trancou o carro que parecia um brinquedo largado por uma
criana descuidada.
No era nenhuma novidade que os ricos fossem diferentes e que Todd fosse rico,
mas, at aquele momento, nunca se dera conta da fortuna daquele homem Tinha uma
desagradvel impresso de que se tratava de um bilionrio.
Marina se encaminhou s portas duplas. Em seguida, estacou, baixando o olhar
prpria cala jeans. Deveria ter se vestido melhor para aquela visita?
Naquele instante, a porta da frente se abriu e Todd apareceu.
J observou tudo? perguntou ele.
Ainda no. Voc concede tours em quartas-feiras alternadas?
Apenas para um grupo seleto. Entre.
Ele havia trocado o terno por jeans e uma camisa de mangas compridas, que
deveria faz-la se sentir mais vontade. Mas a aparncia deslumbrante de Todd, todo
msculos e sensualidade, no permitiram. Portanto, entre as ndegas perfeitas e a
elegncia da casa, Marina se viu incapaz de decidir para onde olhar.
Ao adentrar em um saguo com piso de mrmore, teve de resistir ao impulso de
retirar os sapatos. O formato era oval e amplo, com um pequeno piano de cauda ao lado
da escada. Certo. Porque todo o saguo que se prezava tinha de ter um espao
reservado ao piano de cauda. As peas de moblia eram impressionantes, provavelmente
antiguidades. As pinturas pareciam originais e valiosas.
Todd fechou a porta.
Em que est pensando?
Estou imaginando quantos quartos h nessa casa.
Mais de dez.
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Muito bem. timo. Ento voc aluga para famlias numerosas ou simplesmente
convida pequenos pases a se mudarem para c?
Depende do meu fluxo de caixa mensal.
Todd estava brincando, mas havia algo em sua expresso. Algo quase, prudente.
Estou tendo a reao errada? perguntou Marina. Deveria fingir que no
estou impressionada e um pouco intimidada?
apenas uma casa.
Marina soltou uma risada.
uma casa imensa e voc vive aqui sozinho. Isso um pouco estranho.
Cresci aqui. enorme e a manuteno cara, mas esta residncia pertence
famlia h geraes e agora est sob minha responsabilidade.
Marina olhou ao redor, observando o lustre enorme e as flores frescas.
como um hotel de luxo. Mostre-me o robe atoalhado e o servio de quarto e
me mudarei para c.
No temos servio de quarto.
Marina suspirou.
Ento, esquea. Servio de quarto essencial para mim Ela lhe dirigiu o
olhar. Como as outras mulheres costumam reagir?
Comeam calculando a grande penso que poderiam conseguir quando o
casamento chegasse ao fim.
Ah! Nem todas as mulheres que namorou deviam estar interessadas apenas no
dinheiro. Algumas devem ter gostado de verdade de voc.
Todd soltou uma risada baixa.
Decididamente voc no faz bem ao meu ego. Muitas mulheres com quem
namoro gostam de mim de verdade. O dinheiro apenas um bnus. Ele lhe envolveu
os ombros com um brao e a guiou at a uma entrada em forma de arco. Geralmente
no lhes mostro a casa.
Eu tambm no o faria. No at que a relao estivesse sria. Aquelas que
esto interessadas em seu dinheiro no conseguiriam mais fingir e as que no esto
quase morreriam de susto.
Voc no est morrendo de susto.
Os dois estavam prximos o suficiente para que Marina pudesse sentir o calor que
emanava do corpo forte e que a fazia se lembrar da sensao que sentira quando estava
envolta naqueles braos musculosos. Como ele a pressionara contra o corpo e
correspondera ao seu beijo de uma forma que lhe fizera o corpo todo formigar.
No estamos namorando lembrou ela. No que lhe dizia respeito, nunca
namorariam.
Todd representava uma ameaa sua paz de esprito. Jamais imaginara que
existiria um homem que a assustasse, mas de vrias formas que nunca lhe revelaria ele a
aterrorizava.
Se ao menos no a excitasse. Relutante, Marina se afastou para escapar do
abrao.

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Os dois estacaram diante de uma imensa sala de estar. Havia dois mdulos de
estofados, alguns armrios, mesas de canto e uma escrivaninha, mas nada que fizesse o
cmodo parecer abarrotado.
Voc tem um decorador.
Claro. Minha essncia definitivamente masculina. Se dependesse de mim, o
mundo inteiro seria bege.
Em algum lugar distncia, Marina ouviu o som de um carrilho.
A campainha disse ele. Provavelmente, a florista. Sente-se. Vou receb-la.
Marina cruzou o aposento na direo de um dos mdulos de estofados e se
sentou. sua direita ficava um belssimo carro de bebidas feito em madeira entalhada.
Em vez de bebidas alcolicas, havia uma variedade de refrigerantes, juntamente com
gelo, guas saborizadas e alguns petiscos.
Em algum lugar desta casa h uma criada ou uma cozinheira escondida
murmurou ela, enquanto colocava gelo em um copo e se servia de seu refrigerante
favorito. No havia a menor possibilidade de Todd ter providenciado aquilo tudo sozinho.
Como seria crescer em um lugar como aquele? Marina no conseguia sequer
imaginar. Embora a casa parecesse algo tirado de um filme, tinha a sensao de que
talvez no tivesse sido muito aconchegante para uma criana. Todd era filho nico.
Aquele era o tipo de residncia adequada para abrigar um bando de crianas. Teria se
sentido solitrio?
Todd retornou com uma mulher franzina de idade indeterminada. Ele tinha os
braos cheios de livros e lbuns. A mulher trazia duas cestas com dzias de flores em
cada.
Marina, esta Beatrice. Beatrice, Marina a irm da noiva.
Que interessante vocs estarem planejando o casamento juntos disse a
florista com um sorriso. Em seguida, ela olhou ao redor, observando a moblia, e se dirigiu
a Todd:
Talvez uma sala de jantar fosse mais apropriada.
Claro. Por aqui.
Posso lhe servir alguma bebida, antes? perguntou Marina.
Beatrice relanceou o olhar ao carrinho de bebidas.
gua, por favor, querida. Em garrafa, se tiver.
Marina colocou gelo em um segundo copo, pegou uma garrafa de gua e os
seguiu. Enquanto deixavam a sala de estar em direo de jantar, ela se preparou para
se sentir impressionada e intimidada outra vez.
O que foi bom porque a sala de jantar era igualmente imponente, com espao para
acomodar 30 pessoas, embora a mesa estivesse posta com 12 cadeiras. Ainda assim,
pela forma como ela estava centralizada e o nmero de grossas pernas de madeira
encostadas umas s outras, Marina poderia jurar que mais oito a dez pessoas se
acomodariam facilmente quela mesa.
Duas cristaleiras ladeavam a janela de vitrais e um longo buf se encontrava
posicionado no centro de uma parede oposta. Quatro lustres pendiam do teto e havia
tambm uma lareira.

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Todd pousou os livros sobre a mesa, enquanto Beatrice comeou a dispor dzias
de flores.
Pelo que entendi, os noivos escolheram suas cores disse ela, juntando um
arranjo de flores. Isso sempre muito til. Rosa e verde comporo um conjunto
gracioso. Um desvio do comum. Por exemplo, aqui temos algumas tulipas salpicadas de
rosa com gladolos verdes. Nada tradicional, mas com bela aparncia.
Marina no era perita em plantas e flores, mas conhecia a aparncia das tulipas e
podia imaginar como ficariam os gladolos. As ptalas verdes tinham uma tonalidade
deslumbrante e a cor se encaixava com perfeio ao rosa escuro das tulipas.
So lindas murmurou, olhando em seguida para Todd. O que acha?
timo.
Marina sorriu.
Muito feminino?
No entendo muito de flores, mas ficou bonito.
Beatrice pegou um mostrurio.
Aqui temos bromlias, gengibre e antrios. Mais uma vez, nada tradicional, no
entanto as cores so perfeitas e esses arranjos podem ficar muito charmosos nas mesas.
Ela entregou a Marina um arranjo em forma de bola em uma tonalidade verdeamarelada.
Bolas feitas de crisntemos. Muito elegantes. Estes arranjos podem ficar
pendurados na parte posterior dos espaldares das cadeiras. Ela entregou um punhado
de sementes verdes a Todd. Sementes verdes de hiprico. Uma tonalidade perfeita.
Beatrice mostrou mais e mais flores at que Marina no aguentasse mais. Todd
tambm se sentia bombardeado de informaes. E, ento, a florista abriu um dos lbuns
para mostrar as fotos dos casamentos que j fizera.
Tenho fotos de vrios casamentos. Vamos v-las agora. Conforme folheava,
a mulher ia explicando as diferentes possibilidades de arranjos.
Voc disse que haveria um cmodo separado para a cerimnia de casamento?
perguntou Beatrice.
Marina anuiu.
H uma sala perfeita, contgua ao salo de festas. Vamos arrum-la com fileiras
de assentos, portanto l tambm sero necessrios arranjos de flores.
Beatrice comeou a falar sobre as diversas possibilidades, mas, de repente, Marina
se viu incapaz de escutar. Sentia-se quente, afogueada e ao mesmo tempo com calafrios.
O estmago parecia revirar.
Com cuidado, pousou as flores sobre a mesa. Nunca tivera nenhum tipo de alergia,
mas tanto plen devia ter lhe feito mal.
Todd fixou o olhar nela.
Voc est bem?
O estmago de Marina deu outra cambalhota e ela teve a sensao de que iria
vomitar.
No muito respondeu ela, interrompendo Beatrice no meio de uma
explicao. H um toalete prximo?
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Claro. Todd pousou a braada de flores que segurava. Voltarei em um


instante disse florista, antes de gui-la para fora da sala. No fim de um elegante
corredor, que ela no estava em condies de apreciar, havia um espaoso toalete social.
o meu estmago disse ela. No sei o que h de errado.
No se preocupe com isso. Eu me incumbo de Beatrice.
Apesar da sensao de enjoo, Marina conseguiu conjurar um sorriso.
Acho que ningum consegue se incumbir de Beatrice, mas v em frente e tente.
Venha se juntar a ns quando estiver se sentindo melhor.
Claro. Provavelmente s levar um minuto respondeu ela, fechando a porta
do toalete. Dois segundos depois, se debruou sobre o vaso.
Marina no tinha ideia de quanto tempo havia se passado. Devolvera todo o
contedo do estmago por duas vezes e tinha a pssima sensao de que no ainda no
terminara. Sentia-se trmula e fraca, quente e fria, e rezava para nunca mais se sentir to
mal assim. Sentou-se no cho de mrmore, fechou os olhos e imaginou se teria foras
para voltar dirigindo para casa.
Tal tarefa lhe parecia impossvel por vrias e diferentes razes. Primeiro, duvidava
que pudesse fazer o trajeto sem vomitar outra vez. Segundo, parecia no conseguir se
concentrar em nada, alm daquele maldito mal-estar.
Ouviu uma batida porta.
Marina?
No mesmo instante ela reconheceu a voz de Todd. Por que aquilo tinha de
acontecer justo ali, dentre todos os lugares? Com ele por perto?
Sim?
Como est o seu estmago?
Pssimo. No consigo entender o que h de errado.
Eu posso. Intoxicao alimentar com todos aqueles molhos cremosos.
Marina se lembrou do que haviam comido e soltou um gemido.
Voc tambm?
Pode apostar. J me livrei de Beatrice. Venha. Vou lev-la l para cima, para um
dos quartos de hspedes. Os toaletes so mais confortveis e voc pode ficar deitada
entre uma crise e outra.
Marina hesitou por um instante e, em seguida, se ergueu, oscilante. Esticar-se em
uma cama lhe parecia uma excelente ideia no momento.
Abriu a porta do toalete e percebeu que Todd parecia to abatido quanto ela.
Estava plido, levemente esverdeado e com olheiras acentuadas.
No formamos um casal atraente? murmurou ela, quando Todd lhe segurou a
mo e a guiou pelo corredor.
Tiraremos uma foto. Temos de nos apressar. No sei quanto tempo poderei
aguentar.
Apesar do mal-estar, Marina no conteve uma risada.
Sabe como fazer uma mulher se divertir.

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Nem me diga. Ao menos sexta-feira. No tem aulas nos fins de semana,


certo?
No.
timo. Pode ficar internada aqui por quanto tempo quiser. H um telefone em
seu quarto se precisar contatar algum. H robes no closet. Coloquei algumas camisetas
minhas sobre a cama, para que possa dormir com algo mais confortvel.
Os dois alcanaram o segundo andar e ela relanceou o olhar a Todd. Ele havia
pensado em tudo aquilo, mesmo passando to mal quanto ela? Que homem maravilhoso!
Obrigada. Voc vai muito alm do que eu esperava.
Todd levou a mo ao estmago.
Vamos passar algumas horas desagradveis. Teremos de expurgar toda a
comida ruim de nosso organismo.
Marina no queria pensar sobre isso.
Deveramos.
Todd a interrompeu com um gesto negativo de cabea.
Terceira porta sua esquerda. As camisetas esto na cama. Tem gua no
criado-mudo dizendo isso, ele girou na direo oposta, desaparecendo por uma porta
ao fim do corredor.
Marina o observou partir e, em seguida, sentiu outra onda de nusea. Tambm no
tinha muito tempo. Correu para dentro do quarto de hspedes e encontrou tudo que Todd
descrevera. Havia duas camisetas limpas sobre a cama, trs garrafas de gua no criadomudo e um robe no closet. Porm, antes que ela pudesse se servir de qualquer um
daqueles itens, correu na direo do toalete, imaginando se seria capaz de sobreviver
quele dia.

CAPTULO 6

Marina despertou por volta das 6h de sbado. Passara uma boa parte do tempo
no toalete at a meia-noite. Depois disso, se enroscara na cama e cara em um sono
profundo. Aps escovar os dentes com uma escova nova designada ao hspede, no
toalete, vestiu o robe atoalhado e se aventurou pela imensido da casa procura da
cozinha.
Passou pela sala de jantar, onde a mesa ainda estava lotada de flores, e entrou em
uma cozinha que satisfaria o mais exigente dos chefs.
E encontrou Todd l. Ele estava trajado com uma cala de moletom, uma camiseta
e no havia feito a barba. Marina sentiu um leve agitar no abdome, mas aquela sensao
nada tinha a ver com a comida que ingerira no dia anterior e tudo a ver com o delicioso
homem que se encontrava sua frente.
Bom dia disse ela, esforando-se para agir com naturalidade, apesar do
repentino revoar de borboletas em seu estmago. O que havia de errado com ela? Aquele
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era Todd. Um homem que ela quase desprezava. Exceto pelo fato de que no conseguia.
De jeito algum. Ele estava passando to mal quanto ela no dia anterior, mas, ainda assim,
se preocupara em acomod-la da melhor forma possvel, antes de passar a noite
visitando o prprio toalete.
Todd ergueu o olhar e sorriu.
Ol. Como est se sentindo?
Melhor. Meu estmago est to vazio que sou capaz de ouvir eco em suas
paredes. E voc?
Passei mal at 1h, depois apaguei. Tomarei uma deciso arbitrria e direi que o
buf dos cremes est fora de questo.
Marina soltou uma risada.
No me oporei a isso. Acho que nunca passei to mal.
Todd gesticulou com a cabea na direo da chaleira sobre o fogo.
Mesmo correndo o risco de soar como um maricas, que tal ch com torradas?
Acho que s o que aguento comer esta manh.
Parece uma tima ideia. melhor procurarmos nos hidratar.
Todd sorriu.
Perdemos muito lquido.
Nem me diga. Marina beliscou o tecido atoalhado. Este robe uma delcia.
Sou a primeira mulher que fala ingls a vesti-lo?
Todd se recostou bancada e cruzou os braos sobre o peito.
Voc prometeu esquecer o assunto das modelos.
No me lembro de ter dito isso.
Deveria. Os olhos escuros percorreram o corpo de Marina de cima a baixo.
So apenas companhia, e no namoradas. No costumo trazer mulheres para c, lembrase?
Mas o seu carro me parece um pouco pequeno para acrobacias sexuais.
Todd ergueu uma das sobrancelhas.
muito curiosa a respeito de minha vida pessoal.
Os homens adoram falar de si mesmos.
Geralmente vou para a casa da mulher com quem estou saindo.
Entendo. Isso lhe facilita escapar quando quiser e no ter de esfregar sua
riqueza na cara de suas parceiras.
Exatamente.
A chaleira comeou a apitar. Ao mesmo tempo, o po pulou para fora da torradeira.
E os pratos?
Todd apontou para uma fileira de armrios. Bastou dois passos para ela encontrar
os pratos de sobremesa. Marina colocou a torrada em um deles e outras duas fatias na
torradeira, enquanto ele entornava a gua quente dentro do bule de ch. Olhando por
sobre o ombro, ela avistou folhas de ch em uma pequena cesta.
Muito interessante disse ela. seu?
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Parece que sim. Enviei um e-mail minha governanta ontem noite


perguntando se havia ch nesta casa. Ela respondeu que sim e me informou onde
encontrar tudo que eu precisasse.
Marina imaginou como seria ter tanta coisa a ponto de no saber o que e onde
encontrar. Mundos diferentes, pensou ela. Completamente diferentes.
Os dois se sentaram mesa redonda prxima a uma ampla janela. Ela mordeu um
pedao da torrada e aceitou a xcara que Todd lhe ofereceu.
Esta casa interessante comentou Marina, aps tomar um gole do lquido
fumegante. Um tanto intimidadora.
De fato, esta residncia causa uma certa impresso.
Marina fixou o olhar no rosto msculo, com a insinuao da barba cobrindo a
mandbula.
Como pode saber quando uma mulher est interessada em voc? perguntou
ela. Nada na sua vida comum. Como pode ter certeza?
No tenho. At mesmo voc concordou em sair comigo, depois que sua av lhe
ofereceu 1 milho de dlares.
Marina revirou os olhos.
Ah, por favor. Sabe que foi apenas uma brincadeira. Embora seja fascinante o
fato de ela pensar que tinha de pagar para algum se casar com voc. O que ela sabe
que eu desconheo?
Vou ignorar a pergunta disse ele.
Marina mordeu outro pedao da torrada e mastigou devagar. At o momento, seu
estmago estava tranquilo, mas no queria abusar pelas prximas horas.
Deve ter tido certeza em algum momento comeou ela. Deve haver
mulheres nas quais confia.
Voc no quer falar sobre isto.
Est perguntando ou afirmando?
Todd a encarou.
Frequentei um internato de meninos durante o ensino mdio. Ryan e eu. Meu
primeiro namoro srio foi com uma menina que frequentava o internato de meninas
vizinho ao nosso. Ns nos conhecemos em um baile e eu me apaixonei em questo de
segundos. Ela era inteligente, engraada e muito interessada em mim.
Marina no duvidava disso nem por um minuto. Tinha a impresso de que ele fora
o tipo de garoto pelo qual as meninas se derretiam.
A me dessa menina mal conseguia sustent-las, trabalhando em um escritrio
em algum lugar. Jenny contou a ela sobre mim. Fomos o primeiro amante um do outro.
O rosto de Todd se contraiu. A me dela procurou meus pais e disse que, se eles no
lhe pagassem 150 mil dlares iria me processar por estupro. Jenny tinha apenas 16 anos,
portanto havia chance de eu ser condenado.
Marina sentiu uma nova onda de nusea, embora, dessa vez, nada tivesse a ver
com a comida contaminada.
No posso acreditar nisso. Que coisa horrvel! Que idade tinha na poca?

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Dezesseis anos. Mas isso no importava. Meus pais pagaram e eu aprendi uma
grande lio.
Marina teve vontade de lhe dizer que aprendera a lio errada, que nem todas as
pessoas eram assim, porm, para Todd, deveriam ser.
E o que Jenny disse? perguntou ela.
Ficou aborrecida. Ou ao menos foi isso que disse. Uma semana depois,
terminamos o namoro e a me dela lhe comprou um carro. Isso pareceu ajudar.
Todd soava enfadado e cnico, mas falar sobre o passado devia feri-lo. Aquele
era o tipo de experincia que deixava cicatrizes. Outra mulher que namorei me disse
que estava grvida. Sempre fui cuidadoso, mas no tinha razo para pensar que ela
estava mentindo. Fiz a coisa certa e a pedi em casamento. Ela sempre falava que queria
um casamento grandioso, portanto sugeri que esperssemos at a criana nascer, para
que no tivssemos de fazer tudo s pressas. Ela ficou apavorada diante de tal proposta.
Marina fechou os olhos e se recostou para trs na cadeira.
Deixe-me adivinhar. Ela no estava de fato grvida?
No. Essa mulher tinha uma amiga grvida que fez o teste de gravidez de
farmcia e foi esse que ela me mostrou. Ao que parece o plano era tentar engravidar de
imediato e, se no conseguisse, fingir perder o beb s portas do casamento. Ficaramos
to devastados com a tragdia que acabaramos nos casando assim mesmo.
Detesto o fato de haver pessoas assim no mundo disse ela. Sei que a
riqueza atrapalha, mas deve ter tido boas experincias com mulheres.
Algumas. Poucas. Mas nunca tive certeza de fato. De uma forma ou de outra,
estou sempre esperando que elas acabem confessando que esto comigo s pelo
dinheiro.
Marina se inclinou na direo dele.
Voc um homem extraordinrio. inteligente, engraado e sua aparncia no
nada m.
Todd sorriu.
Espere um minuto. Preciso de um instante para digerir o elogio a sua aparncia
no nada m.
Marina soltou uma risada.
Sabe o que eu quis dizer. Nem sempre por causa do dinheiro. No possvel.
No h tantas pessoas ruins assim no mundo.
Antes de Ryan se apaixonar por sua irm, estava namorando a me solteira de
uma adorvel garotinha. Ryan estava convencido de que havia encontrado a mulher
perfeita. Ele adorava a menina, queria as duas em sua vida e props casamento a essa
mulher. Um dia, Ryan ouviu uma conversa dela com uma amiga, na qual ela confessava o
quanto detestara ter tido uma filha at descobrir que a maioria dos homens ricos e jovens
se encantava com lindas menininhas. Disse tambm que planejava permanecer casada
com Ryan por alguns anos, depois se divorciaria e viveria da penso que ele daria
menina.
Marina sentiu o corao se contrair de tristeza por Todd.
Ento o que vai fazer? Nunca confiar? Nunca se envolver? Nunca se entregar?
Est dando certo at agora.
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Mas isso muito solitrio. No tem vontade de se apaixonar?


No o suficiente para ser dominado. Posso ter mulheres quando as desejo. Se
necessitar de outro ser vivo nesta casa, comprarei um cachorro.
A tristeza quase a sufocou. Aparentemente, Todd tinha tudo, mas, na verdade,
havia grandes vcuos em sua vida. Era o tipo de homem poderoso e dominador que
vicejava nos negcios. Era tambm surpreendentemente terno e carinhoso. E jamais
confiaria em uma mulher o suficiente para lhe entregar seu corao.
Em que est pensando?
Que estamos em srios apuros. Voc no pode confiar em ningum e eu no
posso confiar em mim mesma.
No acredito disse ele. Voc tem tudo sob controle. No costuma namorar
nerds que mudaro o mundo?
Na maioria das vezes. Eles so brilhantes, interessantes e... Marina mordeu o
lbio inferior. Deveriam estar falando dele, e no de si mesma.
E seguros? perguntou ele, em um tom de voz mais baixo.
Talvez. s vezes, sim. Eu apenas... Marina tomou um gole do ch. Minha
me se apaixonou por meu pai no instante em que o viu. Tinha 17 anos e ainda hoje o
adora. Meu pai no uma m pessoa, mas no o melhor dos maridos e pais. Ele
costuma desaparecer. Simplesmente some durante meses. Nunca sabemos para onde
vai ou quanto tempo ficar fora. Todas as vezes que ele parte, destri um pedao do
corao da minha me. Mas ela incapaz de lhe dizer para no voltar. No se permite
amar ningum mais. Minha me vive uma vida pela metade, sendo verdadeiramente feliz
apenas quando meu pai est com ela.
Voc no assim afirmou Todd. uma mulher forte.
No tem como saber isso e nem eu. Fico aterrorizada s de pensar que posso
ser como ela. Que me apaixonarei por um homem, permitirei que ele me parta o corao
e direi que est tudo bem. Apaixonar-me de verdade parece o mesmo que entregar o
controle da minha vida ao homem amado. Isso no constar da minha lista de afazeres
por um bom tempo.
Ento, em vez de se arriscar, namora rapazes que no oferecem o risco de voc
se apaixonar.
Marina ergueu o olhar para encar-lo.
Tem certeza de que quer continuar apontando meus defeitos? Porque acho que
voc se encontra em uma espcie de territrio perigoso.
Estou disposto a arriscar. E ento, acertei?
Talvez.
Voc sempre o objeto de afeio, jamais correndo nenhum risco de se
envolver emocionalmente.
Est me fazendo parecer fria, e no sou. Apenas no quero me apaixonar por
ningum at ter certeza de que no serei destruda.
Nunca poder ter certeza.
Recuso-me a acreditar nisso retrucou ela. Um dia, eu me arriscarei.
Tem certeza?

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Marina queria acreditar que sim. Que algum homem mereceria seu voto de
confiana.
bvio que ns dois precisamos de terapia disse ela. Talvez possamos
conseguir um abatimento no preo se fizermos um pacote para dois.
Todd soltou uma risada. O som provocou uma sensao agradvel em seu ntimo.
Em seguida, ela bocejou.
Desculpe disse, cobrindo a boca com uma das mos. No dormi muito
bem a noite passada.
Eu tambm no. Todd se ergueu. Venha. Vamos para a cama.
Marina o encarou. Milhares de pensamentos lhe cruzaram a mente. Cama? Com
ele? Para fazer sexo? Queria se sentir chocada e insultada. Queria se levantar e
esbofete-lo. Mas, medida que as imagens dos dois juntos, nus, se tocando, lhe
encheram a mente, Marina se descobriu tentada a dizer sim.
Todd ergueu as duas mos.
Desculpe. Foi uma escolha infeliz de palavras. Deixe-me refazer a frase. Vamos
subir para que cada um possa dormir em sua cama. Assim est melhor.
Marina anuiu, porque aquilo era o que ele esperava. Porm, por dentro, sentiu uma
pontada aguda de desapontamento. O que havia de errado com ela?
Todd esperou at que ela se levantasse. Em seguida, envolvendo-lhe a cintura com
um brao, guiou-a para fora da cozinha.
Ns nos veremos mais tarde disse ele em tom animado. E descobriremos
se voltaremos a comer alguma coisa em nossa vida.
Parece um bom plano.
Quando chegaram ao topo da escada, cada um seguiu seu caminho. Mas
enquanto fechava a porta do quarto de hspedes, Marina no conseguiu evitar pensar no
quanto desejava que ele estivesse se referindo a fazer sexo quando sugeriu que os dois
fossem para a cama.
Horas depois naquela mesma tarde, Marina saiu do boxe e esticou a mo para
pegar uma toalha. Todd podia no convidar as mulheres com quem saa a frequentarem
aquela casa, mas mantinha o quarto de hspedes muito bem provisionado. Alm da pasta
e a escova de dentes que descobrira mais cedo, havia tambm xampu, condicionador,
sabonete lquido e um sortimento de cremes.
Aps se besuntar com um hidratante de fragrncia ctrica, Marina se vestiu, secou
parcialmente o cabelo e se dirigiu ao andar trreo.
Estava faminta, e ch e torradas no a saciariam Mas, antes, tinha de encontrar
seu anfitrio e lhe agradecer por tudo.
A cozinha estava vazia, bem como a sala de estar. Marina ouviu um leve som,
como o de algum digitando em um teclado, e se encaminhou naquela direo. Encontrou
Todd em um escritrio forrado com painis de madeira, que parecia sado de um cenrio
de alguma obra-prima do teatro. Ele estava com trajes informais e com a mesma
aparncia deliciosa daquela manh.
No mesmo instante, Marina experimentou leves formigamentos por todo o corpo,
alm de uma onda de calor e vrias outras respostas fsicas indesejveis.
Como est se sentindo? perguntou Todd quando ela entrou no escritrio.
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tima. Dormi mais um pouco e agora estou faminta.


Eu tambm. Ento, ns dois sobrevivemos comida contaminada.
Parece que sim.
Todd se ergueu e contornou a mesa.
Est bem para voltar para casa?
Marina anuiu, embora o que quisesse fazer era se atirar naqueles braos e suplicar
para que Todd fizesse sexo com ela. Era bvio que ainda estava sofrendo os efeitos da
comida estragada.
Algum encontro especial para esta noite? perguntou ele.
Na verdade, no.
Todd ergueu um pedao de papel dobrado que se encontrava sobre a mesa e
entregou a Marina.
Porque me lembro de ouvir voc dizer que ama comida mexicana, e tem um
lugar timo aqui perto que entrega em casa. Quer comer alguma coisa antes de ir?
Marina hesitou. A cabea lhe dizia para sair dali enquanto se encontrava emocionalmente
inteira. O restante do corpo, principalmente as sensveis partes femininas, sugeria que
ficasse ali para ver no que aquilo ia dar.
Poderamos assistir a um filme sugeriu ele. Eu a deixarei at mesmo
escolher.
Marina sorriu.
Como posso resistir a um convite como esse? Quais so as chances de
concordarmos sobre qualquer filme?
Deve haver ao menos um. Alguma comdia.
Mas inteligente, no idiota.
Tenho esse tipo.
Nunca pensei que fosse capaz de comer outra vez admitiu Marina trs horas
depois, enquanto se encontrava estirada sobre o sof na sala de TV. Mas ainda no
estou totalmente satisfeita.
Todd se encontrava sentado com os ps calados com meias sobre o otomano de
camura em frente ao sof. O tecido que forrava a moblia e o carpete eram as nicas
coisas macias naquele espao de alta tecnologia.
Havia um telo digno de uma sala de cinema, caixas de som suficientes para fazer
levitar uma casa, vdeo players, gravadores e uma coleo de filmes que deu gua na
boca de Marina. Aquele era o paraso da diverso.
Um taco, duas enchiladas, tortilla chips, molho e salada no foram suficientes
para voc? perguntou ele, relanceando-lhe o olhar.
Marina sorriu.
Parece que no. Estou meio que desejando uma sobremesa.
Ento vamos ver o que tem na cozinha.
Todd se levantou e se espreguiou.

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Os dois estavam vestidos com trajes informais. Ela, com a roupa do dia anterior.
Ele, com uma cala jeans e uma camiseta. Quando Todd ergueu os braos acima da
cabea, a bainha da camiseta subiu acima do cs da cala, expondo a uma faixa de pele
e o umbigo.
Aquilo no deveria ser em nada ertico. Os dois passaram a noite anterior
vomitando e fazendo outras coisas desagradveis a apenas alguns metros de distncia
um do outro. Ainda assim, enquanto o observava, sentiu mais que uma pontada de desejo
em seu ntimo.
Voc tambm comeu muito disse ela, enquanto Todd liderava o caminho da
sala de TV na direo da escada. Mais que eu.
Sentindo necessidade de se defender por causa de seu apetite nada refinado?
Talvez. Eu estava com fome.
No contarei a ningum.
Marina lhe deu uma cotovelada na lateral do corpo.
No como direto das mos ou coisa parecida.
Todd a encarou com as sobrancelhas erguidas.
Voc comeu taco. Claro que come direto das mos.
Sabe muito bem o que eu quis dizer.
Quando alcanaram o sop da escada,
Marina se esqueceu da direo da cozinha e se encaminhou direita. Todd seguiu
para a esquerda e os dois colidiram um com o outro.
Desculpe disse Marina, dando um passo atrs.
Todd a segurou pelos antebraos para equilibr-la.
Voc est bem?
Sim. este meu pssimo senso de direo.
Todd a olhou nos olhos, fazendo-a de repente se sentir vulnervel e extremamente
viva. Desejava que ele movesse aquelas mos e a tocasse em todos os lugares. Mesmo
enquanto o crebro berrava que aquilo era potencialmente perigoso, Marina deu um
passo involuntrio frente.
E percebeu o exato instante em que ele sentiu a mesma coisa. As belas feies
msculas pareceram se contrair com a tenso, o corpo exibiu uma sutil rigidez e o desejo
lhe escureceu ainda mais as ris.
Todd deixou pender as mos e deu um passo atrs.
Sobremesa disse ele. Estvamos indo em busca de alguma sobremesa
para voc.
Certo. Qualquer coisa, menos sorvete.
Todd gemeu.
Ficou traumatizada para o resto da vida.
Acho que no. Superarei corajosamente meu medo de creme em tudo para me
chafurdar em gotas de chocolate outra vez. Esse o tipo de pessoa que sou.

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Todd liderou o caminho at a cozinha. Ento nenhum dos dois estava disposto a
ceder quela atrao. Sbio, pensou ela, mesmo enquanto amargava o desapontamento.
Aquilo, porm, era algo complicado. Os dois eram praticamente parentes, e Todd no iria
desparecer de sua vida depois do casamento. No desejaria passar os prximos 50 anos
sentada mesma mesa que ele com uma nica noite de paixo entre os dois. Por falar
em constrangimento...
Marina ignorou a forma como aquele homem se movia, enquanto abria o freezer e
de l retirava um sortimento de guloseimas. Havia fatias de bolo individuais, uma torta que
precisava apenas ser descongelada e aquecida, alm de brownies. Na despensa
encontraram caixas de biscoitos com gotas de chocolate que serviriam em uma
emergncia.
O que prefere? perguntou ele.
Brownies. Colocarei cobertura no meu. Vi uma embalagem na despensa.
Porque no h acar suficiente em um brownie comum?
Exatamente.
Mulheres resmungou ele, enquanto retirava uma bandeja de brownies do
freezer. Teremos de coloc-los no microondas para descongel-los.
Sou perita nesse tipo de coisa.
Quando ela esticou a mo, Todd lhe entregou a bandeja. Mas a cronologia no foi
exata e a embalagem embrulhada em plstico escorregou pelos dedos de Marina, se
espatifando ao cho. Os dois se abaixaram para pegar ao mesmo tempo e bateram as
cabeas.
Marina escorregou e caiu sentada.
Somos um perigo juntos disse ela, ao mesmo tempo em que comeava a rir.
Um completo desastre. Pensei que nos intoxicar com a comida tinha sido o pior,
mas, ao que parece, estava enganada.
Todd soltou uma risada, sentando-se ao lado dela no cho.
Voc no como as outras mulheres.
Posso tentar um charmoso sotaque europeu se assim desejar.
Os olhos escuros se estreitaram.
Esquea isso.
Nunca.
Todd esticou a mo e lhe afastou uma mecha de cabelo para trs da orelha.
Nunca pensei que passar mal daquele jeito pudesse ser divertido, mas foi. No
precisa sair correndo para sua casa esta noite. Poderia ficar aqui.
Marina entendeu a inteno com que ele fizera o convite. Podia permanecer no
quarto de hspedes. Era uma sugesto educada e bem-intencionada.
Um pernoite provocou ela.
Marina o encarou, esperando um sorriso, mas em vez disso reconheceu um fogo e
um desejo nos olhos escuros que a fizeram enfraquecer. E, ento, Todd piscou e as
labaredas desapareceram.

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Todo o corpo de Marina despertou para a vida, o corao comeou a acelerar e a


garganta ressecou.
Todd?
Estou tentando ser sensato. Posso imaginar uma centena de razes para
pensar que essa no uma boa ideia.
Marina comprimiu os lbios.
Uma centena. Uau! Posso pensar apenas em umas oito.
Posso estar exagerando. Todd se ergueu e lhe estendeu a mo. Venha.
Vamos descongelar os brownies e nos perder em um mar de acar.
Parece um timo plano.
Marina pousou a mo na dele e permitiu que Todd a erguesse. Quando estava de
p, descobriu que se encontravam muito prximos um do outro. Teria dado um passo
atrs, mas ele no a soltou.
Portanto, ela se deixou mergulhar nas chamas refletidas naqueles olhos escuros. O
fogo a aquecia e excitava, fazendo-a oscilar na direo dele.
Droga! resmungou Todd, antes de pux-la ainda mais para perto.

CAPTULO 7

A boca de Todd era quente e macia, quando ele a beijou, Marina sentiu como se
todo o seu corpo estivesse envolto em chamas. Os dedos dos ps se enroscaram, as
coxas tremeram, o abdome enrijeceu e os seios intumesceram, ansiando por alguma
ateno.
Todd a puxou contra o corpo e ela permitiu porque ansiava por se moldar queles
contornos rgidos. Marina lhe envolveu o pescoo com os braos pressionando-se ainda
mais a ele, para garantir que se tocassem por inteiro.
A boca era explorada com maestria por aquele homem, com beijos suaves, gentis,
mas com paixo suficiente para deix-la sem flego. Havia uma promessa naqueles
beijos, a insinuao de que haveria muito mais em um futuro prximo. Como a
expectativa era to prazerosa quanto o momento presente, Marina se viu disposta a
esperar.
Enquanto Todd continuava a provoc-la, roando os lbios aos dela, pressionandoos e recuando, sem aprofundar o beijo, ela deixava as mos vagarem por msculos
rgidos das costas e dos ombros largos. Em seguida, escorregou os dedos pelo cabelo
espesso e cravou as unhas de leve na nuca de Todd.
Um desejo imenso a varou, se acumulando em seu baixo-ventre e no centro de sua
feminilidade, fazendo-a ansiar por ser possuda.
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Por fim, Todd inclinou a cabea e lhe tocou os lbios com a ponta da lngua. No
mesmo instante, Marina os entreabriu para receb-lo. Ao primeiro contato mais ntimo, um
tremor lhe invadiu o corpo. A paixo cresceu at que ela sentisse a pele excessivamente
sensvel ao toque daquele homem.
Marina se colou ao corpo forte, enquanto o beijo, agora profundo, lhe tocava a
alma, e as mos longas se moviam por suas costas. Quando Todd lhe apertou as
ndegas, em um movimento instintivo ela arqueou os quadris contra a rigidez do desejo
que tambm o dominava.
Ofegando, Marina se imaginou sendo preenchida por aquela ereo por vezes
infindveis. Desejava aquilo com um desespero que a fez roar os quadris contra os dele,
como uma gata no cio. A sensao arrebatadora a tornava frentica. Estivera muito
tranquila, sem namorar, sem se envolver, sem ter um homem em sua vida. Mas, de
repente, se via faminta por contato, pela sensao de pele contra pele que a nudez
proporcionaria. Porm, no com qualquer um, apenas Todd era capaz de lhe despertar tal
desespero.
Uma parte daquela ansiedade devia ter passado para ele. Ou talvez fosse o ritmo
acelerado de sua respirao e a forma como fechou os lbios em torno da lngua de Todd
e a sugou. Qualquer que fosse o mtodo de comunicao, ele pareceu entender a
mensagem As mos longas se moveram por seus quadris, escorregando por baixo da
camiseta de manga comprida e viajando por seus contornos at alcanarem os seios
firmes.
Todd a acariciou com a maestria de um homem que amava as mulheres. Mesmo
atravs do tecido do suti, ela sentiu o toque gentil, mas determinado dos dedos hbeis.
Em seguida, ele espalmou as mos nos dois montes macios, utilizando os polegares e os
dedos indicadores para lhe estimular os mamilos.
Labaredas envolveram o corpo de Marina, se concentrando entre as coxas e
revolvendo tudo em seu ntimo. Ela se viu incapaz de pensar ou mesmo respirar. Tudo
que conseguia fazer era permanecer parada onde estava, perdida no prazer que aquele
toque suscitava. Seu nico pensamento coerente era imaginar o quanto aquilo poderia
ficar melhor e como seria se no estivesse usando suti.
Todd se aproveitou de sua desateno para trilhar um caminho de beijos molhados
e quentes ao longo do pescoo delicado. Em seguida, mordeu-lhe de leve o lbulo da
orelha, beijou a rea sensvel logo abaixo e explorou toda aquela regio com movimentos
provocantes da lngua.
A combinao de sensaes surtiu um efeito incrvel. Marina sentiu a tenso que
tomou conta de seu corpo em antecipao de um orgasmo que no tinha a menor
possibilidade de acontecer. No daquela forma. Sabia que fazia muito tempo, mas tinha
orgulho prprio, certo? No deveria ao menos deixar que Todd lhe retirasse a cala jeans,
antes de se entregar ao xtase?
Porm, medida que ele continuou a provoc-la e lhe estimular os mamilos,
Marina se descobriu cada vez mais prxima do precipcio de prazer que se agigantava no
horizonte.
Ao que parecia, Todd percebeu, porque se inclinou na direo de seu ouvido e
murmurou:
Precisamos ir para a cama.
Antes que Marina pudesse dizer qualquer coisa, ele lhe segurou a mo e a puxou
para fora da cozinha e atravs de um corredor. Ela se apressava para acompanh-lo,
ansiosa por chegar ao andar superior, se despir e se perder no paraso.
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Os dois alcanaram o topo da escada.


O sexo melhor em lenis de 500 fios? perguntou ela.
Todd estacou, soltou uma risada e a puxou para perto.
Claro disse ele, antes de lhe retirar a camiseta pela cabea e beij-la.
Marina se atirou de bom grado naqueles braos, correspondendo-lhe o beijo,
desejando Todd como nunca desejara nenhum outro. Enquanto a lngua experiente fazia
maravilhas com a dela, Marina sentiu as mos fortes rumarem para o fecho do suti.
Segundos depois, a diminuta pea ntima escorregava por seus braos e caa sobre os
degraus da escada.
Todd interrompeu o beijo e inclinou a cabea para fechar os lbios em torno de um
dos mamilos rgidos. Uma corrente eltrica de alta voltagem disparou do ponto onde ele
sugava para todas as terminaes nervosas de Marina. A lngua ousada lhe circundava os
mamilos, fazendo-a oscilar de leve e pousar as mos nos ombros largos para se
equilibrar. Entre as coxas, ela sentia a umidade, o calor e a expectativa. Mais que isso,
pensou Marina com a mente enevoada. Precisava de mais que isso. No entanto, por ora,
seria o suficiente.
Todd utilizou os dedos para imitar os movimentos da lngua no outro mamilo e
ergu-la a alturas cada vez maiores at faz-la ter certeza de que no precisaria de quase
nada para transpor a fronteira do xtase.
Todd sussurrou ela, ofegante, desejando experimentar aquele clmax ao
mesmo tempo que queria se deter mais um pouco naquela sensao de iminncia.
No precisa dizer nada sussurrou ele de volta, segurando-lhe a mo e a
puxando pelo corredor at irromperem em um quarto do tamanho de um salo de
conferncias. Marina teve apenas uma leve impresso das cores quentes, da moblia
escura e da cama enorme, confortvel e convidativa.
Ambos estavam descalos, portanto Todd no teve muito trabalho em despir os
dois. Em um segundo Marina se encontrava nua da cintura para cima, no outro, a cala
jeans e a calcinha formavam uma poa no cho. O jeans e a cueca de Todd tiveram o
mesmo destino. E, ento, ele a estava deitando de costas sobre o colcho e Marina se
encontrava no crculo daqueles braos fortes. O contato da pele contra pele era delicioso.
Quando ele a encarou, os olhos escuros faiscavam com a paixo. Marina lhe
traou o contorno dos lbios com os dedos e sorriu quando recebeu uma mordida de leve
na ponta de um deles.
Eu a desejo disse ele. Voc extremamente sensual.
Tambm o acho um pouco interessante retrucou ela.
Os lbios de Todd se curvaram em um sorriso sexy.
Um pouco? Ento tenho de me esforar mais.
Sem dvida. Palavras corajosas para uma mulher beira do clmax, pensou
Marina, extasiada.
No me importo de colocar a mo na massa de vez em quando. Todd mudou
de posio na cama, deitando-se ao lado dela, com a cabea apoiada em uma das mos.
Por onde devo comear? Por aqui? A mo longa descansou sobre o abdome de
Marina.
Embora a sensao fosse agradvel, no era exatamente aquilo que ela queria.

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Hummm, no.
Aqui? Ele escorregou os dedos do pulso ao cotovelo de Marina.
Marina se remexeu na cama.
No era o que tinha em mente.
Todd abriu caminho entre as coxas macias com uma das mos e lhe acariciou a
regio intumescida.
Que tal isto? perguntou em um tom de voz baixo e rouco.
Marina precisou lanar mo de todo seu autocontrole para manter os olhos abertos.
Desejava desesperadamente mergulhar em um transe de prazer, se perder no prprio
orgasmo, mas ainda no estava na hora.
Isso serve ofegou enquanto ele a explorava em toda a extenso, descobrindo
o centro de sua feminilidade e a estimulando com toques precisos e erticos.
A tenso que a dominava cresceu ainda mais. Os msculos enrijeceram. Marina
apartou as pernas em um convite ostensivo e to antigo quanto o tempo.
timo. Que tal isto?
Todd inclinou a cabea para baixo e roou a ponta da lngua em um dos mamilos j
intumescidos.
Aquela era uma combinao perfeita.
Excitante, mgica e mais que suficiente para faz-la perder o controle.
Marina se esforou ao mximo para esperar ao menos mais trs minutos antes de
se entregar ao orgasmo, contudo, ele acelerou o ritmo com que lhe acariciava o ponto
mais sensvel da feminilidade, empregando a quantidade exata de presso. Em seguida,
fechou os lbios em torno do mamilo rgido e o sugou.
A sensao foi inacreditvel. Marina ergueu os joelhos e fincou os calcanhares na
cama. Ainda no, disse a si mesma. Ainda no. No. No entanto era tarde demais.
Involuntariamente, mergulhou fundo no xtase, submersa pelas ondas de prazer
que a cobriam. Cada poro suspirava de alvio, enquanto ele continuava a toc-la,
intensificando-lhe cada vez mais o prazer at que os msculos de Marina cedessem
exausto.
Uma letargia prazerosa a envolveu. Tinha de se forar a abrir os olhos e, quando o
fez, encontrou Todd a observando.
Ela esperava se deparar com o sorriso masculino de satisfao. Um mais que
merecido, pela percia que ele possua e por tudo ter sido to maravilhoso graas ao
talento enervante daquele homem na cama. Mas, em vez disso, o olhar de Todd era srio,
intenso e, alm de no sorrir, ele se inclinou para beij-la.
Marina entreabriu os lbios para receb-lo e sentiu a letargia se dissipar. medida
que a lngua experiente provocava a dela, o desejo ressuscitou, deixando-a vida por
senti-lo a preenchendo.
Todd estava excitado. Podia sentir a ereo pressionada contra a coxa.
Escorregando a mo entre os corpos colados, ela o acariciou de leve. Mas, em vez de
pegar um preservativo e penetr-la, ele escorregou por seu corpo, beijando primeiro o
pescoo delicado, o vo entre os seios e mais abaixo, no abdome, at se deter no topo da
coxa direita. Em seguida, abriu caminho com os dedos pela feminilidade pulsante.
Embora Marina apreciasse, o gesto no era necessrio.
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Eu j.
Eu sei. Eu estava envolvido no processo.
Os lbios de Marina se curvaram em um sorriso como resposta.
Foi maravilhoso.
Fico feliz. Agora, vamos fazer minha maneira.
Um homem em uma misso, pensou ela, enquanto fechava as plpebras
lentamente. Longe dela dizer que aquelas carcias no eram bem-vindas.
Sentia todo o corpo pulsar em antecipao quele toque.
A princpio, ela percebeu apenas uma lufada de ar. Em seguida, o toque quente da
lngua que comeou a explor-la com maestria.
Marina gemeu quando ele lhe estimulou o ponto sensvel. Um leve roar e, em
seguida, Todd se desviou, explorando-lhe toda extenso, se aproximando daquele ponto,
sem toc-lo. Era uma doce tortura. Algo inacreditvel. Marina afastou as pernas ainda
mais e encolheu os joelhos. Um calor abrasador a dominava medida que ele a beijava,
sugava e escorregava a lngua sobre a pele em chamas sem incluir o ponto que mais
clamava por toda aquela ateno.
E, ento, Todd repetiu o feito. Um breve contato e nada mais. Uma insinuao do
que ela poderia estar sentindo para deix-la em expectativa logo em seguida.
Marina comeou a se contorcer, cada vez mais prxima, embora soubesse que no
conseguiria atingir o clmax se ele no se concentrasse naquele ponto. At que
finalmente.
A lngua quente atritou contra o corao de sua feminilidade, fazendo-a quase gritar
de prazer e, em seguida, se preparar para senti-lo se afastar. Era uma mulher adulta e
no iria choramingar. Porm, Todd no parou. Deteve-se naquele ponto, executando
movimentos circulares com a lngua, provocando, excitando e a arrastando cada vez mais
de encontro ao vrtice de prazer que a aguardava a cada estmulo. E, ento, o clmax
aconteceu to inevitvel quanto o nascer do sol.
Todd intensificou as carcias e ela estava perdida. Os espasmos comearam em
seu ventre e se espalharam por todo o corpo. As coxas tremiam, as mos no
conseguiam se firmar em nada. Em seguida, Marina foi atirada em um orgasmo to
intenso que a fez pensar que nunca mais seria capaz de sentir algo parecido.
Todd continuou a beij-la, fazendo-a experimentar um clmax aps o outro. Ela se
entregou quele homem, permitindo que ele a explorasse por inteiro, at que a tenso
finalmente suavizou e a deixou imvel.
Sentando, ele a observou. Um rubor se espalhava por todo o peito de Marina,
subindo em direo s bochechas do rosto. Ela se encontrava flcida, mas, a julgar pelo
sorriso no rosto, extremamente satisfeita. O cabelo loiro dourado estava espalhado pelo
travesseiro em uma desordem sexy. Quando Marina abriu os olhos, as pupilas se
encontravam muito dilatadas, mal deixando espao para o azul.
Uau! disse ela, com a voz pastosa e rouca. No sei nem o que dizer.
Todd fora elogiado antes. A maioria das mulheres fazia questo de se desmanchar
em elogios, os quais s vezes ele imaginava se merecia receber ou se o que as
estimulava era sua conta bancria.
Mas Marina no era assim. Em algum momento durante o processo de planejar o
casamento, os dois haviam se tornado amigos. Gostava dela. Achava-a engraada,
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inteligente e sincera. Com que frequncia poderia dizer o mesmo das mulheres que
levava para a cama?
E isso tornava aquela experincia diferente. No conseguia se lembrar da ltima
vez que fizera amor com uma amiga.
A mo delicada lhe tocou o brao, puxando-o para perto.
At agora isto foi um show unilateral.
Diante daquelas palavras, Todd voltou a sentir a presso da prpria ereo.
Abriu a gaveta do criado-mudo e retirou de l um preservativo. Aps coloc-lo,
ajoelhou-se entre as coxas de Marina. Os dedos pequenos se fecharam em torno da
potente ereo, guiando-o para dentro dela.
Imediatamente Todd se perdeu na sensao apertada e quente que o envolvia, o
sugava e permitia que ele a preenchesse.
A fragrncia de Marina o excitava. Podia ouvir a respirao acelerada contra seu
peito e sentir as mos macias lhe explorando as costas e as laterais do corpo. Pela
primeira vez, no estava pensando em uma forma de escapar rapidamente quando aquilo
acabasse. Podia apenas se entregar ao prazer da experincia e esquecer tudo mais.
Dominado por um desejo quase sufocante, aumentou o ritmo das investidas,
entregando-se tenso crescente. Marina enroscou as pernas em torno da cintura reta,
aumentando a presso em torno de sua ereo, e ele se viu perdido.
Essa no uma boa ideia murmurou Marina, enquanto erguia a taa de
vinho.
Vinte e quatro horas atrs, eu me encontrava enroscada no cho do banheiro,
como um cachorro. Deveria dar um tempo para meu estmago se recuperar.
J se recuperou afirmou Todd confiante. Alm disso, foi voc que cogitou
colocar cobertura em seus brownies. Isto no melhor?
O isto em questo era uma garrafa de vinho. Passava da meia-noite. Ela e Todd
haviam feito amor pela segunda vez e, em seguida, cochilaram, apenas para acordarem
famintos. Ele colocara a cala jeans e lhe entregara uma camiseta para vestir. Em
seguida, se encaminharam cozinha, onde encontraram os brownies quase
descongelados sobre a bancada.
Marina inspirou o buqu do vinho e tomou um gole. Era suave e tinto, sem
nenhuma acidez.
Nada mal. Deixe-me adivinhar. Voc tem uma adega no poro.
Esta casa no tem poro, mas h uma adega climatizada sim.
Claro. Marina pensou na nica garrafa de chardonnay em seu refrigerador,
para ocasies especiais, claro. E se eu quisesse uma garrafa de Dom Prignon?
Todd deu de ombros.
O que voc acha?
Que Todd no era o que ela esperava. Que era milhes de vezes melhor e que
aquilo o tornava perigoso.

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Marina aceitou o brownie que ele lhe ofereceu e o seguiu at o sof da sala de
estar. Em algum momento, Todd devia ter ligado o aparelho de som, porque ela podia
ouvir a msica suave ao fundo.
Os dois se sentaram de frente um para o outro, com a noite os envolvendo. Marina
experimentou uma sensao de intimidade e conexo, o que no era nada inteligente.
Todd comeou ela, sem ter muita certeza do que iria dizer.
Eu sei.
Como possvel, se nem mesmo eu sei o que iria dizer?
Todd pousou a taa de vinho e o brownie na mesa de centro e se inclinou para
beij-la.
Voc ia dizer que esta uma complicao que nenhum de ns necessita. Que
temos um casamento a planejar e que estamos prestes a nos tornar parentes por
afinidade. Que permanecermos amigos em vez de amantes o mais sensato.
Est bem, provavelmente era isto que eu iria dizer admitiu ela, se deixando
perder na profundidade escura daqueles olhos. No que a noite de hoje no tenha sido
maravilhosa.
Concordo.
E voc no nem um pouco adulador como pensei que fosse.
As sobrancelhas de Todd se ergueram
Adulador?
Marina sorriu.
Sabe o que eu quis dizer.
Voc quis dizer que sou um homem experiente e charmoso. Um homem do
mundo, no um desses rapazes nerds com quem costuma namorar.
Mais ou menos isso. E eu sou adoravelmente inteligente e sensata, com apenas
uma pitada de insolncia e um domnio fabuloso da lngua inglesa, ao contrrio daqueles
varapaus que voc costuma namorar.
Voc todas essas coisas disse ele, beijando-a mais uma vez. Em seguida,
envolveu-a nos braos e a deitou de costas sobre o sof.
Marina ergueu o olhar para encar-lo.
Havamos concordado que no era uma boa ideia continuar com isto.
Colocaremos um ponto final nisto amanh retrucou Todd, enquanto lhe
beijava toda a extenso da mandbula.
J amanh.
No enquanto o sol no nascer. Isto significa que temos a noite toda.
Marina lhe envolveu o pescoo com os braos e se entregou seduo irresistvel
daquele homem. A noite toda lhe soava perfeita.
Eles esto discutindo sobre a cor das venezianas disse Willow, enquanto
arrancava uma pequena planta do solo e a colocava com todo o cuidado em um vaso de
plstico. Desculpe por no ter tocado no assunto das venezianas, mas detesto quando
os dois comeam a me mandar e-mails separadamente. Marina se descobriu
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mesmerizada com os movimentos rpidos e hbeis dos dedos da irm. Willow derramou o
substrato, calcou-o, fez um buraco no meio, retirou uma planta esguia de uma bandeja e a
acomodou em sua nova casa.
Estou pensando em prpura prosseguiu ela. Para combinar com os
elefantes.
Marina piscou vrias vezes.
Que elefantes?
A irm suspirou.
Sabia que no estava prestando ateno ao que eu dizia. O que est
acontecendo?
Haver elefantes?
No. Willow suspirou. O que est acontecendo? Voc no parece a
mesma. Est se sentindo bem?
Se ignorasse o leve dolorido e a musculatura tensa, estava se sentindo tima. Ela e
Todd haviam feito amor at de madrugada. Embora estivesse impressionada com a
potncia daquele homem em fazer sexo repetidas vezes na mesma noite, tambm estava
satisfeita com o prprio desempenho. Poderia dizer que tivera mais orgasmos nas ltimas
24 horas do que durante toda a sua vida sexual pregressa.
Estou bem respondeu. Apenas um pouco cansada.
Sei. Willow no pareceu convencida. Caminhou at a porta dos fundos do
viveiro de plantas e a fechou. Em seguida, levou as mos aos quadris e encarou a irm.
Comece pelo incio e fale devagar. No quero perder nada.
No h nada a dizer. O que era uma mentira deslavada. Bem, no tanto
assim.
Vou continuar parada aqui a encarando com olhar furioso at que me conte.
Marina sorriu.
No est com expresso furiosa. Apenas uma testa franzida e...
Marina!
Est bem, est bem. Eu estou bem. Tudo est bem. Apenas... Marina sentiu
os lbios se curvando em um sorriso de satisfao. Na sexta-feira, Todd e eu fomos
degustar a comida de um buf. Quando, mais tarde, nos encontramos na casa dele para
uma reunio com a florista, comecei a me sentir muito mal. Ns dois tivemos uma
intoxicao alimentar. Acabei passando a noite l, praticamente acorrentada ao toalete.
E essa a causa desse sorriso estampado em seu rosto?
No, mas Todd foi fenomenal. Ontem j estvamos nos sentindo melhor. Ele me
convidou passar outra noite no quarto de hspedes. Ento, jantamos, assistimos a um
filme e depois, bem.
Os olhos de Willow se arregalaram.
Ah, meu Deus! Voc fez sexo com Todd Aston III. Vou ganhar 1 milho de
dlares!
Marina ergueu as duas mos.

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Em primeiro lugar, no vou me casar com ele, portanto pode abandonar seu
sonho de ter 1 milho de dlares. Se est com tanta vontade de ter seu prprio viveiro de
plantas, pea dinheiro a Kane. Ele faria qualquer coisa por voc.
Willow fez um movimento negativo com a cabea.
No, obrigada. Vou levantar fundos sozinha. Se no est disposta a se casar
para me ajudar, ento terei de fazer um emprstimo ou algo parecido. O que, a propsito,
no o assunto em questo. Fez sexo com Todd?
Marina sorriu.
Fiz. Foi maravilhoso. Ele no nada do que imaginei. Gosto dele.
Willow se aproximou e a abraou.
Isso timo.
No timo. estranho, constrangedor e no vamos repetir isso nunca mais.
Willow deu um passo atrs e a encarou.
Como disse? Voc est radiante. Nunca a vi assim antes. Ningum consegue
fugir de sexo radiante.
Eu fugirei. Ns dois fugiremos. Conversamos sobre o assunto e decidimos que
isso o mais sensato a fazer. Oua, j somos parentes por afinidade atravs da vov
Ruth. E esse lao se estreitar ainda mais com o casamento de Julie e Ryan. Todd est
em nossas vidas para sempre. Um relacionamento com ele no daria em nada.
Willow voltou a trabalhar com as plantas.
Por que no? Ambos so solteiros. um excelente ponto de partida.
No temos nada em comum. Pertencemos a mundos diferentes. Todd no
confia em nenhuma mulher. E, depois de ouvir sua histria, no posso culp-lo. E eu
tambm no sou to resolvida nesse assunto. Tenho problemas.
Willow pegou outra planta.
Voc no como a mame. No vai perder o controle sobre sua vida por causa
de um homem
No sabe se isso verdade.
Voc tambm no. Sei que tem muito medo de tentar. Sempre escolhe os
rapazes que a deixam segura. Homens que a adoram, mas que no poderiam nem em
um milho de anos tocar seu corao. Voc nunca se permitiu correr o risco de se
apaixonar, portanto no pode saber como seria. Nenhuma de ns est disposta a abrir
mo de tudo por um homem. Ento no o faa. Seja forte. Seja voc mesma. Mas se
arrisque.
Aquele era um excelente conselho. Uma pessoa sensata poderia at considerar
segui-lo. Mas, naquele caso, Marina se recusava a ser sensata. Havia muito a perder.
Mesmo que eu me permitisse me apaixonar por Todd retrucou Marina. Ele
nunca me corresponderia, porque se recusa a se envolver nesse nvel.
Sempre h uma primeira vez.
No para Todd.
Est enganada disse Willow. Sempre h uma primeira vez para todo
mundo. Veja o caso de Kane. Mas tem de estar disposta a tentar. No pode encontrar a

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felicidade, a no ser que esteja disposta a arriscar se machucar. Uma vida vazia, onde h
segurana, compensa jamais encontrar sua alma gmea?
Marina pensou sobre a me. Naomi amara apenas um homem e passara toda a
sua vida com o corao destrudo por causa dele.
Esse negcio de alma gmea no passa de mitificao murmurou ela.
No. No insistiu Willow. Mas o amor exige f. Se no tiver isso, nunca
saber. E se Todd for o homem certo? Est mesmo disposta a deix-lo escapar? Pelo
menos mame passa algum tempo de sua vida feliz. Quando est com papai, v o mundo
colorido. Se ela no tivesse esses momentos de felicidade, o restante no valeria a pena.
Marina no estava convencida de que aqueles breves momentos valessem alguma
coisa. No quando a dor era to forte e no havia como escapar. Vivera toda sua vida
sem uma alma gmea e passara muito bem. Seria muito mais fcil passar sem algo que
nunca tivera do que se arriscar a ser destruda por um homem determinado a nunca
entregar seu corao.

CAPTULO 8

Todd conferiu a hora no relgio de pulso. Havia chegado alguns minutos mais
cedo para o encontro com Marina na loja de vestidos de noiva, mas no estava
preocupado com o fato de ela o deixar esperando. Marina no fazia aquele tipo.
Imaginara se seria constrangedor encontr-la depois da longa noite que passaram
juntos, mas, agora que estava ali, tudo que conseguia sentir era a expectativa de rev-la.
O que no era nada bom, pensou, severo. Marina no era o tipo de mulher que encarava
uma relao sem amarras e ele no estava disposto a nada alm disso. Mesmo com ela.
Portanto, esqueceria o que aconteceu e passaria a v-la apenas como a irm da
noiva do seu primo. Uma parenta distante. Algum de quem gostava, mas com quem no
se importava. Em quem no tinha o menor interesse. Com quem no se envolveria.
As boas intenes de Todd perduraram at Marina adentrar, apressada, a loja de
vestidos de noivas, parecendo afobada e cinco vezes mais maravilhosa.
Eu sei, eu sei disse ela assim que entrou, dirigindo-lhe um sorriso. Estou
um minuto atrasada. Como deve estar ressentido comigo por trat-lo to mal! Deve estar
pensando que se bobear eu o farei segurar minha bolsa enquanto experimento roupas e o
chamarei de bem.
A risada de Todd fez eco com a dela e os olhares dos dois se encontraram. Por
alguns segundos, o restante do mundo deixou de existir. Havia apenas aquele momento e
a mulher sua frente.
O desejo o deixou excitado e a nsia de t-la em seus braos o fez dar um passo
na direo de Marina. A parte sensata de seu crebro fora voto vencido. A nica coisa que
fazia sentido era abra-la.
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Um dos dois se moveu primeiro. Todd no sabia dizer qual, mas aquilo no
importava. Porm, antes que conseguisse pux-la para perto, uma vendedora na casa
dos 40 anos se aproximou e suspirou.
Que lindo! disse ela. Percebo rapidamente quando um casal est
realmente apaixonado. Vocs dois iluminaram meu dia.
Era como terem mergulhado de cabea em uma piscina de gelo. Todd deu um
passo atrs. Marina o imitou e os dois evitaram o olhar um do outro.
timo, pensou Todd, irritado. Agora o clima ficaria estranho entre eles. Nunca
desejara aquilo. Fazer amor com Marina fora a maior diverso que tivera em muito tempo.
No apenas o sexo, embora houvesse sido extraordinrio, mas o simples fato de desfrutar
de sua companhia. Relaxar, se sentir vontade.
Ns, ah... no vamos nos casar... disse Marina, com um sorriso mais forado
que genuno. Sou Marina Nelson. Voc falou com minha irm, Julie. A noiva que neste
momento est se escondendo na China e fazendo todo mundo executar o trabalho sujo
para ela.
Ah, claro. O olhar da mulher alternou entre os dois. Desculpe-me o
inconveniente. Sou Christie.
Todd se apresentou e todos trocaram apertos de mo.
Tenho algumas ideais sobre o que agradar a sua irm disse Christie. Ela
foi bastante especfica sobre tudo que no queria, o que facilitou minha tarefa. Pelo que
entendi voc experimentar os vestidos e passar as informaes para ela, certo?
Marina anuiu.
Isso mesmo. Geralmente no permitimos que as noivas tirem fotos at que
tenham depositado uma parte do valor do vestido, mas Julie fez uma combinao
especial com a dona da loja, portanto pode ficar vontade. Tem uma cmera?
Todd tocou o blazer do terno.
Bem aqui.
timo. Muito bem, Marina. Vamos vesti-la como uma noiva. Pelo que fiquei
sabendo, voc e sua irm tm o mesmo manequim, no ?
As duas mulheres desapareceram pelo corredor. Todd encontrou uma cadeira
confortvel e uma mesa repleta de revistas esportivas e financeiras. Minutos depois,
Christie apareceu e lhe perguntou se aceitava algo para beber.
Todd aceitou o caf oferecido e se dedicou leitura. Porm, no conseguia se
concentrar nos artigos. Lembrou-se da expresso brincalhona de Marina ao entrar na loja
e experimentou a mesma sensao prazerosa que o invadira naquele momento.
Que diabos havia de errado com ele?, refletiu. Gostar de Marina no constava de
suas regras. Desejar mais era ainda pior. Conhecia os perigos inerentes quela situao,
a traio que se seguiria. Era sempre assim. Nenhuma mulher merecia confiana.
Mas, pela primeira vez em anos, Todd se descobriu desejando quebrar aquelas
regras. Ver se haveria uma possibilidade de Marina ser diferente, embora soubesse que
aquilo era impossvel.
Marina prendeu o tecido extremamente macio do vestido de noiva entre os dedos.
Com exceo do bsico, como algodo e couro, no entendia nada sobre tecidos. Tinha
certeza apenas de que, independentemente do tipo, iria querer aquele em sua vida para
sempre!
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Christie surgiu no provador e sorriu.


Est linda.
Marina sorriu.
Sei que diz isso para todas as noivas, mas, neste momento, no me importo.
Sinto-me deslumbrante. Amo a sensao e o caimento deste vestido.
Christie fechou os botes que as mos de Marina no alcanavam e, em seguida,
escancarou a porta do provador.
Venha ver como ficou.
Marina chegara ali trajando jeans e camiseta, sentindo-se esfarrapada, apressada
e constrangida em ter de encarar Todd outra vez. Mas, envolta na confeco ondulante do
vestido, sentia-se bela e feminina como uma princesa.
At mesmo os sapatos de salto alto emprestados pela loja se ajustaram com
perfeio.
Postando-se diante do espelho de trs faces, ela ofegou. O vestido era o prottipo
da perfeio.
O corpete justo sem alas colava-se ao seu corpo e lhe valorizava o colo. Na altura
da cintura brotava uma cascata at o cho de camadas e camadas de tecido, cada uma
com seu formato e drapeado como uma ptala de flor, incluindo a cauda que devia medir
de 90 a 120 cm Havia uma tonalidade perolada no tecido que lhe fazia a pele brilhar. O
modelo no esconderia a gravidez de Julie, mas era extremamente elegante e irresistvel.
Uau!
Marina ergueu o olhar para encontrar o de Todd no espelho. Ela sorriu e girou em
um crculo lento.
Gostou? perguntou.
No era possvel adivinhar o que estava se passando pela cabea daquele homem,
mas Marina gostou da forma como ele teve de engolir em seco, antes de falar:
Incrvel. Tanto a mulher quanto o vestido.
Meu Deus!, Todd tinha sempre as palavras certas na ponta da lngua, pensou ela,
sentindo a prpria reao ao elogio e presena do homem que o fizera.
O modelo se adapta a muitos tipos de corpo, mas, se sua irm tem a mesma
estrutura corporal que a sua, ento ficar perfeito. Ela precisa de um que esteja
disponvel, e o caso deste modelo. Vamos lav-lo e fazer as alteraes pouco antes do
casamento. Est conseguindo se mover com facilidade?
Marina deu alguns passos e o vestido ondulou graciosamente.
fabuloso!
timo disse Christie. Agora, deixe-me aplicar a cauda e veremos se
consegue danar com facilidade.
Danar? Marina se dirigiu a Todd.
Sabe danar?
Sou praticamente um profissional.
Mentiroso.
Experimente para ver.
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Christie desenrolou a cauda, ajustando botes e colchetes at que se formasse


uma imponente cascata de tecido na parte posterior do vestido. E, ento, Todd se
aproximou e tomou-a nos braos. Marina disse a si mesma que nada daquilo importava
porque no era real. Estava ajudando a irm, era s. Ainda assim, enquanto fluam ao
som de uma msica imaginria, ela sentiu algo revolver em seu ntimo. Algo perigoso,
maravilhoso e um tanto assustador.
Em seguida, cometeu o erro de erguer o olhar e encarar Todd, apenas para se
descobrir desejando se perder naquelas profundezas escuras. Os dedos longos
aumentaram a presso com que seguravam os dela. Marina se aproximou um pouco
mais. As camadas do lindo vestido a impediam de sentir o corpo musculoso contra o dela,
o que era um tremendo obstculo.
Encantador. O comentrio se originou de uma voz vagamente familiar. Marina
ergueu o olhar para se deparar com a av Ruth parada na entrada do saguo do
provador. Ol, meus queridos cumprimentou a senhora idosa, enquanto se
aproximava. Eu sei, eu sei, no estou aqui para me intrometer, mas, quando Julie me
enviou um e-mail informando que os dois iriam loja de vestidos de noiva esta tarde, no
pude resistir.
Todd soltou Marina e caminhou na direo da tia.
Ruth disse ele com evidente afeio, enquanto se inclinava para beij-la no
rosto. Ver Marina experimentar o vestido de noiva no se intrometer.
Tenho certeza de que Julie ficaria muito feliz em poder contar com mais uma
opinio afirmou Marina, abraando e beijando a av, enquanto se esforava ao
mximo para no se sentir culpada. Em seguida, deu um passo atrs e girou em um
crculo lento.
O que acha?
Que voc muito linda, assim como o vestido. Ruth sorriu para Todd. Tirou
fotos?
Ainda no. Estvamos vendo se Julie conseguir danar com facilidade nesse
vestido.
Era apenas a imaginao de Marina ou as sobrancelhas da av se ergueram de
leve?
Excelente ideia disse Ruth. Tenho certeza de que Julie apreciar a
eficincia dos dois.
Marina teve uma repentina sensao de que de alguma forma a av adivinhara que
ela e Todd dormiram juntos. Um calor intenso se espalhou por suas bochechas, enquanto
tentava convencer a si mesma de que aquilo no era possvel. Ningum sabia. Bem,
Willow e, talvez, Julie e Ryan, mas s.
Marina posou enquanto Todd tirava vrias fotos e, em seguida, escapou para a
privacidade da cabine do provador. Vestiu um segundo traje, tambm sem alas, mas com
corpete de renda e franzido na cintura. A saia composta de um tecido sedoso macio e
estonteante, com apliques de bordados e rendas, caa em um sofisticado god que
findava em uma cauda.
Ruth entrou na cabine.
Outra excelente opo. Julie ter dificuldades em escolher. Mas esse um
problema agradvel de ter. Pronto, querida, deixe-me ajudar com os botes.
Obrigada. H uma imensido deles.
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Ruth se posicionou atrs dela e comeou a abotoar o vestido.


Voc e Todd pareciam um casal muito especial, danando juntos. Embora
sempre tenha esperado que uma de vocs se apaixonasse por ele, tenho de admitir que
isso no passava de um sonho de uma velha.
O pnico invadiu o ntimo de Marina.
Voc no velha retrucou, em uma tentativa deprimente de desviar o
assunto.
Obrigada, querida, mas essa no a questo principal. Ofereci dinheiro a voc
e suas irms em uma tentativa de acirrar uma competio, mas agora vejo que precisava
apenas deixar que a natureza seguisse seu curso.
Marina abriu a boca e tornou a fech-la. O crebro congelou, deixando-a sem ideia
do que dizer.
No somos um casal conseguiu responder por fim Estou falando srio. Mal
somos amigos. Eu diria, meio amigos. Conhecidos. Ainda nem tivemos nosso primeiro
encontro. No at o casamento.
Ruth terminou de fechar os botes e a contornou para se posicionar diante dela.
Ao que parece, no ser necessrio um encontro. Voc est muito linda.
Marina resmungou algo ininteligvel. Em seguida, saiu da cabine o mais rpido que
os sapatos de salto lhe permitiram. Em vez de se posicionar diante do imenso espelho,
ela correu para o lado de Todd e lhe segurou o brao.
Ela sabe. Minha av, sua tia, sabe. Ela sabe que fizemos sexo e estou lhe
dizendo neste instante que no posso suportar isto. Estou me sentindo totalmente
humilhada e voc tambm deve ficar.
Todd no pareceu nem um pouco preocupado.
Ela no sabe. No possvel.
Quer apostar?
Ruth saiu da cabine e Marina se posicionou diante do espelho. Os trs discutiram o
vestido como adultos racionais, e ela se esforou ao mximo para no corar. Conseguiu
at mesmo sorrir, enquanto Todd tirava as fotos.
Enviarei isto a Julie disse ele.
timo. Acho que ela vai am-los.
A resposta pareceu normal, mas o que Marina estava pensando se assemelhava
mais com me tire daqui.
Era bvio que Todd no acreditara nela, porque continuou a fazer piadas com tia
Ruth, at que a mulher idosa dissesse:
Suponho que um casamento duplo esteja fora de questo.
Todd dirigiu o olhar a Marina e voltou a fix-lo na tia.
Est se referindo a Willow e Kane?
No, querido. A voc e Marina. bvio que h uma qumica entre vocs dois.
Claro que um relacionamento necessita de mais que isso, no entanto a paixo algo
maravilhoso. Havia isso diariamente no meu casamento com seu tio. Ruth soltou uma
breve risada. Bem, nem todos os dias, mas na maioria deles.

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Marina resistiu ao impulso de tapar os ouvidos com as mos para no ouvir mais
nada. Todd engoliu em seco e resmungou.
A est uma imagem que jamais conseguirei esquecer.
Ruth suspirou.
Vocs, jovens! Sempre se negando a admitir a intimidade das geraes mais
velhas. Deveria se sentir feliz em saber que eu tive um casamento maravilhoso durante
todos aqueles anos.
Estou encantado respondeu Todd. Mas no so necessrios detalhes.
Ruth sorriu.
Est bem. Esperei muito tempo para que voc encontrasse a mulher certa, e
agora encontrou.
Marina passou por ele e entrou na cabine. Todd a seguiu de imediato.
Eu lhe disse comeou ela, virando as costas para que Todd lhe desabotoasse
o vestido. Mas no. Voc se negou a escutar. Deveria ser mais esperto.
Minha av sabe que fizemos sexo. No percebe o quanto isso humilhante?
Para mim ainda pior. Voc no conheceu meu tio, mas eu convivi com ele
durante toda a minha vida. Agora estou imaginando os dois.
Marina girou para encar-lo.
No est levando isso a srio o suficiente. Ruth sabe. Est falando sobre
casamento duplo. capaz de contar para a minha me. No quero conversar sobre
minha vida sexual com mame.
Todd lhe tocou o rosto.
Ento no converse. Oua, eu no escolhi contar para Ruth, mas ela adivinhou.
E da? Sabemos o que queremos e o que no queremos um do outro. No to grave
assim.
Ao que parecia, no para ele, pensou Marina, amarga, imaginando a possibilidade
de Todd ter razo e de sua reao estar sendo exagerada.
Ruth entrou na cabine.
Tenho de ir, portanto se divirtam. Espero que tudo d certo. Sinceramente. No
apenas para satisfazer minha vontade, mas porque todo aquele dinheiro far uma grande
diferena para sua famlia, Marina. A doce Willow poder finalmente comprar seu viveiro
de plantas.
E ento Ruth se retirou, mas Marina mal percebeu.
Sua ateno estava focada no rosto de Todd. Na maneira como as belas feies se
encontravam contradas e o distanciamento que se refletia em seu olhar.
Vou deix-la vontade para que troque de roupa disse ele, dando um passo
atrs.
Marina se viu sozinha na cabine do provador. Sozinha, com raiva e confusa.
Por que Ruth tinha de mencionar o dinheiro daquela forma? Para uma mulher que
parecia to determinada a junt-los, escolhera o caminho que os manteria separados. Se
Todd tinha um trauma, era o fato de pensar que as mulheres s o desejavam por sua
conta bancria.

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Marina teve vontade de bater o p no cho de tanta frustrao. No estava nem um


pouco interessada nos milhes ou bilhes ou na quantia que fosse. A aposta em se casar
com ele havia sido uma brincadeira. Todd tinha de estar ciente disso. Mas por que
estaria? A julgar pela experincia passada, ele sempre esperaria o pior, porque o pior
sempre fora real.
No importa disse a si mesma, quando saiu da cabine. No temos um
relacionamento de verdade. Somos apenas amigos.
Amigos que dormiram juntos.
Mas sexo no era amor e no havia a menor possibilidade de se apaixonar por
Todd, portanto o que importava que ele pensasse o pior dela?
Mas ainda assim, de alguma forma, importava, e quando Marina deixou a rea do
provador, alguns minutos mais tarde, sentia um aperto no peito e uma nusea incmoda.

Para: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
De: Julie_Nelson@SGC.usa
Quero deixar registrado que estou perplexa com o fato de voc ter dormido
com Todd Aston III e no ter me contado. Pior ainda, tive de ouvir isso de minha
AV! Voc dormiu com Todd? Com TODD? Enquanto estou fora do pas e estamos
distantes por vrios fusos horrios que me impediro de ouvir os detalhes?
Sei que est contando tudo para Willow. Detesto ser deixada de fora. Com o
tempo, eu a perdoarei, mas por ora nossos laos fraternos esto abalados.
Para: Julie_Nelson@SGC.usa
De: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
Desde quando voc se tornou essa rainha do drama? Os laos fraternos?
Algum est ficando muito entusiasmada com isso. Sinto muito que tenha sabido pela
vov Ruth. Eu ia lhe contar, mas no queria colocar esse tipo de informao em um
e-mail. Claro que s eu que me preocupo com esse tipo de coisa. Foi apenas uma
vez, ou ao menos uma noite. Aconteceu por acaso. Explicarei os detalhes depois. So
de fato engraados. Mas a questo que no somos um casal. Somos amigos que por
acaso dormiram juntos e no temos planos de repetir o feito.
Para: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
De: Julie_Nelson@SGC.usa
mesmo? Isso tudo que posso saber? Que pattico. Quero os detalhes. E,
para sua informao, as pessoas no dormem juntas por acaso. uma deciso/ato
consciente. No pense que est me enganando, criana. Portanto, o que est
acontecendo?

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Marina observou o e-mail, antes de responder. O que estava acontecendo entre ela
e Todd?

Para: Julie_Nelson@SGC.usa
De: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
Somos apenas amigos. Juro. Gosto dele, o que pensei que nunca fosse
acontecer, mas no haver repeteco e, depois que planejarmos esse casamento,
passaremos a nos ver apenas nos eventos familiares e em algumas pocas do ano. E
s. Ele no o homem certo. apenas um homem.
Um homem especial, admitiu para si mesma enquanto enviava o e-mail. Mas, ainda
assim, apenas um homem.
Estou atrasada gritou Belinda enquanto Todd entrava em seu estdio
fotogrfico. Sente-se e estarei com voc em um instante.
Aps dirigir um sorriso recepcionista, ele se encaminhou ao amplo espao aberto,
onde a fotgrafa fazia a maior parte de seu trabalho.
Belinda, uma ruiva franzina que se vestia como uma cigana, estava parada diante
de uma cmera focando um par de gmeas graciosamente vestidas e sentadas sobre um
fardo de feno.
As meninas idnticas estavam com vestidos nas cores branco e rosa e os cabelos
escuros haviam sido cuidadosamente cacheados.
Muito bem, encostem a cabea uma na outra disse Belinda com um sorriso.
Mas sem se chocarem Apenas encostem.
As meninas obedeceram.
Agora pensem sobre a manh de Natal. Como acordar, sabendo que cedo
demais para descer. Lembrem-se como se sentem animadas. H muitos presentes na
rvore e em breve rasgaro as embalagens de papel brilhosas e vero o que ganharam
to divertido, mas tm de esperar. Pensem nisso.
As duas meninas sorriram, com os olhos brilhando, os rostos expressivos diante da
expectativa.
Belinda tirou vrias fotos.
Ela tima.
Todd girou e percebeu que Marina entrara no estdio. O ltimo encontro que
tiveram acabara de maneira constrangedora, graas tia Ruth. Ele esperou pelo
desconforto ou pela vontade de estar em qualquer outro lugar menos ali. Em vez disso, a
expectativa o dominou, fazendo-o desejar pux-la para perto.
A melhor concordou. Como voc est?
Bem. Com muitas aulas, mas est divertido. Marina fixou o olhar nas gmeas.
Lindas meninas.
Concordo.
mesmo? Deseja ter filhos?

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Claro. Muitos. Sempre quis ter meu prprio time de basquete.


Marina fez uma careta.
Isso muito. Mas trs ou quatro seria um bom nmero. Como planeja ter esses
filhos?
Todd lhe relanceou o olhar.
No tenho nenhuma objeo sobre ter uma famlia. Oponho-me apenas a ter
uma esposa.
Ento os adotar?
Os olhos de Marina tinham a cor do cu. Uma tonalidade perfeita de azul. Gostava
da forma como podia ler as emoes refletidas neles e como Marina no se deixava
intimidar por ele. Quando aquilo tudo terminasse, talvez pudessem permanecer amigos...
presumindo que fosse capaz de expurgar de seu organismo o desejo sufocante de fazer
amor com ela outra vez.
A adoo uma possibilidade retrucou ele. Mas gostaria de ter uns dois
filhos biolgicos para perpetuar o nome da minha famlia.
E herdar a herana provocou ela.
Tambm.
Ento, o que far? Alugar um tero, por assim dizer?
Todd deu de ombros.
Talvez. uma opo.
Os olhos de Marina se arregalaram e o queixo quase caiu ao cho.
Eu estava brincando.
Eu no. Tudo est venda.
Sem querer ofend-lo, isso repugnante.
Por qu? Barrigas de aluguel no so incomuns. Teria apenas de ser cuidadoso.
Claro. O que eu estava pensando? Marina cruzou os braos sobre o peito.
uma escolha complicada. Afinal, a me biolgica contribuiu com 50 por cento
dos genes da criana. Alm disso, estudos comprovam que a inteligncia herdada da
me.
O que explica por que muitos homens que se importam mais com beleza do que
crebro acabam tendo filhos decepcionantes.
A desaprovao emanava de Marina como uma nvoa densa que o envolvia e
tentava sufoc-lo, mas Todd permaneceu impassvel. Tratava-se de sua vida e ele podia
fazer dela o que bem quisesse. Se decidisse ter filhos sem uma esposa, a escolha era
sua.
Est falando como algum muito frio disse ela.
Estou sendo prtico.
Marina inspirou profundamente e deixou o ar escapar.
Levando em conta seu passado, entendo que relute em confiar em qualquer
uma, mas uma parte de mim tem certeza de que voc pode ter tudo. Pode se apaixonar,
casar e ter filhos da maneira tradicional. Sem necessidade de contratos.
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isso que voc quer para si? perguntou ele.


Claro. H algo de maravilhoso em pertencer a uma famlia.
No parece ter pressa em encontrar o homem certo.
Marina anuiu.
Sei que tenho meus problemas, mas estou disposta a dar um voto de confiana.
Conversa fiada.
Conseguirei. Um dia.
Conseguiria? Todd duvidava. Os dois podiam ser muito diferentes, mas sofriam da
mesma fundamental falta de confiana no que se relacionava ao amor. Marina tinha medo
de perder o controle de si mesma como a me fizera, e ele estava determinado a ser mais
que uma conta bancria.
preciso confiar disse ela. Um dia encontrarei algum que faa o
mergulho valer a pena, e ento pularei de cabea.
Todd parecia ctico.
Espero que ele esteja l para segur-la.
A fotgrafa terminou a sesso de fotos com as crianas e se aproximou.
Abraou Todd e, em seguida, se apresentou a Marina.
Nunca fui contratada diretamente da China antes disse a mulher mais velha
com um sorriso genuno. Isso pode ser divertido.
Enviaremos um e-mail para Julie e Ryan com alguns exemplares, se no se
importar disse Todd. Marina e eu escolheremos alguns.
Claro. timo. Meus lbuns esto ali. Eu lhes mostrarei uma grande seleo,
depois marcarei quais esto disponveis para ser digitalizadas.
Marina percebeu a camaradagem entre Belinda e Todd.
Como vocs se conheceram? perguntou.
Belinda soltou uma risada, enquanto ele gemia. Em seguida deu palmadas leves
na bochecha do rosto de Todd.
Os pais de Todd me contrataram para fotografar seu aniversrio de 16 anos. Foi
algo muito formal e solene.
Extremamente humilhante resmungou ele.
Marina sorriu.
Esse retrato no estaria nesses lbuns, certo?
Belinda negou com um gesto de cabea.
Ele me mataria se eu fizesse isso, mas talvez possa procurar os negativos e lhe
enviar uma cpia.
Marina se inclinou na direo dele, pousando uma das mos no ombro largo.
Adoraria.
Se lhe enviar essa foto, nunca a perdoarei avisou Todd a Belinda.
Claro que enviarei.

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Os dois passaram a prxima meia hora analisando os lbuns de Belinda. As fotos


eram incrveis. Romnticas, sem ser piegas, claras, artsticas e, ainda assim, atemporais.
Ela capta as personalidades disse Marina, apontando para a foto de um
casamento. Veja o sorriso da noiva. possvel perceber que ela est meio louca, mas
se divertindo.
Sim, e o noivo est louco por ela.
Observar as fotos dos casais felizes fez Marina se sentir um pouco vazia. Desejava
o que aquelas pessoas tinham: amor e confiana. Algum com quem pudesse contar, no
importava em que circunstncias. Mas aquele no era um dia para pensar em seus
problemas.
Qualquer uma servir declarou por fim Podemos dar o e-mail de Julie e
Ryan para Belinda para que ela possa enviar o que desejar. Eles vo amar o trabalho
dela.
Os dois retornaram ao estdio e passaram a informao para a fotgrafa.
Mas, antes de partirem, deixem-me tirar algumas fotos dos dois. Ter um exemplo
familiar ser de grande ajuda.
Todd dirigiu o olhar a Marina, que deu de ombros.
Tenho alguns minutos sobrando disse ela, sem entender muito bem o que
Belinda queria.
timo. Estou com o cenrio pronto para meu prximo compromisso, portanto
ser rpido.
A fotgrafa apontou para um pano de fundo composto de nuanas azuis e cinza.
Havia muitas luzes ao redor e uma cmera em frente ao pano de fundo.
Posicionem-se no centro orientou Belinda. Prximos um do outro. Todd,
envolva a cintura dela com os braos. Marina, coloque suas mos sobre as dele.
Ambos fizeram o que lhes foi solicitado. Marina se esforava ao mximo para
ignorar o calor que emanava daquele corpo musculoso e o modo como a proximidade de
Todd lhe fazia as coxas tremerem. Quanto mais tempo ele a segurava, mas ansiava em
t-lo.
Sorrisos largos disse Belinda. Vamos, no me faam repetir o discurso da
manh de Natal pela segunda vez hoje. Est ficando cansativo. Pensem em alguma coisa
sensacional. Como, por exemplo, a ltima vez em que fizeram sexo.
Em um gesto involuntrio, Marina ergueu o olhar para encar-lo e o encontrou
olhando para ela. Um filme sobre tudo que compartilharam naquela noite passou em sua
mente. O toque sensual, a risada sexy, o modo como Todd a fez reagir de uma maneira
que ela jamais achara possvel.
Perfeito gritou a fotgrafa. Continuem assim. Muito bem, agora pensem
em algo engraado, como Todd vestido com uma fantasia de galinha, com penas
compridas no traseiro.
Marina sentiu os lbios tremerem enquanto a imagem se formava em seu crebro e
soltou uma risada.
Deus! Obrigado disse ele.
Voc ficaria uma galinha sensacional.
Encontrei o sentido da minha vida.
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Marina ainda estava rindo, quando a fotgrafa disse que haviam terminado.
Enviarei as fotos para Julie e Ryan tambm informou Belinda. Estou
reservando o dia; portanto, se puderem confirmar na prxima semana, seria perfeito.
Faremos isso prometeu Todd.
Obrigada por tudo disse Marina. Voc incrvel.
Essas so as palavras que anseio por escutar.
Marina seguiu Todd para fora do estdio.
Ainda est disposta a ir ao casamento, no sbado, certo? perguntou ele,
quando os dois estacaram ao lado do carro de Marina.
Est se referindo ao casamento no qual vamos entrar de penetras? Estou
preparada.
Vamos l para ouvir a orquestra. No vamos entrar de penetras. No vamos
comer nada. Ser divertido.
Nunca entrei de penetra em um casamento antes disse ela. O que o
tornar especial.
Voc vai gostar.
Marina acenou um adeus e entrou no prprio carro. Ele fez o mesmo e partiu
primeiro. Porm, antes de ligar o motor, ela pensou no que Todd havia dito sobre ter filhos
sem uma esposa em sua vida. Embora admirasse o fato de ele desejar ter uma famlia,
sentia-se ao mesmo tempo triste pelo modo como Todd estava limitando a prpria
felicidade ao se recusar a confiar em quem quer que fosse.
Era irnico o fato de se encontrarem em lados opostos do mesmo problema. Todd
confiava em si mesmo e em mais ningum. Ela confiava em todo mundo, menos em si
mesma. Os dois precisavam trabalhar a confiana, mas seriam capazes? E, se no
fossem, algum dia encontrariam o que seus coraes desejavam?

CAPTULO 9

No fim da tarde de sbado, Todd dirigiu atravs de Westwood, a caminho da


UCLA. Marina lhe telefonara mais cedo, pedindo que ele a buscasse no campus, em vez
de em seu apartamento, para o compromisso que tinham de ouvir a orquestra.
Dera-lhe as coordenadas at uma das casas de fraternidade e, agora que ele
achara a rua indicada, girou direita e procurou pelo nmero. Avistou Marina antes de
achar a casa. Ela estava parada no gramado, na companhia de um homem belo e alto, e
os dois se comunicavam por gestos.
Enquanto os observava, viu o homem puxar Marina para um abrao. Ela soltou
uma risada e lhe beijou o rosto.
Algo escuro e frio se agitou em seu ntimo. Ele estreitou o olhar enquanto Marina
se comunicava utilizando a linguagem de sinais. Era bvio que conhecia aquele homem
muito bem. Mas que diabos estavam dizendo um ao outro?
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Os dois continuaram a gesticular rapidamente e, em seguida, Marina girou, avistouo e acenou. O rapaz olhou na direo de Todd, abraou-a mais uma vez e se dirigiu de
volta casa.
Enquanto Marina se aproximava do carro, Todd se viu dividido entre manter a fria
irracional ou admirar o modo como o vestido lhe acentuava as curvas. Ele a vira apenas
em roupas informais, portanto as sandlias de salto alto, os brincos longos e o cabelo
penteado para cima compunham uma grande mudana.
Estou pronta para minha noite de crime disse ela, abrindo a porta do carro e
se acomodando no banco do passageiro. Pensei em trazer mscaras para que
ningum nos reconhecesse, mas depois temi que sobressassemos dentre os demais.
Todd ignorou a brincadeira e fixou o olhar na casa grande.
Voc namora rapazes das fraternidades?
Namoro? Ah, no. Aquele era David, um dos estudantes para os quais sou
intrprete. Est no ltimo ano, tem um encontro muito especial esta noite e, como o carro
dele enguiou dias atrs, estou lhe emprestando o meu. Normalmente no fao isso, mas,
como ele est pensando em propor casamento menina, pareceu-me uma boa causa.
Todd voltou a ateno para ela e viu a combinao de humor e exasperao nos
olhos azuis.
Estava apenas imaginando disse ele na defensiva. Rapazes de
fraternidades tm pssima reputao.
Claro. Essa a nica razo para agir de modo primitivo comigo.
Primitivo? No faz meu estilo.
Nunca. Seria necessrio cime, e o cime no existia sem um sentimento
profundo. Embora gostasse de Marina, tudo que havia entre os dois era amizade.
Voc estranho murmurou ela. J se deu conta disso?
Estranho, no. Charmoso, belo, sexy e misterioso.
Marina lhe relanceou o olhar.
Vou lhe conceder um complicado. Nada alm disso.
Apenas no quer admitir o quanto est atrada por mim.
Como se isso fosse verdade!
Mas, enquanto respondia, o olhar de Marina se deteve naqueles lbios sensuais.
Todd sentiu uma onda de calor e desejo que o fez mudar de posio no banco.
Em seguida, manobrou o carro para fora da universidade e se juntou ao trfego.
A recepo em Beverly Hills disse ele. Entraremos com sorrisos
educados, cumprimentaremos os noivos, escutaremos a msica e partiremos.
Voc quem manda retrucou ela.
Voc o criminoso profissional. Esta ser minha primeira vez.
Vamos apenas ouvir msica. No h nada de ilegal nisso.
Criminosos sempre arranjam uma desculpa. Ryan tem conhecimento de suas
aes ilegais? Vocs so scios nos negcios e ele deveria proteger sua parte dos ativos.
A prxima coisa que far ser furtar.
Todd manteve a expresso deliberadamente austera.
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Eu no furto.
Claro que no. praticamente um santo. Se sua tia Ruth pudesse v-lo agora.
Tia Ruth lhe telefonou?
Marina lhe dirigiu o olhar.
Minha av? No. Ela disse que telefonaria?
Ento, Ruth telefonara s para ele.
No. No se preocupe com isso.
No pode mencionar algo assim e depois se calar. O que aconteceu?
Ela me telefonou algumas vezes desde que apareceu na loja de vestidos de
noiva. Deu algumas indiretas sobre ns levarmos as coisas a um outro nvel.
Marina fez uma careta.
Ela no estava se referindo a dormirmos juntos mais uma vez, suponho.
No exatamente. Embora a tia tivesse mencionado a questo da paixo
vrias vezes, levando a conversa para um rumo que Todd nunca mais queria tomar.
Acho que no vai gostar da notcia, mas ela tambm fofocou com Julie, que
provavelmente contou a Ryan.
Todd lhe relanceou o olhar.
Sua av contou a Julie que fizemos sexo?
Oh, sim. Recebi alguns e-mails desaforados de minha irm. Ela teme estar
perdendo as novidades.
E ele queria uma famlia. Para qu?
O que disse a ela? perguntou Todd.
Que lhe daria todos os detalhes quando ela retornasse. Marina lhe sorriu.
Somos muito ntimas.
Todd tinha a impresso de que ela estava brincando. Ou talvez fosse muita
ingenuidade de sua parte pensar assim. Mulheres costumavam conversar muito e ele no
tinha a menor ideia do que diziam umas para as outras. E, como qualquer homem normal
do planeta, no desejava saber.
Sinto muito que Ruth esteja sendo um problema disse ele. capaz de
ignor-la ou quer que eu lhe diga alguma coisa?
Como no para mim que ela est telefonando, ignorar uma boa opo. Est
tendo dificuldade em ignor-la?
No. Ele amava Ruth, mas ela no tinha o direito de lhe dizer o que fazer.
Sabia que a tia queria que ele se casasse e aquilo seria difcil de acontecer.
A questo do sexo talvez tenha sido um erro disse Marina em tom de voz
calmo. melhor nunca mais o repetirmos.
Todd pensou no quanto eram bons juntos. O quanto gostara de dar prazer a ela,
sabore-la, toc-la. Com que facilidade conversaram e riram. O quanto ainda a desejava.
No poderia concordar mais afirmou.
O hotel parecia ter sido tirado de um filme, pensou ela enquanto cruzava, ao lado
de Todd, os corredores amplos e decorados em direo ao salo de festas com vista para
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um jardim exclusivo. Os dois conseguiram se esgueirar para dentro da festa sem que
ningum lhes fizesse perguntas ou os acusassem de entrar sem convite, embora Marina
se sentisse como se fossem dois impostores.
Relaxe disse Todd enquanto lhe envolvia a cintura com um dos braos.
Deve haver no mnimo 300 pessoas aqui. Ningum nos notar.
Est bem, mas nada de comer ou beber. Talvez no devssemos nem mesmo
nos sentar para no tomar o lugar de um convidado.
Todd lhe sorriu.
No costuma quebrar regras, certo?
Apenas sob circunstncias muito especficas. Como, por exemplo, a proibio
de levar mais que quatro peas de roupa para o provador de uma loja. Essa sou craque
em quebrar.
Os dois circularam pelo salo de festas, evitando as mesas mais cheias em uma
das extremidades, e pararam prximos pista de dana. Um garom se aproximou e lhes
ofereceu um tipo de canap de massa folhada. Todd esticou a mo para pegar um, mas
ela o impediu.
No devemos comer disse em tom de voz baixo e firme.
Todd soltou uma risada abafada.
Voc est tornando isto muito divertido.
No estamos aqui para nos divertir. Isto srio. Olhe, a orquestra est se
preparando. Podemos ouvir a msica e partir.
Covarde.
Vou ignorar isso. Marina observou os msicos da pequena orquestra
tomarem seus lugares. Voc estava certo. So poucos componentes. Ento, o que
acha? A varanda do salo de festas da vov Ruth ser suficiente?
Ou aquele espao entre os pilares. O som se propagaria melhor vindo de l.
Bem pensado. Queria que eles comeassem logo.
Um casal mais velho e muito bem vestido se aproximou dos dois.
Kitty e Jason Sampson disse a mulher, estendendo a mo a Marina, que
congelou. Haviam sido pegos!
Mas Todd exibiu um sorriso tranquilo e respondeu:
Est tudo esplndido. Impressionante. Que dia feliz!
O semblante de Kitty se iluminou.
No mesmo? Estamos encantados.
Claro que esto retrucou Todd. Jason se inclinou, deu um beijo no rosto de
Marina e uma palmada leve no ombro de Todd.
Muito obrigado por comparecerem. Significa muito para ns.
No perderamos este casamento por nada.
E, com isso, os Sampson partiram.
Marina esperou que o casal estivesse longe do alcance da audio e cobriu o rosto
com as mos.
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Vamos direto para o inferno. Posso ouvi-los gravando nossos nomes nas
cadeiras que ocuparemos.
Temos cadeiras no inferno?
Marina o encarou com olhar furioso.
Sabe muito bem o que eu quis dizer.
No aconteceu nada de mais. Fomos educados e agradveis. Daqui a cinco
minutos Kitty e Jason no vo nem se lembrar de ns. Ora, vamos, pode aguentar um
pouco mais. Olhe, a orquestra vai comear a tocar.
Talvez. No que eu queira me sentir culpada comeou ela.
Ento no se sinta. Venha. Vamos nos esconder em um canto para ficar longe
de confuso.
Enquanto falava, Todd lhe segurou a mo e a puxou para a lateral do salo.
Embora aquele toque fosse totalmente descuidado, o corpo de Marina respondeu como
se ele lhe tivesse arrancado o vestido e a atirado sobre uma daquelas mesas. Era melhor
imaginar uma cama... em total privacidade, porque sua reao era algo ultrajante.
Marina se sentia derreter de dentro para fora. A necessidade de estar com ele
quase a sufocou, o que era uma total insanidade. Haviam passado apenas uma noite
juntos. Embora tivesse sido maravilhoso, no deveria ter produzido tal impacto nela.
Ainda assim, Marina se descobriu desejando repetir a dose, mas no apenas no
mbito sexual. Queria desfrutar do prazer de estar envolta naqueles braos fortes,
conversando e rindo. Observando-o sorrir, ouvindo a voz grave lhe descrever a
perspectiva mpar que Todd possua em relao ao mundo. Queria mais.
Melhor assim? perguntou ele, quando estacaram em um dos cantos do salo,
prximos orquestra, mas longe do fluxo dos convidados.
Estamos praticamente agindo como espies, escondendo-nos atrs desta
rvore plantada num vaso.
Todd prendeu uma das folhas entre os dedos.
Sabe qual esta?
No tenho a menor ideia. Esta a especialidade de Willow. Mas parece de
verdade. Marina se permitiu relaxar. Sim, est muito melhor. Sou capaz de perceber
meu sentimento de culpa se abrandando.
Excelente.
Todd lhe sorriu. Marina creditou uma parte do tremor que a perpassou
proximidade entre os dois, mas sabia que no era s isso. Outra parte daquela reao se
devia apenas a Todd.
O que estava acontecendo de errado com ela?
Antes que Marina pudesse chegar a qualquer concluso, um garom se aproximou
com uma bandeja repleta de taas de champanhe.
Os noivos esto quase chegando. Isto para o brinde.
Marina se soltou de Todd e colocou as duas mos para trs das costas.
No podemos sussurrou.
Todd pegou duas taas e agradeceu ao garom. Quando se encontraram sozinhos
outra vez, ele lhe ofereceu uma delas.
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Temos de aceitar disse ele. Recusar-se a fazer um brinde aos noivos seria
cafona e rude.
Marina mordeu o lbio inferior.
Este um terreno muito escorregadio. Muito bem, podemos erguer as taas,
mas no beber.
Todd sorriu.
Certo, porque, depois que as pousarmos, algum ter o prazer de tomar todo o
contedo? Encare esse fato, criana. Est aqui s para conseguir uma taa de
champanhe.
Marina suspirou.
Talvez devssemos descobrir qual a sociedade beneficente preferida de Kitty e
Jason e fazer uma doao.
Nunca perde o humor disse Todd, envolvendo-lhe a cintura com um dos
braos e a puxando para perto. Gosto disso em voc.
O estremecimento de Marina se intensificou.
Um homem que era provavelmente o padrinho se encaminhou ao microfone diante
da orquestra.
Senhoras e senhores, por favor, juntem-se a mim para dar as boas-vindas ao Sr.
e Sra. Alex Sampson. Todos aplaudiram quando os noivos adentraram o salo. Um
brinde prosseguiu o padrinho. Para um casal que a personificao do amor. Que
cada dia seja melhor que o anterior. O homem ergueu a taa e os convidados o
imitaram.
As feies de Marina se contraram, antes de ela erguer a prpria taa e tomar um
gole do champanhe ilcito.
Todd se inclinou para perto.
Dom Prignon.
mesmo? Ela tomou outro gole. muito bom.
E, sinceramente, se a famlia podia arcar com o custo de servir um champanhe
daquela marca para uma multido, ento talvez dois drinques roubados no fizessem
muita diferena.
Aceitarei o champanhe murmurou Marina. Mas no ficaremos para o
jantar.
Claro que no. Apenas pelo tempo de uma dana.
A orquestra comeou a tocar. Os noivos se encaminharam para a pista e
comearam a se mover juntos.
Marina os ignorou e, em vez disso, focou a ateno na msica suave. Aquilo era
definitivamente mais elegante que um DJ, embora no enfadonho.
Boa escolha disse ela. Gostei da orquestra. Agora, vamos embora.
No to rpido assim. Todd lhe retirou a taa de champanhe da mo e a
pousou em uma pequena mesa prxima. Em seguida, guiou-a na direo da pista de
dana.
O que isto? Marina tentou firmar os calcanhares no cho, mas o assoalho
era de tbua corrida, o que tornava a tarefa impossvel. No podemos danar.
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Por que no? Est todo mundo fazendo o mesmo.


De fato, vrios casais haviam se encaminhado ao centro do salo para se juntar
aos noivos. Marina decidiu que uma dana no faria mal algum No estavam comendo
nada. Portanto, relaxou nos braos de Todd e descobriu que aquele homem possua outro
talento que ela jamais imaginara. Aquilo era ainda melhor que os rodopios que deram no
saguo do provador da loja de noivas.
Voc bom nisto disse ela, aps Todd faz-la girar sobre o prprio eixo e
pux-la para perto com extrema elegncia. Teve aulas?
Por anos a fio.
Todd a puxou contra o corpo quando o tempo da msica se tornou mais lento.
Marina recostou a cabea ao ombro largo. Uma das mos fortes se encontrava
pressionada contra sua lombar. Os dois estavam colados de uma forma sensual e
excitante.
Partiremos depois desta msica disse ele, falando-lhe ao ouvido.
Est bem.
Quer comer alguma coisa?
Claro.
Podemos comprar e levar para casa?
Marina ergueu a cabea para encar-lo. A paixo deixara os olhos de Todd da cor
da noite.
Com um dos dedos, ele lhe traou o contorno dos lbios.
Sei o que vai dizer comeou Todd em tom de voz suave. Que
concordamos em no fazer sexo outra vez. Que isso seria um erro por vrias razes. Se
for essa sua vontade, no lhe pedirei outra vez. Passei a semana toda repetindo para mim
mesmo os motivos pelos quais devia esquecer isto, mas no consigo. Eu a desejo.
Aquelas palavras seriam capazes de derrubar muralhas muito mais robustas que a
dela.
Ter a mim em vez da comida para a viagem sussurrou ela. Vamos
embora.
Ambos optaram pela casa de Todd por ser mais perto. Os 17 minutos de viagem
pareceram uma eternidade, talvez pelo fato de ele passar a maior parte do tempo
mordendo de leve os dedos de uma das mos de Marina. A combinao de dentes, lngua
e lbios era to excitante que, por mais de uma vez, Marina se viu tentada a pedir que
Todd estacionasse em algum lugar e fizesse sexo com ela dentro do carro. Deteve-se
apenas por estarem luz do dia, pelo fato de o exibicionismo no ser seu forte e uma
noite na cadeia no estar em seus planos para aquele dia. Claro que Todd tambm no
figurava em seus planos, mas ela procurava ser flexvel quando lhe ofereciam uma
excelente oportunidade.
Quando chegaram casa, saram do carro e Todd abriu a porta da frente. Em
seguida, puxou-a para dentro e bateu a porta, trancando-a e envolvendo Marina em seus
braos.
De muito bom grado, ela se colou ao corpo forte, antecipando o calor do beijo que
iria acontecer.

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E Todd no a desapontou. A boca era firme, faminta e tinha o sabor do champanhe


fino. Mesmo enquanto se tocavam, roavam e faziam tudo que podiam para estar dentro
um do outro, a lngua experiente invadia a boca de Marina para dar prosseguimento a
outro tipo de dana sensual.
Todd a explorava, provocava, excitava. Ela o correspondeu com a mesma nsia e,
em seguida, fechou os lbios em torno da lngua exigente para sug-la de leve. Ele
gemeu e Marina sentiu a ereo lhe pressionando o abdome. Estava pronta para receblo. Intumescida, mida. Os seios, doloridos. O centro de sua feminilidade pulsava em
antecipao pelo que estava por vir.
Ele se afastou apenas alguns centmetros.
Cama murmurou contra o pescoo macio. L em cima. Vamos.
As instrues seriam engraadas se ela no estivesse to excitada. Marina se
forou a escapar do contato ertico daqueles beijos e correr na direo da escada.
Porm, antes de subir o primeiro degrau, chutou as sandlias para o lado. E Todd tambm
se livrou dos sapatos.
Quando se encontravam no meio do lance de degraus, pararam para se beijar
outra vez. Enquanto lhe violava a alma, ele esticou a mo para o zper do vestido de
Marina e o abriu. Sem perder tempo, ela o livrou do blazer e comeou a lhe afrouxar a
gravata. Todd concluiu a tarefa puxando a camisa para fora da cala.
Embora Marina no se considerasse agressiva na cama, tinha cincia de que
tambm no era tmida. Dando um passo atrs, retirou o vestido, deixando-o cair em uma
poa a seus ps. Por baixo, usava um conjunto de lingerie de renda cor de lavanda. O ar
ficou preso na garganta de Todd. Sem perder mais um segundo, Marina esticou a mo
para trs e desabotoou o suti, deixando-o seguir o mesmo trajeto do vestido, e girou
para disparar pela escada.
Ele demorou um segundo para segui-la, mas, quando o fez, alcanou-a
rapidamente no patamar do segundo andar, esticou as mos, segurou-a e a puxou para
lhe impedir a progresso. Marina soltou uma risada e girou na direo dele.
Todd se encontrava parado um degrau abaixo. As mos hbeis se livraram da
gravata e desabotoaram a camisa. Aps atirar as duas peas ao cho, inclinou-se para a
frente, fechou a boca sobre um dos mamilos de Marina e o sugou com maestria.
Os movimentos do lbio, da lngua e dos dentes a estimularam at que ela se visse
incapaz de permanecer de p. Marina teve de se amparar aos ombros largos, mas, ainda
assim, as pernas no paravam de tremer. Os espasmos no baixo-ventre estavam
aumentando de intensidade.
Quando Todd dedicou o mesmo tratamento ao outro seio, ela se sentiu perdendo o
equilbrio. Ele tambm devia ter percebido, porque lhe envolveu a cintura com um dos
braos e a inclinou para trs, deitando-a no topo da escada acarpetada.
Marina acompanhou o movimento de bom grado, envolvendo o torso forte com os
braos e se extasiando com o contato da pele quente.
Todd ergueu a cabea.
Conseguiremos chegar na cama afirmou ele.
Sou a favor desse plano.
Todd sorriu.
Mas antes.
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Susan Mallory

As mos longas lhe desceram a calcinha e a retiraram com um nico e preciso


movimento. Em seguida, desceu o corpo dois degraus abaixo, forando-a a afastar as
pernas para beij-la entre as coxas.
A carcia ntima a fez perder o flego. Marina teve de se apoiar nos braos para
evitar escorregar pela escada, e at mesmo isso no foi suficiente. No quando j se
encontrava trmula de desejo.
Todd era to bom quanto ela se lembrava. Estava explorando-a com movimentos
circulares, investidas da lngua, empurrando-a na direo do pice daquela montanha de
prazer apenas para recuar e a fazer choramingar.
Por vrias vezes, ele repetiu aquela doce tortura, tocando-a com a lngua e os
lbios, estimulando-a cada vez mais e a deixando escalar, sem conseguir atingir o topo.
Aquilo a fazia se contorcer, ofegar e quase gritar.
Marina perdeu a noo do tempo e de tudo ao seu redor. Havia apenas aquele
momento, aquele homem e as maravilhas que ele a fazia sentir.
Os msculos internos de Marina se contraam cada vez mais. Podia se sentir
intumescida, cada vez mais perto. O orgasmo estava tentadoramente fora de alcance.
Prximo, muito prximo, mas ainda inalcanvel.
E ento Todd comeou a lhe estimular o centro da feminilidade com movimentos
erticos da lngua. Ao mesmo tempo, introduziu um e depois dois dedos dentro dela,
penetrando-a fundo, acariciando-a por dentro tambm. Uma investida, duas, e Marina
estava perdida.
O clmax a atingiu com uma fora inesperada, fazendo-a perder o controle e gritar.
Os orgasmos se sucediam, estimulados pelos movimentos mgicos da lngua, dos dedos
e de todo o corpo de Todd. O prazer se apossou de Marina, marcando-a a ferro e fogo,
antes de traz-la lentamente de volta realidade.
Quando, por fim, ela emergiu das profundezas do xtase, Todd se sentou ao lado
dela, sorrindo.
Marina tambm se sentou.
V em frente. Pode se vangloriar. Voc mereceu.
Daqui a um segundo. Encontre-me na cama, est bem? Ele se ergueu.
Para onde est indo?
uma surpresa.
Todd se precipitou escada abaixo. Ela o observou se afastar, ainda sentindo o
corpo em chamas. Em seguida, percebeu que se encontrava nua, sentada na escada e
no tinha a menor ideia se aquele era o dia da governanta ou no.
E o pensamento a fez agir.
Marina encontrou o caminho at o quarto amplo. Mal afastara as cobertas para o
lado, quando ele entrou carregando duas taas de champanhe e uma garrafa de Dom
Prignon.
Marina soltou uma risada.
De fato, voc disse que sempre tinha uma garrafa deste champanhe mo.
Sim, disse.
Enquanto Todd abria a garrafa, ela subiu na cama. Aps servir as duas taas e
retirar o restante das roupas, ele se juntou a Marina.
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s surpresas inesperadas disse Todd, tocando a taa dela. Voc mais do


que se encaixa nessa categoria.
Marina abriu a boca e tornou a fech-la. No conseguia falar, se mover e mal
respirava. Era como se ela tivesse congelado.
E, ento, soube por qu. Observando Todd, seu belo rosto agora familiar, ouvindo a
voz sexy, sentada em sua cama, aps ele a ter guiado por uma jornada ertica extasiante,
de repente se deu conta do que estivera ignorando durante todo o tempo.
Todd era perfeito.
Bem, no exatamente perfeito. Ele tinha defeitos, mas possua tudo que ela
sempre desejara em um homem Todd valorizava a famlia, era carinhoso, afetuoso,
inteligente, corts, desafiador, determinado e no se mostrava nem um pouco intimidado
por sua inteligncia.
Perfeito.
E, em algum ponto ao longo do caminho, havia se apaixonado por ele.

CAPTULO 10

A incrvel noite de amor conseguiu distrair Marina da inesperada descoberta. Na


manh seguinte, acordou cedo e alegou que tinha um encontro muito importante com
Willow. Estava apavorada com a ideia de no conseguir agir normalmente na presena de
Todd. Como poderia se o crebro estava rodopiando como um peo com o impacto da
concluso a que chegara?
Apaixonada por Todd? Como? Quando? No deveria se apaixonar por ningum,
mas, se o inesperado resolvera lhe fazer uma visita, tinha de ser logo com um homem
que nunca, em hiptese alguma, sob nenhuma circunstncia, seria capaz de confiar em
uma mulher?
Marina fez o trajeto de volta para casa, onde tomou um banho e trocou de roupa.
Como prometera, David devolvera seu carro durante a noite e deixara a chave em um
vaso de plantas ao lado da porta da frente. Marina a recolheu enquanto deixava a casa e
dirigiu at a loja de vestidos de noivas, onde ela e Willow escolheriam alguns vestidos
para damas de honra do casamento e enviariam as fotos a Julie por e-mail.
Nada de modelos bregas disse Willow, depois que Marina estacionou seu
veculo esporte velho ao lado do carro da irm e saltou do veculo. Nada com muitos
babados e nada que exija ser alta para parecer elegante. No sei se percebeu, mas no
sou alta.
Marina fingiu surpresa.
Desde quando?

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Muito engraada. Sabe o que quis dizer. A maioria dos modelos fica fabulosa em
mulheres altas como uma girafa, mas o resto de ns, mortais, acaba parecendo
desalinhado. No quero parecer deselegante na festa do casamento da minha irm.
Marina sorriu.
Nada de vestidos deselegantes, prometo.
melhor cumprir a promessa. No quero ser voto vencido pelas minhas duas
irms altas.
A confiana uma parte importante do nosso relacionamento.
Willow estreitou o olhar.
No confio em ningum com pernas longas como as suas. As duas entraram
na loja. Vi as fotos dos vestidos de noiva. Parecem maravilhosos.
Tenho certeza de que Christie nos mostrar o vestido que Julie escolheu. um
modelo sem alas, portanto estava pensando que poderamos escolher algo assim
tambm. Ou com alas finas. Nada longo.
Willow revirou os olhos.
Graas a Deus! Tenho muitos vestidos longos de outros casamentos. E a noiva
sempre diz: Voc pode cortar depois. Certo. Porque h muitas ocasies em que posso
usar vestidos curtos verde-limo cheios de apliques. E, por falar em verde, sei que essa
uma das cores, mas pelo amor de Deus! Somos loiras. Vamos usar nuanas de rosa,
certo?
Ah, sim. O verde me faz lembrar uma crise de intoxicao alimentar muito
recente. No usarei essa cor.
Entendo. assim que deve ser concordou Willow. Solidariedade fraterna.
Christie se aproximou das duas.
Bom dia, meninas. Voc deve ser Willow. Sou Christie.
As duas trocaram apertos de mo.
Prontas para experimentar os vestidos das damas de honra? perguntou ela.
Estive me correspondendo por e-mail com Julie e ela tem algumas sugestes.
Marina trocou um olhar com Willow e gemeu.
Boas ou ruins? perguntou Willow com um fio de voz.
Christie sorriu.
Boas. Acho que vo agrad-las. Ah, Willow, quer que eu pegue o vestido de
Julie para que possa v-lo?
Se no se importar, seria timo.
Ser um prazer. Christie se dirigiu a Marina. Talvez possa vesti-lo para os
ajustes iniciais, se tiver tempo esta manh.
Estou disponvel.
timo. Agora, se quiserem me acompanhar, j separei os vestidos que
agradaram Julie.
As duas a seguiram at uma rea onde vrios exemplos de vestidos de damas de
honra se encontravam pendurados. Dois estavam separados. Um era sem alas,
acinturado e com saia de um rodado suave at a bainha reta. Havia uma sobreposio de
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um tecido difano, ondulado na barra. O segundo vestido era um estilo camisola com
alas finas, com alguma renda no corpete e saia tulipa.
Willow prendeu o tecido do segundo vestido entre os dedos e sorriu.
Acho que os dois esto timos. O que acha?
Marina anuiu.
Nenhum dos dois assustador, para crdito de Julie.
timo. Christie gesticulou na direo dos provadores ao fundo. H um de
cada para vocs l dentro. Por que no os experimentam? Voltarei em alguns minutos.
O que significa que Julie enviou um e-mail com nosso manequim disse
Willow, enquanto as duas se encaminhavam s suas respectivas cabines. O nvel de
organizao dela no a assusta?
No muito. Marina retirou a camiseta e desabotoou a cala jeans.
Colocaram sapatos aqui para experimentarmos com os vestidos apenas para ver
como ficam com os saltos altos.
A porta da cabine de Marina se escancarou e Willow entrou, fechando-a em
seguida.
Muito bem disse sem rodeios. O que h de errado?
Marina a encarou com olhar surpreso.
Nada. Por qu? Estou bem.
No est bem. Voc parece. A irm franziu a testa. No sei. No consigo
encontrar a palavra certa, mas bem no se aplica ao seu caso. Est preocupada?
Aconteceu alguma coisa ruim? Quer que Kane mate algum?
Embora aprecie sua oferta, e tenho certeza de que ele tambm, estou bem.
Srio.
Willow cruzou os braos sobre o peito.
No sairei daqui enquanto no confessar tudo.
No h nada para. Marina suspirou. Estava to determinada a agir
naturalmente...
No conseguiu atingir seu objetivo. Willow comprimiu os lbios. O que
aconteceu? Tem algo a ver com Todd? Ele a magoou?
No. Claro que no. Todd no fez nada de errado. que...
Willow se aproximou e lhe tocou o brao.
No precisa falar se no quiser.
Marina conseguiu conjurar um sorriso.
Ah, claro. Agora voc diz isso. que eu... ns... Ela engoliu em seco. Estou
apaixonada por ele.
Willow lhe sustentou o olhar.
E?
E nada. No suficiente? Estou apaixonada por Todd Aston III. No uma
loucura?
Willow sorriu e, em seguida, abraou-a.
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No nenhuma loucura. timo. Est apaixonada. solteira e ele tambm.


Voc maravilhosa, e ele pode ser algum que o resto da famlia consiga tolerar. Qual
o problema?
Marina se sentou no banco dentro do provador e cobriu o rosto com as mos.
Estou apavorada. E se eu for como a mame? Se perder o controle de mim
mesma? E se eu permitir que ele me trate de maneira abjeta, fingindo ser o suficiente
porque isso ser melhor que viver sem ele?
Willow se agachou ao lado dela.
E se voc no for? perguntou, envolvendo a cintura de Marina com um brao.
E se for forte, adulta e se permitir ser feliz?
Embora apreciasse o apoio da irm, feliz no parecia ser uma opo.
Ele tem problemas.
Willow revirou os olhos.
Claro que tem. Todos os homens tm.
Ele complicado. No confia nas mulheres. Em nenhuma. Nunca. O tpico
homem rico que no d nem um voto de confiana s mulheres.
Isso me parece simples disse Willow. Certo. Ele no confia. Tenho certeza
de que outras mulheres o fizeram pensar assim Mas o que voc fez para no merecer a
confiana de Todd? Nada. Portanto, talvez demore um pouco e d algum trabalho, mas
voc o convencer.
Marina desejava que fosse fcil assim, mas algo lhe dizia que Todd no seria
convencido por falta de ao de sua parte.
Sempre foi to otimista assim? perguntou ela.
Acho que sim respondeu Willow.
Sou a filha do meio. minha funo ver os dois lados das questes. Embora,
neste caso, s esteja vendo o seu. Tenha um pouco de f. Duvido que seus sentimentos
no sejam correspondidos.
Voc uma mulher extraordinria. Todd tem sorte de t-la em sua vida.
Acho que o problema no sou eu. ele, e no sei como resolver isto.
No tem que resolver. Ele que ter de resolver.
Marina dirigiu o olhar irm.
No sou como mame, sou? Capaz de me apaixonar por um homem que no
consegue se comprometer?
Voc no tem nada a ver com mame. Tem personalidade prpria. Tenha um
pouco de confiana em si mesma.
Confiana parecia algo fcil de conseguir, mas Marina no tinha certeza de como
coloc-la em prtica.
Voc est bem? perguntou Willow.
Marina anuiu.
Temos vestidos para experimentar. Minutos depois, as duas se encontraram no
saguo do provador, diante do enorme espelho de trs faces.

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Este no me valoriza em nada resmungou Willow enquanto puxava as alas


finas do vestido. A saia tulipa me faz parecer baixa.
Voc baixa provocou Marina. Mas esse vestido no o adequado.
Ambas ficamos melhores no modelo sem alas. Espero que Julie no se importe com a
cintura to marcada.
Willow sorriu.
Quer dizer que ela ficar ressentida porque a barriga est crescendo? Hummm.
No pensei nisso. Mas tudo bem. Julie pode ficar ressentida por algum tempo. Ela ser
me. Willow alisou a parte da frente do vestido. Eu e Kane tentaremos ter filhos
assim que nos casarmos. Estou muito animada. As primeiras semanas em que comecei a
tomar a plula foram como uma amostra grtis da gravidez.
Ficou inchada? perguntou Marina com expresso compassiva. Por isso
no tomo plula. Alm disso, me sinto mal.
Eu, tambm. Mas os sintomas desagradveis j passaram. E tem a parte boa,
que a questo dos preservativos.
Marina a encarou.
Que questo dos preservativos?
Ora, dizem que no so cem por cento seguros. Se utilizados da maneira
correta, em estudos controlados, tm 97 por cento de eficcia. Mas, na vida real, so bem
menos eficazes.
Willow continuou falando, Marina, porm, no estava mais escutando. Menos
eficazes? Em diminuir a chance de gravidez?
Todd e ela haviam usado apenas preservativos. No estava utilizando nenhum
mtodo contraceptivo e ele tambm no havia perguntado. No que tivesse outro mtodo
mais eficaz que Todd pudesse ter usado, mas ainda assim.
Marina tocou o ventre e tentou relaxar. Ento os preservativos no eram cem por
cento seguros? Ela e Todd haviam feito amor apenas algumas vezes. Nada poderia ter
acontecido. Ou poderia?
Duas horas e meia mais tarde, Marina finalmente conseguiu se livrar da loja de
noivas. Tivera de suportar os ajustes no vestido de noiva, o que Willow ficou para ver. Por
fim, Marina saiu da loja apenas para se encaminhar a uma farmcia e comprar dois testes
de gravidez de marcas diferentes. Tinha certeza de que no estava grvida, mas uma
comprovao cientfica no faria mal algum.
Agora que contara os dias no calendrio, tinha de admitir que estava um pouco
atrasada. Apenas uns dois dias, mas ainda assim.
O aperto em seu peito se intensificou at quase a impedir de respirar.
Grvida? No era possvel. No que no quisesse ter filhos, mas no agora.
No daquela forma.
Recordou todas as histrias terrveis que Todd lhe contara. Se estivesse grvida,
ele a julgaria como as outras mulheres. Jamais confiaria nela.
Assustada, trmula e horrorizada com o possvel resultado, Marina abriu as caixas
dos testes. Quando havia passado o tempo necessrio, baixou o olhar s duas tiras de
plstico e gemeu.
Uma mostrava o resultado positivo, a outra, negativo.
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Hoje no meu dia de sorte disse ela, lutando contra as lgrimas de


frustrao. Tenho de saber.
Marina pegou a primeira caixa e discou para o nmero 0800 do servio ao cliente.
Ol comeou, quando uma mulher atendeu. Fiz um dos seus testes de
gravidez minutos atrs, mas tambm fiz um de outra marca. O de vocs deu negativo e o
outro positivo. Em qual deles devo acreditar?
Ah, no. Disse a mulher do outro lado. Isso no bom. Est com quantos
dias de atraso?
Poucos.
Muito bem. Voc tem duas escolhas. Pode comprar mais testes e ver o
resultado que d ou pode esperar. Sei que difcil, mas seria o meu conselho.
Espere mais uma semana e refaa o teste. Sua outra opo marcar uma consulta
com seu mdico.
Marina agradeceu e desligou o telefone. Ter uma consulta com seu mdico estava
fora de questo. Ele era praticamente um amigo da famlia e a me trabalhava em seu
consultrio. A situao exigia mais privacidade. Poderia encontrar outro mdico, mas, at
que conseguisse marcar uma consulta, teria se passado uma semana de qualquer forma.
Esperar e refazer os testes era a opo mais sensata.
No entanto ser sensata no abrandava o n no peito que quase a impedia de
respirar. Grvida? Seria possvel?
Marina se viu dividida entre a euforia materna e o horror de saber o que Todd
pensaria dela. Teria certeza de que ela lhe preparara uma armadilha.
Necessitando falar com algum, pegou o telefone e discou o nmero de Willow.
O celular da irm entrou direto em caixa postal, o que significava que ela devia
estar com Kane, praticando para fabricarem os prprios bebs.
Agitada e ainda precisando desabafar, Marina se encaminhou ao laptop e o ligou.

Para: Julie_Nelson@SGC.usa
De: Marina_Nelson@mynetwork.LA.com
Ol! Estamos no meio do dia aqui, portanto acho que j meia-noite a. O que
um problema srio, porque preciso muito falar com algum. No que isso seja
possvel, e no quero que me telefone. Cada minuto de ligao custa uma fortuna e
eu estarei em sala de aula na maior parte do dia, amanh. que...
Muito bem, no leia isto enquanto estiver tomando seu caf da manh. Estou
atrasada. No sentido de atrasada. Portanto, comprei dois testes de gravidez de
farmcia e os fiz. Um deu positivo o outro, negativo. A atendente de um dos
laboratrios sugeriu que eu espere mais uma semana e refaa os testes, o que faz
sentido. Mas esperar uma semana para saber? Como isso ser possvel?
Quero ter filhos. No me importaria se estivesse grvida, exceto por Todd. Ele
no o tipo do homem que confia nas pessoas e, embora no possa culp-lo por
isso, no consigo sequer imaginar o que ele diria se eu lhe contasse que estou

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grvida. Todd pensaria que estou tentando prend-lo em uma armadilha, o que seria
horrvel.
E pior, no pode contar nada disso a ningum, mas principalmente o que vou
dizer agora. Acho que estou apaixonada por ele.
Marina parou de digitar e, em seguida, deixou escapar um suspiro.

No. No verdade. Sei que estou apaixonada por ele. J faz algum tempo.
Talvez desde o incio. Estou excitada e assustada. Quero dizer, e se eu for igual
mame? Mas e se eu no for? Se no conseguir ser forte? Existe uma boa
possibilidade. Mas trata-se de Todd. Ser que algum dia confiar em mim o
suficiente para ter um relacionamento de verdade? Estar sequer interessado em ter
um relacionamento de verdade? E, mesmo que ele estivesse, o fato de eu estar
grvida arruinar tudo.
Ento, este o dia que estou tendo. Responda-me quando puder. Sinto-me
melhor agora que ns conversamos.
Obrigada por me escutar.
Marina no dormiu muito naquela noite, o que transformou a aula sobre aspectos
fsicos da qumica inorgnica em uma dificuldade. Ela se esforou ao mximo para limpar
a mente de tudo que estava acontecendo no momento em sua vida e prestar ateno na
preleo. Parecia estar se saindo bem, porque Jason, um de seus estudantes surdos,
franziu a testa apenas duas vezes.
No final da aula, ela combinou de encontrar Jason no laboratrio mais tarde,
naquela mesma semana, e se encaminhou ao prprio carro. Enquanto abria caminho pela
multido de estudantes, a mente girava e disparava em diversas direes.
E se estivesse grvida? Como contar a Todd? E se no estivesse? Ficaria
decepcionada?
Seus sentimentos se encontravam divididos. Amava Todd e seria emocionante ter
um filho dele. Mas, com o passado a assombr-lo, duvidava que pudessem superar a
desconfiana que Todd tinha de todas as mulheres, inclusive dela. Portanto, a coisa mais
sensata a fazer era esperar que no estivesse grvida.
Exceto pelo fato de que no conseguia desejar aquilo. Dormir, pensou ela enquanto
cruzava o estacionamento. Precisava dormir.
Quando alcanou seu carro, um familiar conversvel luxuoso se encontrava
estacionado ao lado. O vidro da janela do motorista abaixou e um furioso Todd a encarou.
Entre disse ele, sem rodeios. Precisamos conversar.

CAPTULO 11
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Todd sabia! Marina podia ver aquilo refletido na frieza daqueles olhos escuros.
No estava surpresa. No havia nenhuma possibilidade de Julie no ter contado para o
noivo, e Ryan e Todd eram como irmos.
Eu o seguirei at a sua casa disse ela, sabendo que uma conversa com Todd
naquele momento no acabaria bem. Seria melhor ter um meio de transporte para partir
sem ter que esperar que ele a levasse a lugar algum. Todd abriu a boca, mas, antes que
ele pudesse falar, Marina prosseguiu: Eu o seguirei at l. Deveria ao menos confiar
em mim quanto a isso.
Por qu? perguntou ele em tom de voz rude. Mas j estava fechando o vidro
da janela e dirigiu alguns metros frente, para que ela pudesse manobrar o carro.
Vinte minutos depois, Marina entrava com o carro pelo caminho circular de pedra
diante imensa casa que ela aprendera a gostar. Porm, enquanto saltava do carro, sentiu
uma estranha combinao de apreenso e pnico. A julgar pelo que sabia sobre ele, Todd
no iria lidar com aquilo muito bem.
Os dois entraram na casa sem nada dizer. Marina concluiu que seria melhor ela
comear a falar, mas no sabia como. Tambm no tinha exata noo do que Todd sabia,
o que poderia ser um bom ponto de partida.
Marina o seguiu at o escritrio e pousou a bolsa em uma das cadeiras de couro
no cmodo repleto de livros.
Ryan lhe contou sobre o contedo ou simplesmente lhe encaminhou meu email? perguntou, lembrando-se de repente da confisso de amor contida no texto.
Certamente Julie no dividiria aquilo com o noivo.
Ele me informou sobre os fatos. Os olhos escuros se fixaram em seu ventre.
Que voc acha que est grvida.
No era possvel saber o que se passava na mente de Todd pelo tom de sua voz.
At ento, a linguagem corporal dele parecia controlada o suficiente, portanto aquilo
deveria faz-la se sentir melhor. Mas no fazia. Havia uma frieza e uma amargura que
pareciam sequestrar todo o calor da atmosfera. Apesar da temperatura agradvel, Marina
se descobriu tendo calafrios.
No sei se estou retrucou ela. Ele lhe contou sobre os testes de gravidez?
Todd se encaminhou para trs da mesa e girou para encar-la.
Deixe-me ser bem claro. Fui manipulado por mulheres mais experientes que
voc. No vencer este jogo.
Marina sentiu como se tivesse sido esbofeteada.
No estou jogando. Como poderia? No sou desse tipo e voc sabe disso.
Voc me conhece.
Conheo? Foi voc que entrou nisto por 1 milho de dlares.
Marina o encarou.
No seja ridculo. Isso uma ideia maluca de Ruth.
Ela se ofereceu para retirar a oferta, mas voc disse que no.
Um calafrio percorreu a espinha de Marina.
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Eu estava brincando. Foi apenas uma brincadeira. Nada na expresso de


Todd refletia crena no que ela dizia. As paredes pareciam se fechar em torno de Marina.
Isto uma loucura disse ela, dando um passo na direo dele. Ns nos tornamos
amigos. Rimos juntos, conversamos sobre nossas esperanas e sonhos. No sou uma
vagabunda manipuladora vida por dinheiro. Droga! Eu no lhe preparei nenhuma
armadilha. Voc tambm quis fazer amor comigo. Foi um participante mais que disposto.
Todd abriu uma das gavetas da mesa e de l retirou um bloco de papel.
Se continuar alegando estar grvida, exigirei que isso seja confirmado por um
exame realizado por um mdico de minha escolha. Estarei presente no teste, bem como
meu advogado.
Alegando estar grvida? perguntou ela com voz baixa e trmula. Estou
dizendo que no sei. O quanto posso ser mais honesta que isso?
Todd ignorou isso tambm.
Se estiver grvida, quero um teste de DNA para confirmar a paternidade, aps o
nascimento. Se eu for o pai, entraremos em um acordo sobre o tipo de custdia. Ele a
olhou nos olhos. Eu no esperaria vencer essa batalha se fosse voc.
Marina sentia como se tivesse sido trancada em um freezer. O frio quase a impedia
de respirar.
Fechando os olhos, ela se lembrou das palavras de Todd sobre desejar ter filhos,
mas no uma esposa. Seria realmente aquele o plano dele? Tirar-lhe o beb?
Isso no tem nada a ver comigo disse ela. Nada disso. Trata-se do seu
passado. Est me fazendo pagar pelo que outras mulheres fizeram com voc.
Minha tia no props retirar a aposta de 1 milho de dlares?
Marina sabia que no poderia vencer. Ele no permitiria.
Sim.
Voc no pediu que ela a mantivesse?
Sim
No adiantaria explicar que tudo fora uma brincadeira. Que nunca imaginara gostar
dele, o que diria se apaixonar.
Era como pedir a lua disse ela, mesmo sabendo que estava gastando flego
e energia. Est certo, eu disse que queria, mas era como aceitar uma proposta de
erguer o Titanic. No iria acontecer. O dinheiro no real. Marina deu outro passo na
direo dele, mas, com a mesa gigantesca entre os dois, foi um gesto intil. Eu queria
proporcionar um casamento de sonhos para a minha irm prosseguiu ela. Assim
como voc tambm queria dar isso a Ryan. Tivemos de trabalhar juntos. A princpio, no
gostei muito de voc, mas depois nos tornamos amigos. Isso tudo, Todd. No faa
parecer to medonho agora.
D-me uma razo pela qual eu devesse confiar em voc.
No se pode negociar confiana. Esse sentimento conquistado com o tempo.
Diga-me apenas uma coisa que eu tenha feito para trair sua confiana.
Posso citar um milho delas. O fato de ter engravidado s confirma o que
desejava o tempo todo.
O horror a invadiu, inexorvel.

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Foi uma brincadeira comeou ela, para se calar em seguida. De que


adiantaria argumentar?
Marina pegou a bolsa e de l retirou o celular. Em seguida, discou o nmero da
av.
Ol, Marina disse ela quando Ruth atendeu. Preciso lhe dizer que no
estou interessada naquele milho de dlares. Acontea o que acontecer, no quero esse
dinheiro.
A av suspirou do outro lado do telefone.
Voc jamais o quis, querida. Eu sabia disso.
Mas Todd no sabe.
Ah, sim. Ele pode ser cabea-dura, mas um dia cair em si.
Marina observou a expresso austera e a aridez daqueles olhos negros.
No estou to certa disso.
Sei que ele parece um osso duro de roer, mas valer a pena no final. Tenha um
pouco de f.
Tentarei. Marina desligou o telefone.
F. Existiria f suficiente no mundo?
Isso no significa nada disse ele.
Voc sabe que pode conseguir muito mais dinheiro de mim.
E, ento, Marina entendeu. No poderia vencer aquela batalha. Aquela era a
questo.
Se no fosse a gravidez, seria qualquer outra coisa disse ela, mais para si do
que para Todd. Voc est determinado a jamais confiar em mim, e as pessoas sempre
encontram o que esto procurando. Voc procura o pior, e o encontrar. Ela deixou
escapar um profundo suspiro. Um dia, vou me divertir com a ironia desta situao.
Estive to preocupada em ser igual minha me. Tinha pavor de me perder em um
homem. No conseguia deixar de pensar no perigo de me apaixonar por algum que no
correspondesse a esse sentimento. No meu modo de ver, era eu que tinha um grande
problema. Marina enfiou o telefone celular no bolso da cala jeans e pegou a bolsa.
Mas no sou. Estava disposta a arriscar com voc. Estava com medo e preocupada, mas
ainda assim disposta a dar o prximo passo. Nunca parei para pensar que meus medos
no tm a mnima importncia. Porque voc no est disposto.
A expresso de Todd no se alterou. Ela no sabia por que estava se explicando.
Talvez para encerrar aquilo de maneira adequada.
A nica forma de convenc-lo de que no estou nisto por dinheiro no estar
grvida e nunca mais voltar a v-lo. disse ela. No posso fazer nada quanto a ter ou
no um beb, mas posso sair da sua vida. Se de fato eu estiver grvida, chegaremos a
um acordo. Algo justo. Voc no vai simplesmente tirar essa criana de mim. Se eu no
estiver, ento s teremos de nos encontrar no casamento e depois sair um da vida do
outro. Marina se encaminhou porta do escritrio e girou para encar-lo. Sei que
est com medo. Eu tambm estou. Mas, depois que me apaixonei por voc, estou
disposta a encarar meus medos. Talvez eu no seja a pessoa certa para voc. Talvez no
queira gostar de mim e at a tudo bem. Mas, se nunca puder se afeioar a ningum,
ento as vagabundas que povoam este mundo vencero. Elas podem no ter conseguido

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voc, mas certamente garantiram que ningum consiga. Essa uma forma de vida
assustadora.
Todd esperou at ouvir a porta da frente se fechar para sair do escritrio. O vazio
da casa pesava sobre ele, mas no era nada comparado fria que sentia pela traio de
Marina. Se havia uma mulher na qual arriscaria confiar, teria sido ela. Contudo, Marina
acabara se revelando como todas as outras.
Grvida, pensou Todd, irritado. Muito bem. Se Marina queria jogar, seria um
adversrio altura. Tiraria o beb dela e comearia a famlia que sempre desejara. Ela
seria compensada, mas nada alm disso.
Sabia que geneticamente Marina era uma boa candidata a me de um filho seu.
Inteligente, saudvel, determinada. Contrataria uma bab e seria pai.
Aquele era um plano e Todd sempre se sentia melhor quando tinha um plano. Mas
no no momento. Havia um buraco em seu peito que parecia abrigar uma fogueira.
Tinha vontade de atirar alguma coisa pelos ares. Queria socar a parede. Queria
que Marina no fosse como as outras. Queria confiar nela.
O que no seria possvel.
Poderia ter lhe dado uma segunda chance se ela tivesse confessado e suplicado
para que a entendesse. Se Marina no tivesse dito que o amava. Porque aquela fora sua
maior traio. Usar o que ele mais queria para manipul-lo. Isso ele nunca poderia
perdoar.
Marina sabia que provavelmente acabaria afogada nas prprias lgrimas. O pranto
parecia inesgotvel, inundando-lhe o rosto enquanto soluos lhe sacudiam o corpo. A dor
era mais intensa que qualquer coisa que ela experimentara. Era como se lhe tivessem
roubado o ar necessrio sua sobrevivncia. Exceto pelo fato de que ela no havia
morrido. Tudo que fazia era amargar a tristeza, chorar e rezar para se sentir melhor.
Willow a abraava e tentava tranquiliz-la com sons suaves. No com palavras.
No havia palavras.
Como fao para deixar de am-lo? perguntou Marina, sentindo a garganta
arranhar e o corpo doer. Diga-me como.
Eu no sei admitiu Willow com voz suave. Mas encontraremos um modo.
Quase uma semana depois, Todd entrou na floricultura para finalizar a encomenda
dos arranjos de flores. Embora quisesse garantir um belo casamento para Ryan e Julie, a
maior parte de sua ateno estava focada no fato de rever Marina.
Esperara que ela lhe telefonasse, mas isso no acontecera. Ento, o que aquilo
significaria? Marina professara seu amor e, em seguida, desparecera. Se o amasse de
verdade, no estaria tentando reconquist-lo?
Queria que ela estivesse fazendo exatamente aquilo, e o fato de Marina no ter
tentado contat-lo ao menos uma vez o deixava furioso. Como era ele o elo de contato
com a florista, tivera de se forar a ligar para Marina a fim de marcar o encontro. E o mais
irritante era que havia ficado desapontado quando a ligao cara na secretria eletrnica.
Tomara a atitude certa deixando uma mensagem em vez de tentar telefonar mais
tarde. Marina, porm, no lhe dera retorno e, agora, enquanto se encontrava ali, cercado
por flores, descobriu-se ansioso em rev-la.

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Sabia que no deveria estar. Tinha plena cincia de que Marina no agira da
maneira correta com ele, mas aquilo no conseguia impedir a expectativa que crescia em
seu ntimo.
Marina entrou na loja no horrio marcado. Mesmo permanecendo onde estava e
no dizendo uma s palavra, Todd sentiu o corpo reagir medida que ela se aproximava.
Marina estava linda, de um modo plido e sombrio. Os dedos comichavam para se
enterrar naquele cabelo longo e loiro. Ansiava por toc-la por inteiro, escutar aquela voz
doce, ouvir sua risada. Queria se inclinar para a frente e inspirar a fragrncia daquele
corpo de curvas perfeitas.
Droga! O que havia de errado com ele? No deveria ser to ingnuo.
Depois de tudo que ela fizera!
Mas o que ela fizera? Pensara estar grvida? Como Marina dissera, ele fora um
amante mais que disposto. Haviam usado proteo, no entanto nem sempre aquilo era o
suficiente. No teriam a mesma parcela de culpa pelo que acontecera? Acreditava de fato
que Marina estava tentando prend-lo em uma armadilha?
Tenho uma aula dentro de uma hora disse ela. Ento por que no vai em
frente e faz a escolha final das flores? Marina lhe entregou alguns e-mails impressos.
A esto as ideias de Julie para os buqus. Tenho certeza de que Beatrice
providenciar lindos arranjos.
No ficar? perguntou ele, sabendo que soava como um idiota. Por mais
estranho que parecesse, havia contado em passar a tarde com Marina.
No posso perder essa aula. Sei que o casamento na semana que vem, mas
todo o resto est providenciado. Julie e Ryan voltaro no prximo final de semana.
Marina olhou ao redor, como se para se certificar de que estavam sozinhos, e baixou o
tom de voz: Os resultados contraditrios esto resolvidos. No estou grvida.
Refez os testes?
No precisei.
No havia nenhum beb. Nada na expresso de Marina refletia o que estava se
passando em sua mente, mas ele se descobriu chocado pela tristeza que o invadiu.
Tristeza? Por que deveria estar triste? Porque em seu ntimo desejara ter um filho com
Marina?
Tenho certeza de que est aliviado disse ela. Tambm estou. No que eu
no adorasse ter um beb. Mas no com voc.
As palavras cumpriram sua funo como um dardo que atingisse a mosca.
Traspassaram-lhe o peito, ferindo-o.
Sob tais circunstncias comeou ele.
Mas Marina fez um gesto negativo com a cabea.
Aceito o fato de ter ficado aborrecido. Qualquer pessoa ficaria. Aceito at mesmo
que voc tenha problemas mal resolvidos, mas nada justifica o que me disse ou como me
tratou. Ameaou que iria me tirar a criana. Acusou-me de mentir deliberadamente por
interesse financeiro. Fez julgamentos e tomou decises, antes de saber de todos os fatos.
Estava enganado sobre mim. Muito enganado. Nunca estive nisso por dinheiro.
Marina aprumou os ombros.
O que mais me machuca que acho que voc sabia que estava errado. Que no
fundo acreditava em mim, mas no conseguia admitir. Ento, atacou. Isso algo que no
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consigo perdoar. Acho que o ponto positivo que eu tambm estava enganada a seu
respeito. Enganei-me em pensar que voc era especial. Em achar que era o tipo de
homem pelo qual poderia me apaixonar.
E, como fizera antes, Marina deu as costas e o deixou sozinho.
Mas daquela vez era diferente. Agora, enquanto ela partia, Todd percebeu a
enormidade do que acabara de perder. Que, a despeito da gravidez, de seu passado, dos
temores de Marina e de tudo que acontecera entre os dois, havia se apaixonado por ela.
Porm, percebera aquilo tarde demais. Como dissera uma vez a Marina, o que
acontecera fora imperdovel.

CAPTULO 12

Tera-feira,

aps o trabalho, Todd verificou sua correspondncia. Havia um


envelope grande e grosso sem endereo de remetente no topo da pilha.
Quando o abriu descobriu vrias fotografias que haviam sido tiradas no estdio de
Belinda. Amostras a serem enviadas a Julie e Ryan. Aparentemente, a fotgrafa decidira
lhe enviar cpias tambm.
Todd retirou as fotos do envelope e as estudou. Marina se encontrava envolta em
seus braos, com a cabea erguida para encar-lo. A intensidade daquele olhar o fez
imaginar o que ela estaria pensando. Havia uma naturalidade na postura dos dois e uma
conexo. A cmera capturara o que ele no se permitira enxergar antes: como ele e
Marina pareciam pertencer um ao outro.
Havia algo mais naquelas fotografias. Alguma coisa naqueles olhos azuis. Amor.
Todd observou as seis fotos e as carregou para seu escritrio, onde se sentou atrs
da mesa. Aps acender a luminria, disps as cpias sobre o tampo e deixou que as
imagens falassem por si.
Havia uma insinuao de riso em uma, desejo sexual em outra. Sorrisos que
refletiam um segredo compartilhado.
Uma pontada aguda de dor o atingiu como a descarga de um raio. Transpassandoo e abrindo uma ferida que comeou a sangrar. Algo escuro e medonho lhe envolvia a
alma e comeava a lhe sugar a vida.
Havia perdido Marina. Estivera to certo de que nunca precisaria de ningum que
tomara a deciso de perd-la antes mesmo de saber como era t-la. Presumira que ela
no teria importncia, que no poderia ser especial. Atirara pela janela o amor que Marina
lhe ofertara sem se dar conta de que aquilo poderia t-lo mudado para sempre.
Agora, sozinho, sentia o peso daquela perda. Ansiava por ouvir sua risada
espontnea, ver o sorriso nico que curvava aqueles lbios deliciosos, toc-la, abra-la.
Queria que Marina tambm precisasse dele. No apenas na cama, mas em sua vida.
Queria que ela sentisse sua falta. Que envelhecesse com ele. Que o amasse.
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Todd devolveu as fotos ao envelope.


Marina deixara muito claro que
relacionamento. Que no o amava mais.

no

estava

mais

interessada

naquele

Ele fechou os olhos por um instante e voltou a abri-los. Marina no era o tipo de
mulher de entregar seu corao toa. Seria possvel que ela tivesse mudado seus
sentimentos to repentinamente, ou estaria blefando porque qualquer outra opo seria
muito dolorida? Haveria ainda uma chance?
Todd se ergueu e percebeu que no lhe importavam as chances, esperanas ou
desejos. Sempre fora um homem que se fatigara para conseguir o que queria. Se estivera
disposto a se esforar tanto por algo to insignificante quanto uma empresa, o que no
faria para convencer a nica mulher que havia amado a lhe dar uma chance?
Marina estava fazendo caf, quando ouviu a batida porta da frente. No mesmo
instante pensou ser Todd, de joelhos, suplicando para que ela lhe desse outra chance.
A cena seria engraada, se no lhe causasse tanta tristeza. Mesmo sabendo como
Todd reagira mal quela situao, ansiava desesperadamente por lhe dar outra chance. O
que a tornava uma fraca.
Mas aquilo no impediu que o corao de Marina flutuasse com a antecipao at
que abrisse a porta. Embora a pessoa parada l no fosse Todd, era quase igualmente
agradvel.
Julie! Voc voltou!
Marina esticou os braos na direo da irm ao mesmo tempo em que Julie a
puxava para perto. As duas se abraaram, gritaram, danaram na soleira da porta
escancarada. Em seguida, Marina deu um passo atrs e estudou as mudanas operadas
na irm nas ltimas seis semanas.
Quase no d para perceber que est grvida disse ela, fixando o olhar no
abdome quase reto de Julie. Mas parece to feliz!
E era verdade. A felicidade estampava um brilho radiante no rosto da irm.
Estou feliz confirmou Julie. Ns voltamos ontem noite, e fiz questo de
visit-la logo pela manh. Como voc est?
Marina liderou o caminho para dentro do apartamento.
Estou bem. tima.
Julie no pareceu convencida.
No pode estar bem.
Est bem. Que tal, estou me adaptando? Isso serve?
Talvez. Julie lhe deu outro abrao. Ficou triste por no estar grvida?
Sim e no. Fiquei animada com o pensamento de estar grvida. Aterrorizada,
mas excitada. E ento, quando Todd teve aquela reao, eu soube que ter um filho com
ele seria um grande erro. Todd no est preparado para confiar em ningum. No posso
me relacionar com um homem determinado a pensar o pior de mim. Certamente no
posso ter um filho com ele. Portanto, no estar grvida uma vantagem, certo?
Marina se esforava ao mximo para falar com tranquilidade, ser lgica, racional e
sensata sobre toda aquela situao. Mas, na verdade, sentia o corao sangrar. Sentia a
falta de Todd, do beb, o que era uma insanidade, e no sabia quando voltaria a ser como
era antes.
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Ah, Marina murmurou Julie. Sinto muito mesmo. Sobre tudo o que
aconteceu. No deveria ter pedido que vocs planejassem o casamento juntos.
Marina segurou a mo da irm e a guiou at o sof. Cada uma se acomodou em
uma extremidade.
Voc no tem culpa nenhuma afirmou Marina com sinceridade. Todd e eu
fomos os nicos responsveis pelo que aconteceu. Pensei que estava imune a homens
como ele. Todd no faz meu tipo.
Ao que parece, faz argumentou Julie.
Nem me diga. A questo que sentimos atrao um pelo outro, agimos com
base nessa atrao e eu estraguei tudo. Supervalorizei o que estava acontecendo. Tudo
acabou mal, mas ao menos fiquei sabendo quem ele . No perderei meu tempo
lamentando a perda de um homem que no pode ser o que preciso.
Ento voc o esqueceu? perguntou Julie, soando incrdula.
Estou tentando. A boa notcia que, se me apaixonei por ele, posso me
apaixonar por outro. Levar apenas algum tempo.
Simples assim?
Acho que no ser fcil. Marina pensou em Todd, como ele a fazia rir, como
tinham mais em comum do que ela jamais supusera. Sinto saudades dele e sentirei por
um longo tempo, mas vou superar isso e ento seguirei em frente.
Para fazer o qu? Conhecer outro homem? No podia se imaginar gostando de
outro como gostava de Todd. Pior, embora nunca fosse admitir isso para qualquer outro
ser vivo, finalmente compreendia a me. Na verdade, ela, Marina, tambm se conformaria
com uma pequena parte de Todd para no o perder por inteiro. Graas a Deus, ningum
estava lhe oferecendo tal opo.
E quanto ao casamento, o ensaio e o jantar aps o ensaio? perguntou Julie.
Ser muito difcil para voc? Prefere no comparecer?
Marina negou com a cabea.
o seu casamento. Claro que estarei l. Eu a amo e quero v-la se casar com
Ryan. Alm disso, investi muito nesse evento.
Mas Todd...
Posso lidar com isso prometeu Marina, esperando que fosse verdade.
Ser apenas uma noite e um dia. Sou forte. No se preocupe comigo. Concentre-se em si
mesma e em seu dia perfeito. Voc vai se casar com Ryan.
Julie sorriu com tanto amor refletido no olhar que era capaz de iluminar toda a sala.
Eu sei. No posso acreditar como tive sorte em encontr-lo. Obrigada por tudo
que fez por ns. Sou muito grata por ter tornado meu casamento perfeito.
Marina teve de piscar vrias vezes para dispersar as lgrimas.
No se apresse em me agradecer. Ainda no viu nada. Disse que queria o tema
floresta para a recepo, certo?
Porque encontramos as mais graciosas girafas de pelcia como lembranas do
casamento, sem mencionar o CD de sons da floresta que tocar na recepo.
Voc no fez isso? Voc no o faria.
Ter de esperar para ver.
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O jantar aps o ensaio estava marcado para quinta-feira, antes do casamento.


Marina passou a maior parte da tarde com bobes no cabelo em uma intil tentativa de
tornar os fios menos lisos.
Geralmente no se importava com seu penteado, mas naquele dia se sentia
compelida a mudar. Provavelmente porque teria de passar horas na companhia de Todd e
encontrava-se amarga o suficiente para querer parecer muito bem e faz-lo se sentir mal.
Aquele no era exatamente um momento em que poderia se orgulhar de si mesma.
Tambm temia rev-lo. Na floricultura, fora capaz de tornar aquele encontro breve e
manter o controle. Embora o ensaio do casamento no a preocupasse, o jantar era outra
questo. Seria um evento familiar. Apenas Julie, Ryan, Willow, Kane, Todd, ela, a me,
Ruth e os pais de Todd e Ryan.
Aquilo significava uma mesa pequena e muita conversa. Todos perceberiam se
ficasse muito calada ou se ela e Todd no se falassem. Poderia ser algo constrangedor e
estranho. Alm disso, sua me no sabia de nada sobre o relacionamento que tivera com
Todd. A no ser que Ruth ou Julie a tivessem informado.
Marina gemeu diante do pensamento. Em seguida, colocou o vestido e puxou o
zper nas costas.
O tecido azul-marinho realava a cor de seus olhos e o modelo justo a fazia se
sentir especialmente magra. Havia concludo a maquiagem, ento tudo que lhe restava
era se dedicar ao cabelo.
Marina retirou todos os bobes, inclinou o corpo para a frente e comeou a pentear
os fios com os dedos. Quando se encontravam soltos e, se a sorte ajudasse, com
aparncia sensual, esticou o brao para pegar o fixador e encontrou uma mo!
Ela soltou um grito, aprumou o corpo e deu um salto para trs.
Todd se encontrava parado prximo cmoda, em seu quarto. Um quarto que se
encontrava em estado de calamidade, com a cama desfeita e roupas espalhadas por
todos os lugares. Mas, comparado forma como seu corao disparava no peito, Marina
no tinha certeza se aquilo tinha alguma importncia.
Teve apenas uma breve impresso da aparncia deslumbrante daquele homem
trajado com uma cala cqui e uma camisa de seda, antes de se lembrar do prprio
cabelo e levar a mo cabea.
O que est fazendo aqui? perguntou ela. Como entrou? No podia ter
batido antes?
Ao menos estava vestida, mas Deus!
Bati vrias vezes. Depois experimentei a maaneta. Estava aberta. Voc est
bem? No. No estava. Marina arriscou um olhar ao espelho e constatou que seu
cabelo no estava to desgrenhado assim, portanto deixou pender as mos nas laterais
do corpo. No deveria deixar sua porta destrancada.
Dirigiu at aqui para me dizer isso? timo. No deveria. Normalmente no
deixo. Nem sei por que deixei hoje.
Distrao, pensou ela. Andava distrada com a possibilidade de v-lo e, agora que
Todd estava parado diante dela, sabia por qu.
Ainda o amava. Apesar de tudo que ele lhe dissera, de tudo que acontecera e do
fato de que no deveria ter sido to ingnua, ela o amava. At mesmo naquele segundo
desejava se atirar naqueles braos fortes e ouvi-lo dizer que tudo daria certo entre os
dois. Que o que acontecera antes no passara de um baita mal-entendido.
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No que Todd fosse capaz de usar o termo baita.


O que o trouxe aqui? perguntou.
Queria conversar com voc disse ele. Temos de esclarecer algumas
coisas.
Certo. O jantar do ensaio.
Tudo bem para mim retrucou Marina, esperando que fosse verdade. Sim,
ser meio constrangedor com nossa famlia l. Estive pensando sobre tudo e acho que
deveramos deixar isso para trs. No tivemos um relacionamento longo. Ningum sabe o
que aconteceu. Bem, minhas irms e Ruth, mas elas no contaro nada. Planejamos o
casamento juntos, nada mais.
Os olhos escuros se fixaram no rosto de Marina.
Foi s isso que aconteceu?
tudo que admitirei.
Vou propor um brinde esta noite. No jantar. Gostaria que o escutasse para me
dizer se podemos melhor-lo.
Todd queria sua opinio? E, pior, era pattica o suficiente para estar disposta a dla.
Est bem. Leia.
Todd retirou um pedao de papel do bolso da camisa e o desdobrou.
A bblia nos ensina que o amor bondoso. Os estudiosos alegam que o amor
pode mudar o curso da histria. Os cientistas afirmam que o amor uma reao qumica.
Os poetas sugerem que o amor eterno. Mas, na verdade, o amor muito mais que isso.
Tem a ver com acreditar e arriscar. Com o compromisso de estar sempre presente quando
uma pessoa precisar de voc e acreditar que poder contar com essa pessoa quando
precisar. Amar aguentar firme durante a jornada acidentada da vida. ter f em si
mesmo e na pessoa a quem se ama. A Julie e Ryan. Eles so a definio perfeita do
amor.
As palavras de Todd a envolveram como um abrao. Marina tinha vontade de rir e
chorar ao mesmo tempo, mas acima de tudo desejava se aproximar dele e lhe dizer que,
no importava o que acontecesse, sempre o amaria. Que aquela tambm era sua
definio de amor. Como ele poderia saber?
Mas, em vez disso, Marina se limitou a dizer:
Est muito bom. Eles ficaro emocionados.
Todd deu um passo na direo dela.
Estou sendo sincero. Durante muito tempo no soube o que dizer sobre o
casamento de Julie e Ryan. Julgava Ryan um tolo por confiar nela. Por fim, sua irm
acabou me conquistando e fiquei feliz por ele. Mas no invejoso. Nunca desejei o que ele
tinha, at agora. Os lbios de Todd se curvaram em um sorriso cauteloso. No me
refiro a Julie, mas ao fato de ele estar apaixonado.
bom saber conseguiu dizer Marina, embora sentisse um n na garganta. O
que ele estaria dizendo? Que gostava dela? Que queria gostar? Que ela era importante?
Conhece a histria do meu passado disse ele. Sabe por que me retraio,
por que nunca me envolvo emocionalmente. Sabe do que tenho medo. Todd fez um

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gesto negativo com a cabea. No consigo acreditar que acabei de confessar que
tenho medo.
Tampouco ela podia crer.
Eu sei por qu.
Quando voc disse que estava grvida, pensei que era como as outras
prosseguiu ele, olhando-a nos olhos. Fiquei furioso, embora mais comigo mesmo do
que com voc. Fiquei irritado comigo por desejar que voc fosse diferente. Por querer
acreditar que no havia me enganado. Disse muitas coisas que no deveria ter dito. Eu
estava errado. Porque voc no como as outras.
Os olhos de Marina se encheram de lgrimas, mas ela pestanejou vrias vezes
para dispers-las.
Todd deu mais um passo em direo a ela.
Quando me disse que no havia nenhum beb, me senti devastado. Queria ter
um filho com voc. Eu a amo. Quero me casar com voc e envelhecer ao seu lado. Quero
morar com voc naquela maldita casa que tenho e v-la mudar tudo em meu mundo.
Quero acreditar no eterno.
Marina se encontrava beira de uma exploso emocional, mal conseguindo
acreditar que estava ouvindo Todd dizer aquelas palavras.
E ento ele a deixou perplexa ao se ajoelhar diante dela, segurar-lhe a mo e
perguntar:
capaz de me perdoar? De me dar outra chance? Est disposta a me dar esse
voto de confiana e acreditar em mim? Quer se casar comigo?
Marina no pretendia cair em prantos, mas foi exatamente o que fez. Tambm
conseguiu dizer que sim com a cabea, gesto que devia ter sido suficiente, porque, em
seguida, Todd estava de p, envolvendo-a nos braos.
Ela se derreteu naquele abrao, sabendo que sempre se sentiria segura quando
estivesse com ele.
Todd a segurou com fora contra o corpo.
Eu a amo sussurrou ao ouvido de Marina. Acho que a amei desde o
primeiro instante em que a vi. Sentia-me seguro por sermos amigos, portanto baixei
minha guarda. Um dia acordei e voc fazia parte de mim. Desculpe-me pelo que eu disse
e pela reao que tive.
Tudo bem. Eu entendo. Marina ergueu o olhar e sorriu atravs de um vu de
lgrimas. Eu tambm o amo.
Todd lhe limpou o rosto com os dedos.
Fico feliz que no tenha mudado de ideia.
Eu queria, mas no pude. Acho que sou mulher de um homem s.
Graas a Deus!
Marina soltou uma risada e ele a acompanhou. Em seguida, beijou-a. No primeiro
roar de lbios, todo o mundo de Marina se encaixou no lugar.
Precisamos ir ao ensaio disse ele, quando interrompeu o beijo para oxigenar
os pulmes. Mas antes. Todd retirou uma pequena caixa de joias do bolso da frente
do blazer. Isto pertence minha av. Se no gostar, posso escolher outro.

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Quando ele abriu a caixa, Marina ofegou. Aninhado em uma base aveludada se
encontrava um anel de diamante faiscante. Uma enorme pedra redonda rodeada de
diamantes pequenos. A luz incidia nas facetas que a refletiam quase a cegando.
lindo sussurrou ela. Mas muito.
Grande? Todd sorriu. Ns, os Aston, no fazemos nada pela metade. Tem
um total de 8 quilates.
Uau!
Excessivo?
Posso me adaptar.
Todd escorregou o anel pelo dedo anular de Marina e o anel lhe serviu com
perfeio.
Estava destinado a voc disse ele, pouco antes de beij-la. Eu a amo.
Eu tambm o amo. Marina se entregou quele abrao e, em seguida, inclinou
o corpo para trs. Isso significa que haver um Todd Aston IV?
Provavelmente.
Posso viver com isso. Ela baixou o olhar ao anel e o retirou do dedo.
Todd anuiu.
Depois do casamento?
Se no se importar. No quero desviar os holofotes de Julie e Ryan.
Por mim tudo bem. Temos nossa vida toda para celebrar.
Todd pousou a caixa sobre a cmoda e Marina guardou o anel dentro dela. Em
seguida, os dois saram juntos.
Tenho algumas ideias especficas para o nosso casamento disse ele,
enquanto Marina pegava a bolsa. Sobre a palheta de cores. A arrumao das mesas.
Marina soltou uma risada.
Ento acha que deveramos planej-lo juntos?
Fizemos um belo trabalho neste. Formamos um time campeo.
Sim, tem razo.

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